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J.R. R.

TOLKIEN O SENHOR DOS ANIS TERCEIRA PARTE O RETORNO DO REI

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/0 ).E Sinopse 1 2E31201 1 2E) 4i"ro ). )). ))). )-). -)). -))). )9. 9. 5inas 3irit6 & passagem da .ompan6ia .inzenta & concentrao das tropas de 2o6an 1 cerco de 7ondor & ca"algada dos ro6irrim & batal6a dos .ampos do 8elennor & 8ira de enet6or &s .asas de .ura 1 :ltimo debate 1 8orto 0egro se abre

4i"ro -) ).. & 3orre .irit6 ;ngol )). & 3erra da Sombra ))). & 5ontan6a da 8erdio )1 .ampo de .ormallen 1 2egente e o 2ei -). 5uitas despedidas -)). & camin6o de casa -))). 1 E<purgo do .ondado )9. 1s 8ortos .inzentos &p(ndice & &p(ndice * &p(ndice . &p(ndice &p(ndice E

SINOPSE Esta $ a terceira parte de 1 Sen6or dos &n$is. & primeira parte! & Sociedade do &nel! conta como 7andalf! o .inzento! descobriu que o anel possudo por =rodo! o 6obbit! era na "erdade o ;m &nel! go"ernante de todos os &n$is de 8oder. 2econta a fuga de =rodo e seus compan6eiros do pacfico .ondado! sua terra natal! perseguidos pelo terror dos .a"aleiros 0egros de 5ordor! at$ que finalmente! com a a>uda de &ragorn! o guardio de Eriador! c6egaram .asa de Elrond em -alfenda! depois de terem passado por terr"eis perigos. &li aconteceu o grande .onsel6o de Elrond! no qual foi decidido que se de"eria tentar destruir o &nel! e =rodo foi designado o 8ortador do &nel. =oi ento escol6ida a .omiti"a do &nel! que de"eria a>udar =rodo em sua emanda: c6egar! se pudesse! 5ontan6a de =ogo em 5ordor! o domnio do pr?prio )nimigo! o :nico lugar onde o &nel poderia ser desfeito. 0essa .omiti"a esta"am &ragorn e *oromir! fil6o do Sen6or de 7ondor! representando os 6omens@ 4egolas! fil6o do Elforei da =loresta das 3re"as! representando os elfos@ 7imli! fil6o de 7l?in! da 5ontan6a Solitria! pelos anAes@ =rodo e seu ser"idor SamBise! e dois >o"ens parentes dele! 5eriadoc e 8eregrin! representando os 6obbits@ e finalmente 7andalf! o .inzento. 1s .ompan6eiros "ia>aram em segredo! partindo de -alfenda! no norte! e tril6ando um longo camin6o at$ que! frustados em sua tentati"a de cruzar a passagem alta de .arad6ras no in"erno! foram conduzidos por 7andalf atra"$s do porto oculto e entraram nas "astas 5inas de 5oria! procurando um camin6o por bai<o das montan6as. &li 7andalf! em batal6a com um terr"el esprito do mundo subterr%neo! caiu num abismo escuro. 5as &ragorn! agora re"elado como o 6erdeiro oculto dos antigos 2eis do oeste! conduziu a .omiti"a a partir do 8orto 4este de 5oria! passando pela terra $lfica de 4?rien! e descendo o 7rande 2io &nduin! at$ c6egar s .ac6oeiras de 2auros. C tin6am percebido que sua "iagem era "igiada por espiAes! e que a criatura 7ollum! que outrora possura o &nel e ainda o dese>a"a! esta"a seguindo sua tril6a. =oi ento necessrio decidir se de"eriam rumar para o leste! na direo de 5ordor! ou continuar com *oromir em au<ilio de 5inas 3irit6! a 8rincipal cidade de 7ondor! na guerra que se apro<ima"a@ ou ainda se de"eriam se separar. Duando ficou claro que o 8ortador do &nel esta"a decidido a .ontinuar sua "iagem desesperada at$ a terra do )nimigo! *oromir tentou tirar-l6e o &nel fora. & primeira parte termina com *oromir sucumbindo seduo do &nel: com a escapada e o desaparecimento de =rodo e seu ser"idor SamBise! e a disperso dos outros membros da .omiti"a de"ido a um s:bito ataque de soldados orcs! alguns a ser"io do Sen6or do Escuro de 5ordor! outros a ser"io do traidor Saruman de )sengard. & emanda do portador do &nel > parecia estar fadada ao desastre. & segunda parte E4i"ros ))) e )-F! &s uas 3orres! reconta os feitos da .omiti"a depois do rompimento da Sociedade do &nel. 1 4i"ro ))) narra o arrependimento e a morte de *oromir! e seu funeral num barco que foi acol6ido pelas .ac6oeiras de 2auros@ a captura de 5eriadoc e 8eregrin por soldados orcs! que os le"aram na direo de )sengard por sobre as plancies orientais de 2o6an! e a procura dos dois empreendida por &ragorn! 4egolas e 7imli. Ento apareceram os .a"aleiros de 2o6an. ;ma tropa de ca"aleiros! conduzida por Gomer! o 5arec6al! cercou os orcs nas fronteiras da =loresta de =angorn e os destruiu@ mas os 6obbits escaparam para dentro da floresta! onde encontraram *arbr"ore! o ent! mestre secreto de =angorn. 0a compan6ia dele testemun6aram o despertar da ira do 8o"o das Hr"ores e sua marc6a sobre )sengard.

Enquanto isso! &ragorn e seus compan6eiros encontraram Gomer "oltando da batal6a. Ele l6es forneceu ca"alos! e os tr(s ca"algaram para dentro da floresta. &li! procurando em "o os 6obbits! encontraram no"amente 7andalf! que retornara da morte e agora era o .a"aleiro *ranco! apesar de ainda estar disfarado em suas "estes cinzentas. .om ele ca"algaram atra"$s de 2o6an e c6egaram ao 8alcio do 2ei 36$oden! da 3erra dos .a"aleiros! onde 7andalf curou o rei idoso e o resgatou dos feitios de 4ngua de .obra! seu consel6eiro maligno e aliado secreto de Saruman. Ento cal"agaram com o rei e seu e<$rcito! a"anando contra as foras de )sengard! tomando parte na "it?ria desesperada do =orte da 3rombeta. 7andalf os conduziu ento para )sengard! e eles encontraram a grande fortaleza em runas! destruda pelo 8o"o das Hr"ores! e Saruman e 4ngua de .obra cercados na in"enc"el torre de 1rt6anc. 0a discusso diante da porta! Saruman se recusou a se arrepender@ 7andalf deps e quebrou o seu ca>ado! dei<ando-o sob a "igil%ncia dos ents. e uma alta >anela! 4ngua de .obra atirou em 7andalf uma pedra! mas no acertou o al"o! e a pedra foi apan6ada por 8eregrin. & pedra acabou sendo re"elada como um dos tr(s palantr remanescentes! as 8edras-"identes de 0:menor. 5ais tarde naquela noite! 8eregrin sucumbiu atrao da 8edra@ roubou-a e ol6ou dentro dela! e dessa forma re"elou-se a Sauron. 1 li"ro termina com a c6egada nas plancies de 2o6an de um nazg:l! Espectro do &nel montado num ca"alo alado! pressgio da guerra iminente. 7andalf entregou o palantr a &ragorn! e! le"ando 8eregrin! foi ca"algando na direo de 5inas 3irit6. 1 4i"ro )- se "olta para =rodo e SamBise! agora perdidos nas colinas desertas das Em+n 5uil. 0arra como eles escaparam das colinas e foram alcanados por Sm$agol7ollum! e como =rodo domou 7ollum e quase derrotou sua malcia! de modo que 7ollum os conduziu atra"$s dos 8%ntanos 5ortos e das terras arruinadas at$ o 5orannon! o 8orto 0egro da 3erra de 5ordor! no norte. 8or ali foi imposs"el entrar! e =rodo aceitou o consel6o de 7ollum: procurar uma Ipassagem secretaI que ele sabia e<istir! no lado sul das 5ontan6as da Sombra! as mural6as ocidentais de 5ordor. Em sua "iagem para l depararam com um grupo de batedores dos 6omens de 7ondor! liderado por =aramir! irmo de *oromir. =aramir descobriu a natureza da emanda dos 6obbits! mas resistiu tentao qual *oromir sucumbira! e os liberou para que fossem em frente! no :ltimo estgio de sua >ornada! at$ .irit6 ;ngol! a 8assagem da &ran6a! no sem antes dei<ar de ad"erti-los do perigo mortal que representa"a aquele lugar! sobre o qual 7ollum l6es dissera menos do que sabia. 0o momento em que atingiram a Encruzil6ada e tomaram a tril6a para a terr"el cidade de 5inas 5orgul! uma grande escurido surgiu de 5ordor! cobrindo toda a regio. Ento Sauron en"iou seu primeiro e<$rcito! liderado pelo 2ei 0egro dos Espectros do &nel: a 7uerra do &nel comeara. 7ollum conduziu os 6obbits a um camin6o secreto que e"ita"a 5inas 5orgul! e na escurido eles c6egaram finalmente a .irit6 ;ngol. &li 7ollum te"e uma recada e "oltou a ser mau! tentando tra-los e entreg-los monstruosa guardi da passagem! 4aracna. =oi frustrado pelo 6erosmo de SamBise! que repeliu seu ataque e feriu 4aracna. & segunda parte termina com as escol6as de SamBise. =rodo! picado por 4aracna! >az morto! ao que parece: ou a emanda terminaria em desastre! ou SamBise de"eria abandonar seu mestre. =inalmente ele pega o &nel e tenta sozin6o le"ar a cabo a emanda desesperada. 5as! no momento em que est prestes a entrar na terra de 5ordor! um grupo de orcs sobe de 5inas 5orgul e outro desce da torre de .irit6 ;ngol! que guarda o topo da passagem. Escondido pelo &nel! SamBise fica sabendo pela discusso dos orcs que =rodo no est morto! mas apenas drogado. 8ersegue-os mas no consegue alcan-los@ os orcs le"am embora o corpo de

=rodo e descem por um t:nel que le"a para o porto traseiro de sua torre. SamBise desmaia diante do 8orto! no momento em que este se fec6a com um clangor. Este "olume! a terceira e :ltima parte! narrar as estrat$gias opostas de Sauron e 7andalf! at$ a catstrofe final no fim da 7rande Escurido. -oltaremos primeiro ao destino da batal6a no oeste.

O RETORNO DO REI
TERCEIRA PARTE DE

O Senhor dos Anis


LIVRO V CAPTULO I MINAS TIRITH 8ippin espiou de dentro do abrigo da capa de 7andalf. 8erguntou-se se esta"a acordado ou continua"a dormindo! ainda no son6o "eloz no qual esti"era en"olto desde que a grande ca"algada comeara. 1 mundo escuro passa"a correndo e o "ento canta"a alto em seus ou"idos. 0o conseguia "er nada e<ceto as estrelas rodopiantes! e na dist%ncia! sua direita! "astas sombras contra o c$u onde as montan6as do sul passa"am marc6ando. Sonolento! tenta"a calcular os perodos e etapas da "iagem! mas sua mem?ria esta"a entorpecida e c6eia de d:"idas. Jou"era a primeira ca"algada! numa "elocidade alucinante e sem paradas! e depois! na aurora! 8ippin "islumbrara um plido bril6o dourado! e eles tin6am c6egado silenciosa cidade e grande casa "azia sobre a colina. E mal tin6am alcanado esse abrigo quando a sombra alada passou sobre"oando mais uma "ez! dei<ando os 6omens descoroados de medo. 5as 7andalf l6e disse pala"ras sua"es! e 8ippin adormeceu num canto! cansado mas inquieto! percebendo "agamente as idas e "indas! e os 6omens con"ersando! e 7andalf dando ordens. E! depois! outra ca"algada! outra ca"algada na noite. &quela era a segunda! no! a terceira noite desde que o 6obbit ol6ara dentro da 8edra. E com essa lembrana 6edionda despertou completamente! e tremeu@ o rudo do "ento se enc6eu de "ozes ameaadoras. ;ma luz se acendeu no c$u! um claro de fogo amarelo atrs de barreiras escuras. 8ippin se escondeu amedrontado naquele momento! perguntando-se para que terra tem"el 7andalf o le"a"a. Esfregou os ol6os! e ento "iu que era a lua subindo acima das sombras do leste! agora quase c6eia. )sso significa"a que a noite esta"a comeando! e a escura "iagem continuaria por 6oras. 5e<eu-se e falou. - 1nde estamos! 7andalfK perguntou ele. - 0o reino de 7ondor - respondeu o mago. - & terra de &n?rien ainda est passando.

=icaram em sil(ncio por mais um perodo. Ento! de repente: - Due $ aquilo! 7andalfK - gritou 8ippin! agarrando-se capa do mago. - 1l6e' =ogo! fogo "ermel6o' E<istem dragAes nesta terraK 1l6e! l est outro' .omo resposta 7andalf gritou para o ca"alo: - &diante! Scadufa<' 8recisamos nos apressar. 1 tempo $ curto. -e>a' 1s far?is de 7ondor esto acesos! pedindo socorro. & guerra est acesa. -e>a! l est o fogo sobre &mon in! e a c6ama sobre Eilenac6@ e l "o eles correndo para o oeste: 0ardol! Erelas! 5in-2immon! .alen6ad e Jalifirien nas fronteiras de 2o6an. 5as Scadufa< reduziu suas passadas! limitando-se a andar! e ento ergueu a cabea e relinc6ou. E da escurido "eio o relinc6ar de outros ca"alos em resposta@ de repente ou"iu-se o rudo surdo de cascos! e tr(s ca"aleiros passaram correndo como fantasmas "oando ao luar! e desaparecendo no oeste. Ento Scadufa< se recomps e deu um salto frente! e a noite flua sobre ele como um "ento a rugir. 8ippin ficou sonolento outra "ez! e prestou pouca ateno ao que 7andalf l6e dizia sobre os costumes de 7ondor! e sobre como o Sen6or da .idade mandara construir far?is nos topos das montan6as e<ternas! ao longo das duas bordas da grande cordil6eira! e mantin6a postos nesses pontos onde ca"alos descansados esta"am sempre de prontido para le"ar os mensageiros em missAes a 2o6an no norte! ou a *elfalas no sul. - =az tempo que os far?is no se acendem - disse ele -! e nos dias antigos eles no eram necessrios! pois 7ondor tin6a as Sete 8edras. - 8ippin se agitou! inquieto. - urma outra "ez! e no ten6a medo' - disse 7andalf - 8ois "oc( no est indo para 5ordor! como =rodo! mas para 5inas 3irit6! e l estar to a sal"o como poderia estar em qualquer outro lugar nestes tempos. Se 7ondor cair! ou se o &nel for tomado! o .ondado no ser nen6um ref:gio. - -oc( no me consola - disse 8ippin! mas apesar disso foi dominado pelo sono. & :ltima coisa de que pde se recordar antes de cair em son6os profundos foi a rpida "iso de picos altos e brancos! reluzindo como il6as flutuantes acima das nu"ens! quando capta"am a luz da lua que ia em direo ao oeste. =icou imaginando onde =rodo estaria! se > tin6a c6egado a 5ordor! ou se estaria morto! sem saber que =rodo! de muito longe! obser"a"a a mesma lua que se pun6a al$m de 7ondor! antes do inicio do dia. 8ippin acordou ao som de "ozes. 3in6am-se passado mais um dia de ocultamento e mais uma noite de "iagem. &man6ecia: a aurora fria esta"a pr?<ima outra "ez! e n$"oas geladas e cinzentas os en"ol"iam. Scadufa< parou! mol6ado de suor! mas ainda com o pescoo alti"o e sem demonstrar sinais de cansao. 5uitos 6omens altos e com capas pesadas esta"am ao lado dele! e atrs! na n$"oa! assoma"a uma mural6a de pedra. 8arecia parcialmente arruinada! mas ainda antes que a noite ti"esse passado ou"iram-se os rudos de um trabal6o urgente: batidas de martelos! tinidos de trol6as! e ranger de rodas. Em alguns pontos! toc6as e c6amas tremeluziam fracas no ne"oeiro. 7andalf con"ersa"a com os 6omens que 6a"iam barrado seu camin6o e! enquanto escuta"a! 8ippin percebeu que ele mesmo era o assunto da discusso. - Sim! $ "erdade! n?s con6ecemos "oc(! 5it6randir - disse o lder dos 6omens -! e "oc( con6ece as sen6as dos Sete 8ortAes! e est li"re para seguir em frente. 5as no con6ecemos seu compan6eiro. 1 que $ eleK ;m ano "indo das montan6as do norteK 0o queremos forasteiros em nossa terra nestes tempos! a no ser que se>am "alorosos combatentes! em cu>a lealdade e a>uda possamos confiar. - Eu me responsabilizo por ele diante do trono de enet6or - disse 7andalf. - E! quanto a "alor! isso no pode ser medido pela estatura. Ele passou por mais batal6as e perigos que "oc(! )ngold! embora "oc( ten6a o dobro tomado de um grande cansao! caso

contrrio eu o acordaria. Seu nome $ 8eregrin! um 6omem muito cora>oso. - JomemK disse )ngold com um ar du"idoso! e os outros riram. - Jomem' - gritou 8ippin! embora no ti"esse acordado inteiramente. - Jomem' 2ealmente no' Sou um 6obbit! e no sou mais cora>oso do que sou 6omem! a no ser tal"ez de "ez em quando! por necessidade. 0o se dei<em enganar por 7andalf. - 5uitos autores de grandes feitos no poderiam dizer nada al$m disso - disse )ngold. - 5as o que $ um 6obbitK - ;m 8equeno - respondeu 7andalf. - 0o! no aquele que foi mencionado acrescentou ele! percebendo a admirao nos rostos dos 6omens. -0o ele! mas um parente dele. - G sim! um que "ia>ou com ele - disse 8ippin. L E *oromir! de sua .idade! esta"a conosco! e me sal"ou na ne"e do norte! e no fim foi morto quando me defendia de muitos inimigos. - .alma' - disse 7andalf - & noticia dessa desgraa de"ia ser contada primeiro para o pai dele. - C se imagina o que ocorreu - disse )ngold -@ pois 6ou"e acontecimentos estran6os aqui ultimamente. 5as agora passem frente depressa. 8ois o Sen6or de 5inas 3irit6 ficar ansioso por "er qualquer um que traga as :ltimas noticias de seu fil6o! se>a ele um 6omem ou um... - Jobbit - disse 8ippin. - e pouca ser"entia posso ser para o seu sen6or! mas farei o que puder! em mem?ria do bra"o *oromir. - 8assem bem' - disse )ngold@ e os 6omens abriram camin6o para Scadufa<! que atra"essou um porto estreito na mural6a. - Due "oc( possa trazer bons consel6os a enet6or em sua necessidade! e a todos n?s! 5it6randir' - e<clamou )ngold. - 5as "oc( c6ega com noticias de tristeza e 8erigo! como dizem que $ seu 6bito. - )sso porque raramente "en6o quando min6a a>uda no $ necessria - respondeu 7andalf - E! quanto a consel6os! a "oc( diria que $ tarde demais para consertar a mural6a do 8elennor. & coragem ser agora sua mel6or defesa contra a tempestade que se apro<ima - essa $ a :nica esperana que trago. 8ois nem todas as noticias que trago so ms. 5as abandonem suas trol6as e afiem suas espadas. - 1 trabal6o estar terminado antes do fim da tarde - disse )ngold. - Esta! a :ltima parte da mural6a a ser erguida em defesa: a menos aberta ao ataque! pois "olta-se para nossos amigos de 2o6an. -oc( sabe alguma coisa sobre elesK Ser que respondero con"ocaoK - Sim! eles "iro. 5as lutaram muitas batal6as em sua retaguarda. Esta! como qualquer outra estrada! dei<ou de conduzir para a segurana. Este>am "igilantes. Se no fosse por 7andalf! o .or"o da 3empestade! "oc(s teriam "isto um e<$rcito de inimigos "indo de &n?rien! e nen6um .a"aleiro de 2o6an. E isso ainda pode acontecer. 8assem bem! e no durmam' 7andalf agora penetra"a a ampla regio al$m de 2ammas Ec6or. &ssim os 6omens de 7ondor c6ama"am a mural6a e<terna que 6a"iam construdo custa de grande trabal6o! depois que )t6ilien cara sob a sombra do )nimigo. & mural6a se estendia por dez mil6as ou mais! saindo dos p$s das montan6as e depois retornando! fec6ando em seu interior os campos de 8elennor: belas e f$rteis regiAes citadinas nas longas encostas e patamares que desciam at$ os n"eis inferiores do &nduin. Em seu ponto mais afastado do 7rande 8orto da .idade! a nordeste! a mural6a fica"a a quatro l$guas de dist%ncia! e l! de um barranco franzido! "iam-se as grandes plancies margeando o rio! e os 6omens tin6am-na feito alta e forte@ pois naquele ponto! sobre um dique murado! a estrada entra"a "indo dos "aus e pontes de 1sgiliat6! e atra"essa"a um

porto "igiado entre torres com ameias. 0o ponto mais pr?<imo! a mural6a fica"a a pouco mais de uma l$gua da .idade! a sudeste. &li o &nduin! desen6ando um grande coto"elo em torno das colinas de Em+n &rnen em )t6ilien do Sul! fazia uma cur"a fec6ada a oeste! e a mural6a e<terna se erguia e<atamente sobre sua margem@ abai<o dela fica"am os cais e desembarcadouros do Jarlond! para embarcaAes que subiam a correnteza "indo dos feudos do sul. &s regiAes citadinas eram ricas! com amplas la"ouras e muitos pomares! e fazendas com fornos e silos! currais e estbulos! e muitos riac6os ondulando atra"$s do "erde! descendo das regiAes mais altas at$ o &nduin. &pesar disso! os pastores e la"radores que mora"am ali no eram muitos! e a maior parte do po"o de 7ondor "i"ia nos sete crculos da .idade! ou nos altos "ales das fronteiras montan6osas em 4ossarnac6! ou mais al$m! ao sul! na bela 4ebennin com seus cinco l$pidos rios. &li! entre as montan6as e o mar! mora"a um po"o forte. Eram considerados 6omens de 7ondor! mas seu sangue era mesclado! e 6a"ia pessoas bai<as e morenas entre eles! cu>os antepassados eram na maioria os 6omens esquecidos que moraram na sombra das montan6as nos &nos Escuros! antes da c6egada dos reis. 5as mais al$m! no grande feudo de *elfalas! mora"a o 8rncipe )mra6il! em seu castelo de o &mrot6 perto do mar! e ele tin6a sangue nobre! e seu po"o tamb$m! 6omens grandes e alti"os com ol6os cinzentos da cor do mar. epois que 7andalf tin6a ca"algado por algum tempo! a luz do dia aumentou no c$u. E 8ippin despertou e ergueu os ol6os. & sua esquerda "iu um mar de n$"oa! formando uma sombra desolada no c$u ao leste! mas sua direita grandes montan6as erguiam suas cabeas! formando uma cadeia que "in6a do oeste e c6ega"a a um final ngreme e abrupto! como se na formao daquela regio o 2io ti"esse irrompido atra"$s de uma grande barreira! esculpindo um poderoso "ale a fim de transform-lo numa terra de batal6a e debate nos tempos "indouros. E no ponto onde as 5ontan6as *rancas de Ered 0imrais c6ega"am ao fim ele "iu! como 7andalf prometera! a massa escura do 5onte 5indolluin! as sombras p:rpuras e escuras de seus altos "ales! e sua alta face branqueando no dia que a"ana"a. E sobre o seu >oel6o protuberante fica"a a .idade 7uardada! que com suas sete mural6as de pedra! to fortes e antigas! no da"a a impresso de ter sido construda! mas sim esculpida por gigantes nos pr?prios ossos da terra. 0o momento em que 8ippin ol6a"a boquiaberto! as mural6as passaram de um cinza indistinto para um tom branco! le"emente rosado pela aurora@ e de repente o sol subiu acima da sombra do leste e en"iou um raio que bateu na face da .idade. Ento 8ippin deu um grito! pois a 3orre de Ect6elion! erguendo-se alti"a dentro das mural6as mais altas! bril6ou contra o c$u! reluzindo qual esporo de p$rola e prata! alta! bela e elegante! com seu pinculo faiscando como se fosse de cristais@ e bandeiras brancas se abriram e tremularam nos baluartes ao compasso da brisa da man6! e alto e distante 8ippin ou"iu um toque cristalino! que parecia sair de trombetas de prata. &ssim 7andalf e 8eregrin ca"algaram at$ o 7rande 8orto dos 6omens de 7ondor ao nascer do sol! e as portas de ferro se abriram diante deles. - 5it6randir' 5it6randir' - grita"am os 6omens. L &gora sabemos que a tempestade realmente est pr?<ima' - Est sobre "oc(s - disse 7andalf. - .a"alguei em suas pr?prias asas. ei<em-me passar' e"o encontrar-me com o seu Sen6or! enet6or! enquanto sua reg(ncia ainda perdura. 1 que quer que acontea! "oc(s c6egaram ao fim da 7ondor que con6eceram. ei<em-me passar' 1s 6omens recuaram diante do comando da "oz do mago e no o interrogaram

