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`O liberalismo teolgico no cristianismo`: A proposio de J.G.

Machen contra a teologia liberal


27/11/2012 16:15:02

A apresentao da leitura de Cristianismo e liberalismo tem por objetivo apontar o modo como John Gresham Machen identifica o liberalismo moderno como uma outra religio diferente da crist. Aponta religio crist, os dogmas, doutrinas e a histria neotestamentria como elementos fundamentais e inseparveis caracterizadores desta Religio. Portanto, neg-los negar todo o fundamento cristo. Por que ler Machen hoje? Quando igrejas e seminrios teolgicos sucumbem desacreditados dos dogmas e da veracidade dos relatos bblicos, sem saberem a que se agarrar, o telogo desafia a modernidade apresentando a histrica f crist como sempre atual. Com Machen, a f conservadora ergue a sua cabea, no apenas para apontar os erros hermenuticos e exegticos (eixegticos) modernos, mas tambm firmar a veracidade das Escrituras. E J. G. Machen no faz isto para se justificar das acusaes recebidas da teologia liberal ou neo-ortodoxa nos sculos XIX e XX. pelo contrrio, Machen procura colocar a f conservadora sobre uma base de tal autoridade capaz de ser objetivamente plausvel e analisvel, em nada perdendo para o liberalismo e a neo-ortodoxia. Acredita que esta f poder sobressair s duas correntes teolgicas posteriores a ela. Pelo menos, assim julga ao expor que o seu objetivo no o de decidir a questo teolgica dos dias atuais, mas, to somente, apresentar a questo da maneira mais vvida e clara possvel, para que o leitor possa ser auxiliado a decidir por si mesmo.1 Deste modo, para ele, a opo pela Teologia Conservadora procede de bases justificveis. Curiosamente, Machen no aponta as influncias do Iluminismo sobre a teologia intra ou extra-eclesistica; afirma apenas que o surgimento do liberalismo teolgico deveu-se s mudanas sociais e intelectuais surgidas no sculo XIX. Conjuntamente s grandes invenes e ao industrialismo, as cincias surgidas com o especificismo2 do conhecimento humano em diferentes esferas, grassaram f e o orgulho de fazer parte

deste momento histrico promoveu eroses profundas f crist. Tantas convices tiveram de ser abandonadas que as pessoas acreditam que todas elas devem ser deixadas de lado. [...] o Cristianismo, durante muitos sculos, tem apelado para a veracidade de suas afirmaes, no meramente nem mesmo primariamente segundo experincias atuais, mas de acordo com certos escritos antigos, dos quais o mais recente data de aproximadamente vinte sculos atrs.3 O fato de a religio crist ter como base as Escrituras, frente cincia contempornea, ela no se retira e assiste alienada, de longe, o progresso desta como um inimigo capaz de lhe calar a voz. queles que consideram a f crist (ortodoxa) como opositora cincia e exige que ela siga por campo isolado do saber cientfico devem ser censurados, pois, a religio se tem baseado em diversas convices, especialmente na rea histrica, que podem ser assuntos de investigao cientfica.4 No acerca de tal investigao que os telogos liberais foram levados a buscar a essncia do cristianismo? Encontrar o Jesus Histrico dentre as flores do mito apostlico? Todavia, seria eficaz provar que o fundamento do cristianismo pode ser verificado pelas cincias humanas? Segundo Machen, a questo no to somente impor o cristianismo como um fenmeno antropolgico ou objeto de anlise psicolgica. No se trata de fundamentar a f crist como objeto da filosofia da religio. Os campos cientficos no se contentam em apenas estudar a superfcie da f crist. sabido que o materialismo moderno, logo que possvel, se opor tanto ao idealismo filosfico do pregador liberal quanto f nas doutrinas bblicas. Logo, o liberalismo teolgico se apresentar como uma tentativa frustrada de manter o cristianismo confivel gerao vigente. Esta tentativa servir, apenas para nos dar a certeza de que o liberalismo teolgico, mesmo com todo o seu esforo intelectual para apresentar a religio crist como racional, no nem cristo, nem cientfico.5 O argumento lgico, uma vez que ao tentar a conciliao entre cristianismo e cincia moderna, o telogo liberal abandona o que caracterstico f crist: a crena no Salvador pessoal, bem como a historicidade factual da f crist; isto , a ressurreio no s dogma, mas tambm parte essencial da histria6. O cristianismo no dicotomiza da histria aquilo que factual do que evento. Cruz e ressurreio so elementos plenamente cabveis numa mesma histria.7 deste modo que a prpria necessidade dos milagres exigida. Dizer que milagres no so possveis, pois a Histria no lhe d espao numa existncia onde o prprio Criador se condiciona a necessidade situacional, ter como a nica opo o misticismo ou imanentismo ou, at mesmo, o atesmo.8 Seria negar o contedo bblico, bem como, definir o Deus bblico como simplesmente humano. Esta divindade imanente, mas no transcendente. No sem razo que o melhor consolo razo humana seria aceitar o Cristianismo como um estilo de vida, mas no como uma doutrina.9 Assim, resulta claro o caminho o qual Machen trilhar: nem cristo, nem cientfico; o liberalismo teolgico uma outra religio cujos fundamentos no procedem de uma f propriamente histrica. Alimenta-se da estrutura de outra religio cuja vida engendra-se na histria dos homens exigindo-lhes f, mas suas razes so outras. O liberalismo

