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SagradoS

A Aliana de Maria Madalena

Anat Merger

Volume I

Copyright 2013 Anat Merger

SAGRADOS

Reviso: Janana Vieira Reviso e Copidesque: Carla Santos Diagramao digital: Carla Santos Coordenao editorial: Lycia Barros Capa: Hugo Breves Fotos: Anat Merger Editora: Ases da Literatura

Apesar de alguns personagens, lugares e acontecimentos citados fazerem parte das lendas e histria da Provence, esta uma obra de fico, resultado de uma longa pesquisa aliada muita imaginao. Qualquer semelhana com nomes, datas e acontecimentos reais mera coincidncia.

Todos os direitos reservados. expressamente proibida a reproduo, o armazenamento, a distribuio ou cpia, no todo ou em parte dessa obra, atravs de quaisquer meios, sem o consentimento por escrito da autora.

A Nicolas, o meu porto seguro.

Introduo

Um passo depois do outro por uma floresta que respira desde o tercirio, onde as rvores esqueceram as suas idades e o tempo vem fazer uma pausa. Um passo depois do outro por um caminho que se contorce entre plantas que no fazem parte da flora mediterrnea e que por isso deixam esse lugar ainda mais irreal. Um passo depois do outro subindo, forando os msculos, acordando o melhor que tenho em mim mesma at chegar ao topo onde em uma gruta mora uma lenda. Um passo depois do outro para seguir os traos deixados por Maria Madalena na histria e no folclore da Provence. Foi assim, com um passo atrs do outro, que a ideia de A Aliana de Maria Madalena, o primeiro volume da trilogia SagradoS me perseguiu por dias e meses at que me convenceu a acreditar no seu potencial e a histria foi se formando, se amalgamando com outras lendas e personagens locais como Mlusine e Nostradamus, usando lugares mgicos e surpreendentes como os campos de lavanda ou ainda extraordinrios pedaos da Idade Mdia que sobreviveram at ns em castelos espetaculares, como o de Tarascon que inspirou a propriedade da familia Lunenoir. Com um passo atrs do outro, a histria foi crescendo em tramas que se intercalam, se abraam e fazem o leitor viajar por uma Provence desconhecida e misteriosa que esconde muitos segredos. Com um passo atrs do outro, decidi pegar na sua mo e lev-lo para a Frana, onde o fantstico o guia em uma viagem que vai ter muitas surpresas, reviravoltas e magia.

O caminho est pronto, agora o prximo passo seu. Anat Merger

Prefcio

As poas se espalham pela pavimentao irregular e os meus ps, tentando escapar delas sem a habilidade de uma bailarina, so os primeiros a reclamar da chuva. A tempestade de outono chega sem avisar e a porta da loja sem pretenso parece uma sada honrosa para me manter aquecida nos prximos minutos. No me lembro de ter passado por essa rua do centro velho e muito menos de ter visto a fachada sbria do prdio.

Entro na livraria pela primeira vez. Cumprimento o jovem atrs do caixa e esqueo completamente os raios e troves, apenas com a promessa de encontrar algo extraordinrio, o que acontecia com uma certa frequncia sempre que entrava em um santurio como esse. Para a minha surpresa, o interior muito mais amplo do que dava a entender a fachada do estabelecimento. As estantes se multiplicam e os volumes invadem as paredes como enormes trepadeiras. Os lanamentos ficam no trreo e os livros usados nos andares superiores. Subo as escadas sentindo o agradvel cheiro de papel me levar para salas cada vez menores e mais escondidas. Empurro uma pequena porta redonda entreaberta para entrar em um local que aparentemente no visitado h anos. A luz difana que atravessa a clarabia a nica iluminao. Ao dar o primeiro passo, tropeo em um banco e derrubo alguns volumes de uma prateleira. Ao arrum-los, encontro um manuscrito com folhas amareladas e gravuras em bico de pena. As pginas que se sucedem, sempre ricamente ilustradas, me convencem a lev-lo para casa sob um sol radiante. Por intermdio dele descubro um lado da Provena sobre o qual ningum tinha tido interesse ou tempo para me contar. Lendo avidamente cada captulo, leio contos que misturam a realidade de fatos histricos a situaes fantsticas. Em um deles, um rei mouro depois de fracassar na conquista do territrio de Baux usa uma cabra para encontrar uma gruta e nela esconde uma fortuna em joias. O estrangeiro no recupera o tesouro, que continua perdido at hoje, protegido pelo mesmo animal. Conheci bruxas que festejam o sab e salvam homens de ferimentos mortais com poes de ervas feitas em um caldeiro. As palavras me levam at Marselha, onde uma serpente gigantesca, que mata apenas com o olhar, morre depois de cair em uma armadilha criada astuciosamente por um rapaz. Frases mais tarde, encontro Mlusine. A bela mulher se casa e exige do marido que ele nunca a veja nua, do contrrio ele perderia todos os bens e as graas que recebeu, e ela desapareceria para nunca mais voltar. Depois de anos de casamento ele no resiste e decide observar a esposa no banho. Surpreendida, ela se transforma

em uma serpente e foge. A quilmetros do castelo onde se passa esse drama, Hermentaire mata um drago. O cavaleiro se torna um santo e, Draco, a origem do nome da cidade de Draguignan. A Tarasca monstro ainda mais temido , ocupa uma caverna do rio Rhne quando capturada por Martha. A irm mais velha de Maria Madalena teria desembarcado com a santa e outros apstolos em uma praia da Camargue usando um barco sem velas, nem remos. Esta lenda me toca mais profudamente do que as outras. Talvez pela f de acreditar que depois de evangelizar a Provena, Maria Madalena tenha mesmo vivido durante trinta anos como eremita na montanha que se tornou a Sainte-Baume gruta santa em provenal. Talvez pela beleza de imaginar um grupo de anjos vindo aliment-la todos os dias. Talvez pela possibilidade de Maria Madalena ter trazido na bagagem mais do que palavras. Histrias to velhas como a humanidade, passadas de uma gerao a outra em noites estreladas, aquecidas por uma fogueira e que continuam fazendo parte da cultura e da vida dos provenais ainda hoje, em livros mais ou menos elaborados, ou raros, como o que ganhou um lugar na minha casa. Para quem nasceu aqui, esses contos so to reais como os vinhedos, os campos de lavanda, de trigo e de girassis, o cu de um azul luminoso, as montanhas enigmticas, as florestas ancestrais e os castelos que ainda impem respeito pelo seu conjunto arquitetnico. Nas lendas da Provena, lugares remarcveis se tornam cenrios para as mais diversas aventuras vividas por feiticeiras, templrios, alquimistas e seres celestes. E eu nunca poderia imaginar que um dia tambm iria acreditar nelas

Houve uma batalha no cu: Miguel e seus anjos lutaram contra o drago. O drago tambm lutou, junto com os seus anjos, mas foram derrotados, e no houve mais algum lugar para eles no cu.

Apocalipse 12, 7-8

Trs anos atrs...

Captulo 1

Outono em Paris

Eleito

Algum aqui acredita em anjos? Gilles Sartre lanou a pergunta como havia aprendido a fazer: em um auditrio lotado, no meio da discusso de um tema importante e envolvente, mas sem nenhuma relao com o que estava sendo perguntado. O professor emrito e coordenador do curso de Filosofia da Comunicao da Sorbonne era tido como uma das melhores e mais excntricas cabeas do campus. Mas os questionamentos ligados a temas espirituais, onde anjos e demnios apareciam constantemente misturados a lendas locais e a mitos presentes em vrias culturas, deixavam os alunos e a direo da faculdade sem saber como reagir. E era essa a reao que Gilles observava: alguns riam, outros aproveitavam a pausa para passar uma mensagem pelo telefone, fazer uma anotao ou se informar das festas do fim de semana. O certo que a maioria dos alunos ignorava solenemente as folclricas perguntas, mas sempre havia um olhar que brilhava diante do assunto. Essa fasca alertava o mestre e mostrava quem poderia estar altura de ser o prximo Eleito. A busca de Gilles Sartre pelo seu substituto havia comeado no dia em que completou quarenta anos, como mandava a tradio. Mas a seleo tinha se intensificado nos ltimos meses depois que uma dor de cabea apareceu como um pequeno incmodo, uma ou duas vezes por semana. Nada que um comprimido espordico no resolvesse, at que o transtorno ganhou outra proporo. Nenhum dos remdios fazia mais efeito, as distores visuais se tornaram frequentes e eram acompanhadas quase sempre de delrios, nuseas, frases desconexas, zumbidos e desmaios que apareciam em qualquer momento do dia ou da noite, impedindo-o de dormir e fazendo com que o professor Sartre se afastasse das suas funes na Sorbonne anos antes da aposentadoria. As inmeras consultas foram inteis. Todos os mdicos visitados eram unnimes no diagnstico: nada no corpo do professor indicava uma doena.

A tomografia computadorizada mostrou um crebro normal e nenhum dos outros exames chegou a uma concluso diferente. O mal que o atingia era indecifrvel para a medicina, mas no para ele. Depois de se debater contra a evidncia, de negar a possibilidade e de ignorar o conhecimento do que eles poderiam fazer, o professor tinha certeza da origem da dor que o impedia de viver normalmente e que provavelmente iria mat-lo. Infelizmente ele no percebeu a tempo a influncia sorrateira se aproximar, fragilizando ainda mais o seu esprito atormentado pelo vazio causado pela morte recente da nica mulher que tinha amado e com quem vivera um casamento feliz. Ela fazia falta. Mais do imaginava, mais do que demonstrava aos filhos e amigos, mais do que podia suportar. Esse sofrimento indicou o caminho e eles o tinham localizado. Por anos eles esperaram tranquilamente uma oportunidade, uma brecha. Sem se preocupar com o tempo. Eles tinham a eternidade. O espao foi aberto sem muita dificuldade, talvez pela prpria vontade de se encontrar mais cedo com ela, um sentimento com o qual o professor lutava todas as horas do dia, mas que era maior do que ele e que funcionava como uma chave diante do desespero de continuar vivendo sozinho. Gilles Sartre tinha se preparado para tudo, menos para viver sem ela. Foi esse sentimento que permitiu que eles aproveitassem o pior momento de sua vida para infectar cada clula do seu corpo. Agora era tarde demais. Nem ele, nem nenhum outro Eleito tinha a fora e o poder necessrios para afastar a presena nefasta que devorava o seu corpo por dentro. Para Gilles Sartre restavam algumas horas, apenas o suficiente para tentar salvar a sua alma. O objeto que lhe foi confiado e que ele guardava desde os primeiros anos de faculdade estava em perigo. No era mais possvel escond-lo. Eles o conheciam por completo: cada pensamento, cada gesto, cada desejo seu era

dividido com o pior inimigo que um homem poderia ter. Nenhum local sugerido pela sua mente seria mais confivel. Por uma questo de segurana, o nome do homem que o havia iniciado e tudo em relao Aliana de Maria Madalena foi esquecido depois de um longo ritual feito em um momento de lucidez. Gilles Sartre havia tido o mesmo cuidado em relao ao futuro substituto, mas duvidava do resultado. A dor retorna. Violenta. Invasiva, destrutiva e impiedosa para atacar at o menor dos nervos, transformando qualquer movimento em um esforo titnico. O fim estava prximo e no havia sada. Gilles Sartre se concentra para se lembrar do cdigo, abre o cofre e tira de dentro dele o bem mais precioso que h no apartamento decorado com simplicidade e bom gosto. Ele o enrola em um velho cobertor de criana, guarda-o delicadamente dentro da pasta de couro que usava para carregar os livros do curso e sai de casa vestindo o casaco enquanto desce as escadas. Ele no se preocupa em fechar a porta, Sartre sabe que no vai retornar. Nunca mais. Ele est com pressa. Como nunca esteve. O tempo e a dor lhe do a impresso de que a luta est perdida e de que no conseguir chegar ao seu destino, o nico lugar onde poderia encontrar a redeno. Os sussurros que o acordavam no meio da noite e o pertubavam durante o dia se tornaram cada vez mais claros e insidiosos at se transformarem em gritos repulsivos de angstia e desespero. Sartre tambm podia senti-los cada vez mais perto, roando a sua pele lhe causando calafrios e mal-estar. Ele sabe que para o seu corpo no havia mais nenhum futuro, mas ele no permitiria que o seu esprito tambm se perdesse. No vai dar tempo... O txi estaciona em frente ao prdio como se tivesse sido chamado. Surpreso, o professor abre a porta e comea a entrar no carro pedindo ao motorista que v pelo caminho mais curto ao Pre-Lachaise.