mais! embora ol6assem admirados para o 6obbit montado diante dele e para o ca"alo que os trazia. 8ois o po"o da .idade raramente usa"a ca"alos e eles quase nunca eram "istos nas ruas! e<ceto aqueles montados 8elos mensageiros de seu sen6or. E disseram: - 0o $ este um dos grandes corc$is do 2ei de 2o6anK 3al"ez os ro6irrim "en6am logo para aumentar fossa fora. - 5as Scadufa< subiu com alti"ez a estrada longa e sinuosa. 1 modelo de 5inas 3irit6 era tal que a .idade fora construda em Sete n"eis! cada um ca"ado no flanco da colina! e ao redor de cada n"el se erguia uma mural6a! e em cada mural6a 6a"ia um porto. 5as os portAes no eram alin6ados! o 7rande 8orto da 5ural6a da .idade fica"a no ponto leste do circuito! mas o seguinte "olta"a-se parcialmente para o sul! e o terceiro parcialmente para o norte! e assim! ora de um lado! ora do outro! dispun6am-se os portAes na subida! de modo que o camin6o pa"imentado que ia na direo da .idadela "ira"a-se primeiro para um lado e depois para o outro pela encosta da colina. E! cada "ez que o camin6o passa"a pela lin6a do 7rande 8orto! atra"essa"a um t:nel em arco! perfurando um "asto pilar de roc6a cu>o corpo enorme e protuberante di"idia em dois todos os crculos da .idade! com a e<ceo do primeiro. 8ois! em parte de"ido ao formato inicial da colina! e em parte ao oficio e trabal6o rduo dos antigos! ali se erguia! por detrs do amplo ptio al$m do 8orto! uma alta fortaleza de pedra! com sua borda pontuda como a quil6a de um na"io "oltada para o leste. & fortaleza subia at$ o n"el do crculo superior! e ali era coroada por um baluarte! de forma que os 6abitantes da .idadela! como marin6eiros num na"io muito alto! podiam obser"ar do topo! numa lin6a "ertical! o 8orto que fica"a mais de duzentos metros abai<o. & entrada para a .idadela tamb$m da"a para o leste! mas era ca"ada no corao da roc6a. &li uma longa rampa iluminada conduzia ao s$timo porto. essa forma os 6omens atingiam finalmente o 8tio &lto! e a 8raa da =onte diante dos p$s da 3orre *ranca: alta e elegante! no"enta metros da base at$ o pinculo! onde a bandeira dos 2egentes tremula"a trezentos metros acima da plancie. 2ealmente era uma cidadela forte! que no poderia facilmente ser tomada por um e<$rcito inimigo! se 6ou"esse algu$m l dentro que soubesse mane>ar armas@ a no ser que algum inimigo "iesse por trs e escalasse as fraldas inferiores do 5indolluin! e assim c6egasse ao patamar estreito que >unta"a a .olina da 7uarda massa da montan6a. 5as aquele patamar! que atingia o n"el da quinta mural6a! era cercado com grandes baluartes at$ o precipcio que se pro>eta"a sobre sua e<tremidade oeste! e naquele espao fica"am casas e t:mulos abobadados de reis e sen6ores antigos! para sempre silenciosos entre a montan6a e a torre. 8ippin obser"a"a num espanto crescente a grande cidade de pedra! mais "asta e espl(ndida do que qualquer coisa que >amais son6ara! maior e mais forte que )sengard! e muito mais bonita. &pesar disso! na "erdade! a cidade esta"a se deteriorando ano ap?s ano! > sem metade dos 6omens que poderiam morar conforta"elmente ali. Em cada rua passa"am por alguma grande casa ou ptio! em cu>as portas e portAes em arco esta"am esculpidas muitas letras belas de formatos estran6os e antigos: nomes que 8ippin sups serem de grandes 6omens e famlias que outrora moraram l@ mas agora esta"am em sil(ncio! sem rudos de passos em suas amplas caladas! ou de "ozes nos salAes! nem qualquer rosto ol6ando das portas ou >anelas "azias. =inalmente saram da sombra para o s$timo porto! e o sol quente que bril6a"a al$m do rio! no momento em que =rodo camin6a"a nas clareiras de )t6ilien! reluzia aqui nas paredes lisas e nos pilares profundos! e no grande arco com fec6o esculpido semel6ana de uma cabea de rei coroada. 7andalf desmontou! pois no se permitia a entrada de nen6um ca"alo na .idadela! e Scadufa< se dei<ou le"ar embora ao comando sua"e de seu dono.

1s 7uardas do porto esta"am "estidos de preto! e seus elmos tin6am formatos estran6os! com a parte superior muito alta e com protetores faciais perfeitamente a>ustados ao rosto! e acima desses protetores encai<a"am-se as asas brancas de pssaros marin6os@ mas os elmos cintila"am com uma c6ama de prata! pois na realidade eram feitos de mit6ril! legados da gl?ria de dias antigos. Sobre as "estes negras esta"a bordada em branco uma r"ore florescendo como ne"e sob uma cora de prata e estrelas de muitas pontas. Esse era o uniforme dos 6erdeiros de Elendil! e ningu$m o usa"a em 7ondor! a no ser os 7uardas da .idadela diante do 8tio da =onte! onde a &r"ore *ranca outrora crescera. C parecia que a noticia de sua c6egada os precedera@ imediatamente foram admitidos! silenciosamente e sem perguntas. 7andalf atra"essou depressa o ptio pa"imentado com pedras brancas. ;ma fonte sua"e brinca"a ali no sol da man6! e um gramado "erde-claro >azia ao redor dela@ mas na n$"oa! inclinando-se sobre o lago! 6a"ia uma r"ore morta! e gotas pinga"am tristemente de seus ramos secos e quebrados! caindo de no"o na gua lmpida. 8ippin a contemplou enquanto corria atrs de 7andalf. & cena era melanc?lica! pensou ele! e ficou imaginando por que a r"ore morta fora dei<ada naquele lugar onde todo o resto era bem cuidado. Sete estrelas! sete pedras e uma r"ore branca. &s pala"ras murmuradas por 7andalf retornaram-l6e mente. E ento "iu-se s portas do grande palcio sob a torre reluzente! e seguindo o mago passou pelas altas sentinelas e entrou nas sombras frescas e ressonantes da casa de pedra. esceram uma passagem pa"imentada! longa e "azia! e enquanto camin6a"am 7andalf falou bai<in6o para 8ippin. - .uidado com suas pala"ras! 5estre 8eregrin' )sso no $ 6ora para atre"imentos de 6obbits. 36$oden $ um "el6o gentil. enet6or $ um outro tipo! orgul6oso e astuto! um 6omem de lin6agem e poder muito maiores! embora no se>a c6amado de rei. 5as ele "ai se dirigir a maior parte do tempo a "oc(! e interrog-lo muito! uma "ez que "oc( pode l6e contar sobre seu fil6o *oromir. enet6or o ama"a muito: tal"ez demais! sobretudo porque eles eram diferentes. 5as usando o disfarce desse amor ele "ai considerar mais fcil saber o que dese>a por seu interm$dio! e no por mim. 0o l6e conte mais do que o necessrio! e dei<e de lado o assunto da misso de =rodo. -ou cuidar disso no tempo certo. E no diga nada tamb$m sobre &ragorn. a no ser que se>a ine"it"el. - 8or que noK Dual $ o problema com 8assolargoK L 8ippin sussurrou. - Ele tin6a a inteno de "ir para c! no tin6aK E de qualquer forma estar c6egando em bre"e. - 3al"ez! tal"ez - disse 7andalf. - 5as! se "ier! $ pro""el que c6egue de uma forma que ningu$m espera! nem mesmo enet6or. Ser mel6or assim. 8elo menos $ mel6or que c6egue sem ter sido anunciado por n?s. 7andalf parou diante de uma porta alta de metal polido. - -e>a! 5estre 8ippin! no 6 tempo agora para instru-lo sobre a 6ist?ria de 7ondor! embora tal"ez fosse mel6or se "oc( ti"esse aprendido algo sobre o assunto! quando ainda esta"a procurando nin6os de pssaros e gazeteando nos bosques do .ondado. =aa como eu ordeno' G pouco inteligente! quando se traz a um sen6or poderoso a noticia da morte de seu 6erdeiro! falar muito sobre a c6egada de algu$m que! se c6egar! rei"indicar a realeza. )sso bastaK - & realezaK - perguntou 8ippin surpreso. - G isso mesmo - disse 7andalf. - Se "oc( "ia>ou todos esses dias com os ou"idos tapados e o c$rebro adormecido! acorde agora' - 1 mago bateu na porta. & porta se abriu! mas no se "iu ningu$m abrindo-a. 8ippin di"isou um grande

salo. Era iluminado por >anelas profundas ao longo dos amplos corredores dos dois lados! atrs das fileiras de altos pilares que sustenta"am o teto. 5onolitos de mrmore negro! eles se erguiam at$ grandes capit$is esculpidos na forma de muitas figuras estran6as de animais e fol6as: bem acima! na sombra! a ampla ab?bada reluzia num ouro plido! combinado com esculturas de muitas cores. 0o 6a"ia nada pendurado! nem tapetes mostrando cenas de 6ist?rias! nem ob>etos tecidos ou de madeira. naquele longo salo solene@ mas entre os pilares erguia-se um e<$rcito de altas imagens gra"adas na pedra fria. e repente 8ippin lembrou-se das roc6as esculpidas dos &rgonat6! e ficou tomado de admirao! ol6ando aquela a"enida de reis 6 muito mortos. 0a e<tremidade! sobre uma plataforma de muitos degraus! erguia-se um trono alto sob um dossel de mrmore! que tin6a a forma de um elmo coroado. &trs dele! gra"ada na parede e adornada com pedras! "ia-se a imagem de uma r"ore em flor. 5as o trono esta"a "azio. &o p$ da plataforma! sobre o degrau inferior! que era largo e profundo! 6a"ia uma cadeira de pedra preta e sem adornos! e nela esta"a sentado um "el6o que ol6a"a para o pr?prio colo. Em sua mo "ia-se um basto branco com um boto de ouro. 0o ergueu os ol6os. Solenemente os dois camin6aram pelo longo piso na direo dele! at$ ficarem a tr(s passos de seu escabelo. Ento 7andalf falou. - Sal"e! Sen6or e 2egente de 5inas 3irit6! enet6or! fil6o de Ect6elion' -en6o com consel6os e notcias nesta 6ora escura... Ento o "el6o ergueu os ol6os. 8ippin "iu seu rosto esculpido! com ossos salientes e pele de marfim! com o longo nariz adunco entre os ol6os escuros e profundos! que o fizeram lembrar-se mais de &ragom que de *oromir. - 2ealmente a 6ora $ escura disse o "el6o -! e nessas 6oras espera-se a sua c6egada! 5it6randir. 5as! embora todos os sinais prenunciem que o fim de 7ondor se apro<ima! menor para mim agora $ essa tre"a que a min6a pr?pria tre"a. =oi-me dito que "oc( traz consigo algu$m que "iu meu fil6o morrer. G eleK - G - disse 7andalf. - ;m dos dois. 1 outro est com 36$oden de 2o6an e pro"a"elmente c6egar mais tarde. So 8equenos! como "(! embora este no se>a aquele de quem os pressgios falaram. - &pesar disso! um 8equeno - disse enet6or com um ar se"ero -! e ten6o pouco amor pelo nome! uma "ez que aquelas malditas pala"ras "ieram perturbar nossos planos e le"ar meu fil6o na misso alucinada que o conduziu morte. 5eu *oromir' &gora precisamos de "oc(. =aramir de"eria ter ido em seu lugar. - Ele teria ido - disse 7andalf - 0o se>a in>usto em sua tristeza' *oromir rei"indicou a misso e no admitiu que ningu$m mais a assumisse. Era um 6omem obstinado! que fazia o que dese>a"a. -ia>ei longamente ao lado dele e aprendi muito sobre sua personalidade. 5as "oc( fala de sua morte. C sabia da noticia antes de nossa c6egadaK - 2ecebi isto - disse enet6or! colocando de lado o basto e erguendo do colo a coisa que esti"era fitando. Em cada mo ele ergueu uma metade de uma grande corneta partida ao meio: um c6ifre de touro sel"agem adornado de prata. - Essa $ a corneta que *oromir sempre carrega"a' - e<clamou 8ippin. - E<atamente - disse enet6or. - E em min6a $poca eu a carreguei! e da mesma forma fizeram todos os primog(nitos de nossa casa! desde os anos imemoriais antes da queda dos reis! desde que -orondil! pai de 5ardil! caou as reses sel"agens de &raB nos distantes campos de 26:n. 1u"i-a soando fraca nas fronteiras do norte 6 treze dias! e o rio a trou<e a mim! quebrada. 0unca mais tocar. - 8arou de falar e fez-se um sil(ncio pesado. e repente "irou seu ol6ar obscuro na direo de 8ippin: - Due me diz sobre isso!

8equenoK - 3reze! treze dias - "acilou 8ippin. - Sim! ac6o que $ isso mesmo. esta"a ao lado dele! no momento em que tocou a corneta. 5as nen6uma a>uda c6egou. &penas mais orcs. - Ento - disse enet6or! lanando um ol6ar agudo para o rosto de 8ippin. - -oc( esta"a lK .onte-me mais' 8or que nen6uma a>uda c6egouK E como "oc( escapou! e ele no! sendo um 6omem to poderoso! com apenas orcs para enfrent-loK 8ippin corou e esqueceu o medo. - 1 6omem mais poderoso pode ser morto por uma flec6a - disse ele -@ e *oromir te"e o corpo perfurado por "rias. Duando o "i pela :ltima "ez! ele recostou-se numa r"ore e arrarancou uma lana com plumas pretas de seu flanco. Ento desmaiei e fui capturado. 0o o "i mais! e no sei de mais nada. 5as respeito sua mem?ria! pois ele era muito cora>oso. 5orreu para nos sal"ar! a meu parente 5eriadoc e a mim! atocaiados na floresta pelos soldados do Sen6or do Escuro@ e! embora ele ten6a perecido e fracassado! min6a gratido $ a mesma. Ento 8ippin ol6ou nos ol6os do "el6o! pois o orgul6o se agita"a de maneira estran6a dentro dele! ainda mordido pelo desprezo e pela suspeita daquela "oz fria. 8ouca ser"entia! sem d:"ida! um sen6or de 6omens to poderoso ac6ar num 6obbit! um 8equeno "indo do .ondado do norte@ mas mesmo assim "ou oferec(-la! em pagamento da min6a d"ida. - &fastando para o lado a capa cinzenta num mo"imento brusco! 8ippin pu<ou a espada e a deps aos p$s de enet6or. ;m sorriso plido! como o reluzir de um sol frio numa man6 de in"erno! passou pelo rosto do "el6o! mas ele cur"ou a cabea e estendeu a mo! colocando de lado os pedaos da corneta. - (-me a arma' - disse ele. 8ippin a ergueu e apresentou-l6e o pun6o. - e onde "eio istoK - perguntou enet6or. - 5uitos! muitos anos repousam sobre ela. Sem d:"ida $ uma espada criada por nossos pr?prios parentes do norte! no passado distante. - -eio dos t:mulos que >azem nas fronteiras de min6a terra - disse 8ippin. - 5as apenas criaturas ms moram l agora! e no estou disposto a falar mais sobre elas. - 8ercebo que 6ist?rias estran6as se entretecem ao seu redor - disse enet6or -! e mais uma "ez fica demonstrado que as apar(ncias podem dar uma id$ia falsa sobre o 6omem - ou sobre o 8equeno. &ceito seu ser"io. 8ois "oc( no se intimida com as pala"ras! e tem uma fala cort(s! embora o som dela possa nos parecer estran6o aqui no sul. E precisaremos de todas as pessoas corteses! se>am elas grandes ou pequenas! nos dias "indouros. 8reste-me seu >uramento agora. - 8egue o pun6o - disse 7andalf- e fale depois do Sen6or! se esti"er resol"ido em relao a isso. - Estou - disse 8ippin. 1 "el6o colocou a espada sobre seu colo! e 8ippin ps a mo no pun6o! e disse de"agar! repetindo as pala"ras de enet6or: - &qui >uro fidelidade e ser"io a 7ondor! e ao Sen6or e 2egente do reino! falando e calando! agindo e no agindo! "indo e indo! na necessidade e na fartura! na paz ou na guerra! na "ida ou na morte! desta 6ora em diante! at$ que meu sen6or me libere! ou a morte me le"e! ou o mundo acabe. &ssim digo eu! 8eregrin! fil6o de 8aladin do .ondado dos 8equenos. - E isso eu escuto! enet6or! fil6o de Ect6elion! Sen6or de 7ondor! 2egente do &lto 2ei! e no me esquecerei! nem dei<arei de recompensar o que me $ oferecido: fidelidade com amor! coragem com respeito! per>:rio com "ingana L epois 8ippin recebeu de "olta a espada e a colocou na bain6a.

- E agora - disse enet6or - min6a primeira ordem para "oc(: fale e no dei<e de dizer nada' .onte-me toda a sua 6ist?ria! e trate de recordar-se de tudo o que puder sobre *oromir! meu fil6o. Sente-se agora e comece' Enquanto fala"a! tocou um pequeno gongo de prata que fica"a perto de seu escabelo! e imediatamente ser"iais apareceram. 8ippin percebeu ento que eles tin6am estado em alco"as dos dois lados da porta! sem serem "istos quando ele e 7andalf entraram. - 3ragam "in6o! comida e cadeiras para os con"idados L disse enet6or - e cuidem para que ningu$m nos incomode pelo perodo de uma 6ora. - G todo o tempo de que dispon6o! pois 6 muito mais coisas a fazer disse ele a 7andalf. - 5uitas e mais importantes! pode parecer! e apesar disso para mim so menos urgentes. 5as tal"ez possamos con"ersar outra "ez no fim do dia. - E mais cedo! de"e-se esperar - disse 7andalf - 8ois eu no "im de )sengard at$ aqui! ao longo de cento e cinquenta l$guas! na "elocidade do "ento! apenas para trazer-l6e um pequeno guerreiro! por mais cort(s que ele se>a. 0o significa nada para "oc( o fato de 36$oden ter lutado numa grande batal6a! e )sengard estar derrotada! e eu ter quebrado o ca>ado de SarumanK - Significa muito. 5as > sei o suficiente sobre esses feitos para fazer meus pr?prios planos contra a ameaa do leste. - -oltou os ol6os escuros para 7andalf! e agora 8ippin percebia uma semel6ana entre os dois! e sentia a tenso entre eles! quase como se "isse uma lin6a de fogo latente traada de ol6o a ol6o! que poderia de repente e<plodir em c6amas. 0a "erdade! enet6or se assemel6a"a muito mais a um grande mago que 7andalf! com mais realeza! mais beleza! mais poder e mais idade. &pesar disso um sentido em 8ippin! que no era a "iso! percebia que 7andalf tin6a o poder maior! e a sabedoria mais profunda! e uma ma>estade "elada. E era mais "el6o! muito mais "el6o. IDuanto mais "el6oKI! perguntou-se ele! e ento pensou como era estran6o nunca ter pensado nisso antes. *arbr"ore dissera algo sobre os magos! mas mesmo naquele momento ele no pensara em 7andalf como um deles! 1 que era 7andalfK Em que lugar e $poca distantes surgira no mundo! e quando o dei<ariaK Ento suas meditaAes foram interrompidas! e ele "iu que enet6or e 7andalf ainda esta"am se ol6ando! ol6os nos ol6os! como se esti"essem lendo a mente um do outro. 5as foi enet6or quem des"iou o ol6ar primeiro. - Sim - disse ele -! pois! embora as 8edras este>am perdidas! pelo que dizem! ainda os sen6ores de 7ondor t(m um ol6ar mais agudo que os 6omens inferiores! e muitas mensagens c6egam a eles. 5as sentem-se agora' 1s 6omens "ieram trazendo uma cadeira e um banco bai<o! e um deles trou<e uma bande>a com uma >arra de prata e taas! e bolos brancos. 8ippin sentou-se! mas no conseguiu tirar os ol6os do "el6o sen6or. Seria "erdade! ou ele apenas imaginara! que enquanto enet6or fala"a das 8edras um bril6o repentino de seu ol6ar se dirigira ao rosto de 8ippinK - &gora conte-me sua 6ist?ria! meu "assalo L disse enet6or! num tom de "oz que mistura"a cortesia e caoada. - 8ois as pala"ras de uma pessoa to amiga de meu fil6o sero realmente bem-"indas. 8ippin >amais esqueceu aquela 6ora! no grande salo! sob o ol6ar agudo do Sen6or de .ondor! continuamente apun6alado por suas perguntas perspicazes! e consciente todo o tempo de 7andalf ao seu lado! obser"ando! escutando e Eassim sentia 8ippinF controlando sua ira crescente e sua impaci(ncia. Duando a 6ora terminou e enet6or mais uma "ez tocou o gongo! 8ippin se sentia

e<austo. I0o podem ser mais de no"e 6orasI! pensou ele. I.onseguiria agora de"orar tr(s des>e>uns a fio.I - .onduzam o Sen6or 5it6randir ao alo>amento preparado para ele - disse enet6or - e seu compan6eiro poder se alo>ar com ele por enquanto! se quiser. Due se>a di"ulgado que agora eu o tomei sob >uramento a meu ser"io! e ele de"er ser con6ecido como 8eregrin! fil6o de 8aladin! e ter direito a aprender as sen6as inferiores. En"iem ordens aos .apites dizendo que de"em me encontrar aqui! o mais cedo poss"el depois do soar da terceira 6ora. - E "oc(! meu Sen6or 5it6randir! de"er "ir tamb$m! como e quando quiser. 0ingu$m impedir que "en6a at$ mim a qualquer 6ora! com e<ceo das min6as bre"es 6oras de sono. ei<e que a ira que sente em relao tolice de um "el6o se es"aia! e depois retorne para meu consolo. - 3oliceK - disse 7andalf. - 0o! meu sen6or@ quando for um par"o estar morto. 8ode mesmo usar sua tristeza como um disfarce. 8ensa que no entendo seu prop?sito em interrogar por uma 6ora algu$m que sabe o mnimo! enquanto eu fico sentado obser"andoK - Se entende! ento fique feliz - respondeu enet6or. L 1 orgul6o seria tolice! se desden6asse a>uda e aconsel6amento na necessidade! mas "oc( distribui essas ddi"as de acordo com seus pr?prios desgnios. &pesar disso! o Sen6or de 7ondor no de"e ser transformado na ferramenta dos prop?sitos de outros 6omens! no importa quanto se>am "alorosos. E para ele no 6 prop?sito mais alto no mundo! como ele se apresenta agora! do que o bem de 7ondor@ e a lei de 7ondor! meu sen6or! $ min6a e de nen6um outro 6omem! a no ser que o rei retorne. - & no ser que o rei retorneK - disse 7andalf. - *em! meu sen6or 2egente! $ sua tarefa manter ainda algum reino tendo em "ista esse e"ento! que agora poucos esperam "er. 0essa tarefa ter toda a a>uda que esti"er disposto a pedir. 5as "ou l6e dizer isto: a lei de nen6um reino $ min6a! nem a de 7ondor nem a de qualquer outro! grande ou pequeno. 5as todas as coisas que correm perigo no mundo como ele agora se apresenta! estas so a min6a preocupao E! de min6a parte! no terei fracassado inteiramente em min6a misso! mesmo que 7ondor "en6a a perecer! se alguma coisa atra"essar esta noite e ainda puder crescer bela e dar flores e frutos de no"o nos dias "indouros- 8ois tamb$m sou um regente. -oc( no sabiaK - E com isso "irou-se e se afastou do salo! com 8ippin correndo ao seu lado. 7andalf no ol6ou para 8ippin! nem l6e dirigiu nen6uma pala"ra! enquanto os dois camin6a"am. 1 guia os conduziu pela porta do salo! e depois os le"ou atra"$s do 8tio da =onte para uma alameda entre altas construAes de pedra. epois de "rias cur"as c6egaram a uma casa pr?<ima mural6a da .idadela! no lado norte! no muito distante da sali(ncia que liga"a a colina s montan6as. 0o interior! no primeiro andar acima da rua! subindo uma escada grande e esculpida! ele os le"ou para uma bela sala iluminada e are>ada! com belos reposteiros de fosco bril6o dourado! sem figuras. Ja"ia poucos m?"eis: uma pequena mesa! duas cadeiras e um banco@ mas dos dois lados 6a"ia alco"as com cortinas e camas bem guarnecidas! com >arras e "asil6as para se la"arem. Ja"ia tr(s >anelas altas e estreitas que da"am para o norte! sobre a grande cur"a do &nduin! ainda oculto pela n$"oa! correndo na direo dos Em+n 5uil e de 2auros l adiante. 8ippin precisa"a subir no banco para ol6ar por sobre o peitoril largo de pedra. - Est zangado comigo! 7andalfK - disse ele! quando o guia saiu e fec6ou a porta. =iz o mel6or que pude. - 2ealmente fez' - disse 7andalf! rindo de repente! e "indo ficar ao lado de 8ippin!