moderno no somente uma religio diferente do cristianismo, mas pertence a uma classe totalmente diferente de religies.10 Falta-lhe a f crist e a agradvel utilizao da razo. Mas, fato que seu fundamento histrico se deve religio crist, sem a qual ele no conseguiria sobreviver. Caso fosse o contrrio; caso fosse o cristianismo que dependesse do liberalismo moderno, teria este o poder para sustentar a nova religio?11 Se pudssemos imaginar uma situao na qual toda pregao fosse controlada pelo liberalismo, o que j preponderante em muitos lugares, cremos que o cristianismo j teria desaparecido da face da terra, e o Evangelho j no seria mais proclamado.12 Portanto, o liberalismo moderno, antagonicamente ao pretendido, ocupa um lugar inferior prpria f crist primitiva, cujo fundamento as Sagradas Escrituras. A procura de elevar a f crist a uma certa posio de intelectualidade e razo histrica (perdida no kerygma do cristianismo primitivo), per si mesmo, o liberalismo moderno tornou-se num misticismo moderno13, cujas bases dependem doutra religio14 qual julga infantil.15 A base argumentativa na qual Machen sustenta a proposio de que o Liberalismo moderno no Cristianismo est no Dogma e na Histria bblica, presentes desde o princpio na Igreja Primitiva. Segue numa exposio intrinsecamente bblica,16 expondo a proposio em seis pontos. Destes pontos, funda-se a proposio sobre as perspectivas dogmticas e histricas dos evangelhos como factuais situao17 humana. Uma mente arguidora perceber facilmente que cada captulo de Cristianismo e liberalismo reforam a ideia de que o Liberalismo moderno inconsistente para consigo mesmo, uma vez que exclui os dogmas centrais da f crist. No sem mais que Gresham retoma sempre, em cada captulo, s pressuposies da mensagem da f crist. ratificada a ideia da impossibilidade de um Jesus Histrico fora da realidade encarnacional na histria.18 O Jesus histrico que os telogos liberais diziam encontrar estranhamente ausente nas mensagens da Igreja Neotestamentria. Segundo Gresham, se negada a divindade de Jesus Cristo e, sustentada apenas a ideia kerigmtica dos apstolos, at mesmo as mais restritas narrativas com informaes das aes e relaes eclesisticas (desprovidas do aspecto do Cristo divino), entre a incipiente Igreja e os discpulos, tambm deveriam ser desconsideradas.19 Pois, possvel, ainda que com lentes puramente histricas, observar que havia um relacionamento de comum acordo entre os apstolos quanto a Jesus ser mais do que um exemplo tico de filiao divina.20 Ora, os telogos liberais e conservadores concordam, ao menos, que a questo crtica s epstolas paulinas confere com os dados histricos. Paulo teve contato com aqueles homens que, de alguma forma, seguiram a Jesus de Nazar. Ento, pelos escritos paulinos, obtemos uma amostra do tipo de f que os crentes nutriam e relacionavam entre si. As epstolas paulinas servem-nos de fonte de [...] abundante informao sobre a relao de Paulo com Jerusalm. Paulo era profundamente interessado pela igreja de Jerusalm; ao se opor aos seus adversrios judaizantes, que de certa forma havia apelado, contra ele, aos apstolos originais, Paulo enfatizou a sua concordncia com Pedro e os outros. Mesmo os judaizantes no tinham objeo ao modo como Paulo considerava Jesus o objeto de sua f; nas epstolas, no h o mnimo indcio de que tenha ocorrido algum debate sobre esse assunto. [...] os

apstolos originais, evidentemente, no deram o menor indcio de se contraporem aos ensinos de Paulo. [...] Toda a histria do Cristianismo primitivo seria um labirinto sem sada se a igreja de Jerusalm e Paulo no tivessem feito de Jesus o objeto da f. O Cristianismo primitivo, com certeza, no consistia em mera imitao de Jesus. [...] Jesus no manteve a sua pessoa fora de seu Evangelho, pelo contrrio, apresentou-se como o salvador da humanidade.21 Procuraremos seguir lgica bblica de J. G. Machen sobre trs passos em seu livro, Cristianismo e liberalismo, a fim de entendermos o porqu de o liberalismo moderno (teolgico) ser diferente do cristianismo. Antes, seguir uma disposio geral do argumento descaracterizante entre as duas religies e, depois, seguir-se- a uma anlise dos captulos: 1. O liberalismo teolgico no cristianismo porque inconsistente per si e/ou ilgico J. G. Machen procura associar a busca do conhecimento com a religio. Se a ressurreio de Cristo tem alguma possibilidade de ser um fato (histrico), ento, a razo que lida com ele, e dele depende, no pode ser desprezada pela f. Esta ideia denuncia o erro do liberalismo moderno, uma vez que, manifesta a impossibilidade de a razo provar a f. No plausvel afirmar que a razo seja capaz de inferir a essncia da religio. Assim, acreditar que se deve buscar pela essncia religiosa no homem mediante manifestaes empricas paralelas Bblia, significa que o liberalismo est somente rejeitando um sistema teolgico e o trocando por outro.22 A questo lgica, pois, se ela versa sobre o fundamento da religio, todas as crenas so igualmente verdadeiras. Porm, se todas as crenas so igualmente verdadeiras, e algumas delas contradizem as outras, ento todas so igualmente falsas, ou pelo menos incertas.23 Tome-se, por exemplo, o Jesus Histrico. Este no pode ser sobrenatural, caso contrrio, no seria histrico. Seria necessrio que o Novo Testamento apresentasse o evento histrico separado das narrativas dos milagres. Mas, honestamente, o leitor sabe que tal separao (daquele evento histrico dos milagres a ele associados) desfaz o entendimento da prpria narrativa em si mesma. O cerne da trama se desmancha e o prprio Jesus histrico torna-se alienado numa narrativa onde a referncia a si mesmo no distinguvel. 24

2. O liberalismo moderno no cristianismo porque possui caractersticas imanentistas que excluem a crena no Deus transcendente e pessoal: A religio crist lida com o paradoxo do Deus transcendental e imanente que coexiste perfeitamente com suas criaturas. Trata-se de uma questo ontolgica, quando o Criador deve ser pessoal e, portanto, real (enquanto a criatura apenas existe). A identificao de Deus para com o mundo se d num livre ato de vontade e no de necessidade. Mas, ao criar, Ele necessariamente deve ser imanente aos seres criador, pois estes no tem razo de ser em si mesmos caso esse se retire. As Escrituras asseguram que no ato de criar, Deus mantm suas propriedades eternas como sempre foram, embora mantenha relaes para com as coisas criadas, fora de si mesmo. Sem