O senhor tem certeza? Acharia melhor lev-lo ao hospital, o senhor no me parece bem Mas um calafrio o faz dar um passo para trs e pela primeira vez Gilles Sartre v, flutuando e esperando por ele, o que o atormentava h meses: um anakin, o espectro de um anjo rebelde expulso do Crculo, a hierarquia celeste. Fludo, instvel, transparente e sem forma definida ele lembra uma chama, mas fria e cinzenta. Movimentando-se rapidamente, o anakin atravessa o banco e se apodera do corpo do motorista, fazendo-o encarar o professor com um olhar ensandecido e perigoso. Estou esperando, Gilles. No vai entrar? Vamos chegar atrasados... Gilles fecha a porta com violncia e v no seu reflexo um homem que envelheceu dcadas em meses. Os cabelos brancos tocam o maxilar e inmeras rugas se desenham dramaticamente em seu rosto, onde os olhos verdes perderam completamente o brilho. Ele se afasta, sentindo a dor se espalhar pelo seu corpo. Lminas invisveis laceram os seus msculos, fazendo-o tropear algumas vezes. As gargalhadas se multiplicam e explodem em seus ouvidos. Lgrimas banham-lhe o rosto contrado, que faz um ltimo esforo para no ver os espectros que se aproximam. Segurando a pasta contra o peito e a apenas algumas ruas do cemitrio, o professor se concentra, para, rene toda a fora que ainda tem e lana uma conjurao. A fora das palavras mgicas cria uma esfera de luz em volta dele, afastando temporariamente os anakins e a dor. Em dias de sol, Gilles Sartre fazia esse percurso tranquilamente a p para aproveitar a beleza da cidade que restou depois que a esposa partiu. Mas hoje ele no tinha tempo para observar nada. Mais alguns minutos e ele atravessa o porto. As vozes do lugar a um silncio confortador e o corao dele fica leve. Sartre havia conseguido. Naquele terreno sagrado a sua alma estava salva.

Diferente dos turistas que passeavam entre as quarenta mil esculturas procurando onde repousam Oscar Wilde, Savinien Cyrano de Bergerac, Edith Piaf, Molire, Auguste Conte, Allan Kardec e Delacroix, dentre muitos outros, Gilles Sartre no precisava de nenhum guia. O professor conhecia cada rua estreita do cemitrio que ele visitava todos os dias, s vezes pela manh e tarde quando a saudade se tornava devastadora. Assim que encontra a tumba que procurava ele encosta a valise em um canto, retira o contedo e se senta sobre o mrmore. Desdobrando o desgastado cobertor com delicadeza, Sartre respira longa e profundamente antes de sussurrar uma frase em latim, desenhando com os dedos figuras enigmticas sobre o objeto. Pro Luce in perpetuum contra obscurum malum.1 O brilho que emana das mos do Eleito se transforma em um arco-ris com a chuva fina que comea a cair sobre Paris. Com um sorriso confiante, ele guarda o objeto e, com um olhar triste, se desculpa por no ter trazido as flores que a esposa adorava. Essa foi a nica vez em que o professor atravessou as portas do Pre-Lachaise sem um buqu de rosas brancas. Ele comea a respirar no mesmo ritmo doce das gotas que caem sobre a sua pele. Insistente, silenciosa e incmoda a chuva termina poucos minutos depois com um sol tmido, nica testemunha de uma sombra se movimentando em torno de um corpo sem vida, que toca com os dedos a foto de uma mulher sorridente. No lugar da pasta em couro, algumas folhas douradas brincam com o vento frio do outono que, sem condescendncia, apaga uma a uma todas as velas do seu caminho.

Em latim: "Eternamente pela luz contra o mal sombrio".

Captulo 2

Redao da Tlmed, em Marselha

Enterro

Anne olha fixamente para a tela do computador e rel cada palavra duas ou mais vezes para tentar aceitar a notcia que elas trazem.

Lamentamos informar aos parentes, amigos e alunos que o nosso amado pai e estimado professor nos deixou. Diante do enorme vazio que sentimos, o que podemos fazer no momento convid-los para nos acompanhar na cerimnia prevista para amanh, s 10h, no cemitrio Pre-Lachaise, em Paris. Atenciosamente, famlia Sartre.

Algum importante? perguntou Yves Yasslian, com sua voz, forte e ritmada, por trs da reprter que ainda estava desorientada com o e-mail que tinha acabado de receber. Anne girou a cadeira para ver melhor o colega de trabalho. Um professor que vinha de Paris uma vez por semana nos dar aula de Filosofia da Comunicao. Para alguns alunos, Sartre era meio excntrico, mas eu adorava assistir ao seu curso. Saa do auditrio com a impresso de que realmente havia escolhido a profisso certa. Por que os seus colegas o achavam meio estranho? Pelas questes completamente sem sentido e totalmente fora de hora que ele nos lanava de vez em quando. Perguntas do tipo? Se os anjos existem, por que no podemos v-los?, Anjos e demnios seriam irmos que escolheram caminhos diferentes?, O que faz de um caminho o caminho certo?", foram algumas delas. Acho que voc tinha me falado sobre ele E ele respondia essas perguntas?

Nunca. Apenas as fazia assim, aleatoriamente, no meio do curso, como se estivesse semeando um campo de girassis. Pena que no teve tempo para ver o campo florescer Voc vai ao enterro? Gostaria muito, mas no sei se vou poder me liberar. Estou de planto. Por que no fala com a nova reprter? Ela sempre to simptica com voc... Tambm solteira e no tem filhos. Acho que no se incomodaria em trocar de fim de semana Voc lembra a minha situao sempre que pode, no meu amigo? Voc age como se eu estivesse beira da menopausa. Esse assunto no uma prioridade no momento. Um chato, voc verdade. Com certeza no deve estar com pressa para ter os seus filhotes, ou no trabalharia catorze horas por dia. Mas, voc tem razo, desculpe, o assunto outro Se quiser, posso ir com voc. Voc faria isso? H meses no vejo o meu filho e essa poderia ser uma boa oportunidade. Vamos fazer o seguinte: voc verifica se pode trocar o planto com a sua colega e eu vejo se a minha mulher est de acordo para passarmos o fim de semana com Gerard. Depois de alguns telefonemas estava tudo acertado e poucas horas depois Anne, Yves e a esposa embarcaram no TGV para uma viagem de trs horas para a capital. Anne havia conseguido um hotel prximo ao apartamento onde o Gerard morava desde que saiu de Aix para fazer um mestrado em Psicologia. Anne no queria incomodar, mas no pde recusar o jantar que ele havia preparado com a namorada Emi, uma japonesa que tinha conhecido na faculdade. A reprter ficou surpresa com as semelhanas entre pai e filho.

Gerard tinha a mesma corpulncia e os cabelos em uma batalha permanente contra a gravidade de Yves e o olhar doce de Carolinne. A esposa do cinegrafista tocava o filho sempre que podia, na hora de passar o po ou quando se levantava da mesa para ir at a cozinha. O amor que se sentia naquela casa era to palpvel que Anne no conseguiu evitar a inveja e a raiva. Ela havia perdido os pais e ainda se debatia contra o sentimento de abandono que surgiu aps o acidente de carro havia alguns anos. A angstia aumenta a tal ponto que o aperto que sente no peito a deixa sem ar e, encontrando uma desculpa, ela deixa o apartamento antes da sobremesa para dar uma volta a p por Paris. Mesmo que viesse com certa frequncia capital, a cidade sempre a surpreendia com alguma imagem ou som que lhe despertavam um sentimento novo. Podia ser uma sesso de moda em pleno Champs-lyses, recm-casados fazendo-se fotografar em frente torre, uma criana se deliciando com a descoberta da bicicleta, um homem fumando o seu cigarro em uma janela ou um motorista que lhe lanava um beijo. Foi para encontrar uma nova imagem como essa que Anne havia sado. Ela estava abalada com a notcia que havia recebido e a ideia de ir ao enterro lhe deixava ansiosa. Anne no gostava de cemitrios e passou a evitlos ainda mais depois da morte dos pais. A situao a incomodava, mas ela no conseguia v-la de outro jeito. Anne simplesmente negava o que havia acontecido e se recusava a visitar a tumba onde os pais tinham sido enterrados. Uma rajada de vento fez a reprter levantar a gola do casaco e colocar as mos nos bolsos. O outono em Paris no tem a mesma doura da Provena e o frio comea a incomodar desde os primeiros dias. Anne decide retornar ao hotel, mesmo sem estar muito preparada para o que viveria no dia seguinte. Nesse momento, ela percebe que havia se afastado muito e o retorno a p no parecia uma boa ideia. Com as mos cada vez mais incomodadas e as orelhas reclamando diante da falta de uma

proteo adequada, a reprter escolhe uma estao e desce as escadas do metr. Automaticamente ela compra o bilhete e entra no trem. A espera no longa e em pouco tempo ela sai do vago. Subindo a escada, Anne percebe que o frio havia piorado e ela se apressa para se aproximar do hotel, a apenas alguns quarteires. Entrando em uma rua estreita e deserta, um cachorro a assusta e ela percebe que no reconhece a rua. Sem poder voltar, ela continua sem muita segurana at sair em outra viela ainda mais estranha. Passava das onze horas da noite, Anne se perde, seu celular estava sem cobertura e no aparecia ningum para indicar-lhe o caminho certo at o hotel. Sentindo o pnico crescer, ela tenta se convencer de que no havia nenhum motivo para desespero. Ela conhecia Paris, a cidade era segura e com certeza o hotel estava por perto. Ela o acharia sem problema, s precisava se controlar. Sem saber ao certo o porqu, Anne se lembra de uma das msicas que a me cantava sempre que estava cozinhando. Uma maneira que ela havia encontrado para ficar perto da filha mesmo estando ocupada. Anne no se lembrava muito bem da letra, mas repetia o refro, sem interrupo, esperando que a cano a distrasse e pudesse ajud-la a encontrar o que procurava. Papi, papi, papillote. Mamie, mamie m'a donn, quatre jolies papillotes dans du beau papier dor.2 Enquanto canta, ela passa a observar a rua com outros olhos. H meses no saa noite. Yves tinha razo para se preocupar. Anne no se lembrava mais do ltimo filme que tinha visto no cinema ou do jantar em um restaurante. As amigas foram se casando e se afastando naturalmente.

Do original em francs: "Lindo, lindo, bombom, mame, mame me deu, quatro lindos bombons, enrolados em um belo papel dourado.
2

Ela se sentia s. A noite sem estrelas e estranhamente silenciosa na barulhenta Paris a perturba ainda mais. Anne procura a lua, mas no encontra nenhuma iluminao, nenhum sinal do satlite. O medo insiste em lhe fazer companhia e ela tenta afast-lo pensando de novo na sua me e nas caminhadas noturnas que faziam na orla de Marselha, embaladas pela lua cheia. Uma lua esplndida como a que aparece refletida na rua molhada pela chuva. O luar ilumina a cidade e os passos da reprter encontram a rua certa. Anne olha novamente para o cu na esperana de memorizar a bela imagem e se surpreende. A noite era de lua nova. Deve ter sido o vinho... No apenas comi mais do que precisava, mas bebi mais do que deveria... Uma alucinao, s pode ter sido isso... Anne entra no hotel e antes mesmo de abrir a porta do quarto ela havia esquecido completamente o assunto para se lembrar de outro bem mais dolorido e concreto. Ela se recorda das aulas e principalmente dos momentos que pde discutir calmamente com o professor Sartre. Normalmente essas conversas no eram longas, mas lhe deixavam com uma intuio muito forte de que esse homem que ela conhecia to pouco sempre tentava lhe passar uma mensagem subliminar. Infelizmente, ela nunca conseguiu assimiliar o que ele queria dizer nas entrelinhas e todas aquelas perguntas e afirmaes descontextualizadas continuariam sem resposta depois que ele partiu. O sono se aproxima suavemente e em pouco tempo Anne levada para outros lugares, onde v pessoas que ela no conhece, objetos estranhos, cadernos gastos, uma velha caderneta vermelha, a sala de aula da faculdade e situaes que nunca viveu. O sonho continua como se fosse uma fita bruta, onde as imagens no esto na sequncia que vo ser mostradas e dependem de um bom editor para fazer algum sentido.