colocando o brao sobre os ombros do 6obbit! e ol6ando atra"$s da >anela. 8ippin obser"ou com certa surpresa aquele rosto agora bem perto ao lado do seu! pois o som do riso fora alegre e contente. 5esmo assim! no rosto do mago s? "iu no inicio lin6as de preocupao e de tristeza@ toda"ia! ol6ando com mais ateno o 6obbit percebeu que! sub>ugada a tudo! 6a"ia uma grande alegria: uma fonte de contentamento suficiente para fazer todo um reino rir! caso e<tra"asasse. - 2ealmente "oc( fez o mel6or que pde - disse o mago -! e espero que demore muito at$ "oc( se ac6ar encurralado assim de no"o! entre dois "el6os to terr"eis. &pesar disso! o Sen6or de 7ondor soube mais por "oc( do que "oc( possa ter imaginado! 8ippin. -oc( no conseguiu ocultar o fato de que no foi *oromir quem liderou a .omiti"a que dei<ou 5oria! e que 6a"ia entre "oc(s algu$m de grande 6onra! que esta"a "indo para 5inas 3irit6! e que esse algu$m possua uma espada famosa. 1s 6omens de 7ondor consideram muito as 6ist?rias dos dias antigos@ e enet6or tem meditado bastante na rima e nas pala"ras runa de )sildur! desde que *oromir partiu. - Ele no $ como os outros 6omens de sua $poca! 8ippin! e! qualquer que se>a sua descend(ncia de pai para fil6o! por algum acaso o sangue que corre em suas "eias $ praticamente o sangue legtimo do 8onente@ como tamb$m o que corre nas "eias de seu outro fil6o! =aramir! e apesar disso no corria nas de *oromir! a quem ele ama"a mais. Ele tem uma "iso aguda. 8ode perceber! se forar sua "ontade! muito do que se passa nas mentes dos 6omens! mesmo daqueles que moram em lugares distantes. G difcil enganlo! e perigoso tentar. - 4embre-se disso' 8ois agora "oc( de"e ser"i-lo sob >uramento. 0o sei o que passou por sua cabea! ou em seu corao! para que fizesse aquilo. 5as foi bem feito. 0o impedi! pois aAes generosas no de"em ser reprimidas por consel6os frios. 3ocoul6e o corao! al$m de Epermita-me dizerF di"erti-lo. E no mnimo agora "oc( est li"re para camin6ar "ontade em 5inas 3irit6 L quando no esti"er desempen6ando alguma tarefa. 8ois 6 um outro lado. -oc( est sob as ordens do Sen6or! e disso ele no se esquecer. 8or isso! ten6a cuidado' .alou-se e suspirou. - *em! no $ necessrio preocupar-se com o que o aman6 poder trazer. Em primeiro lugar! porque o aman6 trar certamente coisas piores que 6o>e! ainda por muitos dias "indouros. E no 6 mais nada que eu possa fazer para e"it-lo. 1 tabuleiro est armado! e as peas esto se mo"endo. ;ma pea que dese>o muito encontrar $ =aramir! agora o 6erdeiro de enet6or. 0o ac6o que ele este>a na .idade! mas no ti"e tempo de col6er noticias. 8reciso ir! 8ippin. e"o estar nesse consel6o de sen6ores e obter todas as informaAes poss"eis. 5as o lance agora $ do )nimigo! e ele est prestes a abrir totalmente seu >ogo. E $ pro""el que os peAes possam ter um campo de "iso to amplo quanto qualquer outra pea! 8eregrin! fil6o de 8aladin! soldado de 7ondor. &fie sua espada' 7andalf foi at$ a porta! e ali "irou-se. - Estou com pressa! 8ippin - disse ele. =aa-me um fa"or quando sair. &ntes mesmo de descansar! se no esti"er cansado demais. - procurar Scadufa< e "e>a como ele est alo>ado. Este po"o $ gentil com os animais! pois $ um po"o bom e sbio! mas tem menos 6abilidades com ca"alos que outros. izendo isso! 7andalf saiu! e naquele momento ou"iu-se um sino tocando sua"e e lmpido numa torre da cidadela. Soou tr(s "ezes! como prata no ar! e parou: a terceira 6ora depois do nascer do sol. epois de um minuto! 8ippin passou pela porta! desceu a escada e foi ol6ar na rua. 1 sol agora bril6a"a quente e claro! e as torres e "el6as casas pro>eta"am longas e ntidas sombras na direo do oeste. &lto no ar azul! o 5onte 5indolluin erguia seu elmo branco e sua capa de ne"e. Jomens armados iam de um lado para o outro nos camin6os da

.idade! como se ao bater das 6oras de"essem mudar de posto e ati"idade. 0o"e 6oras n?s diramos no .ondado - disse 8ippin em "oz alta para si mesmo. Jora e<ata para um des>e>um agrad"el perto da >anela aberta ao sol da prima"era. E como adoraria um des>e>um' Ser que essas pessoas t(m des>e>um alguma "ez! ou ser que > passou da 6oraK E quando ser que almoam! e ondeK e repente notou um 6omem! "estido de branco e preto! "indo pela rua estreita do centro da .idadela na direo dele. 8ippin sentiu-se solitrio e tomou a deciso de falar quando o 6omem passasse@ mas no foi necessrio. 1 6omem "eio e<atamente na direo dele. - -oc( $ 8eregrin! o 8equenoK - disse ele. - 1u"i dizer que "oc( >urou ser"ir ao Sen6or e .idade. *em-"indo' - Estendeu a mo e 8ippin a apertou. - 5eu nome $ *eregond! fil6o de *aranor. 0o ten6o obrigaAes esta man6! e fui en"iado para l6e ensinar as sen6as e para l6e contar algumas das muitas coisas que sem d:"ida "oc( dese>a saber. E! quanto a mim! gostaria de saber sobre "oc( tamb$m. 8ois nunca antes nesta terra "imos um 8equeno! e! embora ten6amos ou"ido falar sobre eles! pouco se fala deles nas 6ist?rias que con6ecemos. &l$m do mais! "oc( $ amigo de 5it6randir. -oc( o con6ece bemK - *em - disse 8ippin - ele $ meu con6ecido desde o incio de min6a curta "ida! como se pode dizer@ ultimamente ten6o "ia>ado com ele para lugares distantes. 5as 6 muito a ser lido naquele li"ro! e no posso afirmar que "i mais que uma ou duas pginas. &pesar disso! tal"ez eu o con6ea to bem como qualquer um! com e<ceo de uns poucos. &ragorn era o :nico em nossa .omiti"a! eu ac6o! que realmente o con6ecia bem. - &ragornK - disse *eregond. - Duem $ eleK - 16' - gague>ou 8ippin - era um 6omem que "ia>ou conosco. &c6o que agora est em 2o6an. - -oc( este"e em 2o6an! ou"i dizer. J muitas coisas que gostaria de l6e perguntar sobre aquela terra tamb$m! pois depositamos naquele po"o grande parte da pouca esperana que nos resta. 5as estou me esquecendo de min6a misso! que era responder primeiro ao que "oc( perguntasse. 1 que gostaria de saber! 5estre 8eregrinK - G! bem - disse 8ippin - se eu puder ousar dizer isto! uma pergunta que est queimando em min6a cabea neste momento $! bem! e o des>e>um e tudo maisK Duero dizer! quais so as 6oras das refeiAes! se $ que "oc( me entende! e onde $ a sala de >antar! se $ que e<iste umaK E as estalagensK Eu procurei! mas no "i nen6uma em nossa subida! embora ten6a "indo carregado pela esperana de poder conseguir um gole de cer"e>a quando c6egssemos nas casas dos 6omens sbios e corteses. *eregond lanou-l6e um ol6ar s$rio. - ;m tpico "eterano! pelo que "e>o - disse ele. - izem que os 6omens que "o guerrear longe de casa esto sempre de ol6o na pr?<ima oportunidade de conseguir comida e bebida! embora eu mesmo no se>a um 6omem "ia>ado. Duer dizer que "oc( no comeu nada 6o>eK - *em! sim! para ser educado! digo que comi sim - disse 8ippin. - 5as nada al$m de uma taa de "in6o e um ou dois pedaos de bolo branco graas cortesia de seu sen6or@ mas em troca disso ele me torturou com uma 6ora de interrogat?rio! e isso $ um trabal6o que d fome. *eregond riu. - & mesa! 6omens pequenos podem ser respons"eis pelos maiores feitos! dizemos por aqui. 5as "oc( quebrou seu >e>um como qualquer 6omem na .idadela! e com maiores 6onras. Esta $ uma fortaleza e uma torre de guarda! que est agora em regime de guerra. 4e"antamo-nos antes de o sol nascer! e comemos alguma coisin6a na luz cinzenta! e

"amos fazer nossos de"eres na primeira 6ora. 5as no se desespere' - disse *eregond rindo outra "ez! ao "er a frustrao nos ol6os de 8ippin. - &queles que ti"eram trabal6o pesado tomam alguma coisa para reno"ar suas foras no meio da man6. J o almoo ao meio-dia ou mais tarde! como permitirem os de"eres@ e os 6omens se re:nem para a refeio do dia! e para a di"erso que ainda $ poss"el! na 6ora do pr-do-sol. - -en6a' -amos camin6ar um pouco e depois ac6ar alguma coisa para repor as energias! e comida e bebida na ameia! apreciando a bela man6. - ;m momento' - disse 8ippin corando. - & "oracidade! ou a fome! como "oc( gentilmente diz! me tirou isso da cabea. 5as 7andalf! 5it6randir! como "oc(s o c6amam! me pediu que fosse "er o seu ca"alo - Scadufa<! um grande corcel de 2o6an! e a menina dos ol6os do rei! pelo que ou"i! embora ten6a sido doado a 5it6randir por seus ser"ios. &c6o que seu no"o dono o ama mais do que ama a muitos 6omens! e! se a boa "ontade dele tem algum "alor para esta cidade! "oc(s de"em tratar Scadufa< com todas as 6onras: com maior gentileza do que trataram este 6obbit! se for poss"el. - JobbitK - disse *eregond. - G assim que nos c6amamos a n?s mesmos - disse 8ippin. - =ico feliz em sab(-lo - disse *eregond -! pois agora posso dizer que sotaques estran6os no estragam belas falas! e os 6obbits so um po"o que fala bonito. 5as "en6a' e"e apresentar-me a esse bom ca"alo. &doro animais! e raramente os "emos nesta cidade de pedra@ pois meu po"o "eio dos "ales das montan6as! e antes disso de )t6ilien. 5as no tema' 1 encontro ser rpido! uma mera "isita de cortesia! e depois ento "amos para as despensas. 8ippin "iu que Scadufa< fora bem alo>ado e cuidado. 8ois no se<to crculo! do lado de fora das mural6as da .idadela! 6a"ia alguns belos estbulos onde eram mantidos alguns ca"alos "elozes! ao lado dos alo>amentos dos mensageiros do Sen6or: 6omens sempre prontos a partir ao comando urgente de enet6or ou de seus superiores. 5as agora todos os ca"alos e mensageiros esta"am ausentes em lugares distantes. Duando 8ippin entrou no estbulo! Scadufa< relinc6ou e "irou a cabea. - *om dia' - disse 8ippin. - 7andalf "ir assim que puder. Est ocupado! mas en"ia seus cumprimentos! e eu de"o cuidar para que tudo este>a bem com "oc(@ espero que "oc( este>a descansando! depois de seus longos trabal6os. Scadufa< empinou a cabea e pateou o c6o. 5as permitiu que *eregond l6e segurasse a cabea de le"e e acariciasse seus grandes flancos. - a impresso de que ele est sendo preparado para uma corrida! e no de que acaba de c6egar de uma longa "iagem L disse *eregond. - .omo $ forte e alti"o' 1nde est seu arreioK e"e ser "alioso e bonito. -0en6um $ "alioso e bonito o suficiente para ele - disse 8ippin. - Ele no aceita nen6um. Se consentir em le"-lo! ele o le"a@ seno! bem! no 6 freio! r$dea! c6icote ou correia que possam dom-lo. 8asse bem! Scadufa<' 3en6a paci(ncia. & batal6a se apro<ima. Scadufa< le"antou a cabea e soltou um relinc6o que fez o estbulo tremer! e eles cobriram os ou"idos. Ento saram! ap?s "erificarem que a man>edoura esta"a bem c6eia. - E agora! para a nossa man>edoura - disse *eregond! le"ando 8ippin de "olta .idadela! e para uma porta do lado norte da grande torre. &li desceram por uma escada longa e fresca at$ uma alameda larga iluminada por lamparinas. Ja"ia postigos nas paredes laterais! e um deles esta"a aberto. - Este $ o armaz$m e a despensa de min6a compan6ia da 7uarda - disse *eregond. - 5eus cumprimentos! 3argon' - c6amou ele atra"$s do postigo. -&inda $ cedo! mas temos aqui um no"ato que o Sen6or tomou a seu ser"io. Ele ca"algou numa longa e

distante "iagem! com o cinto bem apertado! te"e um trabal6o duro durante a man6 e est faminto. 3raga-nos o que ti"er' .onseguiram po! manteiga! quei>o e mas: as :ltimas do suprimento de in"erno! enrugadas! mas doces e firmes@ e um odre de couro c6eio de cer"e>a rec$m-tirada do barril! e pratos e copos de madeira. .olocaram tudo num cesto de "ime e subiram de "olta para o sol@ *eregond le"ou 8ippin a um ponto na e<tremidade leste da grande ameia saliente! onde 6a"ia um "o de >anela nas mural6as com um assento de pedra colocado abai<o do peitoril. ali podiam obser"ar a man6 sobre o mundo. .omeram e beberam! falando algumas "ezes de 7ondor! de seus modos e costumes! e outras do .ondado e das estran6as terras que 8ippin "ira. E! medida que con"ersa"am! *eregond ia ficando mais assombrado! - ol6a"a com admirao cada "ez maior para o 6obbit! que balana"a as pernas curtas enquanto esta"a sentado no banco! ou fica"a na ponta dos p$s sobre ele para espiar por cima do parapeito as terras l embai<o. - 0o "ou esconder de "oc(! 5estre 8eregrim L disse *eregond -! que para n?s "oc( parece quase uma de nossas crianas! um rapaz de no"e "erAes mais ou menos@ apesar disso! "oc( enfrentou perigos e "iu mara"il6as que poucos de nossos barbascinzentas poderiam se gabar de ter "isto. 8ensei que fosse um capric6o do nosso Sen6or contratar um pa>em nobre! moda dos reis de antigamente! como se diz. 5as "e>o que no $ assim! e "oc( de"e perdoar min6a tolice. - Eu perdo - disse 8ippin. - Embora "oc( no este>a muito errado. Sou pouco mais que um garoto pelos padrAes de meu po"o! e ainda le"ar quatro anos at$ que eu Iatin>a a maioridadeI! como dizemos no .ondado. 5as no se incomode comigo. -en6a! ol6e e diga o que posso "er. 1 sol agora se erguia! e a n$"oa nos "ales l embai<o 6a"ia subido. ;ma :ltima poro flutua"a! um pouco acima de suas cabeas! como fragmentos de nu"ens brancas carregados pela brisa constante que sopra"a do leste! agora agitando e balanando as bandeiras e insgnias brancas da cidadela. 4 embai<o! no fundo do "ale! a cerca de cinco l$guas de dist%ncia em lin6a reta! podia-se "er o 7rande 2io agora cinzento e luminoso! saindo do noroeste e fazendo uma grande cur"a para o sul e depois outra "ez para o oeste! at$ se perder de "ista na n$"oa tremeluzente! al$m da qual >azia o 5ar! a cinquenta l$guas de dist%ncia. 8ippin conseguia en<ergar todo o 8elennor se estendendo diante dele! salpicado na dist%ncia de fazendas e pequenas mural6as! celeiros e estbulos! mas em lugar algum se "iam reses ou outros animais. -rias estradas e tril6as cruza"am os campos "erdes! e 6a"ia muita gente indo e "indo: carroas mo"endo-se em fila na direo do 7rande 8orto! e outras saindo. e "ez em quando um ca"aleiro subia! salta"a da sela e corria para dentro da .idade. 5as a maior parte do trfego saa pela estrada principal! que se "ira"a para o sul e depois! cur"ando-se mais rpido que o 2io! contorna"a as colinas e logo sumia de "ista. Era ampla e bem pa"imentada! e ao longo de sua margem leste corria uma larga pista "erde para ca"alos! e al$m desta 6a"ia uma mural6a. .a"aleiros galopa"am de um lado para o outro! mas toda a rua parecia estar sufocada com grandes carroas cobertas indo para o sul. 5as logo 8ippin "iu que! na "erdade! tudo era bem organizado: as carroas a"ana"am em tr(s fileiras! uma mais "eloz pu<ada por ca"alos@ a segunda mais lenta! grandes carroAes com belas mantas multicoloridas! pu<ados por bois@ e ao longo da borda oeste da estrada muitos "eculos menores pu<ados por 6omens que a"ana"am a muito custo. - &quela $ a estrada que conduz aos "ales de 3umladen e lossarnac6! e para as aldeias das montan6as! e depois continua at$ 4ebennin - disse *eregond. L&li "o as :ltimas carroas le"ando para o ref:gio os ancios! as crianas! e as mul6eres que

precisam acompan6-las. 3odos precisam estar longe do 8orto! dei<ando a estrada li"re por uma l$gua antes do meio-dia: esta foi a ordem. ;ma triste necessidade. - Ele suspirou. - 8oucos! tal"ez! daqueles agora separados podero se encontrar de no"o. E sempre 6ou"e muito poucas crianas nesta cidade@ mas agora no resta nen6uma - e<ceto alguns rapazes no"os que se recusam a partir! e podem encontrar alguma tarefa a desempen6ar: meu pr?prio fil6o $ um deles. =icaram em sil(ncio por um tempo. 8ippin ol6ou ansioso para o leste! como se a qualquer momento esperasse "er mil6ares de orcs inundando os campos. - 1 que "e>o aliK - perguntou ele! apontando para bai<o! para o meio da grande cur"a do &nduin. - &quela $ outra cidade! ou o qu(K - =oi uma cidade - disse *eregond -! a mais importante de 7ondor! da qual esta era apenas uma fortaleza. 8ois aquelas so as runas de 1sgiliat6! dos dois lados do &nduin! a qual nossos inimigos tomaram e incendiaram 6 muito tempo. &pesar disso! conseguimos recuper-la nos dias da >u"entude de enet6or: no para morarmos nela! mas para mant(la como um posto a"anado! e para reconstruir a ponte para a passagem de nossos e<$rcitos. E ento "ieram os .a"aleiros .ru$is! de 5inas 5orgul. - 1s .a"aleiros 0egrosK - disse 8ippin! abrindo os ol6os! que ficaram esbugal6ados e escuros com o despertar de um "el6o medo. - Sim! eles so negros - disse *eregond - e agora "e>o que "oc( sabe alguma coisa sobre eles! embora no os ten6a mencionado em nen6uma de suas 6ist?rias. - Sei sobre eles - disse 8ippin bai<in6o! mas no "ou falar neles agora! to perto! to perto. - )nterrompeu o que dizia e le"antou os ol6os acima do 2io! tendo a impresso de que tudo o que conseguia "er era uma sombra "asta e ameaadora. 3al"ez fossem montan6as assomando no limiar da "iso! suas afiadas bordas sua"izadas por cerca de "inte l$guas de ar ene"oado@ tal"ez fosse apenas uma parede de nu"ens! e al$m dela uma escurido ainda mais profunda. 5as! ainda enquanto ol6a"a! 8ippin te"e a impresso de que a escurido crescia e se adensa"a! muito lentamente! lentamente se erguendo para sufocar as regiAes ensolaradas. -3o perto de 5ordorK - disse *eregond em "oz bai<a. - Sim! l est ela. 2aramente pronunciamos seu nome@ mas sempre moramos "ista daquela sombra: algumas "ezes ela parece mais sumida e distante@ outras "ezes mais pr?<ima e escura. &gora est crescendo e escurecendo! e portanto nosso medo e nossa inquietude crescem tamb$m. E os .a"aleiros .ru$is! menos de um ano atrs! conseguiram reconquistar as tra"essias! e muitos de nossos mel6ores 6omens foram mortos. =oi *oromir quem finalmente conseguiu afastar o inimigo desta margem ocidental! e ainda mantemos em nosso poder a metade mais pr?<ima de 1sgiliat6. 8or um curto tempo. 5as aguardamos agora um no"o ataque l. 3al"ez o ataque principal da guerra que se apro<ima. - DuandoK - disse 8ippin. - -oc( tem uma id$iaK 8ois na noite passada "i os far?is e os mensageiros@ 7andalf disse que isso era um sinal de que a guerra comeara. Ele parecia estar com uma pressa desesperada. 5as agora parece que tudo ficou mais calmo outra "ez. - Somente porque agora tudo est pronto - disse *eregond. - G apenas uma tomada de flego antes do mergul6o. - 5as por que os far?is esta"am acesos a noite passadaK - G tarde demais para en"iar pessoas em busca de a>uda quando "oc( > est cercado - respondeu *eregond. - 5as descon6eo os planos do Sen6or e de seus capites. Eles t(m muitos meios de conseguir notcias. E o Sen6or enet6or $ diferente de outros 6omens: ele en<erga longe. &lguns dizem que! quando ele se senta em seu alto aposento na 3orre durante a noite! e direciona seu pensamento neste ou naquele camin6o! ele

consegue ler alguma coisa do futuro! e de "ez em quando "ascul6a a pr?pria mente do )nimigo! digladiando-se com ele. 3anto assim que ele est "el6o! desgastado precocemente. 5as de qualquer forma meu sen6or =aramir est longe! al$m do 2io em alguma misso perigosa! e ele pode ter en"iado notcias. - 5as! se quer saber qual! na min6a opinio! seria o moti"o de os far?is se acenderem! foi a noticia que c6egou ontem noite de 4ebennin. J uma grande esquadra se apro<imando da foz do &nduin! liderada pelos corsrios de ;mbar no sul. C faz tempo que dei<aram de temer o poder de 7ondor! e se aliaram ao )nimigo! e agora desferem um pesado golpe a fa"or dele. 8ois esse ataque retirar grande parte da a>uda que procur"amos conseguir de 4ebennin e *elfalas! onde o po"o $ "alente e numeroso. 5ais que nunca "oltamos nossos pensamentos para o norte e para 2o6an! e estamos muito alegres por essa noticia de "it?ria que "oc(s trazem agora. - E mesmo assim - ele parou e se le"antou! ol6ando em "olta! para o norte! o leste e o sul - os acontecimentos em )sengard de"em nos ad"ertir de que estamos presos numa grande rede e estrat$gia. 0o $ mais uma contenda nos "aus! atacando por )t6ilien e por &n?rien! com emboscadas e pil6agens. Esta $ uma grande guerra plane>ada 6 muito tempo! e nela somos apenas uma pea! no importa o que o orgul6o possa dizer. &s coisas esto se mo"endo no e<tremo leste! al$m do 5ar )nterno! sabemos pelos relatos@ e tamb$m no norte! na =loresta das 3re"as e mais al$m@ e ao sul em Jarad. E agora todos os reinos de"ero ser submetidos pro"a! para resistir ou cair - sob a Sombra. - &pesar disso! 5estre 8eregrin! temos esta 6onra: sempre fomos o al"o do maior ?dio do Sen6or do Escuro! pois esse ?dio "em das profundezas do tempo! por sobre as profundidades do 5ar. &qui o golpe do martelo ser mais forte. E por esse moti"o 5it6randir "eio at$ aqui com tanta pressa. 8ois! se cairmos! quem resistirK E! 5estre 8eregrin! "oc( tem alguma esperana de que possamos resistirK 8ippin no respondeu. 1l6ou as grandes mural6as! e as torres e as alti"as bandeiras! e o sol no c$u alto! e depois para a escurido que se adensa"a no leste@ pensou nos longos dedos daquela Sombra: os orcs das florestas e montan6as! a traio de )sengard! os pssaros de ol6os mal$"olos! e os .a"aleiros 0egros at$ mesmo nas alamedas do .ondado - e pensou tamb$m no terror alado! os nazg:l. Estremeceu! e te"e a impresso de que a esperana defin6a"a. E naquele e<ato momento o sol! por um instante! "acilou e foi obscurecido! como se uma asa negra ti"esse passado por ele. Duase inaud"el ele te"e a impresso de captar! alto e muito acima nos c$us! um grito: fraco! mas de estremecer o corao! cruel e frio. =icou branco e encol6eu-se contra a mural6a. - Due foi issoK - perguntou *eregond. - -oc( tamb$m sentiu alguma coisaK - Senti - murmurou 8ippin. - G o sinal de nossa queda! e a sombra da destruio! um .a"aleiro .ruel dos ares. - Sim! a sombra da destruio - disse *eregond. L 2eceio que 5inas 3irit6 de"a cair. & noite se apro<ima. 1 pr?prio calor de meu sangue parece que me foi roubado. 8or um tempo ficaram sentados >untos! cabisbai<os e calados. Ento! de repente! 8ippin ergueu os ol6os e "iu que o sol ainda esta"a bril6ando e as bandeiras continua"am tremulando ao "ento. Sacudiu o corpo. - 8assou - disse ele. 0o! meu corao ainda no "ai se desesperar. 7andalf pereceu! retornou e est conosco. 8odemos resistir! nem que se>a numa s? perna! ou at$ mesmo de >oel6os. - 5uito bem dito' - e<clamou *eregond! le"antando-se e andando de um lado para o outro em largas passadas. - 0o! embora todas as coisas irremedia"elmente de"am c6egar a um fim em determinada 6ora! 7ondor ainda no perecer 0em mesmo se as mural6as forem tomadas por um inimigo impiedoso que construa uma parede de cad"eres diante delas. &inda 6 outras fortalezas! e camin6os secretos de fuga para