esta relao, os entes no teriam permanncia. Trata-se de uma relao de dependncia do criado e no do Criador. por isto que a noo de paternidade universal para os telogos liberais uma das melhores maneiras de garantir a ligao entre Criador e criatura. Nela, ambos comungam duma mesma natureza, fazendo com que a religio assuma um papel, sobretudo, emprico ou sentimental. Todavia, deve-se observar que, se a religio consistisse somente de sentimentos da presena de Deus, ela seria destituda de qualquer qualidade moral. O puro sentimento, se que existe tal coisa, no moral.25 No pode ser concebida na Religio a ideia do Transcendente e do Imanente sem que se formule um conceito ou um dogma sobre Deus. [...] Faz toda a diferena o que pensamos sobre Deus; o conhecimento de Deus a base da religio. [...] No liberalismo moderno, por outro lado, essa distino to aguda entre Deus e o mundo totalmente destruda, e o nome Deus aplicado no prprio processo natural. Encontramo-nos em meio a um grande processo que se manifesta naquilo que extremamente pequeno e naquilo que extraordinariamente grande [...]. A esse processo natural do qual ns fazemos parte, aplicamos o temvel nome Deus. Dessa forma, portanto, Deus no uma pessoa distinta de ns; pelo contrrio, nossa vida uma parte da vida dele. [...] O liberalismo moderno possui caractersticas pantesta, mesmo no sendo consistentemente pantesta. Sua tendncia se desfazer, em todos os lugares, da separao existente entre Deus e o mundo, e da precisa distino entre Deus e o homem.26 3. O liberalismo teolgico no cristianismo porque nega o aspecto principal do cristianismo o dogma como elemento factual da histria O cristianismo , inerentemente, a religio do dogma e da histria. Isto percebido na ideia de Machen sistematizada nos sete captulos do livro. Logo na introduo se tem a tese de que o liberalismo teolgico no pode ser cristianismo; o captulo um dar lugar s doutrinas na religio crist. significativo observar que o lugar das doutrinas se estender pelos demais captulos subsequentes, o que fortalece a noo de que o cristianismo, alm de f e racionalidade, ocupa um lugar epistemolgico como nenhuma outra religio o pode ocupar. Dos captulos trs ao sete, Machen argumenta em favor dos dogmas e confisses de f sobre Deus e o homem, a Bblia, Cristo, salvao e a Igreja. 3.1. A doutrina Conforme observado acima, o cristianismo no pode ser crido independente da doutrina. A rejeio dos liberais Teologia Conservadora no se deve s frases e palavras tradicionais, mas semntica destas. Tornar a semntica das palavras e frases do credo cristo em ideias prximas s da nova religio , pois, uma maneira de fortalec-la sem que precise se expor e perder o espao na igreja. Poucos anseios tm sido mais exagerados, por parte dos professores de teologia, do que o de evitar ofender algo ou algum. Muitas vezes, isso tem se aproximado perigosamente da desonestidade. O professor de teologia, no mais profundo do seu corao, est consciente do radicalismo do seu ponto de vista, mas permanece firme na deciso de no perder o seu lugar na atmosfera santa da igreja ao expor o que pensa.27 perigoso acreditar que racionalmente possvel permanecer num campo neutro

quando a questo religio. Se hoje incongruente aceitar a ideia de um sujeito neutro na abordagem cientfica, muito mais o ser no mbito da f.28 O que se descobre no criticismo moderno , antes de tudo, que a rejeio aos dogmas doutrinrios da igreja se d por certo grau de convenincia. Pois, desta forma que, comumente, se expressa a moderna hostilidade doutrina. Mas ser que realmente a doutrina como tal que rejeitada, ou ser ou ser que se rejeita uma doutrina especfica, para o benefcio de outra? [...] Existem doutrinas do liberalismo moderno que so defendidas com tanto vigor e intolerncia quanto qualquer outra doutrina encontrada nos credos histricos. [...] so doutrinas como todas as outras, e assim exigem defesa intelectual. Ao demonstrar uma aparente rejeio de toda a teologia, o pregador liberal, muitas vezes, est rejeitando somente um sistema teolgico e o trocando por outro. Assim, a to desejada imunidade de controvrsias teolgicas no alcanada.29 Ora, negar a substituio dogmtica entre as duas religies beir-las ao ceticismo. Podemos at considerar as controvrsias doutrinrias como quirelas frente necessidade de comunho fraternal, ou seja, a experincia da f na paternidade universal, e ainda assim o cristianismo excluir qualquer ideia teolgica que no compactue com o seu dogma. Mais uma vez, afirmamos que a rejeio aos dogmas cristos rejeio a todo o sistema cristo. O cristianismo exige que o seu sistema de f caminhe com a histria. Pois, dizer que o cristianismo um estilo de vida j, por si mesmo, submet-lo investigao histrica. Se o cristianismo , ento, um fenmeno histrico, deve ser investigado com bases histricas, no? O conceito de Machen sobre doutrina pode fortalecer o comprometimento desta com a histria. Segundo ele, A doutrina crist est nas prprias razes da f. Deve-se admitir, ento, que se vamos ter uma religio no doutrinria, ou uma religio doutrinria fundamentada meramente em verdades gerais, isso significa que no somente temos que nos livrar de Paulo, da igreja primitiva de Jerusalm, mas tambm de Jesus. Porm, o que significa doutrina? Aqui, ela tem sido interpretada como qualquer apresentao de fatos, com seus verdadeiros significados, que estejam na base da religio crist. Contudo, essa a nica definio da palavra? Ser que ela no pode ser tomada em um sentido mais especfico? No pode significar uma sistemtica, minuciosa e unilateral apresentao cientfica de fatos? Se a palavra for tomada nesse sentido mais especfico, ser que a objeo moderna doutrina no envolve meramente uma objeo sutileza excessiva da controvrsia teolgica, e de forma alguma uma objeo s brilhantes palavras do Novo Testamento?30 Resta-nos perguntar: como pensar no cristianismo sem histria e na Bblia sem o dogma? Ao que parece, o dogma sempre um ponto de partida para qualquer forma de conhecimento e, mormente, os fatos histricos. assim que, ao abrir mo dos fundamentos dogmticos do cristianismo o pregador liberal abre mo desta religio. Abrir mo dos fundamentos dogmticos cristos, procurando fazer a distino entre aquilo que fato histrico do seu evento, se tornar mais imperativo ou dogmtico do que o prprio cristianismo em si. Pois, o cristianismo exige a f em seus dogmas histricos, ao passo que o pregador liberal pressupe uma f que, para existir, deve expurgar a prpria dvida que d razo a sua existncia. Noutras palavras: o liberalismo moderno sem os dogmas cristos se reinventa. A f liberal existe em detrimento de uma histria que surge como resqucio da verdade que supera o mito.31 Logo, a fundamentao histrica do dogma cristo deve ser objetiva e, no subjetiva. A diferena entre o cristianismo e o liberalismo moderno consiste em a impossibilidade de indiferena quanto a tomada de posio origem dos dogmas.

