Você está na página 1de 4

setembro 2006

Diamantes, lama e sangue


O glamour das joalherias esconde as atrocidades cometidas em nome dessa pedra. Se fssemos julgar o diamante, ele seria um criminoso brilhante, um sujeito jia ou s um cara duro? por Texto Alvaro Oppermann

Diamantes embelezam os dedos das mulheres que podem se dar ao luxo de us-los, mas j levaram embora as mos de milhares de crianas africanas vtimas de conflitos financiados com o dinheiro da explorao diamantfera. Fascinante, belo, sangrento, misterioso, inescrupuloso: todas essas qualidades j foram aplicadas ao multifacetado diamante. Mas possvel atribuir adjetivos to fortes a algo que, afinal, no passa de um arranjo espetacular de tomos de carbono? Vale a pena pr uma pedra no banco dos rus? Ocorre que esses tomos inertes esto perigosamente vinculados a uma srie de crimes. A acusao mais grave a de assassinato: gemas contrabandeadas pagaram o envio de 20 msseis SA-8 e 200 foguetes BM-21 para uma organizao paramilitar de direita da Colmbia. Como prova incontestvel do delito, h um e-mail interceptado em 2001, do negociante de armas israelense Simon Yelnik. No s isso: a ficha desse brilhante ru comprida e inclui desde concorrncia desleal at a manuteno detrabalho escravo nas minas. Como argumento de defesa, pode-se dizer que diamantes so sujeitos jias que j salvaram muitas vidas. Serras diamantadas so empregadas em ranhuras no asfalto de autopistas europias, o que previne acidentes. Bisturis de diamante so usados em delicadas cirurgias oftalmolgicas. Diamantes tambm fazem a cincia progredir: a coleta de amostras do solo marciano pelos veculos exploradores Spirit, em 2004, foi feita com instrumentos de diamante. Graas pedra, a Nasa encontrou traos de gua no planeta vermelho. Quando no bancam o bandido ou o heri, diamantes so caras literalmente dures, que podem ser teis em tarefas casca-grossa. Todo vidraceiro sabe disso no h outro material que corte vidros como o diamante. At na gastronomia ele mete a colher. Na Barilla, fabricante de massas da Itlia, o diamante usado para cortar o macarro. Ser que, pesando os argumentos, vale a pena continuar a contar com o diamante? Como d para ver, no uma sentena fcil. ANTECEDENTES O diamante feito de carbono puro e foi forjado no interior da terra h pelo menos 3,3 bilhes de anos a temperaturas de 1 200 C e presso de 58 mil atmosferas. Existem minerais mais raros do que ele, como a painita, encontrada em quantidades nfimas. Outros so mais valiosos, como o trio e o trio, usados em reatores nucleares. A sua histria ou a histria do homem com ele comeou h uns 5 mil anos. Naquele tempo, na ndia e na Mesopotmia, ningum revendia diamantes com vistas a ter lucros astronmicos. Diamantes eram usados em artefatos rituais. Principalmente pelos homens, para ressaltar a virilidade (no h nada mais duro na natureza, da o seu nome, do grego adamas, invencvel). At a Renascena, o interesse comercial pelo diamante permaneceu adormecido. No sculo 15, porm, comeou um frenesi pelo mineral que no terminou at hoje. Em 1477, foi dado o primeiro anel de noivado de diamante de que se tem notcia na histria, duquesa francesa Maria de Borgonha. Em 1725, o Brasil desbancou a ndia da posio de maior fornecedor de diamantes no mundo. A indstria do diamante chegou maturidade quando, em 1919, o matemtico francs Marcel Tolkowsky criou um jeito de ressaltar ao mximo a cor e a claridade da pedra, frutos da disperso da luz no diamante. A essa frmula de lapidao 57 facetas polidas, 33 na metade superior (chamada de coroa) e 24 na metade inferior (o pavilho) Tolkowsky deu o nome de brilhante. A beleza, e o valor, do diamante nascem de 4 fatores: a sua cor, claridade, tamanho (e peso) e lapidao. So os famosos 4 Cs da indstria diamantfera: em ingls, color, clarity, carat e cut. Diamantes azulados ou rosados so raros e, por isso, muito valiosos. J os amarelados so mais comuns. Uma