Anne acorda com uma estranha sensao de que tinha visto ou entendido algo que deveria se lembrar. Mas, sem tempo para perder com o inconsciente, ela se prepara rapidamente, desce para tomar caf e segue com a mesma pressa para o cemitrio, onde chega meia hora depois, aliviada com a surpresa e a companhia de Yves. No porto principal, muitas pessoas vestidas sobriamente esperam o cortejo comear. Anne troca algumas palavras com os filhos do professor, se aproxima e se mistura a um grupo de colegas da faculdade, sem perceber que todos eles estavam sendo observados. O substituto est aqui, Olivier? Provavelmente, Levi. Voc sabe que ele ou ela selecionado entre os melhores alunos do Eleito. Como sabe que "os melhores alunos" vieram ao enterro? Voc esqueceu a ligao que existe entre o Eleito e o seu escolhido? Esse aluno ou aluna deve estar aqui, sofrendo sinceramente com a perda do mestre. Mesmo que ainda no saiba exatamente porque tenha ficado to tocado com a morte de algum que no fazia realmente parte da sua vida. Os peritos disseram que Gilles teve um rompimento de aneurisma. O que aconteceu realmente? Ele teve um derrame, Levi, disso no temos dvida, mas causado pelos anakins. Gilles sabia que estava condenado e por isso veio ao cemitrio: ele precisava de um local sagrado para evitar que a sua alma tambm se perdesse no processo de infeco. Conhecia o poder de influncia dos anakins, mas matar um Eleito... Como eles conseguiram? No temos a menor ideia, Levi. a primeira vez que um Eleito atacado dessa maneira. Sabamos que o poder dos espectros dos rebeldes

havia crescido com o tempo, mas matar um homem que tinha sido treinado como um Eleito indito. Por que Gilles no pediu ajuda? Provavelmente porque percebeu muito tarde o que estava acontecendo... E voc sabe que em uma situao como essa o Eleito precisa proteger todos os que fazem parte da Aliana de Maria Madalena, apagando qualquer trao dessas informaes em um ritual que, felizmente, voc no precisou utilizar. Mesmo assim, ainda no entendi por que Gilles trouxe o objeto para o cemitrio O Eleito quis proteger a famlia afastando os anakins da sua casa. Gilles sabia o que eles queriam. Espero que ele no tenha colocado toda a humanidade em perigo com essa atitude Gilles Sartre era um Eleito experiente, Levi. Foi voc mesmo quem o indicou, devemos confiar no seu discernimento. Por isso mesmo acho que no deveria estar aqui. Faz dcadas que confiei a Gilles a complicada tarefa de ser um Eleito, esqueci muita coisa e no tenho mais a juventude e a disposio para participar de uma histria como essa... Fiquei velho, Olivier, mas voc no sabe o que isso, no meu amigo? diz Levi, observando o velho amigo, um homem alto e loiro com olhos de um verde to claro que beirava o extraordinrio. Olivier olha com ternura o senhor de cabelos brancos escondidos por um bret que combina com o cardig e o terno em risca-de-giz com trs peas, o cachecol e casaco em cashmere. As mos enrugadas e manchadas apoiam o peso do corpo encurvado em uma bengala feita em madeira, simples e muito antiga, que destoa completamente da maneira elegante com a qual o velho homem se veste.

Sou imortal, no envelheo como qualquer humano e a minha aparncia muda de acordo com os meus interesses, como voc sabe muito bem, Levi. Mas se o chamei aqui no foi para discutirmos sobre as propriedades da minha alma. E por que me chamou? Voc o melhor homem para essa misso. Se fosse, no teria deixado Gilles morrer dessa maneira... responde com uma ponta de culpa no olhar. Levi, Gilles foi escolhido por voc, um dos melhores Eleitos que formei. No se culpe pelo que aconteceu com ele. Isso deve ter alguma razo. Sempre existe uma razo. Mas agora a nossa prioridade outra... O contedo do cofre afirma Levi com segurana. Por um bom tempo ele no corre nenhum risco. Voc sabe que ele tem o poder de se esconder de olhares curiosos. Gilles tambm deve ter reforado a proteo. Mas isso no vai ser suficiente, precisamos recuperar o que foi roubado. No existe a menor chance de que voc desista da minha participao, no? Estava to sossegado, aproveitando as douras da Provena... Voc vai voltar em breve. Posso morrer a qualquer momento, Olivier... Nesse caso, vamos aproveitar cada segundo que lhe resta responde Olivier com um sorriso. Precisamos descobrir onde Gilles procurou o seu substituto para que possamos ach-lo. Ele o nico capaz de recuperar o que foi roubado. Gilles deixou algum indcio que vai lhe ajudar na busca? pergunta Levi.

O filho dele me entregou pessoalmente todos os cadernos, blocos e outras anotaes feitas pelo pai. Como sou eu o professor que vai susbtitu-lo, ele achou que a iniciativa era necessria para que o curso tivesse uma continuidade lgica. A boa vontade dele vai facilitar muito o meu trabalho de decriptagem das pistas de Gilles, mas sabemos que isso no o mais complicado, sempre encontro o substituto certo. O maior problema que o aluno precisa estar pronto para assumir o papel ao qual destinado ou a magia no acontece. E isso pode levar muito tempo... Se tem certeza de que o futuro Eleito est entre aqueles estudantes, uma pena no podermos entrar em contato com ele ainda hoje. No o local, e muito menos o momento. E mesmo que soubssemos a identidade do substituto, precisamos ter certeza de que a opo de Gilles realmente a melhor e isso quem vai ter que nos provar o prprio candidato, assim que ele ou ela passar pelos testes. Comeamos quando? Gilles codificava as informaes com lnguas, mtodos e ideogramas diferentes e mesmo que eu tenha sido treinado para falar todas as lnguas usadas na Terra, posso precisar de vrias semanas ou meses at decifrar os textos corretamente para localizar a pessoa certa, isso se o Eleito indicou apenas uma. Faz muitos sculos que isso no acontece. Por que pensou nisso agora? Observe o grupo de estudantes, Levi. Com o seu treinamento, voc capaz de ver alm da matria e reconhecer os dons presentes nas cores de cada aura. Faz anos que no coloco esse exerccio em prtica responde o velho professor colocando os culos na ponta do nariz e fazendo um esforo com os olhos.

Voc est vendo o mesmo que eu? pergunta Olivier. Levi no responde e se concentra no grupo que troca comentrios discretos, aguardando o incio do cortejo. As suas auras brilham com cores bem definidas, indicando fora, determinao e dons, como a cura, que poderiam ser desenvolvidos com o treinamento necessrio. Um rapaz tinha em torno dele uma aura mais escura, mostrando a necessidade de um tratamento para fortalecer a sua alma jovem e despreparada contra as influncias negativas. A energia emanada pela maioria tem um padro normal de cor e de intensidade, mas alguns dos jovens brilham em um tom raro, conhecido apenas por poucos privilegiados que tiveram contato com os anjos. Eles tm auras brancas! No me lembro de ter ouvido falar em nada parecido. Isso nunca aconteceu antes, Levi. J tivemos dois candidatos em um mesmo ano, mas mais do que isso... Vamos ter muito trabalho desta vez, Olivier... Volto para Aix-enProvence ainda hoje para preparar os testes. Apenas mais um detalhe: se Gilles Sartre no teve tempo de apagar da memria o nome dos candidatos, os anakins podem estar um passo nossa frente. Voc acredita que isso possvel? Gilles no deixaria os escolhidos em uma situao complicada antes mesmo da deciso de quem vai ser o prximo Eleito. Gilles morreu de uma forma drstica, Levi. Se ele no tomou as medidas de segurana habituais, o nosso problema pode ser ainda maior do que estamos pensando. Por isso me encontrei ontem noite com Yves e pedi que ele providenciasse uma reunio de urgncia com os templrios que continuam em atividade para que a proteo dos alunos de Sartre seja

providenciada. O encontro est previsto para esta madrugada, na base de Silvacane, na Provena. Estava justamente me perguntando quando iramos cumprimentlo. No vamos, Levi. Ele veio apoiar uma amiga, no seria conveniente nos apresentarmos agora... Entendo o seu cuidado. Os templrios vo verificar se a "Gruta Santa" continua em segurana? Estamos decidindo como vamos resolver esse problema. Voc sabe que no podemos ir at l e muito menos enviar qualquer um dos nossos homens. Mas estamos correndo um risco muito grande... O mesmo contra o qual lutamos h milhares de anos responde Olivier com um olhar preocupado. A gruta pode estar em perigo... E est, mas agora vamos nos concentrar, o cortejo terminou e a cerimnia vai comear.

Captulo 3

Abadia de Silvacane, na Provena

Templrios

A secular porta em madeira reclama por estar sendo incomodada a uma hora tardia da madrugada e se abre com dificuldade para deixar passar os primeiros cavaleiros do Templo. Assim que entram na nave da velha abadia, que depois de restaurada se tornou uma atrao para os turistas que descobrem a Provena e um palco para concertos de msica clssica, os homens se despem das roupas ordinrias com as quais esto habituados a ir ao trabalho, ao cinema, ao restaurante e vestem as malhas, os acessrios e a capa branca da Ordem. Apenas um detalhe indica que esses templrios so diferentes: no lugar da tradicional e conhecida cruz vermelha, uma rvore frondosa de aparncia milenar bordada em fios prata e carmim lembra as veias e artrias de um corao. Enquanto alguns se armam com espadas excepcionais, na famlia h geraes, outros preparam um altar com incensos e velas. Em meia hora quase todos os templrios ainda em atividade esto reunidos em Silvacane. Apenas dois no haviam chegado. O doutor Alain e Joseph esto demorando. Voc tentou entrar em contato Yves? pergunta Taven, uma mulher com cerca de 50 anos. Magra, atltica, com expressivos olhos castanhos e cabelos de um ruivo intenso alm de ser exmia conhecedora das regras da Ordem e de como usar uma espada, Taven era uma excelente amazona e uma expert em livros raros medievais que ela tratava carinhosamente como se fossem seus filhos no departamento que comandava na biblioteca Mjanes, de Aix-en-Provence. Os telefones esto na caixa postal. Deixei uma mensagem. Alain costuma atrasar, esse pequeno pecado do nosso amigo virou folclore, mas Joseph pontualssimo. Ele gosta de brincar com a lenda que gira em torno dele em Paris, de que quando era reprter, sempre chegava antes do fato. E agora que estava aposentado "no iria contra o que falavam dele". Se eles saram de Aix-en-Provence juntos, j deveriam estar aqui afirma Taven acendendo mais uma vela.