Fundamentemos, ento, a necessidade de se ter os dogmas ligados realidade histrica: (A) O cristianismo constitui um fenmeno histrico muito bem definido A religio crist tem em sua origem a proclamao de uma mensagem tida por verdadeiro relato de fatos. Lembremo-nos que o apstolo Paulo no teve com a Igreja da Galcia a mesma tolerncia que houve para com os romanos. Paulo entendeu que a mensagem dos falsos mestres na Galcia atacaram os fundamentos da f, ao passo que, em Roma, a mensagem, ainda que pregada pelos rivais, manteve suas bases. Nunca passou pela mente de Paulo que um evangelho pode ser verdadeiro para uma pessoa e no para outra. [...] Ele estava convencido da verdade objetiva da mensagem do evangelho.32 (B) O cristianismo , em si mesmo, incongruente se doutrina e histria dos relatos da igreja forem elementos distintos em sua aplicao f.33 A prpria terminologia da palavra evangelho designa o pertencimento entre doutrina e histria. Evangelho boas novas e, estas consiste em algo ocorrido. E desde o incio, o significado do que aconteceu foi estabelecido, e quando o significado foi estabelecido, surgiu a doutrina crist. Cristo morreu isso uma referncia histrica; Cristo morreu pelos meus pecados isso doutrina. Sem esses dois elementos, unidos de uma maneira indissolvel, no existe Cristianismo.34 Ora, ao pensar nas boas novas qual mente no se volta ao seu oposto, isto , ao estado anterior que lhe serviu de motivo porque ela veio a ser proclamada? Foi a mensagem da ressurreio como histria fatual que deu origem doutrina. O mundo seria redimido pela proclamao de um evento; e com o evento, segui o seu significado; e o estabelecimento do evento, como seu significado, era uma doutrina. Esses dois elementos esto sempre juntos na mensagem crist.35 (C) O ensino de Jesus estava ligado ao ensino de uma doutrina No precisamos falar da aplicao que Jesus fazia do Antigo Testamento aos seus contemporneos. Todavia, significativo dizer que ele aplicava as Escrituras como cumprimento sua pessoa. Ele prprio no se mantinha fora do seu evangelho. A aplicao da lei sua pessoa inclua-lhe como algum autoconsciente de sua messianidade. Ele no s se inclua na histria, como dizia ser parte inerente dela. Seja como for que os pregadores liberais descrevam a escatologia, as palavras de Jesus contidas nela apontaro para um evento no qual ele mesmo diz ser o agente. A conscincia de Jesus est em todo o lugar.36 3.2. Deus e o homem As duas pressuposies principais que diferem o cristianismo do liberalismo moderno so, certamente, o seu conceito sobre Deus e o homem. J vimos, anteriormente, que a questo da imanncia e transcendncia divina so caractersticas fundantes para a economia soteriolgica. Ainda que de difcil entendimento, no Novo Testamento so as duas quem possibilitam a prpria ideia da redeno humana na pessoa de Jesus Cristo. Porm, o liberalismo teolgico procura outro caminho para a salvao dos homens. (A) Deus Enquanto o cristianismo entende o conhecimento de Deus pelo vis da revelao, o liberalismo moderno ensina o sentimentalismo. Ainda assim, segundo Machen, o liberalismo inconsistente, pois mesma a afeio humana dependente de dogmas. As

afeies no so oriundas de vrias observaes armazenadas na mente? assim que a divindade de Jesus faz sentido. O conceito Deus no pode nos remeter primariamente a Jesus; antes, a no ser que haja alguma ideia de Deus independente de Jesus, a confirmao de sua divindade no faz o menor sentido. Simplesmente dizer que Jesus Deus no tem sentido, a no ser que a palavra Deus tenha um significado antecedente atrelado a ela.37 No teve que ser assim para que os prprios discpulos entendessem o conceito de Deus dito pelo Mestre? Jesus apresenta aos discpulos um Deus pessoal e, ainda assim, supremo. A sua religio era baseada na crena da existncia real de um Deus pessoal. A comear pelo prprio termo pai, embora aplicado em diversas religies, nos lbios de Jesus o termo implica num relacionamento familiar cujo significado s tem valor em sua Pessoa.38 Portanto, o prprio conceito que o liberalismo moderno traz de paternidade universal implica numa perda do senso de transcendncia divina. (B) O homem Uma vez perdida a noo da transcendncia divina, o lugar do homem suposto facilmente. Aplicar ao homem os conceitos tradicionais como, pecado original ou conscincia de pecado, implica em compartilhar com deus de sua natureza mesma. Assim, a revelao cede o seu lugar para a excessiva confiana na bondade humana. Isto priva, no somente a atribuio do mal imanncia divina, como tambm, elimina qualquer necessidade de interveno externa razo humana. O fundamento do cristianismo no to otimista quanto bondade humana. O humanismo cristo to mais elevado um humanismo fundamentado no no orgulho humano, mas na graa divina.39 O cristianismo tem, portanto, outro conceito sobre a natureza humana. Por isto, ao abandonar o conceito do Deus Vivo e a realidade do pecado, o liberalismo moderno coloca-se numa posio contrria ao cristianismo.

3.3. A Bblia A Bblia o elemento chave na fundamentao da f crist. Ela contm o relato da revelao de Deus ao homem, que no pode ser encontrado em nenhum outro lugar.40 As Escrituras pem o cristianismo como a religio do evento e no de ideias. Pois, Todas as ideias do cristianismo poderiam ser encontradas em alguma religio diferente, e ainda assim no haveria o Cristianismo nessa outra religio, pois o Cristianismo no depende de um compndio de ideias, e sim da narrao de um evento. Sem esse evento, de acordo com o Cristianismo, o mundo totalmente escuro, e a humanidade est perdida debaixo da culpa do pecado.41 Apelar apenas para o aspecto da experincia crist como satisfatrio para ser cristo no vale. A experincia crist s de fato vlida se confirmada pela crena nos eventos escritursticos como realmente fatuais. por isto que J. Gresham Machen afirma que a experincia crist corretamente usada quando afirma a evidncia documentria. Mas ela jamais funcionar como substituto para evidncia.42 Fica claro, pois, que se a Bblia no for aceita como um relato de fatos verdadeiros da revelao de Deus, cuja plena inspirao e inerrncia essencial para a fundamentao da F genuna, a religio ser outra, mas no a religio crist.43 A base para asseverar a diferena entre as duas religies pode ser encontrada na prpria considerao que Cristo faz s Escrituras. Se o liberalismo moderno rejeita o Velho

Testamento, os argumentos e o misticismo paulino, e se atm somente ao que Jesus ensinava, pode-se perguntar: a qual regra autoritativa o pregador liberal se baseia, capaz o suficiente, para distinguir o que pode ou no ser aceito como oriundos dos lbios de Jesus? Qualquer leitor honesto sabe que as asseveraes de Jesus Cristo sobre si mesmo, sobre Deus e o seu reino tm aplicaes diretas sobre os seus ouvintes. O objetivo de suas palavras s ser alcanado se amarrado ao todo contextual.44 Portanto, evidente que essas palavras de Jesus, que devem ser consideradas autorizadas pelo liberalismo moderno, em primeiro lugar, devem ser selecionadas da grande massa de palavras preservadas, por meio de um processo crtico. O processo crtico, certamente, muito difcil, e, muitas vezes, surge a suspeita de que o crtico somente retm como palavras genunas do Jesus histrico aquelas que esto em conformidade com suas prprias ideias preconcebidas. Mesmo depois que o processo de refinamento foi concludo, ainda assim o estudioso liberal no consegue aceitar todas as palavras de Jesus como autnticas; por fim, ele deve admitir que mesmo o Jesus histrico, como o reconstrudo pelos historiadores modernos, disse inverdades.45 Mais uma vez, a diferena entre a religio crist e o liberalismo moderno reside no seu fundamento; isto , o cristo aceita a Bblia como verdade objetiva aplicvel em todo o seu contedo; cr que ela magistralmente apropriada para contemplar todos os eventos histricos da humanidade sem a necessidade de adequaes de contedo s novas verdades emergidas da cincia. Pois, quando a verdade considerada somente como aquilo que funciona em um momento especfico, ento ela deixa de ser verdade. O resultado um profundo ceticismo.45