dentro das montan6as. & esperana e a mem?ria ainda "i"ero em algum "ale oculto! onde a rel"a $ "erde. - 5esmo assim! eu gostaria que tudo terminasse! para o bem ou para o mal - disse 8ippin. - 0o sou de forma alguma um guerreiro! e me desagrada a id$ia da batal6a@ mas esperar no limiar de uma batal6a da qual eu no posso escapar $ pior que tudo. .omo este dia > parece longo' Seria mais feliz se no fssemos obrigados a "igiar e resistir! sem fazer qualquer mo"imento e sem desferir o primeiro golpe. 0en6um golpe teria sido desferido em 2o6an! eu ac6o! se no fosse por 7andalf. - &6' 0esse ponto "oc( toca na ferida de muitas pessoas' L disse *eregond. - 5as as coisas podem mudar com o retorno de =aramir. Ele $ cora>oso! mais cora>oso do que muitos >ulgam@ nestes dias os 6omens demoram a crer que um capito possa ser sbio e "ersado nos pergamin6os da tradio e das canAes como ele $! e ser ao mesmo tempo um 6omem audacioso e de >ulgamento rpido no campo de batal6a. 5as =aramir $ assim. 5enos temerrio e ansioso que *oromir! mas no menos resoluto. 5esmo assim! o que poder ele fazer realmenteK 0o podemos atacar as montan6as do... do reino que fica mais al$m. 0osso alcance est diminudo! e no podemos atacar at$ que algum inimigo in"ada nossa esfera. &i ento nossa mo de"er ser pesada. - *eregond bateu no pun6o da espada. 8ippin ol6ou para ele: grande! alti"o e nobre! como todos os 6omens que > "ira naquela terra@ um bril6o faisca"a em seus ol6os ao pensar na batal6a. IG uma pena! mas min6a mo parece mais le"e que uma plumaI! pensou ele! mas no disse nada. I;m peo! 7andalf disseraK 3al"ez! mas no tabuleiro errado.I &ssim con"ersaram at$ que o sol atingiu seu apogeu! e de repente os sinos do meio-dia soaram! e a .idadela comeou a se agitar@ todos! e<ceto as sentinelas! esta"am indo fazer suas refeiAes. - -oc( no "em comigoK - disse *eregond. - 8ode se >untar ao meu grupo 6o>e. 0o sei a que compan6ia ser designado! ou tal"ez o Sen6or possa mant(-lo sob seu comando direto. 5as "oc( ser bem-"indo. E ser bom que con6ea o maior n:mero poss"el de nossos 6omens! enquanto ainda 6ou"er tempo. - =icarei feliz em acompan6-lo - disse 8ippin. - Sinto-me solitrio! para falar a "erdade. ei<ei para trs meu mel6or amigo! em 2o6an! e no ten6o tido ningu$m para con"ersar ou para fazer brincadeiras. Duem sabe eu no possa realmente >untar-me sua compan6iaK -oc( $ o capitoK Se esse $ o caso! "oc( poderia me aceitar! ou dizer uma pala"ra a meu fa"orK - 0o! no - riu *eregond. - 0o sou o capito. 0o sou oficial! nem graduado e nem ten6o qualquer ttulo! no passando de um simples soldado da 3erceira .ompan6ia da .idadela. 5esmo assim! 5estre 8eregrin! ser apenas um soldado da 7uarda da 3orre de 7ondor $ algo respeit"el na .idade! e esses 6omens gozam de respeito nesta terra. - Ento $ uma posio muito acima da min6a pessoa L disse 8ippin. - 4e"e-me de "olta ao nosso quarto! e! se 7andalf no esti"er l! irei aonde "oc( quiser como seu con"idado. 7andalf no esta"a no alo>amento e no en"iara qualquer recado@ ento 8ippin acompan6ou *eregond e foi apresentado aos 6omens da 3erceira .ompan6ia. E! ao que pareceu! isso foi moti"o de 6onra tanto para *eregond como para seu con"idado! pois 8ippin foi muito bem recebido. C se tin6a comentado muito na .idadela sobre o compan6eiro de 5it6randir! e sobre sua longa con"ersa a portas fec6adas com o Sen6or! e corriam boatos de que um 8rncipe dos 8equenos "iera do norte para oferecer a 7ondor obedi(ncia e cinco mil espadas. E alguns diziam que! quando os .a"aleiros "iessem de 2o6an! cada um traria em sua garupa um guerreiro do po"o dos 8equenos! mi:do tal"ez!

mas "alente. Embora 8ippin ten6a precisado! contra a sua "ontade! destruir essa lenda esperanosa! no conseguiu se li"rar dessa no"a posio! que seria bem adequada! pensa"am os 6omens! a algu$m que ti"esse sido amigo de *oromir e que fosse respeitado pelo Sen6or enet6or. &gradeceram-l6e por ter "indo se >untar a eles! ou"iram com a"idez suas pala"ras e 6ist?rias sobre as terras estrangeiras! e l6e ofereceram toda a comida e a cer"e>a que ele poderia dese>ar. 0a "erdade! o :nico problema de 8ippin era manter cautelaI! seguindo o consel6o de 7andalf! e no ficar com a lngua solta! como fica um 6obbit entre amigos. =inalmente! *eregond se le"antou. - &t$ logo! por enquanto' - disse ele. - 3en6o tarefas a cumprir agora at$ o pr-dosol! como todos os outros aqui! eu ac6o. 5as! se "oc( est se sentindo solitrio! como disse! tal"ez aprecie um guia alegre para conduzi-lo pela .idade. 5eu fil6o ter prazer em acompan6-lo. ;m bom rapaz! posso dizer. Se isso l6e agradar! desa at$ o crculo mais bai<o e pergunte pela -el6a Jospedaria na 2at6 .elerdain! a rua dos 4ampioneiros. -oc( poder encontr-lo l! >untamente com outros rapazes que permanecem na .idade. 8ode 6a"er coisas que "al6am a pena "er >unto ao 7rande 8orto! antes que ele se>a fec6ado. Saiu! e logo depois todos os outros o seguiram. 1 dia permanecia agrad"el! embora esti"esse ficando ene"oado! e esta"a quente para maro! mesmo naquela regio do sul. 8ippin se sentia sonolento! mas o alo>amento parecia melanc?lico! e ele decidiu descer e e<plorar a .idade. 4e"ou para Scadufa< alguns alimentos que separara! e que foram muito bem aceitos! embora o ca"alo no parecesse estar sentindo falta de comida. Ento 8ippin desceu por longos camin6os sinuosos. &s pessoas ol6a"am-no muito enquanto ele passa"a. Duando passa"a! os 6omens eram de uma cortesia gra"e! saudando-o maneira de 7ondor! cur"ando a cabea com a mo sobre o peito@ mas atrs de si 8ippin escuta"a muitos c6amados! como se os que esti"essem para fora c6amassem aqueles no interior das casas para que "iessem "er o 8rncipe dos 8equenos! o compan6eiro de 5it6randir. 5uitos usa"am idiomas diferentes da 4ngua 7eral! mas no demorou muito para que 8ippin percebesse pelo menos o significado de Ernil i 86eriannat6! e sabia que esse ttulo o precedera na .idade. =inalmente passou por ruas com arcos e por muitas alamedas e caladas belas! c6egando at$ o crculo maior e mais bai<o! e ali l6e indicaram o camin6o da rua dos 4ampioneiros! uma rua larga que conduzia ao 7rande 8orto. 0ela encontrou a -el6a Jospedaria! um grande pr$dio de pedra desgastada e cinzenta! com duas alas que a"ana"am at$ a rua! e entre elas um gramado "erde! atrs do qual fica"a a casa de muitas >anelas. &o longo de toda a fac6ada 6a"ia um p?rtico com pilares! e um lance de escada que descia at$ o gramado. 5eninos brinca"am entre os pilares! as :nicas crianas que 8ippin "ira em 5inas 3irit6! e ele parou para obser"-las. e repente um deles o a"istou! e com um grito "eio saltando pelo gramado at$ a rua! seguido de "rios outros. &li parou na frente de 8ippin! fitando-o de cima a bai<o. - 5eus cumprimentos' - disse o menino. - e onde "oc( "emK -e>o que $ um forasteiro. - Eu era - disse 8ippin -@ mas dizem que agora me transformei num 6omem de 7ondor. - 1ra! ora - disse o menino. - Ento somos todos 6omens aqui. 5as quantos anos tem! e qual $ o seu nomeK Eu > ten6o dez anos! e logo estarei medindo um metro e meio. Sou mais alto que "oc(. 5as! tamb$m! meu pai $ um 7uarda! um dos mais altos. E o seuK - Due pergunta de"o responder primeiroK - disse 8ippin. - 5eu pai culti"a as terras

ao redor de 8oal"o! perto de 3uqueburgo! no .ondado. 3en6o quase "inte e no"e anos! o que quer dizer que em idade estou na sua frente@ apesar disso meo apenas um metro e "inte! e no $ pro""el que eu cresa mais! e<ceto para os lados. - -inte e no"e - disse o menino soltando um assobio. L Due coisa! "oc( $ bem "el6o. a mesma idade do meu tio Corlas. 5esmo assim - acrescentou ele c6eio de autoconfiana -! aposto que poderia "ir-lo de cabea para bai<o ou derrub-lo no c6o. - 3al"ez possa! se eu permitir - disse 8ippin com uma risada. - E tal"ez eu pudesse fazer o mesmo com "oc(: con6ecemos alguns truques de luta em nossa pequena terra. 4! dei<e-me dizer! sou considerado singularmente grande e forte! e nunca permiti que ningu$m me colocasse de cabea para bai<o. Ento! se 6ou"esse uma tentati"a sua! e eu no "isse outra soluo! tal"ez ti"esse de mat-lo. 8ois! quando "oc( for mais "el6o! aprender que as pessoas no so sempre o que aparentam! e! embora "oc( ten6a me tomado por um menino forasteiro e frgil! e uma presa fcil! dei<e-me ad"erti-lo: no sou o que est pensando@ sou um 8equeno! forte! cora>oso e mal"ado' - 8ippin deu um sorriso to sinistro que o menino recuou um passo! mas imediatamente a"anou com pun6os cerrados e a luz da batal6a nos ol6os. - 0o' - disse 8ippin rindo. - 3amb$m no de"e acreditar no que os forasteiros dizem sobre si mesmos' 0o sou um lutador. 5as seria mais educado! de qualquer forma! se o desafiante dissesse quem $. 1 menino se empertigou c6eio de orgul6o. - Sou *ergil! fil6o de *eregond da 7uarda - disse ele. - =oi o que pensei - disse 8ippin - pois "oc( se parece com seu pai. Eu o con6eo! e ele me mandou procur-lo. - Ento por que no disse imediatamenteK - disse *ergil! e de repente uma e<presso frustrada cobriu-l6e o rosto. - 0o me diga que ele mudou de id$ia! e decidiu me mandar embora com as donzelas' 5as no pode ser! as :ltimas carroas > se foram. - & mensagem dele $ menos ruim que essa! se $ que no $ boa - disse 8ippin. - Ele manda dizer que! se "oc( preferir isso a me "irar de cabea para bai<o! pode me mostrar a .idade durante algum tempo e alegrar min6a solido. Em retribuio posso l6e contar umas 6ist?rias de terras distantes. *ergil bateu palmas! e riu ali"iado. - Est tudo bem L gritou ele. - Ento "en6a' Est"amos de sada para o 8orto para "er os acontecimentos. -amos agora. - 1 que est acontecendo lK - 1s .apites das 3erras Estrangeiras esto sendo esperados na Estrada Sul antes do pr-do-sol. -en6a conosco e "er. *ergil acabou se mostrando um bom compan6eiro! a mel6or compan6ia que 8ippin te"e desde que se separara de 5err+! e logo os dois esta"am rindo e con"ersando alegremente enquanto anda"am pelas ruas! sem se darem conta dos muitos ol6ares que os 6omens l6es dirigiam. 4ogo se "iram em meio a um tropel! indo para o 7rande 8orto. &li 8ippin cresceu muito na estima de *ergil! pois! quando falou seu nome e a sen6a! o guarda o saudou e permitiu que passasse. &l$m disso! permitiu tamb$m que o 6obbit le"asse consigo o compan6eiro. - )sso $ bom' - disse *ergil. - 0o $ mais permitido que n?s garotos atra"essemos o porto sem um adulto. &gora poderemos "er mel6or. &l$m do 8orto 6a"ia uma multido de 6omens ao longo da borda da estrada e do grande espao pa"imentado para o qual todos os camin6os para 5inas 3irit6 con"ergiam. 3odos os ol6os se "olta"am para o sul! e logo um murm:rio se ergueu. - J poeira l adiante' Eles esto c6egando' 8ippin e *ergil se esgueiraram para a frente da multido.

.ornetas soaram a alguma dist%ncia! e o ruido de aplausos "eio na direo deles como um "ento crescente. Ento ou"iu-se um alto clangor de trombeta! e por toda a "olta as pessoas grita"am. - =orlong' =orlong' - ou"iu 8ippin. - 1 que eles esto dizendoK - perguntou ele. - =orlong c6egou - respondeu *ergil. - 1 "el6o =orlong! o 7ordo! o sen6or de 4ossarnac6. 4 "i"e meu a". -i"a' 4 "em ele. 1 bom e "el6o =orlong' H frente da fila "in6a camin6ando um grande ca"alo de pernas grossas! e nele um 6omem de ombros largos e enorme cintura! mas "el6o e de barba grisal6a@ mesmo assim esta"a "estido de mal6a metlica e usa"a um elmo negro! carregando uma lana comprida e pesada. &trs dele marc6a"a orgul6osa uma fileira empoeirada de 6omens! bem armados e carregando grandes mac6ados-de-batal6a@ tin6am os rostos sinistros! eram mais bai<os e um tanto mais morenos que qualquer 6omem que 8ippin > "ira em 7ondor. - =orlong' - grita"am os 6omens. - .orao sincero! amigo sincero' =orlong' 5as! quando os 6omens de 4ossarnac6 6a"iam passado! eles murmuraram: - 3o poucos' uzentos! $ essa a contaK Esper"amos dez "ezes esse n:mero. Essa "ai ser a :ltima no"idade da esquadra negra. Esto en"iando apenas um d$cimo de sua fora. 5esmo assim! qualquer n:mero > $ um gan6o. E assim as compan6ias "ieram e foram saudadas e aplaudidas e passaram atra"$s do 8orto! 6omens das 3erras Estrangeiras marc6ando para defender a .idade de 7ondor numa 6ora escura@ mas sempre em n:mero reduzido! sempre menos 6omens do que se espera"a! ou do que se pedira. 1s 6omens do -ale 2ingl? atrs do fil6o de seu sen6or! er"orin! a"anando a p$: tr(s centenas. as regiAes altas de 5ort6ond! o grande -ale da 2aiz 0egra! o alto uin6ir e seus fil6os! uilin e erufin! e quin6entos arqueiros. e &nfalas! a distante 8raia .omprida! uma longa fileira de 6omens de "rios tipos! caadores e pastores! e 6omens de pequenas aldeias! parcamente equipados! e<ceto os 6omens da casa de 7olasgil! seu sen6or. e 4amedon! alguns montan6eses austeros sem um capito. 8escadores do Et6ir! cerca de uma centena ou mais! dispensados dos na"ios. Jirluin! o *elo! das .olinas -erdes de 8innat6 7elin! com tr(s centenas de espl(ndidos 6omens "estidos de "erde. E por :ltimo o mais alti"o! )mra6il! 8rncipe de o &mrot6! parente do Sen6or! com bandeiras cor de ouro ostentando seu smbolo: o 0a"io e o .isne de 8rata! e uma compan6ia de ca"aleiros bem paramentados! montando ca"alos cinzentos@ atrs deles sete centenas de soldados! altos como sen6ores! de ol6os cinzentos! cabelos escuros! cantando enquanto a"ana"am. E isso era tudo! menos de tr(s mil no total. 0ingu$m mais "iria. Seus gritos e as pisadas de seus p$s entraram na .idade e foram sumindo. 1s que assistiam ficaram em sil(ncio por um tempo. 8aira"a poeira no ar! pois o "ento cessara e o fim da tarde esta"a pesado. & 6ora do fec6amento do 8orto > se apro<ima"a! e o sol "ermel6o > esta"a atrs do 5indolluin. & sombra caiu sobre a .idade. 8ippin ergueu os ol6os! com a impresso de que o c$u ficara cor de cinza! como se uma enorme poeira e fumaa pairassem acima deles! e a luz passasse "agamente por elas. 5as no oeste o sol que morria incendiara toda a fumaa! e agora o 5indolluin se erguia negro contra um fogo aceso salpicado de cinzas. - &ssim termina um belo dia em ira' - disse ele! esquecido do menino ao seu lado. - &ssim ser! se eu no esti"er em casa antes dos sinos do pr-do-sol - disse *ergil. - -en6a' & est a trombeta que anuncia o fec6amento do 8orto. e mos dadas entraram de no"o na .idade! os :ltimos a atra"essarem o 8orto antes que fosse fec6ado@ quando alcanaram a rua dos 4ampioneiros! todos os sinos nas

torres badala"am solenemente. 4uzes se acendiam em muitas >anelas! e das casas e das guaritas dos soldados ao longo das mural6as "in6a o som de canAes. - &t$ logo! por esta "ez - disse *ergil. - 4e"e min6as saudaAes a meu pai! e agradea-l6e pela compan6ia que me en"iou. -olte logo! eu l6e peo. Duase c6ego a dese>ar agora que no 6ou"esse guerra! pois ento poderamos ter-nos di"ertido um bocado. 8oderamos ter "ia>ado para 4ossarnac6! para a casa de meus a"?s@ $ bom estar l na prima"era! as florestas e campos ficam c6eios de flores. 5as tal"ez ainda possamos "isitar aquela regio >untos. 1 nosso Sen6or nunca ser derrotado! e meu pai $ muito cora>oso. &t$ logo! e espero que retorne' Separaram-se e 8ippin correu de "olta para a .idadela. 8areceu-l6e um camin6o longo! e ele ficou com calor e muita fome@ a noite se fec6a"a rpida e escura. 0em sequer uma estrela aponta"a no c$u. .6egou atrasado para a refeio do dia na .ompan6ia! e *eregond o recebeu com alegria! sentando-se ao seu lado para saber notcias do fil6o. epois da refeio 8ippin permaneceu l por mais um tempo! e ento saiu! pois foi tomado de uma estran6a melancolia! dese>ando muito "er 7andalf de no"o. - -oc( sabe o camin6oK - perguntou *eregond porta do pequeno salo! ao norte da .idadela! onde esta"am sentados. - & noite est escura! e mais escura do que nunca desde que recebemos ordens para diminuir a intensidade das luzes dentro da .idade! com recomendaAes de que nen6uma fosse acesa do lado de fora das mural6as. E posso l6e dar uma noticia de outra ordem: "oc( ser con"ocado pelo Sen6or enet6or aman6 bem cedo. 2eceio que "oc( no este>a designado para a 3erceira .ompan6ia. 5esmo assim! podemos ter esperanas de nos encontrar de no"o. &t$ logo e durma em paz' 1 alo>amento esta"a escuro! e<ceto por uma pequena lamparina acesa sobre a mesa. 7andalf no esta"a l. & melancolia se abateu ainda mais pesada sobre 8ippin. Subiu no banco e tentou espiar pela >anela! mas era como ol6ar dentro de um lago de tinta. esceu! fec6ou a >anela e foi dormir. =icou um tempo deitado! atento! tentando escutar rudos do retorno de 7andalf! e ento passou para um sono inquieto. urante a noite foi acordado por uma luz! e "iu que 7andalf retornara e esta"a andando de um lado para o outro na sala al$m da cortina de sua alco"a. Ja"ia "elas na mesa e rolos de pergamin6os. 1u"iu o suspiro do mago! que murmurou: - Duando retornar =aramirK - 1l' - disse 8ippin! metendo a cabea na abertura da cortina. 8ensei que tin6a se esquecido completamente de mim. =ico feliz por "(-lo de "olta. =oi um longo dia. - 5as a noite ser curta demais - disse 7andalf. - -oltei para c porque precisa"a de um pouco de paz! sozin6o. -oc( de"eria dormir numa cama! enquanto ainda pode. &o nascer do dia eu o le"arei at$ o Sen6or enet6or de no"o. 1u mel6or! quando "ier a con"ocao! no ao nascer do dia. & Escurido comeou. 0o 6a"er aurora.

CAPTULO II A PASSA EM DA COMPANHIA CIN!ENTA 7andalf fora embora! e o ruido surdo dos cascos de Scadufa< se perdia na noite! quando 5err+ "oltou ao encontro de &ragorn. 3razia apenas um embrul6o pequeno! pois perdera sua moc6ila no 8art6 7alen! e tudo o que tin6a eram algumas poucas coisas :teis que apan6ara nas runas de )sengard. =lasufel > esta"a selado. 4egolas e 7imli! com seu ca"alo! esta"am ali perto. - Ento quatro membros da .omiti"a ainda restam - disse &ragorn. - -amos continuar ca"algando >untos. 5as no iremos sozin6os! como eu 6a"ia pensado. &gora o rei est determinado a partir imediatamente. esde a passagem da sombra alada! ele dese>a retornars colinas sob a proteo da noite. - E depois para ondeK - perguntou 4egolas. - &inda no sei dizer - respondeu &ragorn. - Duanto ao rei! ir concentrao de tropas que con"ocou em Edoras! daqui a quatro noites. E l! eu ac6o! saber notcias da guerra! e os .a"aleiros de 2o6an descero at$ 5inas 3irit6. E<ceto eu e quem quer que este>a disposto a me seguir. - .onte comigo' - e<clamou 4egolas. - E comigo tamb$m' L disse o ano. - *em! quanto a mim - disse &ragorn - tudo est escuro min6a frente. 3amb$m de"o descer at$ 5inas 3irit6! mas ainda no "e>o a estrada. ;ma 6ora 6 muito preparada se apro<ima. -0o me dei<em para trs' - disse 5err+. -&inda no fui de muita utilidade! mas no quero ser dei<ado de lado! como bagagem a ser apan6ada quando tudo terminar. 0o ac6o que os .a"aleiros queiram se incomodar comigo agora. Embora o rei! $ claro! ten6a dito que eu de"eria sentar ao seu lado quando c6egssemos sua casa! para l6e contar tudo sobre o .ondado. - Sim - disse &ragorn - e sua estrada segue com ele! eu ac6o! 5err+. 5as no espere di"ertimento no fim. emorar muito! receio eu! at$ que 36$oden possa se sentar tranquilo outra "ez em 5eduseld. 5uitas esperanas fenecero nesta prima"era amarga. 4ogo todos esta"am prontos para partir - "inte e quatro ca"alos! com 7imli na garupa de 4egolas! e 5err+ na frente de &ragorn. e repente esta"am ca"algando rpido atra"$s da noite. 0o fazia muito tempo que tin6am passado pelos t:mulos nos -aus do )sen! quando um .a"aleiro "eio da retaguarda e alcanou a fila onde esta"am. - 5eu sen6or - disse ele ao rei -! 6 ca"aleiros atrs de n?s. Duase nos alcanando! galopando em grande "elocidade. )mediatamente 36$oden ordenou uma pausa. 1s .a"aleiros se "iraram e agarraram as lanas. &ragorn desmontou e colocou 5err+ no c6o e pu<ando sua espada parou ao lado do estribo do rei. Gomer e seu s$quito se dirigiram retaguarda. 5err+ mais que nunca se sentiu como bagagem in:til! e ficou pensando o que faria se 6ou"esse uma luta supondo que a pequena escolta do rei fosse presa e derrotada! e s? ele escapasse na escurido - sozin6o nos campos desertos de 2o6an! sem id$ia de onde esta"a em todo aquele espao de mil6as intermin"eisK I e nada adiantariaI! pensou ele. 8u<ou a espada e apertou o cinto. & lua que ia descendo foi obscurecida por uma grande nu"em flutuante! mas de repente surgiu clara de no"o. Ento todos ou"iram o som de cascos! e no mesmo momento "iram figuras escuras rapidamente se apro<imando pela tril6a que "in6a dos "aus. 1 luar reluzia aqui e ali nas pontas das lanas. 0o se podia calcular o n:mero dos perseguidores mas no mnimo eles no pareciam um grupo menor que a escolta do rei.