Isso verdade. Em todos esses anos de Ordem Joseph nunca chegou atrasado a nenhuma das nossa reunies. Acho que vou dar uma volta, talvez os nossos companheiros estejam com problemas... Posso preparar os cavalos prope um rapaz com mais de 1,90m que entra na igreja. Apesar do rosto juvenil ter pouco mais de vinte anos, os olhos amendoados e iluminados por um azul-celeste mostram que a aparncia inofensiva to ou mais perigosa do que as espadas que esto nas bainhas. Fabius nasceu na Inglaterra, mas fala francs, alemo, italiano, espanhol, chins e russo sem nenhum sotaque. A habilidade para lnguas s era menor do que o talento para armas. Espadas, adagas, pistolas automticas ou rifles se tornavam uma extenso dos seus membros como se fizessem parte do seu corpo. Duas vantagens que aliadas altura e fora fsica garantiram excelentes notas durante a formao como policial e uma rpida promoo. Obrigado Fabius. Venha, vamos verificar se Alain e Joseph tiveram algum problema no caminho. No seria mais conveniente mudar de roupa? Voc acha mesmo que corremos o risco de cruzar com algum em uma madrugada de outono pelos arredores de Silvacane, Fabius? Voc tem razo, Yves, me desculpe... E se fosse o caso, bastaria dizer ao incauto turista que estamos fazendo um exerccio para alguma representao medieval completa Yves, rindo. Se os senhores cavaleiros no se incomodam, gostaria de ir com vocs. Uma cavalgada a essa hora sempre muito agradvel. Tem certeza de que no prefere ficar? Est fazendo muito frio, Taven pondera Fabius.

Mais um bom argumento para cavalgar com essas roupas pesadas em todos os sentidos responde a gro-mestre templria sorrindo. Vai ser um prazer contar com a vossa companhia, madame gromestre completa Yves fazendo uma reverncia divertida. Yves se despede dos companheiros e se afasta da abadia com Fabius, Taven e outros dois cavaleiros. Eles se dividem e cavalgam pela estrada principal e atalhos de terra por mais de meia hora. Taven encontra o carro onde Alain e Joseph aguardam a ajuda pacientemente e avisa os outros. Pensei que no iam chegar nunca... Um obrigado seria mais simptico, no acha Joseph? Desculpe-me Taven, mas no estaramos nessa situao se esse irresponsvel tivesse feito a reviso do carro responde Joseph, apontando para o pneu furado. Eu fiz. Apenas esqueci de buscar o estepe no mecnico. E voc no carregou o celular... responde Alain no mesmo tom. E voc esqueceu o seu... devolve Joseph. As crianas querem parar! Vamos trancar o carro, amanh cuidamos disso. Precisamos voltar para a reunio, se que ainda vamos conseguir ouvir alguma coisa. Estamos mais do que atrasados... Joseph e Alain no escondem o embarao e montam nas garupas de Fabius e Yves sem dar uma palavra. Os templrios retornam para a abadia a galope, mas assim que atravessam o porto principal do monastrio Yves diminui o ritmo e pede aos colegas que faam o mesmo, desmontando sem fazer barulho. A grande porta da entrada da igreja est estranhamente entreaberta. No estou gostando disso, Joseph. Acho melhor voc e Alain aguardarem aqui.

O que quer dizer Yves? Os companheiros devem ter deixado a porta aberta para o nosso grupo. Est vendo alguma luz no interior da abadia? pergunta Taven a Joseph. As velas no foram acesas? Como sempre fazemos antes de todas as reunies, Joseph. Mas eu tambm no estou vendo nenhuma delas iluminar o ambiente. Taven, aguarde aqui com Joseph e Alain, eles esto desarmados. Vamos ver o que est acontecendo conclui Yves olhando para Fabius e os outros cavaleiros. Yves tira a espada da bainha, os outros templrios seguem o exemplo e se aproximam do local. Antes de entrar, Yves faz um sinal e o grupo se divide. Fabius e Yves passam pela porta principal e os dois companheiros se afastam em direo de uma entrada lateral. O gro-mestre empurra a porta da velha igreja e levanta

instintivamente a espada, pedindo que o jovem companheiro faa o mesmo. A escurido quase absoluta. Um ou outro raio lunar se esgueira pelos vitrais coloridos, quebrando a luz em partculas flutuantes e deixando a enorme nave da igreja com um estranho halo prateado. O brilho oscila de acordo com o movimento das nuvens, fazendo as sombras dos cavaleiros ganharem formas e tamanhos sobrenaturais. O altar e as velas esto destrudos e todos os templrios haviam desaparecido. O silncio e um odor cido deixam o ambiente ainda mais estranho. Ainda sem entender o que tinha acontecido, Yves se aproxima da pequena porta que liga a igreja aos alojamentos dos antigos monges que habitavam o local. Ele encontra os dois templrios que tinham entrado pela lateral desarmados e sem conscincia desaparecendo sob uma densa espiral.

O gro-mestre usa a espada, mas no tem tempo de ajudar os colegas e muito menos de se afastar do local. Yves tambm envolvido por gritos, sussurros e dores, at que a espada de Fabius dissipa o que parecia ser uma nuvem de fumaa escura. O jovem pega Yves pelo brao e o leva para fora do alojamento saltando os degraus, enquanto usa a espada para manter a espiral afastada. O que so essas coisas, Yves? pergunta Fabius usando todos os golpes que conhece contra algo que no podia cortar. So os anakins, os espectros dos anjos rebeldes. Conversamos sobre eles responde Yves, recuperando a espada para dar cobertura a Fabius. No sabia que eles poderiam nos atacar desse jeito. Pensei que os templrios fossem imunes a eles responde o jovem, se jogando contra o solo em mais uma tentativa de se afastar da nuvem que se desfaz a cada golpe de espada para se reagrupar ainda maior e mais forte em seguida. Vamos nos aproximar da porta, Fabius. Temos que sair daqui. Ainda no entendo como eles conseguiram nos atingir... Eles a fecharam de novo e vai ser impossvel arromb-la. Vamos tentar sair pela porta lateral. Fabius corre para o lugar onde funcionava a sala de jantar do monastrio e investe a espada contra a porta. Ela tambm havia sido fechada logo depois que os primeiros cavaleiros entraram no prdio. A espiral volta a envolv-lo e o arremessa contra um dos muros. Yves vem ajud-lo e juntos eles se lanam violentamente contra a porta. Depois de algumas tentativas e com a aproximao da nuvem de espectros, a espada de Fabius brilha de uma forma extraordinria e as placas de madeira no resistem fora do golpe se partindo em pedaos. Yves e Fabius correm e montam o mais rpido que podem, levando Joseph e Alain nas garupas.

Por que demoraram tanto? Precisei ameaar Alain e Joseph com a minha espada para impedi-los de entrarem. O que aconteceu? Ainda no sabemos Taven, mas se quisermos descobrir vamos ter que sair daqui agora grita Yves se lanando em um galope alucinado. Taven e os outros cavaleiros continuam brandindo as espadas em vs tentativas de afastar a nuvem espectral que tenta envolv-los em um tnel de vises criadas pelo medo. Em uma dessas tentativas, a arma de Fabius volta a brilhar intensamente e com um golpe dispersa os anakins. Os templrios continuam o galope por alguns quilmetros at se certificarem de que no esto mais em perigo e se refugiam em uma runa prxima rocha que margeava a estrada. Todos desapareceram. No sobrou ningum. Ainda no entendemos o que se passou dentro da abadia e muito menos porque conseguimos escapar tenta explicar Yves descendo da montaria e olhando com curiosidade para Fabius. O brilho da sua espada, Fabius... Voc tem ideia do que aconteceu? pergunta Taven ao jovem visivelmente desorientado. Isso no o mais importante agora, Taven. O que precisamos saber como os anakins conseguiram nos atacar e nos vencer dessa maneira replica Joseph. Nunca ouvi falar de nada semelhante em anos de Ordem... diz Alain desmontando do cavalo. Essa reunio tinha um objetivo bem preciso, Alain: informar que o professor Gilles Sartre foi assassinado responde Yves ao mesmo tempo que envia uma mensagem para Olivier pedindo orientaes. O Eleito... Mas como? Os anakins responde Yves.

O que ele guardava est a salvo? questiona Joseph sem esconder a preocupao. No, Joseph, por isso fomos convocados. Os sagrados contavam com a nossa ajuda para proteger os alunos de Sartre at que os canditatos que vo fazer os testes para o prximo Eleito fossem selecionados. Mas agora temos que descobrir o que houve com os nossos companheiros e traz-los de volta. Esperem... Olivier me respondeu. Ele nos encontra daqui a trs horas no canteiro das rosas do parque Borly, em Marselha. Vamos aproveitar para descansar um pouco. Depois do que vivemos hoje, o sono se tornou mais do que necessrio. Taven, voc pode ir para casa, ns precisamos retornar abadia para recuperar o transporte dos animais e os cavalos que ficaram no monumento. Vocs tm certeza de que uma boa ideia? questiona Taven voltando sua sela. No podemos deixar os animais na abadia, Taven responde Joseph. Nesse caso, obrigada. Nos vemos daqui a pouco responde Taven se afastando do grupo a galope. En route.3 Antes que Yves termine a frase os cavaleiros esto prontos. Eles saem da runa e avanam velozmente pelas estradas estreitas e sinuosas at a entrada sombria da abadia de Silvacane.

Em francs: P na estrada.

Captulo 4

Parque Borly, em Marselha

Guerra dos Imortais

As primeiras horas da manh se mostram ainda mais frias com as

rajadas do vento que sopra forte. O mistral4, velho rabujento conhecido dos provenais, movimenta at as rvores maiores e os arbustos mais imponentes. O outono muda a paisagem de toda a Provena e o parque Borly no exceo regra. Diferentes tons de dourado se misturam, e no canteiro das roseiras a maioria das plantas havia perdido as folhas se preparando para um longo perodo de adormecimento. Embaixo do arco, por onde uma trepadeira cresce preguiosamente, cinco templrios usando roupas normais aguardam impacientes por Olivier Ares e liphas Levi. Eles chegam ao local acompanhados de um terceiro homem. Vestindo um pulver sofisticado em cashmere e um terno tambm preto, ele anda com firmeza e exala segurana. Um cachecol em tons de violeta rodeia o seu pescoo displicentemente, luvas em pelica protegem as suas mos e um chapu esconde uma parte do seu excepcional olhar cor de ametista. Na sua presena ningum fica indiferente. Assim que o veem, os cavaleiros fazem uma reverncia discreta, que retribuda com elegncia. Lucien Anancara. No esperava v-lo aqui. A situao deve ser mais complicada do que imaginamos... diz Yves, visivelmente surpreso. Lamento muito a partida do professor Gilles Sartre, Yves, sei o quanto a sua amiga o apreciava. Vindo de voc isso me parece surpreendente, Elohin5, sempre to frio e distante dos problemas humanos... Taven! No seja indelicada... Alain, por favor, no se incomode com a reao de Taven. Aceitar a companhia da morte no uma das tarefas mais fceis responde Lucien com compreenso antes de continuar. Pela primeira vez perdemos um Eleito sob a influncia dos anakins, e o que ele guardava desapareceu.
4

Mistral: vento seco e frio dos quadrantes do norte que sopra no sul da Frana. Faz-

se sentir entre esta regio, as Baleares e a Crsega.


5

Elohin: ser celeste, considerado o "brao-direito" de Deus.