3.4. Cristo Se a mensagem das duas religies (cristianismo e liberalismo) diferente, obviamente, a origem desta diferena se deve a interpretao acerca da pessoa a qual se fundamentam. J foi observado, aqui, a maneira como a igreja primitiva e os apstolos viam a pessoa de Jesus de Nazar. Estes depositaram em Jesus toda a sua f, como se cr no prprio Deus. Jesus era tal ponto considerado o objeto de sua f que os apstolos confiaram-lhe o destino de suas almas. No se observa nenhuma reprovao por parte dos apstolos originais identificao de Jesus como objeto da f Crist, nos ensinos de Paulo. Os evangelhos revelam que Jesus evocava a f em si mesmo como Deus. Observemos o argumento: (A) Jesus no manteve a sua pessoa fora de seu evangelho O Jesus histrico, resultado da reduo e demintologiao, acaba por confirmar a expectativas e percepo que o mestre tinha sobre si mesmo. Suas mensagens informavam aos ouvintes que a nica segurana eterna que poderiam ter, por parte de Deus, era tendo-O como objeto da f. Suas pregaes, antes de consolo, era a da ira de Deus que pairava sobre os homens pecadores. Conclusivamente, somente no Filho os homens seriam salvos. Cristo Jesus muito mais do que um exemplo de f; o objeto desta f. Ele nunca convidou ningum a ter como modelo a f que ele tinha em Deus Pai. Antes, convidou os homens para crerem nele como o Filho de Deus.

(B) Jesus no era um cristo Nietzsche afirmou, em uma de suas obras, que no fundo, existiu apenas um nico cristo, esse morreu na cruz. O que desde esse instante se chamou evangelho era j o outro contrrio do que Cristo vivera: uma m nova.47 Esta crtica de Nietzsche de alguma maneira influenciou a muitos liberais ao ponto de inverterem a ordem histrica dos fatos. O fato de Jesus ser o fundador do Cristianismo no faz dele um cristo. O Cristianismo no poderia ser a sua religio, at mesmo por questes lgicas. Vejamos: (i) A conscincia messinica de Jesus: As experincias de nosso Senhor no podem ser seguidas pelos crentes em todos os seus aspectos. Ele se intitulava o Filho celestial de Deus, que deveria ser o juiz de toda a terra.48 A menos que Cristo tenha abandonado o seu carter santo e humilde, o seu exemplo poderia ser seguido nisto; ou no. Ele no seria um exemplo digno a ser seguido. Se Jesus tivesse assumido a sua conscincia messinica tardiamente, como alguns telogos liberais afirmavam, este fato o tornaria menos digno ainda de confiana; o problema residiria, ento, no mbito moral. (ii) A relao de Jesus para com o pecado: Se Jesus est separado de ns pela sua conscincia messinica, ele est ainda mais fundamentalmente separado pela ausncia do pecado em si.49 Ele nunca demonstrou conscincia alguma de pecado e, nem mesmo, qualquer um de seus perseguidores apontou-lhe um se quer.50 Esta era a mensagem pregada pelo cristianismo primitivo: a f crist um meio para se livrar do pecado. E por si s, fica claro que Jesus no pode ser um cristo, uma vez que, a prpria comunidade crist primitiva o eximia de pecado. foroso mudar a concepo de salvao do Novo Testamento, quando o que se tem em vista o que o Cristianismo significa. Segundo as narrativas neotestamentrias, Jesus representa bem mais do que uma figura de carter exemplar; significa o perdo dos pecados. E, se Jesus era o objeto da f, por meio de quem Deus perdoava pecados, ele mesmo no pode ser um cristo, assim como Deus no pode ser religioso.51 (iii) As reivindicaes de Jesus: Jesus exigiu que aqueles que o seguissem estivessem dispostos a quebrar at mesmo os vnculos mais sagrados. O cristo no entende o chamado de Jesus como o de um mestre a ser seguido, mas como o chamado de um salvador a ser obedecido; no um exemplo de f, mas o objeto da f. (iv) O cristianismo considera Jesus uma pessoa sobrenatural: Machen entende que um evento sobrenatural aquele que acontece pela ao imediata de Deus, no sentido de no acontecer por um intermedirio.52 Esta definio de milagre apresenta a necessidade de um Deus Pessoal, ao mesmo tempo em que exclui a necessidade de causas secundrias. A Bblia apresenta o milagre como esta ao direta de Deus na natureza, admitindo, pois, que esta interferncia em nada arbitrria cincia. Mas, se tratando de uma ao testa primria na natureza, as duas naturezas de Cristo so claramente possveis de existncia no Jesus dos Evangelhos. igualmente por isso que negar os milagres de Cristo negar toda a sua Pessoa, bem como o prprio tesmo.53 Machen afirma que, por toda Escritura a mensagem central, isto , a revelao de Deus na histria mediante seu Filho Eterno, no pode ser considerada verdade se isolada a sua manifestao sobrenatural. A natureza divina per si a exige assim. Sem os milagres, pode ser que seja mais fcil crer no Novo Testamento. Porm, aquilo no qual se creria seria inteiramente diferente daquilo que se apresenta a ns agora. Sem os milagres, teramos um mestre; com os milagres, temos um salvador.54