Duando esta"am a uns cinquenta passos de dist%ncia Gomer gritou em "oz alta: -&lto' &lto' Duem ca"alga em 2o6anK 1s perseguidores de s:bito frearam suas montarias. Seguiu-se um sil(ncio ento! luz do luar! foi poss"el "er um ca"aleiro desmontando e camin6ando para a frente num passo lento. Sua mo apareceu branca assim que ele a ergueu! com a palma para fora! em sinal de paz@ mas os 6omens do rei agarraram suas armas. & dez passos o 6omem parou. Era alto! uma sombra escura. Ento sua "oz soou. - 2o6anK -oc( disse 2o6anK Essa $ uma pala"ra alegre. Estamos "indo de muito longe procura dessa terra! e temos pressa em ac6-la. - -oc(s a encontraram - disse Gomer. - Duando atra"essaram os "aus l adiante! entraram nela. 5as este $ o reino de 36$oden! o 2ei. 0ingu$m ca"alga aqui a no ser com a sua permisso. Duem $ "oc(K Due significa essa pressaK - Sou Jalbarad :nadan! guardio do norte - e<clamou o 6omem. 8rocuramos um certo &ragorn! fil6o de &rat6orn! e ou"imos dizer que ele esta"a em 2o6an. - E tamb$m o encontraram' - e<clamou &ragorn. ando as r$deas para 5err+! correu frente e abraou o rec$m-c6egado. - Jalbarad' - disse ele. L e todas as alegrias! esta era a menos esperada' 5err+ deu um suspiro de ali"io. 3in6a pensado que aquele era um dos :ltimos truques de Saruman! para atocaiar o rei enquanto esta"a acompan6ado apenas por alguns 6omens@ mas parecia que no seria necessrio morrer defendendo 36$oden! no por enquanto! de qualquer forma. Embain6ou a espada. - Est tudo bem - disse &ragorn! "oltando-se. - &qui esto alguns de meus parentes! que "(m das terras distantes onde morei. 5as por que "(m! e quantos so! Jalbarad de"er nos contar. - 3en6o trinta 6omens comigo - disse Jalbarad. - =oi o m<imo de patentes que conseguimos reunir s pressas@ mas os irmos Elladan e Elrobir ca"algaram conosco! dese>ando ir para a guerra. -iemos na maior "elocidade poss"el! quando c6egou a sua con"ocao. - 5as eu no os con"oquei - disse &ragorn -! e<ceto apenas em dese>o. 5eus pensamentos frequentemente t(m-se "oltado em sua direo! e 6o>e mais do que nunca@ apesar disso! no en"iei mensagem alguma. 5as "en6am' 3odos esses assuntos podem esperar. -oc(s nos encontram ca"algando com pressa e em perigo. &compan6em-nos agora! se o rei der sua permisso. 36$oden ficou realmente feliz com a noticia. )sso $ bom' L disse ele. - Se esses seus parentes forem de alguma forma parecidos com "oc(! meu sen6or &ragorn! trinta desses ca"aleiros sero uma fora que no poder ser a"aliada pelo n:mero de cabeas. Ento os .a"aleiros partiram de no"o! e &ragorn por um tempo ca"algou com os d:nedain! e! quando tin6am con"ersado sobre os acontecimentos no norte e no sul! Elrobir l6e disse: - 3rago-l6e uma mensagem de meu pai: 1s dias agora so curtos. Se ests com pressa! lembra-te das Sendas dos 5ortos. - Sempre meus dias me pareceram curtos demais para realizar meu dese>o respondeu &ragorn. - 5as realmente grande ser min6a pressa quando eu tomar essa estrada. - )sso logo "etemos - disse Elro6ir. - 5as dei<emos de falar dessas coisas aqui na estrada aberta' E &ragorn disse para Jalbarad: - 1 que $ isso que "oc( carrega! 8rimoK - 8ois ele "iu que em "ez de uma lana

Jalbarad trazia um grande ca>ado! como se fosse um estandarte! mas que esta"a embrul6ado num tecido negro! amarrado com "rias correias. - G um presente que eu trago da Sen6ora de -alfenda - respondeu Jalbarad. - Ela o teceu em segredo! e a confeco foi demorada. 5as ela tamb$m l6e manda uma mensagem: 1s dias so curtos. 1u nossa esperana c6ega! ou todas as esperanas se acabam. 8ortanto en"io-te o que fiz para ti. 8asse bem! 8edra Glfica' E &ragorn disse: - &gora sei o que "oc( carrega. .arregue-o para mim por mais um tempo' - E "oltou-se e ol6ou na dist%ncia ao norte! sob as grandes estrelas e depois ficou em sil(ncio e no disse mais nada enquanto durou a "iagem noturna. Era noite alta e o leste esta"a cinzento quando subiram finalmente a 7arganta do &bismo! e retornaram ao =orte da 3rombeta. &li de"eriam se deitar e descansar por um bre"e perodo! e fazer planos. 5err+ dormiu at$ ser acordado por 4egolas e 7imli. - 1 sol est alto - disse 4egolas. - 1s outros esto em plena ati"idade. -en6a! 5estre 8reguioso! e d( uma ol6ada no lugar enquanto ainda pode' - Jou"e uma batal6a aqui tr(s dias atrs - disse 7imli -! e aqui 4egolas e eu >ogamos um >ogo que eu "enci por apenas um :nico orc. -en6a "er como foi' E 6 ca"ernas! 5err+! ca"ernas mara"il6osas' -amos "isita-las! 4egolas! o que "oc( ac6aK - 0o' 0o 6 tempo - disse o elfo. - 0o estrague essa mara"il6a com a pressa' ei min6a pala"ra de que "oltarei aqui com "oc(! se um dia de paz e liberdade surgir outra "ez. 5as agora $ quase meio-dia! e a essa 6ora de"eremos almoar! e depois partir no"amente! pelo que ou"i. 5err+ se le"antou e boce>ou. Suas poucas 6oras de sono foram muito menos que o suficiente@ esta"a cansado e bastante desanimado. Sentia a falta de 8ippin! e sentia tamb$m que no passa"a de um peso morto! enquanto todo o mundo fazia planos para se apressar num neg?cio que ele no entendia completamente. - 1nde est &ragornK - perguntou ele. - 0um alto aposento do =orte - disse 4egolas. - 0o dormiu nem descansou! eu ac6o. =oi para l 6 algumas 6oras! dizendo que precisa"a pensar! e apenas o seu parente! Jalbarad! foi com ele@ mas ele est tomado por alguma d:"ida ou preocupao negra. So uma compan6ia estran6a! esses rec$mc6egados - disse 7imli. Jomens robustos e de porte nobre! que fazem com que os .a"aleiros de 2o6an fiquem quase parecendo crianas ao lado deles@ pois eles so 6omens de rostos austeros! marcados como pedras desgastadas! e<atamente como o pr?prio &ragorn e tamb$m falam muito pouco. - 5as assim como &ragorn so corteses! quando quebram seu sil(ncio - disse 4egolas. - E "oc( notou os irmos Elladan e Elro6irK Seus tra>es so menos sombrios que os dos outros! e so belos e galantes como Sen6ores Glficos@ e isso no $ de admirar nos fil6os de Elrond de -alfenda. - 8or que "ieramK -oc( ficou sabendoK - perguntou 5err+. &gora > "estido! >ogou a capa cinzenta sobre os ombros e os tr(s camin6aram >untos na direo do porto arruinado do =orte. - 2esponderam a uma con"ocao! como "oc( ou"iu L disse 7imli. ;ma mensagem c6egou a -alfenda! dizem eles: &ragorn precisa de seu po"o. Due os d:nedain ca"alguem para encontr-lo em 2o6an' 5as de onde "eio essa mensagem eles no sabem ao certo. 7andalf a en"iou! eu arriscaria dizer. - =oi 7aladriel - disse 4egolas. - Ela no falou ! atra"$s de 7andalf! da ca"algada da .ompan6ia .inzenta que "iria do norteK

- -oc( tem razo - disse 7imli - & Sen6ora da =loresta' Ela leu muitos coraAes e dese>os. &gora! por que n?s tamb$m no dese>amos a participao de nossos parentes! 4egolasK 4egolas parou diante do porto e "oltou os ol6os claros para o norte e para o leste! com o sofrimento estampado em seu belo rosto. L 0o ac6o que algu$m "iria - respondeu ele. - Eles no precisam ca"algar ao encontro da guerra@ a guerra > marc6a em suas pr?prias terras. 8or um tempo os tr(s compan6eiros camin6aram >untos! comentando sobre um ou outro lance da batal6a@ desceram do porto quebrado e passaram pelos t:mulos dos mortos na rel"a ao lado da estrada! at$ que pararam sobre o ique de Jelm e obser"aram a 7arganta. & .olina da 5orte ainda esta"a l! negra! alta e pedregosa! e ainda 6a"ia marcas bem "is"eis na grama remo"ida e pisada pelos 6uorns. 1 po"o da 3erra 8arda e muitos 6omens da guamio do =orte esta"am trabal6ando no ique ou nos campos e ao redor das mural6as destrudas mais al$m@ apesar disso! tudo parecia estran6amente quieto: um "ale cansado! repousando depois de uma grande tempestade. 4ogo os tr(s "oltaram e se dirigiram refeio do meio-dia no salo do =orte. 1 rei > esta"a l! e logo que entraram ele c6amou 5err+ e l6e ofereceu uma cadeira ao seu lado. - 0o $ como eu gostaria L disse 36$oden -! pois este lugar $ pouco parecido com min6a casa em Edoras. E seu amigo! que tamb$m de"eria estar aqui! partiu. 5as pode demorar muito at$ que nos sentemos! "oc( e eu! alta mesa em 5eduseld@ no 6a"er tempo para banquetes quando eu retornar. 5as "en6a agora' .oma e beba e "amos con"ersar um pouco enquanto pudermos. epois "oc( de"er ca"algar comigo. - Eu possoK - disse 5err+! surpreso e deliciado. L Seria espl(ndido' - 1 6obbit nunca ficara to agradecido diante de pala"ras corteses. - 2eceio estar apenas atrapal6ando todo o mundo - gague>ou ele-@ mas ficaria feliz em poder fazer qualquer coisa que esti"esse ao meu alcance! o sen6or sabe. - 0o du"ido disso - disse o rei. - 5andei preparar um bom pnei montan6(s para "oc(. -ai conduzi-lo com a "elocidade de qualquer ca"alo pelas estradas que tomaremos. 8ois "ou partir do =orte e passar por tril6as nas montan6as! e"itando a plancie! e dessa forma "ou c6egar a Edoras pelo 3emplo da .olina! onde a Sen6ora GoB+n me aguarda. -oc( ser meu escudeiro! se isso l6e agrada. E<iste neste lugar algum equipamento de guerra! Gomer! que meu nobre espadac6im possa usarK - 0o 6 grandes arsenais aqui! meu sen6or - respondeu Gomer. - 3al"ez encontremos um elmo le"e que l6e possa ser"ir@ mas no temos mal6as metlicas ou espadas que se a>ustem ao seu taman6o. - Eu ten6o uma espada - disse 5err+! saltando da cadeira e pu<ando de sua bain6a negra a pequena espada bril6ante. .6eio de um s:bito afeto por aquele "el6o! a>oel6ou-se sobre um dos >oel6os! tomou-l6e a mo e bei>ou-a. - 8ermita-me depositar a espada de 5eriadoc do .ondado em seu colo! 2ei 36$oden' - e<clamou ele. - &ceite meu ser"io! se l6e aprou"er. - &ceito com satisfao - disse o rei! e! colocando as longas e "el6as mos sobre os cabelos castan6os do 6obbit! abenoou-o. - 4e"ante-se agora! 5eriadoc! escudeiro de 2o6an! da casa de 5eduseld' - disse ele. - 8egue sua espada e conduza-a para uma sorte feliz. - 1 sen6or ser como um pai para mim - disse 5err+. - 8or pouco tempo - disse 36$oden. 1s dois con"ersaram durante a refeio! at$ que de repente Gomer falou.

- & 6ora que marcamos para partir se apro<ima! meu sen6or L disse ele. - e"o pedir que os 6omens toquem as trombetasK 5as onde est &ragornK Seu lugar est "azio! e ele no comeu. - -amos nos aprontar para partir - disse 36$oden -@ mas faa com que uma mensagem se>a en"iada ao Sen6or &ragorn! dizendo que a 6ora se apro<ima. 1 rei com sua guarda! acompan6ado de 5err+! desceu do porto do =orte para o ponto no gramado onde os .a"aleiros esta"am se reunindo. 5uitos > esta"am montados. Seria uma grande compan6ia@ pois o rei esta"a dei<ando apenas uma pequena guarnio no =orte! e todos os que podiam ser utilizados esta"am indo para o encontro de armas em Edoras. 5il lanceiros > 6a"iam! na realidade! partido durante a noite@ mas ainda 6a"eria mais quin6entos acompan6ando o rei! na maioria 6omens dos campos e "ales do =olde 1cidental. 1s guardiAes esta"am sentados um pouco mais longe! em sil(ncio! num grupo ordenado! armados com lanas! arcos e espadas. Esta"am "estidos com capas de um cinza-escuro! e seus capuzes cobriam elmo e cabea. 1s ca"alos eram fortes e de porte alti"o! mas tin6am p(lo duro e um esta"a ali sem seu ca"aleiro@ era o pr?prio ca"alo de &ragorn que tin6am trazido do norte@ 2o6er+n era seu nome. 0o 6a"ia bril6o de pedras ou ouro! nem qualquer coisa bonita nos seus estribos e arreios@ nem os seus ca"aleiros usa"am qualquer insgnia ou smbolo! a no ser o broc6e no formato de uma estrela raiada de prata! que cada um tin6a espetado sobre o ombro esquerdo. 1 rei montou seu ca"alo! SnaBmana! e 5err+ se ps ao lado dele em seu pnei: este c6ama"a-se St+bba. e repente Gomer saiu do porto acompan6ado de &ragorn e Jalbarad! este trazendo o grande ca>ado! todo embrul6ado no tecido negro! e dois 6omens altos! nem >o"ens nem "el6os. Eram to parecidos os fil6os de Elrond que poucos conseguiam distinguir um outro@ cabelos escuros! ol6os cinzentos! e nos rostos a beleza dos elfos! "estidos da mesma forma em mal6as bril6antes sob as capas de um cinza-prateado. &trs deles camin6a"am 4egolas e 7imli. 5as 5err+ s? tin6a ol6os para &ragorn! to assustadora era a mudana que se operara nele! como se em uma noite anos ti"essem desabado sobre sua cabea. 1 rosto esta"a austero! cor de cinza e e<austo. - Estou preocupado! sen6or - disse ele! parando ao lado do ca"alo do rei. - 1u"i pala"ras estran6as! e "e>o no"os perigos frente. Esforcei-me muito pensando! e agora receio que de"a mudar meu prop?sito. iga-me! 36$oden! "oc( ca"alga agora para o 3emplo da .olina@ quanto tempo le"ar para que c6egue lK -&gora > passa uma 6ora do meio-dia - disse Gomer. -&ntes da noite do terceiro dia a contar de agora de"emos c6egar =ortaleza. & lua ento ter passado um dia de sua fase c6eia! e a concentrao de tropas que o rei pediu acontecer no dia seguinte. 0o podemos ser mais rpidos! se quisermos reunir a fora de 2o6an. &ragorn ficou em sil(ncio por um momento. 3r(s dias L murmurou ele -! e a concentrao das tropas de 2o6an ter apenas comeado. 5as "e>o que no se pode apress-la. Ergueu os ol6os e parecia ter tomado alguma deciso@ seu rosto esta"a menos preocupado. - Ento! com a sua permisso! sen6or! de"o fazer no"os planos para mim e meu po"o. e"emos ir por nossa pr?pria estrada! no mais em segredo. 8ara mim! o tempo de clandestinidade acabou. -ou ca"algar pelo camin6o mais rpido! e "ou tomar as Sendas dos 5ortos. - &s Sendas dos 5ortos - disse 36$oden! estremecendo. - 8or que "oc( as mencionaK - Gomer "irou-se e fitou &ragorn! e 5err+ te"e a impresso de que os rostos dos .a"aleiros que esta"am por perto e puderam ou"ir ficaram plidos meno daquelas

pala"ras. - Se realmente e<istirem tais sendas - disse 36$oden -! o porto para elas est no 3emplo da .olina@ mas nen6um 6omem "i"o pode passar por ele. - Due pena! &ragorn! meu amigo' - disse Gomer. L Espera"a que pud$ssemos ca"algar >untos para a guerra@ mas! se "oc( procura as Sendas dos 5ortos! ento c6egou a 6ora de nossa separao! e $ pouco pro""el que nos encontremos de no"o sob este sol. - 0o obstante! tomarei aquela estrada - disse &ragorn. - 5as digo a "oc(! Gomer! que na batal6a poderemos nos encontrar de no"o! mesmo que todos os e<$rcitos de 5ordor se posicionem entre n?s. - =aa como quiser! meu sen6or &ragorn - disse 36$oden. - G o seu destino! tal"ez! tril6ar camin6os estran6os que os outros no ousam. Esta despedida me entristece! e diminui min6a fora@ mas agora de"o tomar as estradas das montan6as sem mais delongas. 8asse bem' -&t$ logo! sen6or' - disse &ragorn. - .a"algue para a fama' &t$ logo! 5err+' ei<o "oc( em boas mos! mel6or do que esper"amos quando caa"amos os orcs em =angorn. 4egolas e 7imli ainda "o caar ao meu lado espero! mas no nos esqueceremos de "oc(. - &deus' - disse 5err+. 0o conseguiu encontrar outras pala"ras. Sentiu-se muito pequeno e esta"a consternado e deprimido diante de todas aquelas pala"ras melanc?licas. 5ais do que nunca sentia falta da inesgot"el alegria de 8ippin. 1s .a"aleiros esta"am prontos! e os ca"alos! inquietos@ 5err+ dese>a"a que partissem e terminassem logo com aquilo. &gora 36$oden se dirigia a Gomer! erguendo a mo e falando em "oz alta! e com aquela pala"ra os .a"aleiros partiram. 8assaram pelo ique e desceram a 7arganta! e depois! "irando-se depressa para o leste! pegaram a tril6a que contorna"a os p$s das colinas por cerca de uma mil6a at$ que! cur"ando-se para o sul! passa"a por trs das colinas e desaparecia de "ista. &ragorn ca"algou at$ o ique e ficou obser"ando at$ que os 6omens do rei esti"essem bem distantes! na 7arganta. Ento "irou-se para Jalbarad. - 4 se "o tr(s entes que amo! e o menor deles no menos L disse ele. - Ele no sabe para que fim se dirige@ mas! se soubesse! mesmo assim prosseguiria. - ;m po"o pequeno! mas de grande "alor! so as pessoas do .ondado - disse Jalbarad. - Sabem pouco de nosso longo trabal6o para sal"aguardar suas fronteiras! mas mesmo assim no l6es guardo ressentimento. - E agora nossos destinos esto entrelaados L disse &ragorn. - 5esmo assim! infelizmente! aqui temos de nos separar. *em! preciso comer um pouco! e depois n?s tamb$m de"emos partir depressa. -en6am! 4egolas e 7imli' 8reciso l6es falar enquanto como. Cuntos "oltaram ao =orte! mas por algum tempo &ragorn ficou sentado em sil(ncio mesa do salo! e os outros aguardando que ele falasse. - -amos' - disse 4egolas finalmente. - =ale e se reconforte! e espante a sombra' 1 que aconteceu desde que retornamos a este lugar triste na man6 cinzentaK - ;ma luta de certa forma mais dificil para mim que a batal6a do =orte da 3rombeta L respondeu &ragorn. - 1l6ei na 8edra de 1rt6anc! meus amigos. - -oc( ol6ou naquela maldita pedra de feitiaria' L e<clamou 7imli com medo e estupefao cobrindo-l6e o rosto. - isse alguma coisa a... eleK &t$ mesmo 7andalf temia tal encontro. - -oc( esquece quem $ a pessoa a que se dirige L disse &ragorn de modo austero! e seus ol6os faiscaram. - 0o proclamei meu ttulo diante das portas de EdorasK Due receiam que eu possa ter dito a eleK 0o! 7imli - disse ele numa "oz mais sua"e! e o ar se"ero desapareceu de seu rosto@ agora parecia algu$m que

trabal6ara sem descanso atra"$s de "rias noites de sofrimento. - 0o! meus amigos! eu sou o dono legtimo da 8edra! e eu tin6a tanto o direito como a fora para us-la! ou pelo menos >ulguei que fosse assim- o direito no se pode du"idar. & fora apenas suficiente. 2espirou fundo. - =oi uma luta amarga! e o cansao demora a passar. 0o disse a ele pala"ra alguma! e no fim domei a 8edra segundo a min6a "ontade. S? isso ser dificil para ele suportar. E ele me "iu. Sim! 5estre 7imli! ele me "iu! mas numa roupagem diferente da que "oc(s en<ergam agora. Se isso o a>udar! ento fiz uma coisa ruim. 5as no ac6o que se>a assim. Saber que eu estou "i"o e camin6o sob o sol foi um duro golpe para o corao dele! >ulgo eu! pois no sabia disso at$ agora. 1s ol6os em 1rt6anc no en<ergaram atra"$s da armadura de 36$oden@ mas Sauron no esqueceu )sildur e a espada de Elendil. &gora! no momento e<ato de seus grandes desgnios o 6erdeiro de )sildur e a Espada so re"elados@ pois eu l6e mostrei a l%mina refor>ada. Ele ainda no tem tanto poder para estar acima do medo@ no! a d:"ida constantemente o corr?i. - 5as ele controla um grande domnio! apesar de tudo - disse 7imli -@ e agora atacar mais rpido. - 1 golpe apressado geralmente se perde - disse &ragorn. - e"emos pressionar nosso )nimigo! e no mais esperar que ele ataque. -e>am! meus amigos! quando dominei a 8edra! aprendi muitas coisas. -i um grande perigo inesperado "indo do sul e se apro<imando de 7ondor! que retirar grande parte da fora de defesa de 5inas 3irit6. Se no 6ou"er um contragolpe rpido! ac6o que a .idade estar perdida antes que dez dias se passem. - Ento ela se perder - disse 7imli. - 8ois que socorro 6 que possamos en"iar quela direo! e como poderia c6egar a tempoK - 0o ten6o Socorro para en"iar portanto de"o ir em pessoa! disse &ragorn. - 5as s? 6 um camin6o atra"$s das montan6as que pode me conduzir at$ a regio costeira antes que tudo este>a perdido. &s Sendas dos 5ortos. -&s Sendas dos 5ortos' - disse 7imli - G um nome cruel! pouco do agrado dos 6omens de 2o6an! pelo que "i. 8odem os "i"os usar essa estrada! sem que pereamK E! mesmo que "oc( passe por esse camin6o! que eficcia tero to 8oucos contra os golpes de 5ordorK - 1s "i"os nunca usaram aquela estrada desde a c6egada dos ro6irrim - disse &ragorn -! pois ela est fec6ada para eles. 5as nesta 6ora escura o 6erdeiro de )sildur poder tom-la! se ousar faz(-lo. Escutem' Esta $ a mensagem que os fil6os de Elrond me trazem! en"iada de -alfenda por seu pai! o mais sbio na tradio: 8eam a &ragorn que se lembre das pala"ras do "idente e das Sendas dos 5ortos. - E quais podem ser as pala"ras do "identeK L disse 4egolas. - &ssim falou 5albet6 o -idente nos dias de &r"edui o :ltimo rei de =ornost disse &ragorn: Sobre a terra se estende uma sombra terr"el! 4anando sobre o oeste longas asas de tre"as. & 3orre treme@ das tumbas de reis a sina se apro<ima. 1s 5ortos despertam! c6egada $ a 6ora dos que foram per>uros: >unto 8edra de Erec6 de p$ ficaro para ou"ir a corneta ecoar nas colinas e quem ser a cornetaK Duem ir c6amar da d:bia meia-luz o ol"idado po"oK 1 6erdeiro daquele a quem foi feita a >ura.