O que seria exatamente, Lucien? pergunta Joseph. O conhecimento dos templrios em relao ao que Gilles Sartre fazia fora dos muros da faculdade limitado. O professor Levi veio conosco para lhes explicar por que o que aconteceu pode nos causar grandes problemas. O Eleito protege uma das frmulas de magia mais poderosas j criadas. Ela foi ditada pelo lder dos anakins durante a Guerra dos Imortais. O silncio que atravessa o esprito dos cinco cavaleiros s interrompido pelo barulho do vento que se intromete na conversa. Taven cruza os braos na expectativa de se proteger do ar frio, que entra sem permisso pelo seu casaco, e da informao que acaba de receber. Com todo o respeito, Lucien, do que est falando? Guerra dos Imortais? Levi vai ajud-los a entender melhor a situao, Taven. responde Lucien. Levi quem vai substituir o professor Sartre? pergunta Taven. Esse assunto no vai ser discutido hoje. No momento, precisamos nos concentrar no resgate dos templrios conclui Lucien. Alain se aproxima de Olivier e pergunta, preocupado: Voc sabe o que aconteceu com os nossos irmos? No, Alain, e por isso que estamos aqui. Em nenhum momento os sagrados receberam a informao do que iria se passar na abadia responde Olivier. Isso novo estranha Taven. Depois que ganhamos um corpo adaptado atmosfera terrestre, o nosso poder de comunicao com os etreos ficou limitado. Para a maioria dos sagrados, ele se perdeu completamente. Por isso continuamos contando

com a ajuda de jovens humanos, como Thrse Lesavant, filha de Alain. Desde muito cedo, ela fala com os anjos e nos mantm informados de todas as tentativas dos anakins de nos atacarem explica Olivier. O que significa? Que quem matou Sartre e roubou o objeto est invisvel aos olhos dos sagrados? Exato, Joseph. Mas como? o que pretendemos descobrir... O mistral sopra de novo. Ainda mais forte e frio, o vento faz os cavaleiros tremerem. Apenas Olivier e Lucien no mostram nenhum desconforto. O frio no os incomoda, nada os abala. Os templrios que desapareceram, esto... mortos? pergunta Fabius recomeando a conversa. No, apenas presos em algum lugar. Os anakins devem ter usado um portal dimensional responde Lucien percebendo a onda de alvio que percorre o grupo. E como vamos resgat-los? Precisamos descobrir para onde eles foram levados e apenas uma pessoa pode nos ajudar com o ritual e a pergunta certa responde Lucien. Kali Neaudolmen afirma Olivier. Vocs no podem estar falando srio, Kali uma maga resmunga Taven. Kali foi formada pessoalmente por um dos nossos e ele julgou que, apesar de ser uma maga, ela poderia ser um dos nossos melhores reforos. Nos ltimos anos ela no deu nenhum motivo para que desconfissemos da sua integridade e por isso acho que devemos confiar no julgamento de quem

a formou. Por que ele no faz o ritual? Por que temos que contar com essa moa? Precisamos dele no resgate, Taven. Voc pode me explicar por que tanta desconfiana? Kali se mostrou muito mais poderosa do que pensvamos. E ela formou e continua formando outros jovens to habilidosos quanto ela. Quem nos garante que ela no est criando o seu exrcito pessoal? Com qual objetivo? Assaltar um banco? Kali e os seus alunos esto do nosso lado. Voc precisa acreditar nisso, Taven insiste Lucien. Continuo achando que sagrados e templrios no deveriam andar de mos dadas com magas. Apesar de dizerem no fazer parte do grupo das feiticeiras, elas usam as mesmas tcnicas e rituais. Passar de uma Ordem a outra s uma questo de vontade... Lucien olha Taven com ternura e se aproxima. Se o rtulo que a perturba, chame Kali como quiser. As pessoas so o que so, independentemente do que pensamos delas, Taven. Chamamos Kali de "maga" porque ela tem um poder ligado aos sentimentos. a maneira como ela usa esse poder que vai lhe dar uma identidade. At hoje ela escolheu que ele seria usado para o bem. S posso continuar esperando que ela pense assim at a sua morte, porque apenas Kali pode decidir o que fazer com o poder que recebeu. E essa liberdade tambm vale para sagrados e templrios. No temos outra sada, Taven responde Lucien, dirigindo-se em seguida a Joseph. Providencie tudo o que Kali vai precisar. O ritual deve ser feito imediatamente. Alain, veja o que houve com Thrse e avise s famlias que logo elas vo ter notcias dos templrios. Quem nos garante que eles vo voltar? Lucien levanta a cabea com um movimento sutil e encara Taven.

Desta vez ele impe o seu olhar com intensidade, fazendo-a sentir a fora de uma descarga eltrica. Todas as clulas da gro-mestre so envolvidas e em uma frao de segundo Taven sente uma dor lacinante se apoderar dos seus msculos, ligamentos e ossos. Ela treme sem poder fazer absolutamente nada, agora o seu corpo pertence a Lucien. Fabius tenta interceder, mas impedido por Olivier. Taven deixa cair uma lgrima e Lucien aceita o seu pedido de desculpas. Quando os seus joelhos so atingidos pela energia, ela cai e a sensao vai embora deixando um vazio e um enorme sentimento de impotncia. Eu garanto responde Lucien pegando a mo de Taven para ajud-la a se levantar. Ele ajeita o chapu e se afasta sozinho e em silncio. Depois de um breve momento de tenso, Olivier Ares tambm se despede. Antes de sair do parque, ele pede que Levi seja deixado em casa. Detalhes acertados, o grupo de templrios aceita o convite do velho professor para um passeio em volta do lago. Voc ainda no se acostumou com a presena de Lucien Anancara, no Taven? pergunta Levi. Havia minutos que Taven tentava se recompor, mas a contrariedade e o medo continuavam cintilando em seus olhos. Algo nele me incomoda profundamente, mas no posso lhe precisar o qu. Felizmente no estou ligada a Lucien, ou teria tido muito mais dificuldade para aceitar essa vocao. A misso dos templrios no simples, Taven. Vocs receberam um chamado para encontrar seres muito mais do que especiais, mas no tiveram nenhuma informao alm disso. O que vocs sabem realmente sobre os sagrados? o professor pergunta em voz baixa enquanto avanava com passos lentos em direo do lago, com o apoio de uma velha bengala em madeira.

O que nos foi dito em sonho por um mensageiro, Levi: "Com uma bno, lhe confio a misso de encontrar os seres celestes presentes na Terra desde os primeiros sopros de violncia humana. Os que, como eu, foram chamados de etreos, ganharam um corpo e um corao para continuar a proteger a Criao dos anjos expulsos do Crculo, os anakins. Ache, cuide e ajude os sagrados na construo do Templo." responde Joseph. E onde vocs entrariam nessa histria? Acredito que o senhor deve saber melhor do que ns responde Fabius, antes de completar: "Temos a honra de termos sido chamados para dar cobertura misso dos sagrados na prosaica rotina humana". Mas aparentemente no estamos cientes de muita coisa, no Levi? O que sabem j extremamente difcil de entender e aceitar, Yves. Taven um bom exemplo. Por isso foram poupados de uma boa parte dos acontecimentos e vocs teriam continuado assim se a reunio em Silvacane no tivesse sido desastrosa. Para ajudar no resgate, vocs precisam estar melhor preparados. O que vou lhes contar agora vai alm de qualquer situao que possam ter imaginado um dia, mas no esperem que o vu de todos os segredos seja levantado agora. No tenho autorizao para isso. o professor disse olhando para Fabius de um jeito discreto e cmplice, enquanto se apoiava no jovem antes de prosseguir a conversa. Venham vamos continuar a caminhada por esse lado do parque, parece menos movimentado pede Levi, indicando o caminho com a bengala. Taven segue por ltimo, como se estivesse em dvida se queria ou no ouvir o que o professor iria contar. Afastando-se das trilhas mais frequentadas, o grupo atravessa uma pequena ponte curva e se instala em uma ilha protegida por uma densa vegetao. Fabius faz uma rpida averiguao e, depois de constatar que esto sozinhos, o templrio faz um sinal para o professor. Levi tira um

saquinho de veludo de dentro do bolso, o abre e coloca uma pedra preta redonda e extremamente polida no interior do centro da meia-lua formada pelos cavaleiros. A magnetita vai criar uma barreira de proteo, impedindo que a nossa conversa seja percebida por curiosos desta e de outras dimenses. Que pedra essa, professor? Esta a pedra-m mais magntica de todos os minerais do planeta, Fabius. Normalmente usada na fabricao de bssolas, ela conhecida pela propriedade de estabelecer campos magnticos. Ganhei este presente de um amigo alquimista, que vocs vo conhecer em breve. Ele multiplicou a energia da pedra depois de um processo de transformao e hoje ela funciona como uma eficiente proteo, que bloqueia vibraes negativas. Apenas mais um conselho: tudo o que for dito e ouvido deve ficar aqui. Preparados? Sua pergunta foi seguida de uma frase em latim e de um brilho suave que emanava da magnetita. O cintilar da pedra aumenta gradativamente, se expandindo e cobrindo cada um dos cavaleiros at que a ilha inteira esteja sob o vu que os deixa invisveis para humanos e anakins. Assim que o manto da magnetita se instala, Levi comea a narrativa de uma histria que no consta em nenhum livro ou pergaminho. No comeo de tudo, o centro do mundo lembrava uma ilha como essa e as civilizaes que dividiam a regio eram to diferentes quanto as paisagens que ocupavam. Muitas delas haviam alcanado um nvel de desenvolvimento que s encontrou equivalentes sculos depois. Em Amara, por exemplo, os habitantes dominavam a cincia e cultivavam o esprito em vidas extremamente longas, muitos chegando a mais de oitocentos anos, o suficiente para se aventurarem por guas e terras desconhecidas. Mas algumas dessas viagens foram feitas apenas mentalmente por alguns que aprenderam a ler a linguagem das estrelas, das plantas e dos animais. Professor?

Sim, Fabius? Homens com mais de oitocentos anos?! Isso no um pouco... exagerado? pergunta timidamente o cadete dos templrios, segurando o riso. Voc conhece o Gnesis? pergunta Levi. O primeiro livro da Bblia responde Taven, sem esconder que no aprova a presena do cadete na reunio. Para ela, Fabius era jovem e perigosamente inexperiente, apesar de ser um policial. Os primeiros ancios, descendentes de Ado, viveram sculos de acordo com as Escrituras. Set, por exemplo, morreu com novecentos e doze anos e Matusalm tinha novecentos e sessenta e nove anos quando deixou este mundo. No idioma local, que originou muitas outras lnguas, dentre elas o snscrito, Amara significava imortal. Posso continuar? Fabius acena positivamente com a cabea e o grupo volta a se concentrar na narrativa de Levi. Vizinha Amara, Akenothia se equilibrava em cima de vastas montanhas, onde o frio e o gelo levaram a populao a desenvolver outros talentos. Os dons foram sendo aperfeioados com o tempo e usados por anos, em absoluta harmonia, at que a ambio de um deles ultrapassou os limites do bom-senso e das regras impostas e exigidas pelos sbios da comunidade. Eknothep tinha menos de quarenta anos quando foi escolhido sumosacerdote de Akenothia e por mais de trs dcadas ele se dedicou com devoo ao que considerava a maior evoluo mental possvel: entrar em contato com o mundo espiritual. Eknothep se aproximou dos anakins, anjos condenados a viver como espectros em uma tortura permamente na Terra, e eles fizeram um acordo. O resultado foi uma disputa sangrenta, que durou meses. Quando a guerra saiu do controle, a Criao foi ameaada e os etreos foram convocados para uma ao que no tinha nada a ver com as habituais e rotineiras sugestes, ideias, inspiraes e mensagens que transmitiam aos

humanos por intermdio de sonhos e vises em momentos espordicos. Anjos, arcanjos, possesses, virtudes e todas as outras hierarquias se apresentaram. Eles conheciam o inimigo melhor do que qualquer homem, e as armas necessrias para venc-lo, mas para isso precisavam de um invlucro que permitisse que um ser celeste sobrevivesse na atmosfera terrestre, mortal para um anjo. E isso foi feito. "Um portal entre o mundo terreno e a dimenso celeste foi aberto em um local que ainda no havia sido tocado por ps humanos e na montanha invertida, protegida por uma floresta fechada, fria, eterna e inacessvel, foram criados os corpos capazes de receber as poderosas e imortais almas celestes." relata Taven lembrando-se do sonho que tivera com um anjo apresentando-a a um sagrado. Obrigado, Taven. Armados e aos milhares eles invadiram Akenothia e a vizinha Amara. Homens se uniram aos sagrados se tornando os primeiros templrios, e muitas foram as perdas entre os soldados manipulados pelos anakins. A vitria era uma questo de semanas quando o lder da rebelio cometeu a ltima e a pior das transgresses. Formulando as palavras de poder que aprendeu quando era um Elohin, ele usou Eknothep e o Encantamento das Revelaes foi pronunciado. A catstrofe se abateu sobre a ilha, fazendo com que akenothians, amarianos e todos os outros povos da regio fossem engolidos por um portal sob a fora de um oceano furioso. Foi a corrupo, e no um cataclismo natural, o responsvel pelo naufrgio dessa primeira civilizao. Os sagrados vieram Terra para salv-la, mas infelizmente foi o nosso inimigo quem saiu vitorioso dessa batalha e ele continua espreita, apenas esperando uma oportunidade para tentar de novo. Por que tem tanta certeza disso, Levi? Porque agora ele sabe o que precisa fazer para no cometer os mesmos erros. Recuperar o objeto que estava em posse de Gilles Sartre foi apenas uma etapa do plano, Alain. No sabemos qual o interesse nos templrios, talvez impedi-los de proteger os canditatos a Eleito, mas tambm