3.5- Salvao Haja vista as proposies anteriores, lgico que a noo de salvao apresentada pela teologia moderna (liberal) desenvolver o sistema soteriolgico sobre bases antropolgicas. Nisto se distinguem radicalmente essas duas religies, pois a salvao para o cristianismo ato divino. A concepo de pecado universal assume lugar importante, pois, impe ao homem a condio de desespero e dependncia absoluta em Deus. Esta diferena requer de Jesus uma manifestao salvadora e no, somente, tica. A tica , para o Cristianismo, um motivo desesperador, uma vez que, em pecado, o homem no consegue por si mesmo se salvar. Machen aponta esta verdade quando critica a hermenutica liberal acerca do Sermo do Monte; a moral torna-se relevante e possvel somente se vivida em Cristo.55 Parece que, no a doutrina bblica que difcil de entender- realmente incompreensveis so os elaborados esforos modernos para excluir a doutrina bblica por causa dos interesses do orgulho humano.56 Por que os liberais atacam a doutrina de expiao? Machen encontra trs motivos: (1) A sua dependncia histrica Segundo Gresham, acatar a cruz de Jesus Cristo contrassenso aos liberais. Estes procuram aplicar a f nos efeitos obtidos pela cruz, mas no na causa em si. Isto d maior poder s experincias e os fins prticos, devendo ser estes os desejados, e no o fator histrico e dogmtico da morte do salvador. Mas, Machen afirma que as experincias destitudas da histria um mero misticismo, mas nunca ser o Cristianismo. Se o Cristianismo for aceito apenas como uma experincia religiosa, se tornar incongruente para com a sua prpria mensagem. Enfim, no existe Evangelho sem que o tenha como fato histrico. (2) A exclusividade da salvao somente em Jesus A ofensa aos liberais consiste em admitir a salvao somente em Jesus. E aqueles que, mesmo bons homens, morrem sem Jesus? Machen alude que o problema no reside na exclusividade da pessoa de Jesus, mas na maneira como a igreja o tem levado. Segundo ele, o nome de Jesus estranhamente adaptvel a pessoas em todo o tipo de contexto.57 A responsabilidade para com o Evangelho de confiana filial. O liberalismo moderno pode objetar ainda que, Cristo morrer por todos os homens um no-senso de justia, pois em nada diminui a culpa do pecador; todos os homens devem ser individualmente responsveis por seus pecados. A resposta simples: a viso acerca da majestade de Jesus foi perdida. A pessoa de Jesus no pode ser igualada aos demais homens. Perdida a pessoa divina de Cristo, a expiao centra-se no homem e, consequentemente, perde todo o sentido. E, mas uma vez, centralizar apenas um aspecto de Jesus nas Escrituras, ou apenas em alguns milagres faz com que todo o cerne da religio crist perca o sentido e carea de linguagem acessvel razo humana. (3) A doutrina crist da cruz no condiz com o carter de Deus Os pressupostos cristos acerca da ira e inimizade de Deus contra o homem pecador so

criticados pelos liberais como inconsistente natureza divina. Todavia, a viso liberal de pecado est aqum daquilo que o Novo Testamento anuncia. Perdoar a todos os homens sem a cruz no apaga a sua culpa. A cruz aponta para a necessidade de o homem no s desejar esquecer o pecado, mas o apagar para sempre. Portanto, o conceito dos liberais acerca da moral est, at mesmo, muito aqum da moral apresentada nos evangelhos. No foroso, ento, considerar que a prpria cruz tanto a manifestao da ira de Deus sobre os homens quanto a prova de seu amor. Se algum, alguma vez, j esteve debaixo da verdadeira convico do pecado, essa pessoa ter pouca dificuldade com a doutrina da cruz.58 3.6. A igreja Machen, quando ainda discute a ideia dos liberais sobre a salvao, afirma que o conceito de f da igreja liberal , essencialmente, fazer de Cristo o mestre da vida. Mas, para ele, isto anula no s o conceito neotestamentrio de graa, mas o da prpria justificao. Logo, se distancia da leitura que os reformadores protestantes deram da epstola aos Glatas. Consequentemente, a esperana escatolgica da parousia outro elemento que, sem os conceitos abordados, inexistente.59 A igreja do liberalismo moderno acredita que o que h de til no cristianismo a aplicao de verdades morais. Os cristos, entretanto, cr que a aplicao do cristianismo ocorrncia de um ato primrio de Deus, isto , regenerao. Deste modo, o conceito que o cristianismo tem acerca da fraternidade distinto ao do liberalismo moderno, no podendo ambos conviverem como uma religio e, bvio, mesma instituio. (A) O cristianismo no cr na fraternidade/paternidade universal Salvaguarda a analogia de irmandade entre os homens como criados por Deus, o cristo considera como relacionamento fraternal somente aqueles que so redimidos por Cristo. necessria a f em tudo aquilo que os telogos liberais negam. (B) O cristianismo entende a transformao da sociedade possvel somente pela Igreja Invisvel de Cristo:60 A igreja a resposta crist mais elevada para as necessidades sociais do ser humano. E sob esta perspectiva que a igreja no apenas se mantm, mas tambm, age na sociedade, quer com aes sociais, quer atravs de misses. Todavia, se a igreja invisvel tem em seu corpo dois posicionamentos opostos acerca da pessoa de seu Fundador e Senhor, a razo de ser deixa de existir. certo que a igreja tem como caracterstica uma mensagem baseada nos dogmas do Senhor ressurreto, divino. Negada tal verdade, o Cristianismo assumir outra mensagem; isto , uma transformao nem sempre possvel, pois baseada somente neste mundo. Alm do mais, cristianismo e liberalismo seriam igualmente desonestos. Simplesmente, os pressupostos assumidos por ambas as religies no podem ser considerados com frivolidade. O cristianismo assume dogmas que no suportam meias verdades ou que no exija a exclusividade da f.61 Quer goste ou no, essas igrejas esto fundamentadas em credos; elas so organizadas para a propagao de uma mensagem. Se algum quiser combater essa mensagem em vez de propag-la, no tem direito, no importa quo falsa seja essa mensagem, de ganhar uma posio vantajosa para combat-la, ao fazer uma declarao de f que no