o norte ele "ir mo"ido pela sorte. Seguir pela 8orta para as Sendas dos 5ortos. - .amin6os obscuros! sem d:"ida - disse 7imli -! mas esses "ersos no so menos obscuros para mim. - Se "oc(s pudessem entend(-los mel6or! ento eu pediria que me acompan6assem - disse &ragorn -! pois tal camin6o de"o tril6ar. 5as no "ou de bom grado@ apenas a necessidade me mo"e. 8ortanto! s? poderia aceitar que "oc(s me acompan6assem se fosse por sua li"re e espont%nea "ontade! pois encontraro rdua fadiga e grande medo! e tal"ez coisa pior. - )rei com "oc(! mesmo que se>a pelas Sendas dos 5ortos! e para qualquer fim que elas possam conduzir - disse 7imli. - 3amb$m irei - disse 4egolas -! pois no temo os 5ortos. - Espero que o ol"idado po"o no ten6a ol"idado como se luta - disse 7imli -@ caso contrrio! no "e>o por que de"eramos molest-los. - )sso saberemos se conseguirmos c6egar a Erec6 L disse &ragorn. -5as o >uramento que quebraram foi o de lutar contra Sauron! portanto eles de"em lutar! se quiserem cumpri-lo. 8ois em Erec6 se ergue uma pedra negra que foi trazida de 0:menor! como se conta! por )sildur@ e ela foi colocada sobre uma colina! e sobre ela o 2ei das 5ontan6as >urou fidelidade a ele no inicio do reino de 7ondor. 5as! quando Sauron retornou e ficou outra "ez poderoso! )sildur con"ocou os 6omens das 5ontan6as para que cumprissem seu >uramento! e eles no cumpriram: tin6am adotado Sauron durante os &nos Escuros. - Ento )sildur disse ao rei deles: I3u sers o :ltimo rei. E! se o oeste se mostrar mais forte que teu 5estre 0egro! esta maldio eu lano sobre ti e teu po"o: >amais descansar enquanto o >uramento no for cumprido. 8ois esta guerra perdurar por anos sem conta! e "?s sereis c6amados mais uma "ez antes do fim.I E eles fugiram diante da ira de )sildur! e no ousaram a"anar para lutar a fa"or de Sauron@ esconderam-se em lugares secretos nas montan6as e no ti"eram contato com outros 6omens@ e lentamente foram se e<tinguindo nas colinas desoladas. E o terror dos 5ortos )nsones paira sobre a colina de Erec6 e sobre todos os lugares onde aquele po"o subsistia. 5as por esse camin6o de"o ir! > que no 6 nen6um "i"o que possa me a>udar. 4e"antou-se. --en6am' - gritou ele! pu<ando da bain6a a espada! que reluziu na d:bia luz do salo do =orte. -8ara a 8edra de Erec6' 8rocuro as Sendas dos 5ortos. Due me acompan6e quem quiser' 4egolas e 7imli no responderam! mas le"antaram-se e seguiram &ragorn! saindo do salo. Sobre a rel"a espera"am! im?"eis e em sil(ncio! os guardiAes encapuzados. 4egolas e 7imli montaram. &ragorn saltou no lombo de 2o6er+n. Ento Jalbarad ergueu uma grande corneta! cu>o clangor ecoou no &bismo de Jelm@ e com isso partiram em disparada! descendo a 7arganta como um tro"o! enquanto todos os 6omens que ficaram no ique ou no =orte obser"a"am assombrados. E! enquanto 36$oden ia pelas morosas tril6as das colinas! a .ompan6ia .inzenta passou depressa atra"$s da plancie! e no dia seguinte tarde c6egaram a Edoras! e ali fizeram apenas uma pausa bre"e! antes de a"anar subindo o "ale@ assim c6egaram ao 3emplo da .olina ao cair da noite. & Sen6ora GoB+n os cumprimentou e ficou feliz com a sua c6egada! pois nunca "ira 6omens mais poderosos que os d:nedain e os belos fil6os de Elrond@ mas seus ol6os repousa"am principalmente em &ragorn. E! quando se sentaram ceia com ela! os dois

con"ersaram! e ela ficou sabendo sobre tudo o que se passara desde a partida de 36$oden! fatos sobre os quais ela apenas recebera notcias apressadas@ quando ou"iu sobre a batal6a no &bismo de Jelm! sobre a grande matana dos inimigos! e sobre o ataque de 36$oden e todos os seus ca"aleiros! os ol6os dela bril6aram. 5as finalmente ela disse: - Sen6ores! esto cansados e de"em agora ir para suas camas! com todo o conforto que se possa impro"isar. 5as aman6 alo>amentos mel6ores sero preparados para "oc(s. 5as &ragorn disse: - 0o! sen6ora! no se preocupe conosco' Se pudermos dormir aqui esta noite e quebrar nosso >e>um aman6! isso ser o suficiente. 8ois ca"algo numa misso de e<trema urg(ncia! e com a primeira luz da man6 de"emos partir. Ela l6e sorriu e disse: - Ento foi uma enorme gentileza! sen6or! terem ca"algado tantas mil6as fora de seu camin6o para trazer notcias para GoB+n! e con"ersar com ela em seu e<lio. - 0a "erdade nen6um 6omem consideraria tal "iagem um desperdcio - disse &ragorn -@ e! apesar disso! sen6ora! eu no poderia ter "indo at$ aqui se a estrada que de"o tomar no passasse pelo 3emplo da .olina. E ela respondeu como algu$m que no gostou do que ou"iu: - Ento! sen6or! "oc( est perdido@ pois do -ale Jarg nen6uma estrada "ai para o leste ou para o sul@ e $ mel6or que retorne por onde "eio. - 0o! sen6ora - disse ele -! no estou perdido pois andei nesta terra antes que "oc( nascesse para enfeita-la. J uma estrada que sai deste "ale e essa estrada tomarei. &man6 ca"algarei pelas Sendas dos 5ortos. Ento ela o fitou como algu$m que est c6ocado@ seu rosto embranqueceu! e por um longo perodo no disse mais nada! enquanto todos ficaram em sil(ncio. - 5as! &ragorn - disse ela finalmente -! ento sua misso $ procurar a morteK 8ois isso $ tudo o que encontrar naquela estrada. Eles no permitem que os "i"os passem. - Eles podem tolerar que eu passe - disse &ragorn -@ mas no mnimo "ou arriscar. 0en6uma outra estrada ser"ir. - 5as isso $ loucura - disse ela. - 8ois aqui 6 6omens de fama e coragem! que "oc( no de"eria le"ar para as sombras! mas conduzir para a guerra! onde se precisa de 6omens. )mploro que fique e ca"algue com meu irmo! pois assim os nossos coraAes se alegraro e nossa esperana ser maior. - 0o $ loucura! sen6ora - respondeu ele -@ pois irei por um camin6o predeterminado. 5as aqueles que me seguem o fazem de li"re e espont%nea "ontade! e! se quiserem agora ficar e ca"algar com os 2o6irrim! podem faz(-lo. 5as eu "ou tomar as Sendas dos 5ortos! sozin6o! se for necessrio. Ento ela no disse mais nada! e todos comeram em sil(ncio@ mas seus ol6os esta"am sempre em &ragorn! e os outros perceberam que sua mente esta"a atormentada. =inalmente se le"antaram! pediram permisso Sen6ora! agradeceram-l6e e foram descansar. 5as! quando &ragorn c6egou barraca onde de"eria se alo>ar com 4egolas e 7imli! e seus compan6eiros entraram! "eio a Sen6ora GoB+n atrs dele e o c6amou. Ele se "irou e a "iu como um bril6o na noite! pois esta"a toda "estida de branco@ mas tin6a os ol6os em c6amas. - &ragorn - disse ela -! por que "oc( "ai por essa estrada mortalK - 8orque preciso - disse ele. - S? assim posso "er qualquer esperana de desempen6ar meu papel na guerra contra Sauron. 0o escol6o tril6as de perigo! GoB+n. Se pudesse ir para onde meu corao mora! estaria no norte distante!

camin6ando no belo "ale de -alfenda. 8or um momento ela ficou quieta! como se esti"esse ponderando o significado daquelas pala"ras. Ento! de repente! colocou-l6e a mo sobre o ombro. --oc( $ um sen6or austero e resoluto!disse ela-! e assim os 6omens gan6am fama. =ez uma pausa. - Sen6or - disse ela ! se precisa ir! ento permita que eu o siga. 8ois estou cansada de me esconder co"ardemente nas colinas! e dese>o enfrentar o perigo e a batal6a. -Seu de"er est com seu po"o! respondeu ele. - C ou"i demais sobre de"eres - e<clamou ela. - 5as por acaso no sou da .asa de Eorl! uma escudeira e no uma ama-secaK C ser"i a p$s "acilantes por muito tempo. ;ma "ez que eles > no "acilam! ao que parece! no posso eu passar min6a "ida como dese>arK - 8oucos podem fazer isso com 6onra - respondeu ele. - 5as quanto a sen6ora: no aceitou o encargo de go"ernar seu po"o at$ que o sen6or retorneK Se no ti"esse sido escol6ida! ento algum marec6al ou capito teria sido colocado no mesmo lugar! e no poderia fugir da incumb(ncia! estando cansado ou no. Serei sempre eu a escol6idaK - disse ela num tom amargo. L Serei sempre dei<ada para trs quando os .a"aleiros partem! para cuidar da casa enquanto eles gan6am fama! e para preparar-l6es cama e comida! esperando seu regressoK - 4ogo pode c6egar um tempo - disse ele - em que ningu$m retornar. Ento 6a"er necessidade de "alor sem fama! pois ningu$m se recordar dos feitos realizados na derradeira defesa de suas casas. &pesar disso! os feitos no sero menos cora>osos por no serem celebrados. E ela respondeu: - 3odas as suas pala"ras querem dizer apenas isto: "oc( $ uma mul6er! e seu papel $ na casa. 5as! quando os 6omens esti"erem mortos na batal6a e com 6onra! "oc( tem a permisso para ser queimada na casa! pois os 6omens no mais precisaro dela. 5as eu sou da .asa de Eorl! e no uma ser"ial. 8osso ca"algar e brandir uma espada! e no temo o sofrimento ou a morte. - 1 que teme! sen6oraK - perguntou ele. - ;ma gaiola - disse ela. - =icar atrs de grades! at$ que o 6bito e a "el6ice as aceitem e todas as oportunidades de realizar grandes feitos este>am al$m de qualquer lembrana ou dese>o. - E mesmo assim me aconsel6ou a no me a"enturar na estrada que escol6i! s? porque $ perigosaK - essa forma um pode aconsel6ar o outro - disse ela. - 5as eu no l6e peo que fu>a do perigo! mas que ca"algue para a batal6a! onde sua espada possa conquistar fama e "it?ria. 0o gostaria que uma coisa que $ nobre e e<celente fosse desperdiada toa. - 0em eu - disse ele. - 8ortanto l6e digo! sen6ora: =ique' 8ois "oc( no tem misso alguma no sul. - 1s que te acompan6am tamb$m no t(m. Eles s? "o porque no esto dispostos a se separar de ti... porque te amam. - Ento "irou-se e desapareceu dentro da noite. Duando c6egou a luz do dia no c$u! mas antes que o sol ti"esse subido acima das altas cordil6eiras do leste! &ragorn se aprontou para partir. Sua compan6ia esta"a toda montada! e ele prestes a saltar para a sela! quando a Sen6ora GoB+n "eio l6es dizer adeus. Esta"a "estida como um .a"aleiro! e trazia uma espada na cintura. 0a mo trazia uma taa! e le"ando-a aos lbios bebeu um pouco! dese>ando- l6es boa "iagem@ depois ofereceu a taa a &ragorn@ ele bebeu e disse: - &t$ logo! Sen6ora de 2o6an' *ebo ao sucesso de sua .asa! e ao seu! e de todo o seu po"o. iga ao seu irmo: al$m das sombras podemos nos reencontrar'

Ento 7imli e 4egolas! que esta"am pr?<imos! ti"eram a impresso de que ela esta"a c6orando! e numa pessoa to austera e alti"a isso parecia mais triste. 5as ela disse: - &ragorn! tu "aisK - Eu "ou - disse ele. - Ento tu no permitirs que eu ca"algue com este grupo! como pediK - 0o permitirei! sen6ora. 8ois isso eu no poderia conceder sem a permisso do rei e de seu irmo! e eles no retornaro antes de aman6. 5as agora conto cada 6ora! na realidade cada minuto. &deus' Ento ela caiu de >oel6os! dizendo: - Eu te imploro' - 0o! sen6ora disse ele! tomando-l6e a mo e erguendo-a. Ento deu-l6e um bei>o na mo e saltou na sela! e partiu sem ol6ar para trs! e s? aqueles que o con6eciam bem e esta"am pr?<imos dele "iram a dor que le"a"a consigo. 5as GoB+n ficou im?"el como uma figura esculpida em pedra! as mos crispadas ao longo do corpo! ol6ando-os at$ que desaparecessem nas sombras sob a negra Bimorberg! a 5ontan6a &ssombrada! na qual fica"a o 8orto dos 5ortos. Duando desapareceram de "ista! ela se "irou e! aos tropeos! como uma cega! "oltou ao seu alo>amento. 5as ningu$m de seu po"o "iu essa despedida! pois todos 6a"iam-se escondido de medo e no ousaram sair at$ que o dia despertasse! e os incautos forasteiros > ti"essem ido embora. E alguns diziam: - Eles so criaturas $lficas. Due "o para seu lugar! os locais escuros! e que nunca mais "oltem. 1s tempos > so malignos o bastante. & luz ainda esta"a cinzenta quando a ca"algada comeou! pois o sol ainda no tin6a subido sobre as cordil6eiras negras da 5ontan6a &ssombrada diante deles. =oram tomados de pa"or! no momento em que passaram entre as fileiras de pedras antigas e assim atingiram o im6olt. &li! sob a escurido de r"ores negras que nem mesmo 4egolas conseguiria suportar por muito tempo! encontraram uma conca"idade abrindo-se na raiz da montan6a! e bem na tril6a deles erguia-se uma :nica roc6a poderosa! semel6ante a um dedo em gesto de condenao. - 5eu sangue est gelado - disse 7imli! mas os outros ficaram em sil(ncio! e a "oz do ano morreu nas :midas agul6as de abeto aos seus p$s. 1s ca"alos se recusaram a passar pela pedra ameaadora! e<igindo que os ca"aleiros desmontassem e os conduzissem. E ento finalmente afundaram na fenda@ ali se erguia uma parede de pedra ngreme! e na parede a 8orta 0egra abria-se diante deles como se fosse a pr?pria boca da noite. Sinais e figuras apareciam ental6ados acima de seu amplo arco! ileg"eis de to apagados! e o medo flua dela como um "apor cinzento. 1 grupo parou. e no 6a"ia um s? corao entre eles que no estremecesse! a no ser o corao de 4egolas dos elfos! que no temia fantasmas de 6omens. - Esta $ uma porta maligna - disse Jalbarad -! e min6a morte >az atrs dela. 0o obstante! ousarei passar por ela@ mas nen6um ca"alo entrara. - 5as precisamos entrar! e! portanto! os ca"alos de"em ir tamb$m - disse &ragorn. - 8ois! se conseguirmos passar por esta escurido! muitas l$guas se estendem frente! e cada 6ora perdida ali trar o triunfo de Sauron para mais perto. Sigam-me' Ento &ragorn foi na frente! e a fora de sua "ontade nessa 6ora foi taman6a que todos os d:nedain e seus ca"alos o seguiram. E! na realidade! o amor que o ca"alos dos guardiAes tin6am por seus ca"aleiros era to grande que os animais esta"am dispostos a enfrentar at$ mesmo o terror da 8orta! se os coraAes de seus donos esti"essem firmes ao

camin6arem ao lado deles. 5as &rod! o ca"alo de 2o6an! recusa"a-se a entrar! e parou suando e tremendo num medo que da"a pena de "er. Ento 4egolas colocou a mo sobre os ol6os do animal e cantou algumas pala"ras que pairaram sua"es na escurido! at$ que o ca"alo se dei<ou conduzir! e 4egolas entrou. E ali ficou 7imli! o ano! completamente sozin6o. 1s >oel6os tremiam! e ele esta"a furioso consigo mesmo. -Esta $ uma coisa de que ningu$m nunca ou"iu falar' - disse ele. - ;m elfo entra debai<o da terra e um ano no tem a coragem' - .om isso mergul6ou para dentro. 5as parecia-l6e que seus p$s pesa"am como c6umbo na entrada@ imediatamente foi acometido de uma cegueira! at$ mesmo ele! 7imli! fil6o de 7l?in! que > camin6ara sem medo em muitos lugares profundos do mundo. &ragorn trou<era toc6as do 3emplo da .olina! e agora ia frente erguendo uma nas mos@ Elladan! na retaguarda! le"a"a outra! e 7imli! aos tropeos! luta"a para conseguir alcan-lo. 0o conseguia en<ergar nada! e<ceto a c6ama fraca das toc6as@ mas! se o grupo para"a! parecia 6a"er um sussurro intermin"el de "ozes por toda a "olta! um murm:rio em pala"ras numa lngua que ele nunca ou"ira antes. 0ada atacou o grupo! nem impediu sua passagem. 5esmo assim! o medo no para"a de crescer dentro do ano medida que ele a"ana"a: principalmente porque sabia agora que no 6a"eria como "oltar@ todas as tril6as atrs esta"am apin6adas por um e<$rcito que os seguia na escurido. &ssim se passou um tempo imposs"el de se calcular! at$ que 7imli a"istou algo que posteriormente sempre odiaria recordar. & estrada era ampla! pelo que podia >ulgar! mas agora o grupo de repente c6ega"a a um grande espao "azio! e no 6a"ia mais mural6as em nen6um dos lados. 1 pa"or que sentia era to grande que mal conseguia andar. 0a dist%ncia! esquerda! algo bril6ou na escurido assim que a toc6a de &ragorn se apro<imou. Ento &ragorn parou e foi "erificar o que era aquilo. - Ele no sente medoK - murmurou o ano. - Em qualquer outra ca"erna! 7imli! fil6o de 7l?in! teria sido o primeiro a correr em direo ao bril6o do ouro. 5as no aqui' Due o ouro fique onde est' 5esmo assim c6egou mais perto! e "iu &ragorn a>oel6ado! enquanto Elladan erguia as duas toc6as. iante dele esta"am os ossos de um 6omem forte. Esti"era "estido de mal6a metlica! e sua armadura >azia ainda inteira! pois o ar da ca"erna era seco como p?@ sua cota era dourada. 1 cinto era de ouro e granadas! e rico em ouro era o elmo sobre os ossos de sua cabea! cada com o rosto contra o c6o. 1 6omem tombara perto da parede oposta da ca"erna! pelo que se podia presumir! e diante dele 6a"ia uma porta de pedra 6ermeticamente fec6ada: os ossos de seus dedos ainda agarra"am as fendas. ;ma espada quebrada e c6anfrada >azia ao seu lado! como se ele ti"esse golpeado a roc6a em seu :ltimo desespero. &ragorn no o tocou! mas! depois de fit-lo em sil(ncio por um tempo! le"antou-se e suspirou. - 8ara c! at$ o mundo se acabar! nunca "iro as flores de simbelm+n$ murmurou ele. - 0o"e e sete t:mulos e<istem agora! cobertos de grama "erde! e durante todos os longos anos este 6omem >az ao lado da porta que no conseguiu destrancar. 8ara onde ela conduzK 8or que queria passarK 0ingu$m >amais saber' - 8ois esta no $ min6a misso' - e<clamou ele! "oltando-se e dirigindo-se escurido sussurrante. - 5anten6am seus tesouros e segredos ocultos nos &nos &maldioados' S? queremos rapidez. ei<em-nos passar! e depois "en6am' .on"oco-os a irem para a 8edra de Erec6' 0o 6ou"e resposta! a no ser um sil(ncio completo! mais terr"el que os sussurros anteriores@ e ento um "ento gelado soprou! no qual as toc6as tremeluziram e se

apagaram! e no puderam ser reacendidas. o tempo que se seguiu! uma ou muitas 6oras! 7imli se recordaria pouco. 1s outros continuaram a"anando! mas ele sempre fica"a para trs! perseguido por um terror que o procura"a e parecia estar o tempo todo prestes a agarr-lo@ atrs dele "in6a um rumor como a sombra do ruido de muitos p$s. &"anou aos tropeos at$ ficar raste>ando como um animal no solo! sentindo que no suportaria mais aquilo: de"ia ou ac6ar um camin6o e escapar ou correr alucinadamente ao encontro do medo que o perseguia. e repente ou"iu um tilintar de gua! um rudo forte e lmpido como uma pedra caindo num son6o de sombra escura. & luz aumentou e eis que o grupo passou atra"$s de outro porto! largo e de arco alto! e um riac6o corria ao lado deles@ mais adiante! descendo abruptamente! 6a"ia uma estrada entre pen6ascos ngremes pontas de faca contra o c$u l em cima 3o profundo e estreito era aquele abismo que o c$u fica"a escuro! e nele pequenas estrelas reluziam. &pesar disso! como 7imli "eio a saber depois! ainda falta"am duas 6oras para o pr-do-sol do dia em que tin6am partido do 3emplo da .olina! embora! por tudo o que saberia dizer na ocasio! pudesse tratar-Se do nascer do sol em algum ano posterior! ou em algum outro mundo. & compan6ia montou de no"o! e 7imli "oltou para >unto de 4egolas. .a"algaram em fila! e o fim de tarde escureceu num azul profundo@ e ainda o medo os perseguia. 4egolas! "oltando-se para falar com 7imli! ol6ou para trs! e o ano "iu diante de seu rosto o faiscar dos ol6os bril6antes do elfo. &trs deles "in6a Elladan! o :ltimo da .ompan6ia! mas ele no era o :ltimo que descia a estrada. - 1s 5ortos esto nos seguindo - disse 4egolas. - -e>o "ultos de 6omens e ca"alos! e plidas bandeiras como retal6os de nu"ens! e lanas como arbustos 6ibernais numa noite de n$"oa. 1s 5ortos esto nos seguindo. - Sim! os 5ortos "(m atrs de n?s. Eles foram con"ocados - disse Elladan. 8or fim a .ompan6ia saiu da garganta! de repente! como se ti"esse sado de uma fenda numa parede! e l esta"a a regio montan6osa de um grande "ale diante deles! e o riac6o que corria ao lado salta"a com uma "oz fria por sobre "rias cac6oeiras. - Em que lugar da 3erra-m$dia estamosIK - perguntou 7imli! e Elladan respondeu: - escemos das cabeceiras do 5ort6ond! o rio longo e frio que corre para finalmente encontrar o mar que ban6a os muros de o &mrot6. e agora em diante "oc( no precisa perguntar a razo de seu nome: 2aiz 0egra os 6omens o c6amam. 1 -ale do 5ort6ond forma"a uma grande baia que batia contra as ngremes encostas meridionais das montan6as. Suas ladeiras inclinadas eram cobertas de grama! mas tudo esta"a cinzento quela 6ora! pois o sol se fora! e l embai<o luzes pisca"am nas casas dos 6omens. 1 "ale era rico e muitas pessoas mora"am l. Ento! sem se "irar! &ragom disse em "oz alta! para que todos pudessem ou"ir: &migos! esqueam o cansao' .a"alguem agora! ca"alguem' e"emos c6egar 8edra de Erec6 antes do fim do dia! e ainda temos um longo camin6o pela frente. - essa forma! sem ol6ar para trs! eles ca"algaram atra"$s dos campos nas montan6as! at$ c6egarem a uma ponte sobre a correnteza crescente onde encontraram uma estrada que descia at$ o po"oado. &s luzes se apaga"am nas casas e aldeias medida que eles se apro<ima"am! e as portas se fec6a"am! e as pessoas que esta"am nos campos grita"am de medo e corriam alucinadas como coras perseguidas. Sempre se ou"ia o mesmo grito na noite que se adensa"a: I1 2ei dos 5ortos' 1 2ei dos 5ortos est nos atacando'I Sinos toca"am l embai<o! e todos os 6omens fugiam do rosto de &ragorn@ mas a .ompan6ia .inzenta! em sua pressa! ca"alga"a como um bando de caadores! at$ seus ca"alos ficarem trpegos de cansao. E dessa forma! um pouco antes

da meia-noite! e numa escurido igual das ca"ernas das montan6as! finalmente c6egaram .olina de Erec6. 8or muito tempo! o terror dos 5ortos pairara sobre aquela colina e sobre os campos "azios ao redor dela. 8ois no topo erguia-se uma pedra negra! redonda como um grande globo! da altura de um 6omem! embora uma metade esti"esse enterrada no c6o. 3in6a uma apar(ncia sobrenatural! como se ti"esse cado do c$u! como acredita"am alguns@ mas aqueles que ainda recorda"am a tradio do 8onente conta"am que ela fora trazida da runa de 0:menor e colocada ali por )sildur em sua c6egada. 0ingu$m do po"o do "ale ousa"a se apro<imar dela! nem esta"am dispostos a morar nas pro<imidades! pois diziam que era um ponto de encontro dos Jomens da Sombra! e ali eles se reuniam em tempos de medo! a>untando-se ao redor da 8edra e sussurrando. 8ara essa 8edra a .ompan6ia se dirigiu e parou na calada da noite. Ento Elro6ir deu uma corneta de prata a &ragorn! que a tocou@ os que esta"am nas pro<imidades ti"eram a impresso de ou"ir o som de outras cornetas em resposta! como se fosse um eco em ca"ernas profundas e distantes. 0o ou"iram qualquer outro som! e mesmo assim perceberam que um grande e<$rcito se reunia ao redor de toda a colina sobre a qual eles esta"am@ um "ento frio como o 6lito dos fantasmas desceu das montan6as. 5as &ragorn desmontou! e parando ao lado da 8edra gritou numa "oz poderosa: - 8er>uros! por que "iestesK Ento ou"iu-se uma "oz sada da noite! que l6e respondeu! como se "iesse de muito longe: - 8ara cumprir nosso >uramento e ter paz. Ento &ragorn disse: - =inalmente $ c6egada a 6ora. &gora "ou para 8elargir! sobre o &nduin! e de"eis me seguir. E! quando toda esta terra esti"er li"re dos ser"idores de Sauron! "ou considerar o >uramento cumprido! e tereis paz e podereis partir para sempre. 8ois eu sou Elessar! 6erdeiro de )sildur de 7ondor. E com isso ordenou que Jalbarad desfraldasse o grande estandarte que 6a"ia trazido! e eis que era negro! e! se nele 6a"ia qualquer smbolo. Esta"a oculto na escurido. Ento fez-se sil(ncio! e nem sequer um sussurro ou um suspiro se ou"iu outra "ez durante toda a longa noite. & .ompan6ia acampou ao lado da 8edra! mas dormiram pouco! por causa do medo das Sombras que os cerca"am. 5as! quando c6egou a aurora! fria e plida! &ragorn se le"antou imediatamente! e conduziu a .ompan6ia adiante na "iagem de maior "elocidade e cansao que qualquer um deles con6ecera! e<ceto ele pr?prio! e apenas sua disposio conseguia fazer com que os outros continuassem. 0en6um outro 6omem mortal teria suportado a "iagem! nen6um! e<ceto os d:nedain do norte! e com eles 7imli! o ano! e 4egolas dos elfos. 8assaram pela 7arganta de 3arlang e c6egaram a 4amedon! e o E<$rcito da Sombra se apressa"a atrs deles! e o medo ia adiante! at$ que c6egaram a .alembel margem do .iril! e o sol desceu feito sangue atrs das pinnat6 7eliu! na dist%ncia a oeste atrs deles. Encontraram as terras e os "aus do .iril abandonados! pois muitos 6omens 6a"iam partido para a guerra! e todos os que ficaram fugiram para as colinas ao ou"irem os rumores sobre a c6egada do 2ei dos 5ortos. 5as no dia seguinte no 6ou"e aurora! e a .ompan6ia .inzenta passou para dentro da escurido da 3empestade de 5ordor e se perdeu da "iso dos mortais@ mas os 5ortos a seguiram.