no temos a menor ideia de onde eles esto e do que vocs vo encontrar por l, mas precisvamos prepar-los para o pior: resistir s tentaes dos anakins. Vocs vo precisar ser fortes e acima de tudo devem obedecer cegamente as ordens de Lucien. Uma tolice pode lhes custar muito caro. O que diz o Encantamento das Revelaes? pergunta Taven. Vocs sabem o que precisam saber no momento. Menos no seria suficiente. Mais poderia confundi-los responde Levi. O professor disse mais algumas frases incompreensveis e guarda a magnetita dentro do saquinho de veludo. No percamos mais tempo ordena o professor, dirigindo-se sada do parque. Eu o levo para casa, professor. Obrigado, Fabius. Os templrios se despedem e se dispersam. Ao chegarem no carro, Levi cumprimenta Fabius pela cena do parque. No sabia que voc levava jeito para ator. Fiquei impressionado com a sua atuao. Realmente uma apresentao convincente. Ningum percebeu que voc conhece melhor do que ningum a histria que estava contando. Fabius olha-o com um certo incmodo. Por que temos que manter esse segredo? Pensei que os meus companheiros pudessem finalmente saber a verdade a meu respeito e do que estava realmente em jogo durante a Guerra dos Imortais. Estamos andando em areia movedia. No sabemos em quem podemos confiar. Os anakins conseguiram um fato extradordinrio matando Gilles, e ainda no entendemos o que houve com os cavaleiros. Normalmente os espectros no podem se aproximar de homens de valor. Para nos ajudar a descobrir o que aconteceu, voc precisa continuar sendo quem sempre foi: um

templrio e a Guerra dos Imortais um segredo perdido no tempo, nada alm disso.

Captulo 5

Abadia de Silvacane

Ritual

O que est querendo impossvel! No para voc, Kali.

O que est me pedindo uma afronta e est completamente fora de cogitao, Joseph. Fiz um acordo de honra de nunca tocar em livros ou objetos dedicados magia negra. Voc sabe disso. Kali continua a andar em crculos em volta da enorme mesa retangular em pinho, instalada perto de uma janela, esperando que a deciso a ilumine to facilmente quanto um dos raios de sol que atravessam o vidro. H mais de uma hora ela discute com Joseph a necessidade do ritual que pode mostrar o caminho para encontrar os cavaleiros, mas a jovem continua reticente a todos os argumentos do gro-mestre templrio. Nesse momento, um homem negro e atltico, com uma bem cortada barba de dois dias e vestido com uma elegncia despojada, entra na biblioteca depois de dar algumas batidas leves na porta. Voc tomou a sua deciso Kali? Vou deix-los vontade diz Joseph saindo da sala. Marc Yersnia. Tentava explicar a Joseph por que no posso lidar com o mal. Prometi isso a voc, a quem devo muita coisa, inclusive a minha vida. Voc me recebeu sem fazer questionamentos, conseguiu convencer os membros da Ordem das Magas a me aceitarem e me ensinou a usar o meu dom. Nunca um sagrado havia formado uma maga antes. E graas a voc pude me tornar mestre para ajudar outras jovens como eu. Mas, apesar de ter me dado um nome, ter criado um passado convincente e me ajudado no presente, apenas os sagrados sabem em quais circunstncias voc me encontrou. Participar de uma cerimnia de magia negra pode abrir um caminho perigoso e sem volta. A minha resposta no afirma Kali com segurana. O que estamos lhe pedindo vai salvar a vida de nossos homens e quanto mais tempo passamos tentando saber se podemos ou no ajud-los, mais difcil vai ser esse resgate argumenta Marc.

Ele se aproxima e pega a mo da jovem com carinho. Apesar de conhecer e entender as suas consideraes, tenho certeza de que voc tem toda a capacidade para conseguir a resposta que procuramos. Poderamos tentar outra cerimnia, Marc. A magia branca tambm nos auxilia a encontrar portais dimensionais. Dificilmente ela nos ajudaria a entrar em contato com os anakins. Foram eles que raptaram os cavaleiros. Estou com medo, Marc. Kali, voc foi treinada para que fosse capaz de lidar com qualquer anakin, inclusive com os redutveis "72"6. E se isso no suficiente para tranquiliz-la, confie no seu discernimento. Voc fez uma escolha e nada pode lhe afastar do seu caminho, a no ser voc mesma responde Marc com segurana, fazendo os olhos castanhos da maga brilharem com intensidade. Mas se os anakins tiveram esse trabalho para levar os templrios para longe, por que nos mostrariam o caminho at eles? Tambm acho que estamos deixando passar algo, mas no momento a prioridade salvar os templrios, independente de saber qual a verdadeira inteno dos anakins com esse rapto em massa. Sem saber qual portal foi usado, vai ser impossvel encontr-los e voc sabe o que acontece quando humanos atravessam portais sem uma preparao para isso... Eu sei, Marc. E se no encontrar a resposta correta? Vamos perd-los. Temos quanto tempo?

Os "72" so o nmero relativo aos demnios citados no livro Lemegeton ou a Chave de Salomo.
6

Se usarmos como base a hora para a qual estava marcada a reunio em Silvacane, uma e meia da manh, temos vinte e quatro horas a partir desse horrio. Kali olha para o relgio. Ele indica onze horas. A jovem se afasta da mesa e vai at uma poltrona onde est uma elegante bolsa vintage. Kali s se veste com roupas e acessrios dos anos quarenta e cinquenta encontrados em brechs. O que combina excepcionalmente bem com o corte e o tom vermelhocereja dos cabelos, a maquiagem com delineador e os dois lacinhos tatuados nos tornozelos que so o "acabamento" de uma longa e delicada linha desenhada ao longo das pernas dando a impresso que ela usava uma meia transparente em seda permanentemente. Ela a abre e verifica com cuidado o calendrio lunar, que tem um lugar garantido entre os seus objetos pessoais desde que Marc a encontrou quando ainda era uma adolescente com cerca de dezessete anos. Uma idade que Marc e muito menos Kali poderia afirmar com certeza. Estamos na lua nova, o que favorece os rituais de magia negra. Talvez por isso os anakins no tenham tido tanta dificuldade ontem Provavelmente, Marc, mas para ter certeza devo voltar abadia. Vou pedir que Fabius leve voc e Joseph, no seria prudente irem sozinhos. Yves foi ajudar Alain a recuperar o carro. Vai precisar de algo em especial? Tenho o necessrio no meu quarto e o mais importante aqui comigo, obrigada Marc responde a jovem apontando para o corao.

***

Em pouco mais de uma hora Kali, Fabius e Joseph chegam Silvacane. Durante a caminhada, entre o estacionamento e a bilheteria, Kali admira as formas do monumento histrico, declarado bem nacional durante a revoluo. Situada no territrio de La Roque dAnthron, entre o Luberon e a margem esquerda do rio Durance, a abadia foi construda em uma zona rochosa no meio de um manguezal. Com a autorizao da famlia des Baux e os conhecimentos necessrios em drenagem e agricultura, monges vindos da abadia de Morimond se instalaram no local em 1144. Fabius e Joseph ajeitam as mochilas que carregam e entram na loja. Bem organizada, ela coloca disposio dos turistas e apaixonados pela Idade Mdia as mais variadas possibilidades de presentes, desde livros at outros produtos ligados histria do lugar. O grupo paga as entradas e se afasta do pblico. Kali vai at uma rvore solitria e comea a trabalhar. Uma pena estarmos no outono. Ela poderia nos ser muito til se no estivesse adormecendo. Os seus sentidos no esto mais em alerta h um bom tempo comenta Kali observando a rvore com um ar pensativo. Ela volta a se concentrar e abre a bolsa, de onde tira um rolo em veludo preto amarrado com tiras em couro, onde brilham pequenos cristais. Kali desata os ns e desenrola a pea, mostrando os objetos em seu interior presos por elsticos: um conjunto antigo com espelho, pente e escova em madreprola, uma pequena ampulheta em cristal, uma bssola, uma colher de pau, uma longa corrente com um pingente em forma de estrela, colares com pedras coloridas, uma varinha em madeira talhada mo, alguns saquinhos feitos com tecidos diferentes, uma chave enferrujada com cerca de dez centmetros de comprimento, uma pequena adaga curva, uma forquilha e o athame, uma faca com a lmina curta afiada dos dois lados e cabo em nix. Este um Roco, Fabius, Rolo de Objetos Consagrados, que toda maga ganha no comeo da formao e que completado aos poucos de acordo com a sua evoluo e os poderes que desenvolve.

Voc deve estar brincandoVamos obter respostas impossveis e lutar contra demnios com isso? pergunta Fabius, perplexo. No a colher que faz o bolo delicioso, Fabius, mas a cozinheira que a segura. Podemos dizer o mesmo das magas, por isso no menospreze o que est vendo. Voc no tem a menor ideia do que esses objetos simples e aparentemente inofensivos podem fazer. Obrigada, Joseph. Mais um segundo e ele teria sido apresentado a eles sem a mesma cortesia responde a maga retirando a forquilha do elstico que o prendia. Kali guarda o material na bolsa e entra na abadia pela porta principal. Empunhando discretamente a forquilha, a maga visita todas as salas do monastrio. Ela observa as rosceas esculpidas na pedra, os arcos em ogiva, os vitrais coloridos, os pedaos do passado que jazem adormecidos em um canto menos iluminado, at chegar ao lugar onde os monges se aqueciam. Kali espera o casal de turistas sair e desce os degraus para entrar na sala. medida que ela se aproxima da lareira, a forquilha passa a vibrar emitindo uma luz dourada. Os rebeldes entraram por aqui. Precisamos afastar o pblico para que possa realizar a cerimnia. Alguma sugesto? Voc no tem nenhum brinquedinho que resolva o problema? pergunta Fabius apontando para a bolsa. Um deles pode transformar a sua espada em canivete, quer experimentar? Sem agressividade, Kali Mas acho que essa pode ser uma boa ideia responde Fabius abraando a mochila que sempre est com ele em qualquer situao ou local. Cinco minutos, Kali! Venha Joseph, vou precisar de voc.

Kali aguarda enquanto comea a preparar o ritual. Ela tira da bolsa o Roco e coloca a corrente com o pingente em forma de estrela em torno do pescoo. Duas moas entram na sala, olham para Kali, fazem algum comentrio em chins e pedem para tirar uma foto. A maga recusa gentilmente e elas voltam a se concentrar no passeio. Kali olha ansiosa para a entrada da porta, vendo que as pessoas comeam a ficar cada vez mais curiosas com o que ela estava fazendo na frente da lareira. Faltava muito pouco para que algum fizesse uma pergunta quando o barulho de duas espadas se encontrando tira a ateno dos estrangeiros. Um duelo de cavaleiros! Isso no estava previsto no programa diz uma moa dando uma rpida olhada em um panfleto. Deve ser alguma novidade... responde outro turista se afastando da lareira como todas as outras pessoas presentes no local. Kali sorri diante da soluo encontrada por Fabius e se apressa antes que algum funcionrio da abadia interrompa a cena. A maga abre o alfinete que prendia um saquinho em seda ao rolo de objetos, tira do interior um cristal vermelho, sopra sobre ele enquanto diz algumas palavras de poder e o joga violentamente no cho. Com o impacto, a pedra se esfarela em um p muito fino. Uma nuvem avermelhada se levanta, se espalhando pelo piso e em torno da lareira, revelando os traos do desenho, escondido por um ritual mgico, e d Kali o nome do rebelde responsvel pela ao contra os templrios. Segurando o amuleto que usava como pingente e a varinha em madeira, ela diz uma nova conjurao e cria um redemoinho. A informao gravada na pedra se apaga em segundos, desaparecendo junto com o vento. Ela guarda os objetos no Roco e sai para procurar Fabius e Joseph, a essa altura sendo gentilmente encaminhados porta do monumento, sob uma salva de palmas.