marca do diamante autntico e a primeira coisa que o distingue de falsificaes grosseiras, como as de zircnio a sua leveza. O Koh-i-Noor, da Coroa Britnica, tem quase o tamanho de uma bola de pingue-pongue e no chega a 22 gramas. Nem todo diamante tem brilho. Alis, esses so exceo. Quase todas as pedras extradas das minas so opacas e pequenas. Elas so usadas na indstria, principalmente como instrumento de corte, de perfurao e como abrasivo. Acusao n1 - Servido e maus-tratos Minas de diamantes nunca foram locais agradveis para se trabalhar. Principalmente depois que ns, brasileiros, entramos nesse negcio, em Minas Gerais dos idos de 1700. O nosso know-how de brutalidade foi logo copiado na frica do Sul. Em 1879, o engenheiro sul-africano T.C. Kitto escreveu uma carta endereada a seus patres em Londres: Os pretos [escravos brasileiros] so instalados em currais, que so fechados corrente (...). Acho que sob superviso europia os nossos pretos podem se tornar quase to bons quanto os brasileiros. Quando suspeitos de roubo, os trabalhadores das minas brasileiras eram trancados e acorrentados nus por dias a fio, num cubculo sem luz ou ventilao, sem gua ou comida. Depois, inspecionavam-se os seus excrementos, em busca dos diamantes. Hoje em dia, na frica do Sul, os funcionrios das minas passam todos os dias pelo raio X. Em Kimberley, o aparelho funciona mal no distingue um diamante de um amendoim e um funcionrio, em 1993, acabou na mesa de cirurgia para extrair um diamante inexistente, uma mancha em sua radiografia. A poeira causa cncer de pulmo e outros problemas respiratrios. S enxergamos 1 metro nossa frente, contou um mineiro a Janine Roberts, autora do livro Glitter & Greed (Brilho & Cobia, indito no Brasil). Acusao n2 - Superfaturamento Um quilate de diamante custa entre 2 e 15 dlares para ser extrado de leitos de rios, do fundo do mar, de regies geladas no Canad e Sibria, ou de minas subterrneas na frica e Austrlia. Anualmente, 26 mil toneladas ou 130 bilhes de quilates de diamante so mineradas. E vendidas a 9 bilhes de dlares. At a, o lucro das mineradoras j fantstico. O pulo-do-gato, porm, ainda est por vir: desse total, 20% so transformados em 70 milhes de peas de jias por ano, no valor de 58 bilhes de dlares. O que custa caro numa jia o polimento e a lapidao, disse um joalheiro da rua 47, de Nova York, a Janine Roberts em Glitter & Greed. Curiosamente, boa parte das pedras hoje polida e lapidada na ndia, por garotos de at 12 anos que ganham 23 centavos de dlar por quilate trabalhado. Mos pequenas e olhos afiados so valiosos nessa indstria. Acusao n3 - Monoplio Dado estarrecedor: 80% do comrcio de diamantes em estado bruto do mundo est nas mos de dois negociantes, a mastodntica sul-africana De Beers e o milionrio russo Lev Leviev. Como eles conseguem isso? Ora, comprando quase toda a produo mundial direto das minas. No mundo dos diamantes, os grandes mineradores so excelentes amigos de governos e governantes. Nos EUA, Maurice Templesman, representante da De Beers, freqentador da Casa Branca desde os tempos de John Kennedy. A ex-Dama de Ferro inglesa, Margareth Thatcher, promovia recepes no luxuoso escritrio da famlia Oppenheimer, atual dona da De Beers. Lev Leviev, que detm a exclusividade de explorao das pedras angolanas, tem laos mais que suspeitos com o presidente russo Vladimir Putin. Os dois gigantes revendem as pedras para apenas um seleto grupo de 150 negociantes, que os revendem para outras empresas, concentradas nas bolsas de diamantes distritos de altssima segurana localizados em Londres (Inglaterra), em Anturpia (Blgica), em Tel-Aviv (Israel), Mumbai (ndia), Hong Kong (China) e Tquio (Japo). Desses distritos saem os diamantes polidos que so vendidos s milhares de joalherias em todo o mundo. Em Ramat Gan, o distrito dos diamantes de Tel-Aviv, 900 cmeras monitoram o movimento das 15 mil pessoas que ali circulam todos os dias. Quando uma dessas pessoas no registra a sada ao trmino do expediente, caada por um batalho de seguranas. Para que ningum precise sair ao mundo exterior, existem bancos, cabeleireiros, academias de ginstica e restaurantes no complexo. A justia em Ramat Gan tem uma dinmica peculiar. Em caso de desavena entre dois negociantes fato rarssimo , tudo