- que se diga com todas as palavras- honesta. [...] ao perceber que as igrejas evanglicas existentes esto amarradas a um credo com o qual discorda, a pessoa deve se unir a alguma outra instituio ou fundar uma na qual ela se encaixe bem.62 O que Machen diz que, as igrejas crists se unem em torno de uma mensagem baseada na Bblia. ao redor da f no credo das Escrituras como inspiradas por Deus que as pessoas se renem. As diferenas levantadas entre elas no falha pela falta de definio.63 Isto, todavia, no possvel de se ver quando os liberais se renem com os cristos. Eles rejeitam as convices defendidas pelos crentes sem que antes busque entend-las. No a f conservadora que tem a mente estreita, mas os liberais.64 No se trata de heresia, mas de um fundamento outro, que no o da f evanglica. No prprio da f crist, desde o seu incio, considerar os desvios doutrinrios assunto primordial a ser debatido? Portanto, parece ilgico querer que o liberalismo moderno continue entre os cristos considerando-se uma parte dele. Ele difere do cristianismo em seu conceito sobre Deus, o homem, a autoridade e sobre o caminho da salvao. E, no somente difere do cristianismo em teologia, mas tambm na totalidade da vida.65 Embora, a crtica de Machen se refira ao Liberalismo moderno do incio do sculo XX, o que torna seus escritos contemporaneamente vlidos o fato de t-los feito sobre as bases da f genuinamente crist. Aquele que julga que esta f no tem voz no presente sculo deve ler os argumentos macheanos a fim de descobrir quo slida a verdade que se vale das Escrituras. Pois, Machen uma prova de que possvel, mesmo no sculo presente, o telogo, estudante e pastor serem: eruditos, racionais, piedosos e relevantes; no sem, mas, mormente, se forem absolutamente fieis F Crist. Bibliografia HORDEN, W. Teologia contempornea, So Paulo: Hagnos, 2003. LENNOX, J. C. Por que a cincia no consegue enterrar Deus, So Paulo: Mundo Cristo, 2011. MACHEN. J.G. Cristianismo e liberalismo, So Paulo: Shedd Publicaes, 2012. MCGRATH, Alister, Teologia sistemtica, histrica e filosfica: uma introduo a teologia crist, So Paulo: Shedd Publicaes, 2005. MILLER, Ed. L. Teologias contemporneas, So Paulo: Vida Nova, 2011. NIETZSCHE, O anticristo: antema sobre o cristianismo, Lisboa: Ed. 70, 2002. TILLICH, Paul. Teologia sistemtica, So Leopoldo: Sinodal, 1987.

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MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, So Paulo: Shedd Publicaes, 2012, p. 9. 2 Lembremo-nos que psicologia, biologia, sociologia e outros, so cincias relativamente novas na histria. Todavia, apresentaram um criticismo constrangedor autoridade religiosa. 3 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 11. 4 Idem, p. 12. 5 MACHEN, J.G. Cristianismo e liberalismo, p. 13. 6 O termo histria , maioria das vezes, utilizado por Machen, no como

heilsgeschichte (uma histria que identificada apenas como fundamento para a f bblica, conforme Cullmann), mas no sentido da historiografia cientfica. A mesma noo poder ser encontrada nas citaes dos eventos. 7 MCGRATH, Alister. Teologia sistemtica, histrica e filosfica: uma introduo a teologia crist, So Paulo: Shedd Publicaes, 2005, p. 451: Para Bultmann, embora a cruz e a ressurreio sejam ,de fato, fenmenos histricos (pois ocorreram no mbito da histria humana), devem, contudo, ser discernidos pela f como atos divinos. No kerigma, a cruz e a ressurreio esto interligadas como o ato da salvao de Deus. So precisamente estes atos divinos que possuem um significado constante, e no o fenmeno histrico que lhes serviu de suporte. Portanto, o kerigma no se preocupa com questes histricas, mas sim em comunicar a necessidade de uma tomada de deciso por parte daqueles que ouvem a proclamao do evangelho [...]. 8 Idem, p. 145. 9 Ibidem, p. 23 10 Ibidem. 11 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p.21. 12 Idem, p.14. 13 HORDEN, W. Teologia contempornea. So Paulo: Hagnos, 2003, pp. 90-91: [...] A grande deficincia do liberalismo se encontrava no irracionalismo e no antiintelectualismo que o liberalismo alardeava. Os liberais [...] alegam que a religio coisa que no se pode expressar com exatido e que, por isso mesmo, a expresso intelectual nela admissvel ter de empregar termos simblicos [...], jogam com palavras. [...] diz apenas interessado na aplicao do cristianismo s necessidades da existncia. Entretanto, [...] como que o indivduo poder fazer aplicao de uma coisa que no sabe o que ?Com efeito, para que se possa saber o que o cristianismo, necessrio pensar no cristianismo, isto , o indivduo ter de analisar suas doutrinas. [...] o liberal antiintelectualista por causa dos hbito que cultiva, que o levam a ler na Bblia exatamente o que ele quer encontrar nela e no o que ela registra. 14 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, pp. 145, 135: O fato bvio que o liberalismo, seja ele falso ou verdadeiro, no mera heresia uma divergncia em alguns pontos do ensino cristo. Pelo contrrio, procede de uma raiz totalmente diferente, e consiste, em essncia, em um sistema unitrio prprio. [...] O cristianismo tem sido atacado de dentro por um movimento que anticristo em sua raiz. [...] A grande ameaa igreja de hoje no vem de seus inimigos externos, e sim dos inimigos internos; vem da presena, dentro da igreja, de pessoas cuja f e prtica so totalmente anticrists. 15 Idem, p. 14: [...] A tentativa liberal de reconciliar o Cristianismo com a cincia moderna renunciou a tudo o que peculiar ao Cristianismo, deixando somente aquele tipo indefinido de aspirao religiosa j presente no mundo antes de o Cristianismo entrar em cena. Na tentativa de remover do Cristianismo tudo o que poderia ser questionado pela cincia, subornando o inimigo com as concesses que ele mais desejava, o apologista abandonou aquilo que, no comeo, estava defendendo. Nisso, como em muitas outras reas da vida, v-se que as coisas que parecem ser mais difceis de defender so as que mais valem a pena ser defendidas. 16 Os leitores de Cristianismo e liberalismo provavelmente observaro que J. Machen conseguir recorrer Bblia em defesa de sua tese. De modo simples, Machen percorre o Novo Testamento utilizando-se de conceitos, consideravelmente simples, a fim de dar carter discursivo e cientfico s narrativas bblicas. 17 TILLICH, Paul. Teologia sistemtica. So Leopoldo: Sinodal, 1987, pp. 683-685. 18 Tillich e Bultmann resolve o problema encarnacional do Jesus histrico, isto , f e