Os senhores entenderam! Da prxima vez, avisamos a polcia! grita o funcionrio do monumento. O senhor nos desculpe mais uma vez responde Joseph, tentando esconder o sorriso em uma expresso consternada assim que v Kali se aproximando. Os cavaleiros se afastam rapidamente e em silncio at o carro. Eles se desfazem dos trajes inadequados enquanto Kali faz algumas anotaes em uma caderneta. Voc tem a resposta que procuramos? Uma parte dela, Joseph. Sei quem foi o anakin que liderou o ataque contra os cavaleiros: Berith, o duque infernal, que se materializa em um soldado vestido de vermelho, montado sobre um cavalo da mesma cor, usando uma coroa na cabea. E com ele que pretende conversar? Berith no nos daria a informao que procuramos, Joseph. Apesar de dar respostas sobre o passado, o presente e o futuro, alm de transformar qualquer metal em ouro, ele no o mais indicado. Gostei dele... responde Fabius rindo. Tem certeza de que no mesmo a melhor opo? Se foi ele quem organizou o sequestro e ainda pode dar tantas respostas, por que no quer conjur-lo? Porque ele um mentiroso, Fabius. Ningum pode confiar nas respostas de Berith. Tenho outro planos. Vocs conhecem algum local por perto onde podemos nos esconder por um momento? A alguns minutos daqui, se no me engano, existe uma runa responde Fabius lembrando-se de onde eles tinham feito uma parada de emergncia depois da fuga da abadia no dia anterior. Vamos procurar uma gruta. mais seguro.

***

Fabius liga o carro e acelera. Depois de conduzir por um bom momento, ele estaciona no encostamento e o grupo desce o barranco com certa dificuldade at chegar entrada de uma caverna encravada na rocha. Kali tira as sandlias e as coloca em um canto, junto com a bolsa. Ela pega o Roco e, com um gesto brusco, coloca a mo no peito de Fabius para lhe dar um alerta. O jovem comeava a entrar na caverna quando foi interrompido. Vou conjurar um anakin que pode nos ajudar. Phenex um demnio que ainda no foi completamente corrompido pelo mal e ainda sonha com a possibilidade de retornar ao seu lugar na hierarquia celeste. Mas, antes de responder a qualquer pergunta, ele vai tentar nos distrair cantando msicas e declamando poemas. Deem-me as suas mos. A maga retira a varinha do rolo em veludo preto e faz com ela alguns movimentos sobre as palmas das mos de Fabius e Joseph, que acompanham o ritual com curiosidade e uma certa desconfiana, sem se desfazerem das suas espadas. Assim que Phenex aparecer, coloquem a mo sobre o rosto, isso vai ajud-los a no ouvir o encantamento. O que pode acontecer se prestarmos ateno ao que ele diz? Vo fazer parte do coral de Phenex at que algum faa uma nova cerimnia e pea ao demnio que quebre o feitio, o que pode demorar algumas dcadas. Vocs vo poder abaixar a mo assim que ele assumir a forma humana.

Como assim? Ele aparece com qual forma? interroga Fabius desfazendo o sorriso cnico que enfeitava o seu rosto havia alguns minutos. A pergunta do templrio fica sem resposta. Ele corre atrs de Kali e Joseph, engolidos pela escurido da gruta. o pingente que a feiticeira usa na longa corrente que o ajuda a localiz-los. A estrela brilha intensamente mostrando o caminho e o lugar adequado para a realizao da cerimnia. Kali se ajoelha, abre novamente o Roco e usa o p prateado de um saquinho em algodo para fazer um crculo em torno dela. Com um pedao de carvo ela faz um estranho desenho com setas e curvas, enquanto repete palavras em vrias lnguas diferentes. Joseph e Fabius se afastam e passam a observar a maga a uma certa distncia. Usando a varinha, ela escreve algumas letras e nmeros dentro do crculo antes de colocar a ampulheta e um colar com cristais alaranjados no centro e repetir inmeras vezes o mesmo nome. Phenex, Phenex, Phenex Kali continua dizendo o nome com a mesma intensidade e ritmo indefinidamente por mais de uma hora, at que ela sente uma mudana brusca na temperatura. O desenho aparece com todos os detalhes em um branco brilhante e uma melodia doce e contnua ressoa pelas paredes e estalagmites da caverna. Quem voc e por que est me chamando? A maga se vira lentamente colocando a varinha sobre o rosto. O demnio se encontra a alguns passos diante dela e se apresenta exatamente como Marc havia descrito durante as suas aulas: uma grande ave alaranjada, praticamente do tamanho de um homem adulto, com a cauda e as asas flamejantes em um fogo azulado. Sou uma maga e preciso que me d uma resposta. Por que lhe daria algo? No a conheo responde o demnio com agressividade.

Disseram-me que voc gosta de poemas intervm Kali tentando uma aproximao amigvel. Se quiser, posso declamar algum... Seria maravilhoso, Phenex, mas infelimente no temos muito tempo responde olhando rapidamente para Fabius e Joseph para verificar se eles tinham lhe obedecido. Eles no se parecem com feiticeiros. Quem so? Templrios, preocupados com o que aconteceu aos companheiros. Um grupo com mais de cem homens desapareceu da abadia ontem. Voc saberia nos dizer para onde Berith os teria levado? Por que lhe daria essa informao? responde a ave virando-se na direo dos cavaleiros, que continuam com a mo sobre o rosto. Kali se coloca entre a ave e os templrios. Fabius comea a baixar a mo em direo espada quando v que Kali faz um sinal negativo com a cabea. Ele cobre novamente o rosto e aguarda. Por que no assume a sua forma humana? Ficaramos mais vontade para conversar No quer ver o presente que lhe trouxe? Kali faz a sugesto com um belo sorriso ao mesmo tempo que lana um olhar para os cavaleiros. Fabius e Joseph esto cada vez mais assustados com a proximidade do demnio. Quando Kali volta a encarar Phenex, ele usa a aparncia de um rapaz muito jovem com longos cabelos ruivos, vestindo roupas claras e leves. Obrigada, Phenex. No tive muito tempo para me preparar para o nosso encontro e s posso lhe oferecer isso diz Kali entregando ao rapaz uma folha de papel. Ele desdobra a folha com um olhar curioso e devora o poema com avidez, agradecendo Kali com um sorriso.

O que veio buscar aqui hoje? Precisamos recuperar os nossos homens, e sem saber para onde Berith os levou isso no vai ser possvel. Berith no vai gostar de saber que lhe indiquei o portal. Por que faria isso? Voc sonha em recuperar o seu lugar entre os etreos, no Phenex? Espero por isso h muito tempo. Comeo a acreditar que esse perdo no vir jamais Se conseguirmos trazer os cavaleiros de volta, posso fazer uma cerimnia de agradecimento. Voc sabe o quanto esse tipo de ritual pode lhe ajudar Berith ficaria sabendo que fui eu quem lhe deu a informao e ele pode me punir duramente responde Phenex andando de um lado para o outro em dvida sobre qual caminho seguir. De qualquer maneira, voc j est sendo punido insiste Kali. Phenex olha a maga nos olhos e levanta uma barreira invisvel entre ele e Kali, onde trs imagens se sucedem. Na primeira delas, aparecem quilmetros de dunas de areia muito fina, que flutuam e se desfazem com a fora do vento, para dar lugar a uma regio coberta por lagos, pntanos e lodo em um gigantesco buraco. A terceira imagem mostra um retngulo cortado por um trao vertical. A barreira desaparece abruptamente mostrando o demnio em sua verdadeira aparncia. Isso o mximo que posso fazer por voc diz com uma voz grave. Assim que recuperar os nossos homens, vou lhe dedicar a mais bela cerimnia de agradecimento j realizada.

Usando novamente a aparncia de uma ave, o anakin responde com um leve movimento da cabea, voltando a cantar com a voz melodiosa de uma criana para desaparecer em seguida sob as ordens da maga. Vamos, temos muito trabalho pela frente diz Kali antes de apagar todos os vestgios da cerimnia com um movimento da varinha e velhas palavas de poder.

Captulo 6

Manso Les Anges

Portal

Durante o trajeto de volta para a manso Les Anges, Kali se concentra na lembrana das imagens mostradas pelo demnio e no que elas poderiam significar, enquanto Joseph tenta encontrar alguma pista na internet. Alguma ideia? questiona Fabius. A mesma que vocs: trata-se de um deserto. Mas qual? Com as minhas descries no consegui nada de muito encorajador. Mandei um email a Marc avisando que vamos precisar de reforo para encontrar a boa informao responde Joseph voltando a se concentrar na tela. Uma das imagens me diz alguma coisa diz Fabius chamando a ateno de Kali. Qual delas? O buraco. Acho que vi algo parecido, mas no me lembro onde Isso pode nos ajudar. Estamos chegando? Falta pouco responde o jovem, acelerando. Assim que atravessam o porto e estacionam o carro, Joseph, Fabius e Kali correm para dentro da casa onde Marc, Yves e Alain os aguardam com outras duas moas. Nina Ares! Que prazer v-la aqui diz Fabius sem disfarar o interesse pela jovem loira com mechas cor-de-rosa, expressivos olhos azuis e piercings em cristais, vestida com roupas extremamente coloridas em uma combinao extravagante que lembra um personagem de desenho animado. Thrse Lesavant tambm estou contente com a sua visita acrescenta Fabius com um sorriso enquanto olha para a pequena moa com longos, encaracolados e brilhantes cabelos escuros e um rosto de uma delicadeza mpar onde todos os traos pareciam ter sido esculpidos por um artista habilidoso. Mais impressionantes ainda, os olhos, grandes como esferas de vidro em um azul profundo e lmpido que refletiam a pureza da alma da jovem em um olhar especial.

Claro, Fabius, claro Mas no estamos aqui para tomar ch. O tempo urge. Nina comeou a procurar pelo local com as pistas que nos deram. Ela verificou alguns livros desde que chegamos h vinte minutos e tocou em vrios objetos que pertencem aos templrios raptados, mas no temos nada de novo. Alguma novidade sobre as suas vises, Thrse? Elas voltaram? Como disse ao meu pai, Kali, o que sinto e vejo hoje no tem nada a ver com as minhas vises tradicionais. Quando recebo uma mensagem, ela sempre muito clara e, como voc sabe, diz respeito ao que est acontecendo no presente. Basta que pense na pessoa e o anjo da guarda dela me passa todas as informaes: onde est, o que est fazendo, com quem, etc. Mas, quando me concentro nos templrios, o que sinto um enorme vazio. Agora, se no se incomodam, gostaria de tentar de novo pede Thrse, segurando a mo do pai e se levantando com o apoio da bengala branca para ir at a sala vizinha. Vou ajudar Nina, Yves e Marc com a pesquisa. Se encontrarmos alguma coisa, avisaremos informa Alain. Continuem procurando, enquanto isso gostaria de tentar algo com a ajuda de Fabius. Posso usar a sua fonte, Marc? pergunta Kali. Voc mora aqui h anos, Kali. A casa sua responde Marc pegando um novo livro. A maga sai, acompanhada de perto por Fabius, que no se conforma de ter perdido uma excelente oportunidade de "fazer a corte". No poderia ter feito essa cerimnia na sala, por acaso? Voc vai ter outros momentos com Nina. A fonte fica para que lado mesmo? pergunta Fabius.