se resolve dentro da prpria bolsa. No deixamos advogados entrar aqui, disse Benzion Fouzailoff, negociante israelense, ao jornalista brasileiro Ariel Finguerman, no livro Retratos de uma Guerra. Acusao n4 - Fomento de guerra Muitas das minas diamantferas africanas ficaram na ltima dcada nas mos de ditadores e de lderes guerrilheiros da frica, como Jonas Savimbi, em Angola, e Foday Sankoh, em Serra Leoa. Diamantes so como uma moeda. Eles pagam emprstimos internacionais, pagam propinas, compram armas... em alguns casos so melhores que dinheiro vivo, afirma o negociante Mark von Bockstael, de Anturpia, Blgica. Nesses pases, a riqueza dos diamantes se transforma numa fonte quase inesgotvel para a compra de armas as transaes so intermediadas por mercenrios como Victor Bout, ex-agente da KGB, ou o israelense Simon Yelnik, ex-agente do Mossad. O dinheiro do diamante tambm patrocinou o terrorismo. Charles Taylor, ditador da Libria, vendeu pedras para ningum menos que Osama Bin Laden. Dois compradores que negociavam com Taylor a partir de 1998 eram membros do alto escalo da rede do bilionrio saudita, escreve Greg Campbell, autor de Blood Diamonds (Diamantes de Sangue, indito no Brasil), obra que esmiua o trfico internacional de diamantes. Suspeita-se que as pedras da Al Qaeda tenham sido derramadas na Europa num negcio de 20 milhes de dlares, entre 1998 e 2001. At que no muito, mas, como diz Alex Yearsley, da ong Global Witness (Ttestemunha Global, que milita contra o trfico de diamantes), assustador que os ataques de 11 de Setembro tenham custado s 500 mil dlares. Quantos outros ataques os diamantes da Al Qaeda ainda no podem financiar? Alex no o nico a alardear a conexo terror-diamantes: Muitos dealers no se importam com a procedncia das pedras, quando elas tm alto valor, diz o ativista de direitos humanos Henrik Turlsson. Segundo uma estimativa da New African (revista de assuntos africanos editada na Europa), a centenria De Beers comprou em 1991 entre 500 milhes e 800 milhes de dlares de diamantes de mercadores independentes, muitos deles laranjas de sanguinrios ditadores africanos. Consideraes finais provvel que a indstria diamantfera tradicional esteja com os dias contados. J existem mquinas que reproduzem as condies de temperatura e presso altssimas capazes de fabricar diamantes a partir de carbono entramos na era do diamante sinttico. Com o aumento da oferta, espera-se, entre outras coisas, que o diamante substitua o silcio como material-base dos chips de computador. o que aposta Hideyo Okushi, do Instituto de Cincia e Tecnologia Industrial Avanada do Japo, que pesquisa os chips de diamante, que podem funcionar tranqilamente numa temperatura de at 1 000 C, enquanto que os atuais de silcio emperram ao atingir mornos 150 C. Ainda existem empecilhos para isso: um, ironicamente, a pureza do diamante, que atrapalha a conduo de eletricidade. Cientistas como Okushi investigam formas de agregar impurezas ao diamante para torn-lo um condutor melhor. Enquanto isso, a indstria dos diamantes se move para diminuir os seus descalabros humanos. Em 2002, os maiores produtores mundiais assinaram na Sua o Processo de Kimberley, um acordo que padroniza e controla a emisso de certificados de procedncia dos diamantes, o que na teoria evitaria o contrabando de pedras. Em 2003, foi sancionada pelo Congresso dos EUA a Ata para o Comrcio Limpo de Diamantes (CDTA, na sigla em ingls), que monitora o movimento de pedras no lapidadas no mundo. Acuados, nem sempre os bares das pedras aceitam pacatamente essas medidas: Querem fazer com a gente o que fizeram com os casacos de pele, disse Nikki Oppenheimer, presidente da De Beers, lembrando que protestos de ongs ecologistas quase arruinaram o comrcio de estolas e afins. Ningum aposta, nessa indstria, que os diamantes de laboratrio venham a substituir as gemas naturais. Ironicamente, so as pequenas imperfeies vindas de elementos como o nitrognio impurezas na composio do diamante que geram a cor, o brilho e, enfim, o fascnio da pedra. Um jornalista britnico comentou sobre os diamantes sintticos, feitos 100% de carbono: como um rosto humano cujos traos no tivessem a mnima imperfeio. um andride, como esses personagens de computao grfica. Um diamante sinttico tem tanta graa quanto um vinho produzido num laboratrio de qumica.

O destino mais incerto de todos o da maior vtima da indstria diamantfera: a frica. As atrocidades que assombraram o mundo nos anos 90 ainda so uma sombra que paira sobre o continente. Os maiores carniceiros africanos, como Mobutu, Savimbi, Taylor e Sankoh esto ou mortos ou encarcerados. Mas muita coisa precisa melhorar. A CDTA ainda possui muitos furos, e as negociaes para o controle de diamantes oriundo de reas de conflito no parecem ter evoludo desde 2003, afirma Nathaniel Raymond, diretor de comunicao da Oxfam America, entidade de combate pobreza mundial. Outros, como a ativista de direitos humanos Janine Roberts, vo mais alm: No apenas o trfico de diamantes que deve ser banido, diz. Os salrios escandalosamente baixos pagos aos trabalhadores africanos, ou o trabalho infantil, realizado em condies precrias, tambm tm de sumir para sempre. Essa uma saga que ainda est longe de terminar. E declarar o diamante culpado ou inocente seria de um simplismo grosseiro o julgamento depende de que face da pedra voc est olhando.