CAPTULO III

A CONCENTRA"#O DAS TROPAS DE ROHAN &gora todas as estradas corriam >untas para o leste! ao encontro da guerra iminente e do ataque da Sombra. E! no momento em que 8ippin se posta"a no 7rande 8orto da .idade e "ia o 8rncipe de o &mrot6 entrar ca"algando com suas insgnias! o 2ei de 2o6an desceu as colinas. 1 dia termina"a. 0os :ltimos raios do sol os .a"aleiros pro>eta"am sombras longas e pontudas que os precediam. & escurido > penetrara embai<o das florestas murmurantes de abetos que cobriam as encostas ngremes das montan6as. &gora o rei ca"alga"a de"agar no fim do dia. e repente! a tril6a contornou uma enorme sali(ncia de pedra nua e mergul6ou na escurido das r"ores que suspira"am sua"emente. =oram descendo cada "ez mais numa longa fila sinuosa. Duando finalmente c6egaram ao fundo da garganta! "iram que a noite > cara nos lugares profundos. 1 sol se fora. 1 crep:sculo se deita"a sobre as cac6oeiras. urante todo o dia! bem abai<o deles! um riac6o saltitante "iera descendo da passagem alta que fica"a mais atrs! abrindo seu camin6o estreito por entre mural6as cobertas de pin6eiros@ agora corria atra"$s de um porto de pedra e passa"a para um "ale mais largo. 1s .a"aleiros o seguiram! e de repente o -ale Jarg estendia-se diante deles! ressoando com o barul6o das guas no incio da noite. &li o branco 2iac6o de 0e"e! encontrando-se com c?rregos menores! corria "eloz! "aporizando-se nas pedras descendo para Edoras! para as colinas "erdes e para as plancies. 5ais ao longe e a direita! no topo do grande "ale! o poderoso 8icorri>o assoma"a sobre seus amplos contrafortes en"oltos em nu"ens@ mas seu pico dentado! "estido de ne"e eterna! reluzia bem acima do mundo! com sombras azuladas no leste! manc6ado pelo "ermel6o do pr-do-sol no oeste. 5err+ obser"a"a surpreso aquela terra estran6a! sobre a qual ou"ira muitas 6ist?rias durante a longa "iagem. Era um mundo sem c$u! no qual seu ol6o! atra"$s de espaos escuros de ar sombrio! "ia apenas encostas sempre subindo! grandes mural6as de pedra atrs de grandes mural6as! e precipcios sinistros en"oltos pela n$"oa. =icou por um momento numa esp$cie de de"aneio! ou"indo o rudo da gua! o sussurro das r"ores escuras! os estalidos das roc6as! e o "asto sil(ncio de espera que paira"a acima de qualquer som. Ele ama"a as montan6as! ou amara pensar nelas se erguendo margem das 6ist?rias trazidas de longe@ mas agora sentia-se acabrun6ado pelo peso insuport"el da 3erra-m$dia. ese>a"a isolar-se da imensido numa sala tranquila! ao lado de uma fogueira. Esta"a muito cansado pois! embora ti"essem ca"algado de"agar! 6a"iam feito pouqussimas pausas na "iagem. Jora ap?s 6ora por quase tr(s dias fatigantes! ele esti"era sacole>ando sobre passagens! atra"$s de longos "ales e cruzando muitos rios. &lgumas "ezes! nos pontos onde o camin6o era mais largo! ca"algara ao lado do rei! sem notar que muitos dos .a"aleiros sorriam ao "er os dois >untos: o 6obbit montando o pequeno pnei cinzento e peludo! e o Sen6or de 2o6an em seu grande ca"alo branco. 0essas ocasiAes con"ersara com 36$oden! contando-l6e sobre sua terra natal e sobre os afazeres do po"o do .ondado! ou ou"indo por sua "ez 6ist?rias sobre a 3erra dos .a"aleiros e seus poderosos 6omens de antigamente. 5as na maior parte do tempo! especialmente nesse :ltimo dia! 5err+ tin6a ca"algado sozin6o logo atrs do rei! sem dizer nada! e tentando entender a fala lenta e sonora de 2o6an usada pelos 6omens que "in6am atrs dele. Era uma lngua da qual 5err+ tin6a a impresso de con6ecer muitas pala"ras! embora fossem pronunciadas com mais sonoridade e fora do que no .ondado! e apesar disso ele no conseguia >untar essas pala"ras. &lgumas "ezes algum .a"aleiro

le"anta"a sua "oz cristalina numa cano animadora! e 5err+ sentia seu corao bater mais forte! embora sem saber sobre o que fala"a a cano. 5esmo assim sentia-se solitrio! mais ainda quando c6ega"a o fim do dia. 8ergunta"a-se onde! em todo aquele mundo estran6o! fora parar 8ippin. e o que aconteceria com &ragorn! 4egolas e 7imli. epois! de repente! sentindo um frio em seu corao! pensou em =rodo e Sam. - Estou me esquecendo deles' disse para si mesmo num tom repro"at?rio. - E apesar disso eles so mais importantes que todos n?s. E eu "im para a>ud-los! mas agora de"em estar a centenas de mil6as daqui! se ainda esti"erem "i"os. - 3e"e um calafrio. - 1 -ale Jarg! finalmente' - disse Gomer. - 0ossa "iagem est quase no fim. - Eles pararam. &s tril6as que desciam da garganta estreita eram ngremes. Era poss"el apenas entre"er! como que ol6ando de uma >anela alta! o grande "ale no crep:sculo l embai<o. ;ma :nica luz fraca aparecia piscando ao lado do rio. Esta "iagem tal"ez ten6a acabado - disse 36$oden -! mas ainda ten6o muito o que "ia>ar. 1ntem noite a lua esta"a c6eia! e aman6 cedo de"o ca"algar at$ Edoras para a concentrao da 3erra dos .a"aleiros. 5as! se o sen6or aceitasse meu consel6o - disse Gomer numa "oz bai<a -! depois o sen6or "oltaria para c e aqui ficaria! at$ que a guerra esti"esse terminada! com "it?ria ou derrota. 36$oden sorriu. - 0o! meu fil6o! pois dessa forma irei c6am-lo! no diga as pala"ras sua"es de 4ngua de .obra a meus ou"idos de "el6o' - Esticou o corpo e ol6ou para trs! "endo a longa fileira de seus 6omens sumindo dentro do crep:sculo. - 8arece que longos anos se passaram no espao de dias desde que ca"alguei para o oeste@ mas >amais me apoiarei num ca>ado de no"o. Se perdermos a guerra! de que adiantar eu me esconder nas colinasK E! se "encermos! que moti"o 6a"er para tristeza! mesmo que eu perea usando min6as :ltimas forasK 5as "amos dei<ar isso de lado agora. Esta noite "ou descansar na =ortaleza do -ale Jarg. &o menos uma noite de paz nos resta. -amos continuar a ca"algada' 0o crep:sculo que se adensa"a eles desceram para o "ale. &li o 2iac6o de 0e"e corria pr?<imo s paredes ocidentais! e logo a tril6a os conduziu a um "au onde as guas rasas murmura"am alto sobre as pedras. 1 "au esta"a guardado. .om a apro<imao do rei! muitos 6omens saltaram da sombra das roc6as! e! quando o "iram! gritaram com "ozes alegres: - o 2ei 36$oden' 1 2ei 36$oden' 1 2ei da 3erra dos .a"aleiros retorna' Ento um deles fez soar um longo toque numa corneta! que ecoou no "ale. 1utras cornetas responderam! e luzes bril6aram do outro lado do rio. e repente ele"ou-se um grande coro de trombetas l de cima! emitido de algum lugar cnca"o! ao que parecia! e que reunia as notas numa s? "oz! e a en"ia"a retumbando e batendo nas mural6as de pedra. &ssim o 2ei da 3erra dos .a"aleiros retornou "itorioso do oeste para o 3emplo da .olina! sob os p$s das 5ontan6as *rancas. &li encontrou > reunida a fora que resta"a de seu po"o! pois logo que ficaram sabendo da c6egada os capites ca"algaram ao seu encontro no "au! trazendo mensagens de 7andalf. :n6ere! c6efe do po"o do -ale Jarg! "in6a frente. - 3r(s dias atrs! ao aman6ecer! sen6or- disse ele -! Scadufa< c6egou a Edoras na "elocidade do "ento! "indo do oeste@ 7andalf trou<e notcias de sua "it?ria para alegrar nossos coraAes. 5as tamb$m trou<e mensagens suas para que apressssemos a reunio dos .a"aleiros. E ento "eio a Sombra alada. - & Sombra aladaK - disse 36$oden. - 0?s tamb$m a "imos! mas foi na calada da

noite anterior partida de 7andalf. - 8ode ser! sen6or - disse :n6ere. -&pesar disso! a mesma! ou outra semel6ante a ela! uma escurido que "a na forma de um pssaro monstruoso! sobre"oou Edoras naquela man6! e todos os 6omens ficaram tomados de medo. 8ois ela deu um "o rasante sobre 5eduseld! e! quando abai<ou! quase tocando o cume! ou"imos um grito que paralisou nossos coraAes. =oi ento que 7andalf nos aconsel6ou a no nos reunirmos nos campos! mas a encontr-lo aqui no "ale sob as montan6as. E ele ordenou que s? acend(ssemos luzes ou fogueiras em caso de e<trema necessidade. E assim foi feito. 7andalf falou com grande autoridade. .onfiamos que esse se>a o seu dese>o. 0o se "iu nen6uma dessas coisas malignas no -ale Jarg. - )sso $ bom - disse 36$oden. - &gora "ou ca"algar para a =ortaleza e l! antes de descansar! encontrarei os marec6ais e capites. Duero "(-los 1 mais cedo poss"el' &gora a estrada conduzia para o leste! direto atra"$s do "ale! que nesse ponto no tin6a muito mais que oitocentos metros de largura. 8lancies e .ampinas de capim grosso! agora cinzento ao cair da noite! >aziam por toda a "olta@ mas frente! do lado oposto do "ale! 5err+ "iu uma parede franzida! uma :ltima sali(ncia das grandes razes do 8icorri>o! fendida pelo rio em eras passadas. Em todos os espaos planos 6a"ia um grande agrupamento de 6omens. &lguns apin6ados na borda da estrada! saudando o rei e os ca"aleiros que "in6am do oeste com gritos alegres@ mas estendendo-se na dist%ncia atrs deles "iam-se fileiras ordenadas de tendas e barracas! e colunas de ca"alos amarrados em estacas! e um grande estoque de armas! e pil6as de lanas eretas como matas de r"ores rec$m plantadas. &gora toda a grande assembl$ia esta"a mergul6ando na escurido e mesmo assim! embora o "ento da noite soprasse gelado das alturas! nen6uma lamparina reluzia! nen6uma fogueira fora acesa. Sentinelas com "estes pesadas camin6a"am de um lado para o outro. 5err+ ficou imaginando quantos .a"aleiros 6a"ia. 0o conseguia calcular o n:mero na escurido que se adensa"a! mas parecia-l6e um grande e<$rcito! com mil6ares de 6omens. Enquanto ele esquadrin6a"a todos os pontos! o grupo do rei atingiu o pen6asco que assoma"a na encosta leste do "ale@ ali! de repente! a tril6a comeou a subir! e 5err+ ergueu os ol6os assombrado. Esta"a numa estrada como nunca "ira antes! um grande trabal6o de mos 6umanas! feito em $pocas al$m do alcance das canAes. Subia fazendo cur"as! ziguezagueando como uma cobra! abrindo seu camin6o atra"$s da encosta ngreme de pedra. )nclinada como uma escada! cur"a"ase para l e para c medida que ia subindo. 8ara cima! os ca"alos conseguiam andar! e as carroas podiam ser lentamente pu<adas@ mas nen6um inimigo poderia a"anar por aquele camin6o se este fosse defendido l de cima! a no ser que esse inimigo c6egasse pelos ares. & cada cur"a da estrada posta"am-se grandes roc6as que 6a"iam sido esculpidas semel6ana de 6omens! enormes e desa>eitados! agac6ados! de pernas cruzadas! com os braos fortes cruzados sobre barrigas robustas. &lguns! com o passar dos anos! tin6am perdido todos os traos! e<ceto os buracos escuros dos ol6os! que ainda fita"am tristes os passantes. 1s .a"aleiros mal ol6a"am para eles. .6ama"am-nos de 6omens-p:#el! pouca ateno l6es da"am: naquelas imagens no resta"a qualquer poder ou terror! mas 5err+ os fi<a"a surpreso e com um sentimento quase de d?! medida que eles iam assomando melancolicamente no crep:sculo. epois de um tempo ol6ou para trs e percebeu que > tin6a subido "rias dezenas de metros acima do "ale! mas ainda conseguia di"isar l embai<o uma lin6a sinuosa de

ca"aleiros atra"essando o "au e a"anando em fila ao longo da estrada em direo ao acampamento preparado para eles. &penas o rei e sua guarda subiriam at$ a =ortaleza. =inalmente a compan6ia do rei atingiu uma borda ngreme! e a estrada ascendente a"anou por um corte feito nas mural6as de pedra! e assim subiu uma pequena encosta e atingiu uma plataforma larga. 1s 6omens a c6ama"am de =irienfeld! um campo de grama e c6arneca na montan6a! bem acima do leito profundo do 2iac6o de 0e"e! que passa"a pelo colo das grandes montan6as l atrs: o 8icorri>o ao sul@ ao norte o macio de Serraferro com seus dentes de serrote! entre os quais! frente dos ca"aleiros! posta"a-se a mural6a negra da Bimorberg! a 5ontan6a &ssombrada! saindo de encostas ngremes cobertas de pin6eiros sombrios. i"idindo a plataforma ao meio 6a"ia uma lin6a dupla de pedras fincadas e disformes! que iam desaparecendo no crep:sculo! sumindo entre as r"ores. &queles que ousa"am passar por aquela estrada logo atingiam o negro im6olt sob Bimorberg! e a ameaa do pilar de pedra! com a boca escura e escancarada da porta proibida. &ssim era o escuro 3emplo da .olina! trabal6o de 6omens 6a"ia muito esquecidos. 0ingu$m se lembra"a dos seus nomes! e nen6uma cano ou lenda os celebra"a. .om que prop?sito 6a"iam construdo esse lugar! para ser uma cidade ou um templo secreto ou um t:mulo de reis! ningu$m sabia dizer. &li tin6am trabal6ado durante os &nos Escuros! antes que qualquer na"io c6egasse s praias do oeste! ou 7ondor dos d:nedain fosse construda@ agora tin6am desaparecido! e resta"am apenas os "el6os 6omens-p:#el! ainda sentados nas cur"as da estrada. 5err+ ol6ou para as fileiras de pedras em desfile: esta"am desgastadas e escuras@ algumas inclinadas! algumas cadas! outras rac6adas ou quebradas@ pareciam fileiras de "el6os dentes famintos. =icou pensando o que poderiam ser! e espera"a que o rei no fosse segui-las em direo escurido mais al$m. Ento percebeu que 6a"ia tendas e barracas aglomerando se dos dois lados do camin6o de pedra! mas que no esta"am armadas perto das r"ores! parecendo antes agruparem-se longe delas! na direo da borda do pen6asco. & maioria esta"a direita! onde o =renfeld era mais amplo@ esquerda 6a"ia um acampamento menor! no meio do qual se erguia um alto pa"il6o. este lado "in6a agora um ca"aleiro para encontr-los! e eles dei<aram a estrada. &ssim que se apro<imaram! 5err+ percebeu que o ca"aleiro era uma mul6er com longos cabelos tranados que reluziam no crep:sculo! mas ela usa"a um elmo! e esta"a "estida at$ a cintura como um guerreiro! trazendo uma espada no cinto. - Sal"e! Sen6or da 3erra dos .a"aleiros' - e<clamou ela. L 5eu corao se alegra com seu retorno. - G "oc(! GoB+n - disse 36$oden - est tudo bem com "oc(K - Est tudo bem - respondeu ela! mas 5err+ te"e a impresso de que sua "oz a traa! e poderia pensar que GoB+n esti"era c6orando! se isso fosse poss"el em uma pessoa com o rosto to austero. Est tudo bem. =oi uma estrada cansati"a para o po"o! afastado repentinamente de suas casas. Jou"e pala"ras duras! pois faz tempo que a guerra nos e<pulsou dos campos "erdes! mas no 6ou"e ms aAes. 3udo agora est em ordem! o sen6or "( E seu alo>amento > est preparado! pois recebi notcias completas sobre "oc(s e a 6ora de sua c6egada. Ento &ragorn "eio - disse Gomer. - Ele ainda est aquiK - 0o! ele se foi - disse GoB+n! "irando-se e ol6ando para as montan6as! escuras contra o leste e o sul. - 8ara onde foiK - perguntou Gomer. - Eu no sei -respondeu ela. - .6egou noite! e partiu ontem de man6! antes que

o sol ti"esse subido acima dos topos das montan6as. Ele partiu. --oc( est triste! fil6a - disse 36$oden. - 1 que aconteceuK iga-me! ele falou daquela estradaK - 1 rei apontou a dist%ncia! ao longo das lin6as de pedra que se escureciam na direo da Bimorberg. - =alou das Sendas dos 5ortosK - Sim! sen6or - disse GoB+n. - E penetrou nas sombras das quais nunca ningu$m retornou. 0o pude dissuadi-lo. Ele partiu. - Ento nossos camin6os esto separados - disse Gomer. - Ele se perdeu. e"emos ca"algar sem ele! e nossa esperana diminui. e"agar passaram atra"$s da c6arneca bai<a e da grama das montan6as! sem falar mais nada! at$ c6egarem ao pa"il6o do rei. &li 5err+ "iu que tudo esta"a preparado! e que ele mesmo no fora esquecido. ;ma pequena tenda fora armada para ele ao lado do alo>amento do rei@ ali sentou-se sozin6o! enquanto os 6omens anda"am de um lado para o outro! entrando para "er o rei e se aconsel6ar com ele. & noite se apro<imou! e os topos das colinas parcialmente "is"eis a oeste ficaram coroados de estrelas! mas o leste esta"a escuro e "azio. &s pedras enfileiradas foram lentamente desaparecendo de "ista! mas ainda al$m delas! mais negra que a escurido! espreita"a a "asta sombra agac6ada da Bimorberg. - &s Sendas dos 5ortos - murmurou 5err+ para si mesmo. - &s Sendas dos 5ortosK 1 que significa tudo issoK 3odos me abandonaram agora. .ada um em direo a um destino: 7andalf e 8ippin para a guerra no leste@ Sam e =rodo para 5ordor@ 8assolargo! 4egolas e 7imli para as Sendas dos 5ortos. 5as min6a "ez c6egar em bre"e! supon6o eu. 7ostaria de saber sobre o que esto con"ersando! e o que o rei pretende fazer. 8ois agora de"o ir aonde ele for. Em meio a esses pensamentos melanc?licos! 5err+ de repente se lembrou de que esta"a com muita fome' 4e"antou-se para "er se algu$m naquele estran6o acampamento sentia a mesma coisa. 5as nesse e<ato momento uma trombeta soou! e um 6omem "eio c6amando-o! ao escudeiro do rei! para que ser"isse mesa do rei. 0a parte interna do pa"il6o 6a"ia um espao e<guo! isolado por telas bordadas! e coberto de peles@ ali! a uma pequena mesa! esta"a sentado 36$oden com Gomer! GoB+n e :n6ere! sen6or do -ale Jarg. 5err+ ficou de p$ ao lado do banco do rei e o ser"iu! at$ que o "el6o! saindo de pensamentos profundos! "irou-se para ele e sorriu. --en6a! 5estre 5eriadoc' - disse ele. - -oc( no ficar de p$. -ai sentar-se ao meu lado! enquanto eu permanecer em min6as pr?prias terras! e alegrar meu corao com 6ist?rias. &briu-se espao para o 6obbit esquerda do rei! mas ningu$m pediu qualquer 6ist?ria. 0a realidade 6ou"e pouca con"ersa! e eles comeram e beberam em sil(ncio a maior parte do tempo! at$ que! finalmente! criando coragem! 5err+ fez a pergunta que o atormenta"a. - C duas "ezes! sen6or! ou"i sobre as Sendas dos 5ortos L disse ele. - 1 que so elasK 8ara onde foi 8assolargo! quero dizer! o Sen6or &ragorn! aonde ele foiK 1 rei suspirou! mas ningu$m respondeu@ finalmente Gomer falou. - 0?s no sabemos! e nossos coraAes esto pesados - disse ele. - 5as! quanto s Sendas dos 5ortos! "oc( mesmo camin6ou nos primeiros passos dela. 0o! no estou pronunciando pala"ras de mau agouro' & estrada que subimos $ o acesso 8orta que fica mais al$m! no im6olt. 5as o que fica atrs dela! 6omem nen6um sabe. - Jomem nen6um sabe - disse 36$oden. - &pesar disso! antigas lendas! agora raramente contadas! t(m algo a reportar. Se essas 6ist?rias antigas! que passaram de pai para fil6o na .asa de Eorl! falam a "erdade! ento a 8orta sob a Bimorberg conduz a um

camin6o secreto que passa por bai<o da montan6a e se dirige para algum fim esquecido. 5as ningu$m >amais se a"enturou a entrar para "ascul6ar seus segredos desde que *aldor! fil6o de *rego! passou pela 8orta e nunca mais foi "isto entre os 6omens. Ele fez um >uramento temerrio! ao es"aziar o c6ifre naquele banquete que *rego fez para consagrar o rec$m-construdo palcio de 5eduseld! e ele >amais c6egou ao trono do qual era 6erdeiro. &s pessoas dizem que os Jomens 5ortos! dos &nos Escuros! guardam o camin6o e no permitem que nen6um 6omem "i"o penetre seus salAes ocultos@ mas algumas "ezes eles pr?prios podem ser "istos saindo da 8orta como sombras e descendo a pedregosa estrada. Ento o po"o do -ale tranca as portas e cobre as >anelas! sentindo medo. 5as os 5ortos raramente saem! e s? em 6oras de grande inquietao ou quando a morte se apro<ima. - &pesar disso comenta-se no -ale Jarg - disse GoB+n numa "oz bai<a - que em noites sem luar! 6 pouco tempo! um grande e<$rcito numa formao estran6a passou. e onde "in6a ningu$m pde saber! mas subiu a estrada de pedra e desapareceu dentro da colina! como se esti"esse rumando para um encontro marcado. - Ento por que &ragorn foi por esse camin6oK L perguntou 5err+. - -oc(s no con6ecem nen6um moti"o que pudesse e<plicar issoK - & no ser que! como seu amigo! ele ten6a l6e dito pala"ras que no ou"imos disse Gomer -! ningu$m agora na terra dos "i"os pode dizer quais so os seus prop?sitos. - Ele parecia muito mudado em comparao a quando o "i na casa do rei - disse GoB+n -: mais austero! mais "el6o. 8areceu-me algu$m s portas da morte! como algu$m que $ c6amado pelos 5ortos. - 3al"ez ele ten6a sido c6amado - disse 36$oden -@ e meu corao me diz que no o "erei de no"o. &pesar disso! ele $ um 6omem nobre! com um destino importante. E console-se com isso! fil6a! uma "ez que "oc( parece precisar de consolo em sua tristeza por esse 6?spede. .omenta-se que! quando os Eorlingas "ieram do norte e finalmente passaram subindo ao longo do 2iac6o de 0e"e! procurando lugares seguros para se refugiarem em tempos de necessidade! *rego e seu fil6o *aldor subiram a Escada da =ortaleza e assim c6egaram diante da 8orta. 0o limiar esta"a sentado um "el6o! de uma idade incalcul"el em anos@ fora alto e nobre! mas agora esta"a desgastado como uma pedra "el6a. 0a realidade! tomaram-no por uma pedra! pois no se mo"eu! nem disse pala"ra alguma! at$ que eles tentaram passar por ele e entrar. E ento uma "oz saiu do corpo dele! como se "iesse do c6o! e para o assombro dos dois falou na lngua do oeste: 1 camin6o est fec6ado. - Ento eles pararam e ol6aram para ele! percebendo que ainda esta"a "i"o@ mas ele no retribuiu o ol6ar! 1 camin6o est fec6ado - disse a "oz outra "ez. - =oi fec6ado por aqueles que esto 5ortos! e os 5ortos o guardam! ate que c6egue o tempo. 1 camin6o est fec6ado. - E quando ser o tempoK - disse *aldor. 5as nunca conseguiu qualquer resposta. 8ois o "el6o morreu naquela 6ora e caiu com o rosto no c6o@ e nunca mais meu po"o te"e notcias dos antigos moradores das montan6as. &pesar disso! tal"ez o tempo pre"isto ten6a c6egado! e &ragorn possa passar. - 5as como poder um 6omem descobrir se o tempo c6egou ou no! a no ser desafiando a 8ortaK - disse Gomer. - E por aquele camin6o eu no iria nem mesmo se todos os e<$rcitos de 5ordor esti"essem diante de mim! e eu esti"esse sozin6o e sem outro ref:gio. G pena que uma disposio para a morte de"a recair sobre um 6omem de corao to grande nesta 6ora de necessidade' C no 6 coisas malignas suficientes! sem que se precise procurar embai<o da terraK & guerra se apro<ima. =ez uma pausa! pois naquele momento ou"iu-se um ruido do lado de fora! uma "oz