Descemos pelo jardim francs, passamos pelo caramancho coberto com o jasmim-estrela e atravessamos o campo com as oliveiras. A fonte fica em frente responde Kali. Kali se aproxima da fonte talhada na pedra decorada com trs anjinhos nus e rechonchudos. Ela se coloca em frente ao monumento e desenha rapidamente no solo um crculo com um pentagrama. Depois de jogar novos ps na gua, ela tira o athame do Roco. Vai doer um pouquinho diz a maga pegando a mo do templrio e a cortando com um movimento preciso antes que ele possa revidar. Eiii Espere mais um minuto, estou quase terminando diz Kali segurando a mo de Fabius, enquanto mergulha o athame na gua e repete uma conjurao. A gua da fonte comea a borbulhar fazendo Fabius dar um passo para trs. Fique calmo. Se concentre no que Phenex nos mostrou e tente se lembrar onde viu algo parecido. Kali volta a observar a gua em movimento at perceber as primeiras imagens. As lembranas de Fabius agora podem ser compartilhadas por quem olhar a fonte. Confusas em um primeiro instante, elas logo ficam mais ntidas e Kali identifica sem muita dificuldade as mais recentes: a luta contra os rebeldes... Nina... a divertida simulao de combate contra Joseph... Nina... o demnio... Nina. A maga usa o athame para criar um novo movimento na gua, fazendo outras cenas aparecerem. Desta vez, fragmentos de uma tela de TV mostram as pirmides e fotos de satlite de um retngulo muito semelhante ao que eles viram na caverna. Um novo movimento e Kali v uma bola rolando. Fabius!

Desculpe, me desconcentrei Podemos continuar? No, quando isso acontece porque temos a informao que procuramos. Kali atravessa o jardim com pressa e entra na sala saltando os degraus da entrada para continuar subindo no mesmo ritmo at chegar biblioteca. Conseguimos uma pista! ela diz entusiasmada, abrindo a porta. Ns tambm! responde Nina com um largo sorriso em direo a Fabius, que entra logo em seguida. Esse deserto fica no Egito ou perto dele Mais precisamente na Lbia e a grande depresso se chama Qattara! grita Fabius entusiasmado. Vi um especial sobre os sinkholes outro dia. Esses buracos, que aparecem do nada e podem engolir um prdio inteiro, so impressionantes. O maior deles o de Qattara, com 15.000Km, completamente inabitado. No podia ter lembrado logo? Tnhamos ganhado tempo No vamos perder mais minutos preciosos com esse tipo de discusso, Kali. Os nossos irmos precisam retornar antes do ciclo de vinte e quatro horas ser completado. E Thrse continua sem obter nenhuma mensagem do seu anjo da guarda. Precisamos agir e temos que fazer isso agora. Prepare a cerimnia, vou avisar os outros. Partimos assim que o portal estiver aberto interfere Marc com autoridade. Nina, chame Thrse pede Kali. Cavaleiros, vou precisar de vocs. Imprimam uma imagem do local e vamos at o quarto amarelo, que ainda est cheirando a tinta. O grupo deixa a biblioteca guiado por Kali e desce um andar para entrar em um dos amplos quartos da manso, recentemente restaurado. Tudo havia sido refeito de acordo com os desenhos originais da planta do sculo

XVII: os detalhes em gesso no teto e nas paredes formando elegantes molduras, a lareira em pedra e at o piso em hexgonos vermelhos de cermica provenal de um perodo mais recente havia sido restaurado. Vamos usar a lareira para criar o portal, exatamente como fez Berith. Quem? pergunta Nina. O demnio que levou os cavaleiros para Qattara responde Fabius com uma ponta de orgulho. Fabius, no corremos o risco de que ele reaparea, no? pergunta Nina demonstrando uma fragilidade estudada. Kali abstrai-se da conversa entre os jovens e se concentra na cerimnia desenhando um novo crculo no cho, desta vez com a imagem da depresso do deserto libiano no interior. Sobre a foto ela traa uma estrela usando os ps coloridos. Em seguida a maga desenha um pentagrama, onde espalha palavras de poder e smbolos estranhos. Ela termina de preparar a cerimnia colocando a velha chave enferrujada no centro da lareira. Para que o portal funcione, devo estar em transe e nesse estado fico vulnervel. Nina, segure esse espelho e, caso algo d errado, use-o em direo lareira. O que ele pode fazer, Kali? Impedir que os anakins entrem aqui. Thrse, o seu poder de estar em contato com os sagrados pode atravessar as dimenses. Avise Nina caso ela precise usar o espelho, para que eu tenha tempo de fechar o portal. Com os nossos homens l dentro? Se for preciso, Nina. Estamos prontos? pergunta Lucien Anancara. Ele entra no quarto acompanhado de Olivier, Marc, Taven, Yves e muitos outros homens e mulheres.

Podemos comear imediatamente informa Kali. Alain, Fabius, Joseph e Taven, vocs vm conosco. Yves, voc fica para dar cobertura s jovens explica Olivier, encarregado da estratgia. Mas no vamos ter tempo de vestirmos a armadura argumenta Fabius. No vai ser necessrio responde Lucien levantando a mo. Nesse momento, um brilho to intenso invade o quarto que fora Nina e os outros humanos a fecharem os olhos. No centro do crculo, Kali comea a repetir a conjurao que faz a chave flutuar. No ritmo da encantao o objeto passa a dar voltas em torno dele mesmo, cada vez mais rpido, fazendo surgir uma abertura. Reabrindo os olhos, Nina tem tempo de ver os sagrados usando armaduras feitas em um inusitado metal transparente e os cavaleiros do Templo completamente armados desaparecerem na fenda aberta em direo Qattara.

Captulo 7

Depresso de Qattara

Redeno

O ar quente e seco, carregado de finos gros de areia, envolve os templrios em um corredor obscuro e sufocante. A dificuldade para respirar

a primeira encontrada pelos cavaleiros, que deixam de lado qualquer tentativa de locomoo. As malhas e armas pesadas os impedem de fazer o mnimo movimento sem correr o risco de afundar no lodo movedio ou de se afogar nos lagos cobertos de sal. A batalha contra os anakins na abadia de Silvacane parecia to longnqua que a maioria deles no se lembra como chegou naquele lugar inspito e muito menos o que tinha que fazer para sair dali. O sol parecia cada vez mais perto, as lguas a percorrer ainda maiores e a situao completamente fora de controle. O impossvel se fazia presente nas imagens distorcidas que os cavaleiros comeavam a ter das dunas e deles mesmos. Ao longe, um som imperceptvel ganha importncia e aos poucos os templrios escutam vozes que falam de riquezas, glria e principalmente de liberdade. Ns podemos tir-los daqui O que queremos em troca no muito Nos dizendo no, vo abraar a morte Muitos deles reagem furiosamente contra as propostas tentando cortar as vozes com as espadas ou usando o lodo sobre os elmos para no escut-las. Outros veem nelas a nica opo. A f separa os dois grupos e em questo de horas uma nova querela explode. A alguns quilmetros, uma brecha luminosa se abre devagar permitindo que quatro sagrados invadam o cu de Qattara, cada um deles carregando respectivamente Fabius, Alain, Joseph e Taven. Seguido de perto por outros seres alados, o grupo no precisa de muito tempo para localizar os cavaleiros. Os gritos e o som dos metais se chocando so suficentes para levar os sagrados at o centro da depresso.

Vendo os inimigos nos prprios companheiros, os templrios usam todas as armas que tm na v tentativa de obter o prometido retorno ao lar. As vozes so influentes e falam cada vez mais alto. A maioria dos cavaleiros no resiste e prefere escut-las, outros continuam se batendo violentamente para evitar a tentao. O resultado uma cena devastadora, com homens gravemente feridos afundando lentamente no lamaal, esperando por uma morte dolorosa. E ela chega, mas no como eles esperam. Os sagrados pousam e deixam Fabius, Joseph, Alain e Taven a uma certa distncia do conflito. Lucien o maior deles, um gigante com mais de dois metros e meio de altura. Ele se aproxima e ordena, sem dar espao para dvidas. Fiquem aqui. Olivier, vai proteg-los. Nos proteger do qu? Precisamos ajudar os nossos irmos! No hora para discusses, Fabius responde o gigante com um extraordinrio brilho violeta no olhar, que se expande pelas costas se transformando em longas asas. O jovem fica exatamente onde est, sem mexer mais nenhum msculo. Olivier se posiciona em frente ao grupo e levanta o escudo que carrega, impedindo que as vozes cheguem at os templrios. O lder dos sagrados levanta voo e se aproxima do centro da batalha. Com uma conjurao, ele cria um vazio entre os cavaleiros e pousa cravando a espada decorada com ametistas no solo mido e escorregadio. Uma descarga poderosa parte da terra e sobe em direo dos templrios, atravessando-os como faria um raio e deixando-os inconscientes. O silncio depois da batalha mais assustador que o barulho causado por ela. Nem um grito, nem um suspiro, nem um pedido de ajuda, e os olhos de Fabius se enchem de lgrimas.

Eles chegaram tarde demais. Olivier evita que o jovem se precipite e o mantm sob o seu escudo. Voltando a levantar voo, Lucien sobe at uma altura vertiginosa e lana sobre os cavaleiros uma chuva de luz, que cai tocando as armaduras, impregnando a pele e os coraes dos templrios. Quando todos so atingidos pela graa, o lder d um sinal e Olivier avisa aos outros que a hora do resgate havia chegado. No meio da desolao, os outros seres celestes se dividem para encontrar todos os cavaleiros, muitos deles afundando cada vez mais no lodo. Gritos, gemidos e pedidos de socorro se multiplicam. Marc e Alain separam os homens feridos mais gravemente para que sejam levados primeiro. Usando uma fora sobrenatural, Lucien leva vrios cavaleiros atravs do portal para recuperar um outro grupo minutos depois. Os outros sagrados, Joseph, Fabius e Taven recuperam os pedaos das armaduras e as espadas espalhadas pelo campo de batalha. Uma delas no pde ser controlada e brilha de modo estranho no meio da poeira do deserto. O golpe certeiro, mas no atinge a perna de Joseph, protegida pelo escudo de Olivier. No acha que essa tolice j foi longe demais? pergunta o ser iluminado. Nunca vou desistir de recuperar o que meu... Eu sei, por isso estamos aqui responde Olivier olhando o que resta do homem. O templrio levantado no ar como uma criana e ao ver o rosto que o encara com piedade sob o elmo transparente, ele chora. O cavaleiro se joga no cho enlameado, se ajoelha e pede perdo. Uma mo feminina o ajuda a se levantar e, com o apoio de Fabius, Joseph, Alain e Taven liderando os pequenos grupos, ele e todos os outros templrios atravessam o portal.

Um vento quente sopra, apagando os ltimos vestgios da batalha, e o sol se pe em um entardecer triste, testemunha de que uma marca imperceptvel de corrupo havia sido deixada sob as armaduras de alguns cavaleiros e que no iria cicatrizar nunca. Longe dali, um sorriso se desenha. O ltimo detalhe tinha sido preparado com habilidade e tudo estava pronto. Nenhum sagrado, anjo e muito menos um humano, ningum, nem mesmo o tempo poderia interromper o que havia comeado.

Parte I

Lua Nova

"No ano 710 de natividade do Senhor, no sexto dia de dezembro, noite e secretamente, sob o reino do piedoso Eudes, rei dos francos, no tempo da carnificina causada pelos sarracenos, o corpo da amada e venerada santa Maria Madalena foi, por medo que as relquias cassem nas mos dos inimigos, transferido da sua tumba para esta em mrmore, depois que o corpo de Sidoine foi colocado em outro lugar, por que assim ela estaria melhor escondida."

Pergaminho escrito em latim encontrado em 1279, durante a descoberta das relquias de Maria Madalena na Provence.

Nos dias de hoje...