histria, traando distino entre o evento e o factual. Enquanto Bultmann d objetividade ao evento Cristo, Tillich d ao Jesus da histria a corporificao do novo ser.O evento de Jesus como o Cristo um elemento factual. O Jesus ocupa um lugar existencialmente histrico, enquanto o Cristo, a sua existncia factual apenas esfera situacional; ou seja, smbolo da f. Aparentemente, Tillich mantm a transcendncia divina, mas mantm uma figura plida do Jesus das narrativas bblicas. 19 MILLER, Ed. L. Teologias contemporneas, So Paulo: Vida Nova, 2011, p. 55: Portanto, a pergunta que se deve fazer agora a seguinte: O kerigma, ou a mensagem essencial do Novo Testamento, poder sobreviver depois de eliminada a mitologia? Neste ponto, o aspecto mais positivo da contribuio de Bultmann comea a tomar forma. Ele acredita que a verdade essencial e a relevncia do Novo Testamento podem ser preservadas por meio de um programa de entmythologisierung, ou demitologizao, isto , pelo processo de libertao da mensagem do Novo Testamento de seu contexto e de sua expresso mtica.Na verdade, o termo demitologizao, conforme reconhecia o prprio Bultmann, inadequado porque o objetivo no eliminar ou subtrair os elementos mitolgicos do Novo Testamento, e sim interpret-los. O Liberalismo antigo havia tentado fazer tal subtrao, mas acabou jogando fora o kerygma e nos deixou apenas com os ideais esteriotipados e sentimentais do evangelho social [...]. 20 Idem, p.82: Para Paulo, a ressurreio incontestavelmente emprica e, a princpio, um evento que pode ser falsificado. Seria tambm destitudo de sentido para muitos outros, inclusive Barth, que confiaram sua salvao e esperana no fato objetivo, histrico e (pelo menos na teoria) investigvel dos milagres, sofrimentos e ressurreio de Jesus Cristos. 21 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 73. 22 Ibidem, p. 22. 23 Ibidem. 24 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 92. 25 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 51. 26 Idem, pp. 52, 58, 59. 27 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 22. 28 LENNOX, J. C. Por que a cincia no consegue enterrar Deus, So Paulo: Mundo Cristo, 2011, p. 45: [...] O ideal iluminista do observador cientfico friamente racional, completamente independente, livre de teorias preconcebidas, de prvios compromissos filosficos, ticos e religiosos, que faz pesquisas e chega a concluses desapaixonadas e imparciais, visto hoje em dia como um mito simplista. Assim como o resto da humanidade, os cientistas tm ideias preconcebidas, na verdade cosmovises de que se utilizam em todas as situaes. 29 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 22. 30 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 42. 31 Idem, p. 44: Aqui se encontra a diferena real entre liberalismo e cristianismo: liberalismo totalmente imperativo, enquanto que o cristianismo comea com um indicativo; o liberalismo apela ao arbtrio do homem, enquanto o cristianismo, em primeiro lugar, o ato gracioso de Deus. 32 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 25. 33 Idem, p. 30: A grande arma, com a qual os discpulos de Jesus viriam a conquistar o mundo, no era uma mera compreenso de princpios eternos, mas uma mensagem histrica, um relato de algo que havia acontecido recentemente: a mensagem ele ressuscitou. Porm, a mensagem [...] estava ligada com a totalidade da vida de Jesus sobre a terra. A vinda de Jesus agora era entendida como um ato de Deus, pelo qual os

pecadores eram salvos. 34 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p.29. 35 Idem, p. 30. 36 Ibidem, p. 35. 37 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 52. 38 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 57: [...] A doutrina moderna da paternidade universal de Deus, celebrada como a essncia do cristianismo, na verdade pertence, no mximo, quela vaga religio natural que forma a pressuposio que o pregador cristo usa quando o evangelho proclamado; porm, quando considerado como algo autossuficiente e independente, ento entra em direta oposio ao Novo Testamento. 39 Idem, p. 61. 40 Ibidem, p. 63. 41 Ibidem, p. 64. 42 Ibidem, p. 65. 43 Ibidem, p.67: Uma Bblia que cheia de erros, certamente, divina no sentido pantesta de divindade. Sentido no qual Deus s mais um nome no curso do mundo, com todas as suas imperfeies e todo o seu pecado. Mas o Deus a quem o cristo adora o Deus da verdade. 44 Ibidem, p. 35: Mas, mesmo no Sermo do Monte h muito mais do que algumas pessoas pressupem. Elas dizem que no h teologia ali; no entanto, ele contm teologia da melhor qualidade. Particularmente, ali est a mais elevada apresentao da pessoa de Jesus. Essa apresentao aparece na estranha forma de autoridade que permeia todo o seu discurso; aparece nas palavras recorrentes: Mas eu vos digo. Jesus coloca suas palavras em p de igualdade com aquelas que ele, certamente, reconhece como palavras divinas da Escritura; ele reivindicou o direito de legislar sobre o Reino de Deus. No se pode argumentar que essa forma de autoridade envolve, meramente, uma conscincia proftica em Jesus- um mero direito de falar em nome de Deus. Pois, qual profeta falou dessa maneira alguma vez? 45 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p.69. 46 Idem, p. 70. 47 NIETZSCHE, Friedrich. O anticristo: antema sobre o cristianismo, Lisboa: Ed. 70, 2002, p. 59. 48 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p.75. 49 Idem, p. 77. 50 Ibidem, p. 78: [...] Nos evangelhos, Jesus apresentado constantemente lidando com o problema do pecado. Ele sempre assume que os outros so pecadores; no entanto, ele nunca encontra pecado em si mesmo. Aqui se encontra uma estupenda diferena entre a experincia de Jesus e a nossa. Essa diferena previne que a experincia religiosa de Jesus sirva como base para a vida crist. [...] se o Cristianismo alguma coisa, ele um meio de se livrar do pecado. 51 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 79. 52 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 86. 53 Idem, p. 92: O Jesus apresentado pelo Novo Testamento certamente era uma pessoa histrica- qualquer um que realmente tenha chegado a enfrentar problemas histricos ir admitir isso. Mas, to claramente quanto isso, Jesus apresentado no Novo Testamento como uma pessoa sobrenatural. Contudo, para o Liberalismo moderno, uma pessoa sobrenatural nunca uma pessoa histrica. Assim surge um problema para os que adotam o ponto de vista liberal- o Jesus do Novo Testamento histrico, ele sobrenatural, mas o que sobrenatural, de acordo com o Liberalismo, no pode ser

histrico. O problema s poderia ser resolvido pela separao do natural e do sobrenatural no registro do Novo Testamento sobre Jesus, para que, ento, o sobrenatural seja rejeitado e o natural, retido. 54 Ibidem, p. 89,90. 55 Ibidem, p. 37: [...] todo o discurso direcionado aos discpulos de Jesus; e o mundo a sua volta distinguido da maneira mais clara possvel. As pessoas para quem a Regra de ouro direcionada so pessoas em quem uma grande mudana aconteceu- uma mudana que os torna aptos para entrarem no Reino de Deus. 56 Ibidem, p. 101. 57 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, pp. 106,107. 58 Idem, p. 113. 59 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, pp. 117-132. 60 Idem, p. 134. 61 Ibidem, pp. 124,125. 62 Ibidem, pp. 138,139. 63 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 45: [...] Ao insistir na base doutrinria do cristianismo, no queremos dizer que todos os pontos da doutrina so igualmente importantes. perfeitamente possvel manter a comunho crist apesar da diferena de opinio. [...] eles compartilham conosco a reverncia pela autoridade da Bblia, e diferem de ns somente na interpretao dela [...]. 64 Idem, pp. 136,148. 65 MACHEN, J. G. Cristianismo e liberalismo, p. 145.