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As raas autctones

Antnio Mantas

As raas autctones de animais de quinta representam um patrimnio gentico valioso, possuindo um grande potencial de valorizao econmica (e de conservao) se associado ao fomento de produtos tradicionais de qualidade. As diferentes raas autctones de bovinos, ovinos, caprinos, sunos e equinos so o resultado da evoluo dos animais de determinadas espcies no sentido de se adaptarem aos meios onde vivem. Quando uma populao vive durante muitas geraes sob as mesmas condies ambientais consegue um elevado grau de adaptao e uniformidade, desenvolvendo-se melhor nestas condies que outras raas que provenham de outras regies. Estes animais podem ser originrios destes meios ou terem mudado para estes locais por migrao, consequncia de alteraes fisiogrficas ou por transporte pelo Homem. Algumas destas raas, que hoje consideramos autctones, podem ter origem em cruzamentos entre raas locais que se perderam ou mesmo noutras que ainda hoje subsistem, mas que evoluiram noutro sentido.

A importncia da manuteno das raas autctones mltipla, podendo-se salientar o seu papel nos agro-ecossistemas, permitindo uma utilizao eficiente dos recursos disponveis, tanto genticos como materiais, contribuindo para a manuteno de sistemas de produo sustentveis (nomeadamente porque utilizam sub-produtos agrcolas que dificilmente teriam outro aproveitamento) e para a fixao das populaes rurais. igualmente importante do ponto de vista da conservao da diversidade gentica, uma vez que cerca de metade das diferenas genticas so nicas para cada raa e a outra metade comum a todas as raas da mesma espcie. As taxas de empobrecimento globais em termos de recursos genticos so elevadas De cerca de 5000 raas de animais de quinta referenciadas pela FAO, cerca de 1500 esto consideradas em perigo de extino (a FAO considera em perigo de extino as raas que possuem menos de 1000 fmeas reprodutoras ou menos de 20 machos). Estas raas autctones, exploradas na sua maioria com fins econmicos, apesar de bem adaptadas ao meio, no so frequentemente as mais adequadas para o fim para o qual so exploradas. Foi esta falta de adaptao s exigncias do mercado e s alteraes scio-econmicas que levou a que, durante o sculo XX, e sobretudo nos anos setenta, os efectivos de muitas das raas autctones portuguesas baixassem de forma significativa, tendo-se receado que algumas destas se viessem a perder.

Estava-se numa poca de incremento produtivo, centrado em meia dzia de raas altamente especializadas, com altos rendimentos de um nico tipo de produtos.

Felizmente, a partir dos anos oitenta verificou-se um novo interesse nos temas relativos conservao das espcies, recursos genticos e ecossistemas tendo-se alcanado um grau aprecivel de consciencializao sobre a necessidade de conservar e preservar o meio ambiente que motivou a Conferncia do Rio de Janeiro em 1992. Em Portugal existem mais de trs dezenas de raas autctones de bovinos, ovinos, caprinos, sunos e equinos. Muitas delas estiveram prximas do desaparecimento mas, atravs de um trabalho apurado de entidades oficiais e de produtores foi possvel recuperar os efectivos para nmeros que na maior parte dos casos as pem fora de risco. No entanto, necessrio considerar que a manuteno deste patrimnio gentico ter de passar pela criao de condies de auto-sustentabilidade (valorizao dos produtos, como seja da carne) ou atravs de pagamento de servios aos agricultores que as mantenham, compensando-os pelas perdas de rendimento que obteriam se tivessem animais mais produtivos.

Em todas as regies portuguesas se identificam raas que so verdadeiros smbolos Nacionais ou Regionais como sejam as bovinas Barros, Mirandesa, Alentejana ou Mertolenga, a ovina Mondegueira, as caprinas Charnequeira e Algarvia, a suna Alentejana e as equinas Garrana ou Lusitana.