de 6omem c6amando o nome de 36$oden! e a sentinela e<igindo a sen6a. e repente o capito da 7uarda abriu a cortina. - Est aqui um 6omem! sen6or disse ele -! um mensageiro de 7ondor. ese>a "(-lo imediatamente. - =aa-o entrar' - disse 36$oden. ;m 6omem alto entrou! e 5err+ sufocou um grito@ por um momento te"e a impresso de que *oromir esta"a "i"o outra "ez e retornara. Ento "iu que no era "erdade@ o 6omem era um forasteiro! embora parecido com *oromir como se fosse um parente dele! alto e de ol6os cinzentos! de porte alti"o. Esta"a "estido como um ca"aleiro! com uma capa "erde-escuro sobre uma cota de mal6a fina@ na frente de seu elmo esta"a gra"ada uma pequena estrela de prata. 0a mo trazia uma :nica flec6a! adornada com plumas negras e com farpas de ao@ mas a ponta era pintada de "ermel6o. &>oel6ou-se e apresentou a flec6a a 36$oden. - Sal"e! Sen6or dos 2o6irrim! amigo de 7ondor' - disse ele. - Sou Jirgon! mensageiro de enet6or! e trago-l6e este smbolo de guerra. 7ondor est numa grande necessidade. -rias "ezes os ro6irrim nos a>udaram! mas agora o Sen6or enet6or solicita toda a sua fora e toda a sua "elocidade! para que 7ondor no "en6a a cair. - & =lec6a -ermel6a' - disse 36$oden! segurando-a como algu$m que recebe uma con"ocao 6 muito esperada mas terr"el quando c6ega. Sua mo tremeu. - & =lec6a -ermel6a no foi "ista na 3erra dos .a"aleiros durante toda a min6a "ida' &s coisas realmente c6egaram a este pontoK E o que o Sen6or enet6or calcula que se>a toda a min6a fora e toda a min6a "elocidadeK - )sso $ o sen6or quem mel6or sabe - disse Jirgon. L 5as em bre"e pode acontecer que 5inas 3irit6 se>a cercada! e! a no ser que o sen6or ten6a a fora para quebrar um cerco de muitos e<$rcitos! o Sen6or enet6or me ordena dizer-l6e que ele >ulga que as fortes armas dos ro6irrim ficariam mel6or no interior das mural6as do que do lado de fora. - 5as ele sabe que somos um po"o que luta de prefer(ncia montado em ca"alos e em espaos abertos! e tamb$m sabe que somos um po"o disperso! e precisamos de tempo para reunirmos nossos .a"aleiros. 0o $ "erdade! Jirgon! que o Sen6or de 5inas 3irit6 sabe mais do que coloca em sua mensagemK 8ois > estamos em guerra. .omo "oc( de"e ter ou"ido! "oc( no nos encontra totalmente despreparados. 7andalf! o .inzento! este"e entre n?s! e neste e<ato momento estamos concentrando nossas tropas para a batal6a no leste. - 1 que o Sen6or enet6or possa saber ou supor sobre todas essas coisas no posso dizer - respondeu Jirgon. - 5as realmente nosso caso $ desesperador. 5as meu sen6or no l6e en"ia nen6um comando! ele l6e implora apenas para que se recorde da "el6a amizade e dos >uramentos feitos 6 muito tempo! e que para o seu pr?prio bem faa o que puder. =icamos sabendo que muitos reis ca"algaram do leste a ser"io de 5ordor. o norte at$ o campo de agorlad 6 conflitos e rumores de guerra. 0o sul os 6aradrim esto se mo"endo! e o medo paira sobre todas as nossas regiAes costeiras! de modo que receberemos pouca a>uda de l. &presse-se' 8ois $ diante das mural6as de 5inas 3irit6 que o destino de nossa $poca ser decidido! e! se a mar$ no for estancada ali! ento inundar todos os belos campos de 2o6an! e nem mesmo aqui! neste =orte entre as colinas! 6a"er ref:gio. - 0otcias negras - disse 36$oden -! e apesar disso no de todo inesperadas. 5as diga a enet6or que! mesmo se 2o6an no se sentisse ameaada! ainda assim iramos em seu au<lio. 5as sofremos muitas perdas em nossas batal6as contra o traidor Saruman! e precisamos ainda pensar em nossa fronteira ao norte e a leste! como esclarece a pr?pria mensagem que ele en"ia. ;m poder to grande como o que o Sen6or do Escuro parece

agora controlar poderia muito bem nos cercar em batal6a dentro da .idade! e mesmo assim atacar com grande fora do outro lado do 2io! l adiante. al$m do 8orto dos 2eis. - 5as no faremos mais planos de prud(ncia. )remos. 1 encontro de armas est marcado para o dia de aman6. Duando tudo esti"er em ordem! partiremos. 8oderia ter en"iado dez mil lanceiros atra"$s da plancie para o desalento de nossos inimigos. 1 n:mero ser menor agora! receio eu! pois no dei<arei min6as fortalezas totalmente desprotegidas. &pesar disso! no mnimo seis mil de"ero ca"algar atrs de mim. 8ois diga a enet6or que nesta 6ora o 2ei da 3erra dos .a"aleiros descer at$ 7ondor! embora se>a poss"el que ele no retorne. 5as $ uma longa estrada! e 6omens e animais de"em c6egar ao fim com foras ainda para lutar. 8ode le"ar uma semana! a contar do dia de aman6! at$ que "oc(s ouam o grito dos =il6os de Eorl c6egando do norte. - ;ma semana' - disse Jirgon. - Se de"e ser assim! que se>a. 5as $ pro""el que s? encontrem mural6as arruinadas daqui a sete dias! a no ser que outro au<ilio inesperado c6egue. &inda assim! "oc(s podero pelo menos perturbar os orcs e os 6omens morenos em seu banquete na 3orre *ranca. - 8elo menos faremos isso - disse 36$oden. - 5as eu pr?prio acabei de c6egar de uma batal6a e de uma longa "iagem! e agora "ou descansar. 8ermanea aqui esta noite. Ento poder assistir concentrao das tropas de 2o6an e partir mais feliz pelo espetculo que "iu! e mais depressa pelo descanso. 8ela man6 os consel6os so mel6ores! e a noite altera muitos pensamentos. .om isso o rei ficou de p$! e todos se le"antaram. - &gora todos de"em ir descansar - disse ele -! e durmam bem. E de "oc(! 5estre 5eriadoc! no necessito mais esta noite. 5as fique pronto para min6a con"ocao assim que o sol nascer. - Estarei a postos - disse 5err+ -! mesmo que ordene que eu ca"algue com o sen6or pelas Sendas dos 5ortos. - 0o pronuncie pala"ras de mau agouro' - disse o rei. - 8ois $ poss"el que 6a>a mais de uma estrada digna de tal nome. 5as eu no disse que ordenaria que "oc( ca"algasse comigo em qualquer estrada. *oa noite' - 0o "ou ficar para trs! para ser apan6ado na "olta' - disse 5err+. - 0o "ou ficar para trs! no "ou' - E repetindo isso in:meras "ezes para si mesmo finalmente adormeceu em sua tenda. =oi acordado por um 6omem que o sacudia. &corde! acorde! 5estre Jobbit' - e<clamou ele! e finalmente 5err+ despertou de seus son6os profundos e sentou-se num sobressalto. &c6ou que ainda esta"a muito escuro. - Dual $ o problemaIK - perguntou ele. - 1 rei o c6ama. - 5as o sol ainda no nasceu - disse 5err+. - 0o! e no nascer 6o>e! 5estre Jobbit. E nunca mais! poderamos presumir sob esta nu"em. 5as o tempo no pra! embora o sol este>a perdido. epressa' Cogando sobre o corpo algumas roupas! 5err+ ol6ou l fora. 1 mundo esta"a sombrio. 1 pr?prio ar parecia escuro! e todas as coisas ao redor esta"am negras! cinzentas e sem sombras@ 6a"ia uma grande imobilidade. 0o se "ia o "ulto de uma nu"em sequer! a no ser que esti"esse muito distante! na direo do oeste! onde os mais longnquos dedos da grande escurido ainda a"ana"am raste>ando! e uma pequena luz escoa"a atra"$s deles. &cima paira"a um teto pesado! sombrio e disforme! e a luz mais parecia estar se e<tinguindo do que aumentando. 5err+ "iu muitas pessoas de p$! ol6ando para o alto e murmurando@ seus rostos esta"am sombrios e tristes! alguns amedrontados. .om o corao pesado! o 6obbit se

dirigiu at$ onde se encontra"a o rei. Jirgon! o ca"aleiro de 7ondor! esta"a l diante dele! e ao lado agora esta"a um outro 6omem! parecido com ele e com roupas semel6antes! mas mais bai<o e troncudo. Duando 5err+ entrou ele esta"a falando com o rei. --em de 5ordor. sen6or- disse ele. - .omeou ontem! ao pr-do-sol as colinas do =olde 1riental de seu reino eu a "i se erguendo e se alastrando no c$u! e toda a noite! durante a min6a ca"algada! ela me seguiu! de"orando as estrelas. &gora a grande nu"em paira sobre toda a regio daqui at$ as 5ontan6as da Sombra@ e est ficando mais densa. & guerra > comeou. 8or um tempo o rei ficou sentado e em sil(ncio. =inalmente falou. - Ento por fim c6egamos a ela - disse ele -: a grande batal6a de nossa era! na qual muitas coisas de"ero morrer. 5as pelo menos no 6 mais necessidade de nos escondermos. -amos ca"algar pelo camin6o direto e na estrada aberta com toda a nossa "elocidade. & concentrao das tropas de"e comear imediatamente! sem esperar por ningu$m que este>a atrasado. -oc(s t(m bons estoques em 5inas 3irit6K 8ois! se de"emos ca"algar com a maior rapidez poss"el! ento de"emos estar le"es! le"ando apenas comida e bebida que nos sustentem at$ a batal6a. - 3emos um enorme estoque! preparado 6 muito tempo L respondeu Jirgon. 8artam agora com a maior le"eza e "elocidade poss"el' - Ento c6ame os arautos! Gomer - disse 36$oden. - Due os .a"aleiros se>am reunidos' Gomer saiu e de repente as trombetas soaram na =ortaleza e muitas outras l de bai<o responderam@ mas suas "ozes no mais soa"am cristalinas e cora>osas como 5err+ as ou"ira na noite anterior. 8areciam abafadas e roucas! zurrando funestas. 1 rei "irou-se para 5err+. - Estou indo para a guerra! 5estre 5eriadoc - disse ele. - Em bre"e de"erei tomar a estrada. ispenso-o de meu ser"io! mas no de min6a amizade. -oc( permanecer aqui! e! se quiser! poder ser"ir Sen6ora GoB+n! que go"ernar o po"o em meu lugar. - 5as! mas! sen6or - gague>ou 5err+. - Eu l6e ofereci min6a espada. 0o quero me separar de sua pessoa desta forma! 2ei 36$oden. E! como todos os meus amigos foram para a batal6a! eu me sentiria en"ergon6ado se ficasse para trs. - 5as n?s montamos ca"alos altos e "elozes - disse 36$oden -@ e! embora "oc( possa ter grande coragem! no pode ca"algar esses animais. - Ento amarre-me ao lombo de um! ou dei<e-me andar pendurado num estribo! ou qualquer outra coisa - disse 5err+. - J uma longa estrada a percorrer@ mas eu irei correndo! se no puder ca"algar! mesmo que ten6a de gastar meus p$s e c6egar com semanas de atraso. 36$oden sorriu. - Seria mel6or que eu o le"asse comigo na garupa de SnaBmana - disse ele. - 5as pelo menos "oc( ca"algar comigo at$ Edoras para "er 5eduseld@ pois de"o fazer esse camin6o. &t$ l St+bba pode le"-lo: a grande corrida no comear at$ atingirmos as plancies. Ento GoB+n se le"antou. - -en6a agora 5erriadoc. -ou l6e mostrar as armas que preparei para "oc(. - 1s dois saram >untos. - &penas esse pedido &ragorn me fez - disse GoB+n! enquanto eles passa"am por entre as tendas -! que "oc( fosse armado para a batal6a. Eu garanti que seria assim! que faria o poss"el. 8ois meu corao me diz que "oc( "ai precisar dessas armas antes do fim. Ento ela le"ou 5err+ a uma barraca em meio aos alo>amentos da guarda do rei! e

l um armeiro l6e trou<e um pequeno elmo! um escudo redondo! e outras armas. - 0o temos mal6as que l6e sir"am - disse GoB+n -! nem tempo para for>ar uma cota desse tipo@ mas aqui tamb$m 6 um gibo de couro resistente! um cinto e uma faca. & espada "oc( > tem. 5err+ fez uma re"er(ncia! e a sen6ora l6e mostrou o escudo! que era parecido com aquele que dera a 7imli e ostenta"a a insgnia do ca"alo branco. - 8egue todas essas coisas - disse ela - e conduza-as a um bom desenlace' &deus agora! 5estre 5eriadoc' 5as tal"ez nos encontremos outra "ez! "oc( e eu. =oi assim que! em meio a uma escurido que se adensa"a! o 2ei da 3erra dos .a"aleiros se aprontou para conduzir todos os seus 6omens na estrada para o leste. 1s coraAes esta"am pesados! e muitos estremeciam diante da sombra. 5as eram um po"o resoluto! leal ao seu sen6or! e ou"ia-se pouco c6oro ou murm:rio! mesmo no acampamento da =ortaleza! onde se abriga"am os e<ilados de Edoras! mul6eres@ crianas e "el6os. 1 destino paira"a sobre eles! que o enfrenta"am em silencio. uas rpidas 6oras se passaram! e agora o rei monta"a seu ca"alo branco! refulgindo na meia-luz. 8arecia orgul6oso e alti"o! embora o cabelo que es"oaa"a embai<o de seu alto elmo parecesse ne"e@ muitos se surpreenderam com ele! e alegraramse ao "(-lo ereto e destemido. 4 nas amplas plancies ao lado do rio ruidoso esta"am agrupadas muitas compan6ias que perfaziam quase cinco mil e quin6entos .a"aleiros completamente armados! e muitas centenas de outros 6omens com ca"alos a"ulsos le"emente carregados. ;ma :nica trombeta soou. 1 rei le"antou a mo! e ento! em sil(ncio! o e<$rcito da 3erra dos .a"aleiros comeou a se mo"er. 0a frente iam doze dos 6omens da casa do rei! .a"aleiros de renome. epois ia o rei com Gomer sua direita. issera adeus a GoB+n em cima! no =orte! e a lembrana l6e trazia tristeza! mas agora "olta"a sua mente para a estrada que se estendia frente. &trs dele 5err+ montado em St+bba! com os mensageiros de 7ondor! e mais atrs outros doze 6omens da casa do rei. 8assaram pelas longas fileiras de 6omens que espera"am com rostos austeros e im?"eis. 5as! quando c6egaram quase ao fim da fileira! um deles ergueu os ol6os! lanando um ol6ar agudo para o 6obbit. I;m >o"emI! pensou 5err+ ao retribuir o ol6ar! Imenor em taman6o e corpul(ncia que muitos.I 5err+ capturou o bril6o de ol6os cristalinos e cinzentos! e ento estremeceu! pois de repente l6e ocorreu o pensamento de que aquele era o rosto de uma pessoa sem esperana que partia ao encontro da morte. .ontinuaram descendo pela estrada cinzenta ao lado do 2iac6o de 0e"e! correndo sobre suas pedras! atra"$s das aldeias de Sob-templo e de Sobre-riac6o! onde muitos rostos tristes de mul6eres ol6a"am atra"$s de portas escuras@ assim! sem cornetas ou 6arpas ou m:sica de "ozes 6umanas! comeou a grande ca"algada para o leste! da qual as canAes de 2o6an se ocuparam por muitas "idas de 6omem posteriormente. o 3emplo da .olina na man6 calada com nobre e capito saiu o fil6o de 36engel: para Edoras ele "eio! para os "el6os salAes dos guardas de 2o6an en"oltos em neblina@ das madeiras douradas imersas em dor. &deus ele deu ao seu po"o em liberdade! ao lar! ao alto assento e aos sagrados recintos! onde tanto celebrara at$ a luz se apagar. Em frente "ai o rei! o medo atrs ficando! adiante o destino. Sua lealdade ele mante"e@ >uras que fizera! todos as cumpriram. Em frente "ai 36$oden. .inco noites! cinco dias! a"ante para o leste foram os eorlingas 8elo =olde e por =enmar# e por =irien6olt! seis mil6ares de lanas para Sunlending! 5undburg magnfica aos p$s do 5indolluin! dos reis do 5ar cidade no reino do sul infestado de inimigos!

sitiado pelo fogo. 1 estino os dirigia. &s tre"as dominaram ca"alo e ca"aleiro@ cascos na dist%ncia sumiram no sil(ncio: assim rezam as canAes. =oi realmente numa escurido cada "ez mais profunda que o rei c6egou a Edoras! embora no passasse do meio-dia. &li fizeram apenas uma pausa curta e fortaleceram -seu e<$rcito com algumas dezenas de .a"aleiros que 6a"iam c6egado atrasados para o encontro de armas. &gora! tendo comido! ele se apronta"a para partir no"amente! e dese>ou ao seu escudeiro uma estada feliz. 5as 5err+ implorou pela :ltima "ez que no se separasse dele. - Esta no $ uma "iagem para animais como St+bba! como eu > l6e falei - disse 36$oden. - - E! numa batal6a como a que pensamos tra"ar nos campos de 7ondor! o que "oc( faria! 5estre 5eriadoc! embora "oc( se>a um espadac6im! e maior na coragem do que na estaturaK - Duanto a isso! quem pode saberK respondeu 5err+. - 5as por que! meu sen6or! fui aceito como espadac6im! seno para ficar ao seu ladoK E eu no permitiria que de mim as canAes dissessem que sempre fiquei para trs. - 2ecebi-o para proteg(-lo - respondeu 36$oden - e tamb$m para que cumprisse min6as ordens. 0en6um de meus .a"aleiros pode le"-lo como fardo. Se a batal6a esti"esse diante de meus portAes! tal"ez seus feitos fossem recordados pelos menestr$is mas so cento e duas l$guas daqui at$ 0undburg! onde enet6or $ sen6or. 0o direi mais nada. 5err+ fez uma re"er(ncia e se afastou infeliz! ol6ando as fileiras de ca"aleiros. &s compan6ias > esta"am se aprontando para partir: os 6omens apertando cil6as! tratando das selas! acariciando seus ca"alos@ alguns ol6a"am aflitos para o c$u ameaador. Sem ser notado! um ca"aleiro se apro<imou e falou bai<in6o ao ou"ido do 6obbit. - Duando a "ontade no falta! camin6o se abre! assim dizemos n?s - sussurrou ele -@ e foi isso o que aconteceu comigo. - 5err+ ergueu os ol6os e "iu que era o >o"em .a"aleiro que notara durante a man6. - -oc( dese>a ir aonde o Sen6or da 3erra dos .a"aleiros for: "e>o isso em seus ol6os. - ese>o - disse 5err+. - Ento ir comigo - disse o .a"aleiro. - -ou le"-lo sentado na min6a frente sob min6a capa at$ que este>amos bem longe! e esta escurido este>a ainda mais escura. Essa boa "ontade no l6e de"eria ter sido negada. 0o diga mais nada para ningu$m! mas "en6a' - =ico imensamente grato' - disse 5err+. - 1brigado! sen6or! embora eu no saiba seu nome. - 0o sabeK - disse o .a"aleiro bai<in6o. - Ento c6ame-me de ern6elm. =oi assim que! quando o rei partiu! na frente de ern6elm foi montado 5eriadoc! o 6obbit! e o grande corcel cinzento Mindfola fez pouco do fardo! pois *ern6elm era menos pesado que muitos 6omens! embora esbelto e de corpo bem feito. &"anaram para dentro da sombra. 0os macios de salgueiros! onde o 2iac6o de 0e"e corria para desembocar no Entgua! doze l$guas a leste de Edoras! eles acamparam naquela noite. E depois continuaram de no"o atra"$s do =olde! e atra"$s de =enmar#! onde direita grandes florestas de car"al6os subiam nas encostas das colinas! sob as sombras do escuro Jalifirien! ao lado das fronteiras de 7ondor@ mas esquerda a n$"oa paira"a nos p%ntanos alimentados pelas desembocaduras do Entgua. Enquanto ca"alga"am c6egaram-l6es aos ou"idos os boatos da guerra no norte. Jomens sozin6os! ca"algando alucinados! trou<eram notcias sobre os inimigos atacando as fronteiras

orientais! sobre e<$rcitos de orcs marc6ando no escampado de 2o6an.. - &"ante' &"ante' - gritou Gomer. - G tarde demais agora para des"iarmos. 1s c6arcos do Entgua de"ero guardar nosso flanco. 8recisamos agora de "elocidade. &"ante' E assim o 2ei 36$oden partiu de seu pr?prio reino! e mil6a ap?s mil6a a longa estrada a"ana"a sinuosa! e as colinas dos far?is passaram marc6ando: .alen6ad! 5in2immon! Erelas! 0ardol. 5as suas fogueiras esta"am apagadas. 3oda a terra esta"a cinzenta e quieta! e cada "ez mais a escurido se adensa"a diante deles! e a esperana mingua"a em seus coraAes.

CAPTULO IV O CERCO DE ONDOR 8ippin foi acordado por 7andalf. Ja"ia "elas acesas no quarto! pois apenas uma fraca luz crepuscular entra"a pelas >anelas@ o ar esta"a pesado como se uma tempestade se apro<imasse. - Due 6oras soK - perguntou 8ippin boce>ando. - C passa da segunda 6ora - disse 7andalf. - Jora de le"antar e se fazer apresent"el. 1 Sen6or da .idade o con"oca para inform-lo sobre seus no"os de"eres. - E ele "ai pro"idenciar o des>e>umK - 0o! eu pro"idenciei isso: tudo o que "oc( "ai comer at$ o meio-dia. & comida agora est sendo racionada. 8ippin ol6ou desolado para o pequeno pedao de po e a poro muito inadequada Eac6ou eleF de manteiga que l6e foi ser"ida! ao lado de uma <cara de leite aguado. - 8or que "oc( me trou<e para cK - disse ele. - -oc( sabe muito bem disse 7andalf. - 8ara mant(-lo longe de confuso@ e! se "oc( no aprecia estar aqui! $ mel6or se lembrar de que foi "oc( quem atraiu a confuso. 8ippin no disse mais nada. 4ogo esta"a descendo mais uma "ez com 7andalf pelo frio corredor que le"a"a porta do Salo da 3orre. enet6or esta"a sentado l numa escurido cinzenta! como uma aran6a "el6a e paciente! na opinio de 8ippin@ no parecia ter mudado de posio desde o dia anterior. &pontou uma cadeira para 7andalf! mas dei<ou 8ippin um tempo parado de p$! sem l6e dar ateno. e repente o "el6o "oltou-se para ele: - *em! 5estre 8eregrin! espero que ten6a usado o dia de ontem em seu pro"eito! e a seu gosto. 5as receio que a mesa se>a mais pobre nesta .idade do que "oc( poderia dese>ar. 8ippin te"e uma sensao incmoda de que a maioria do que tin6a falado ou feito c6egara! de alguma forma! ao con6ecimento do Sen6or da .idade! que tamb$m esta"a adi"in6ando grande parte de seus pensamentos. 0o respondeu. - 1 que "oc( poderia fazer a meu ser"ioK - 8ensei que min6as tarefas seriam designadas pelo sen6or. - E sero! quando eu souber para que ser"io "oc( ser"e -disse enet6or. - 5as isso tal"ez eu saiba mais depressa se o manti"er ao meu lado. 1 escudeiro de min6a c%mara pediu permisso para ir guarnio e<terna! de modo que "oc( de"e substitui-lo por algum tempo. -ai me ser"ir! le"ar recados e con"ersar comigo. se a guerra e o

plane>amento me dei<arem algum tempo de sobra. Sabe cantarIK - Sei - disse 8ippin. - Duero dizer! bem o suficiente para o meu pr?prio po"o. 5as no temos canAes adequadas para grandes salAes e tempos ruins. 2aramente cantamos sobre qualquer coisa mais terr"el que o "ento ou a c6u"a. E a maioria de min6as canAes $ sobre coisas que nos fazem rir! ou sobre comida e bebida! $ claro. - E por que essas canAes seriam inadequadas para meus salAes! ou para 6oras como estasIK Duem "i"eu muito tempo sob a Sombra est proibido de ou"ir os ecos de uma terra no perturbada por elaK 0esse caso poderemos sentir que nossa "igil%ncia no foi em "o! embora no ten6a sido recon6ecida. 8ippin sentiu o corao pesado. 0o aprecia"a a id$ia de cantar qualquer cano do .ondado para o Sen6or de 5inas 3irit6! com certeza no as cmicas que ele sabia mel6or@ essas eram muito! bem! r:sticas para uma ocasio daquelas. 0o entanto foi dispensado! pelo momento! da penosa pro"ao. 0o l6e foi ordenado que cantasse. enet6or "oltou-se para 7andalf! perguntando coisas sobre os ro6irrim e suas estrat$gias! e sobre a posio de Gomer! o sobrin6o do rei. 8ippin ficou surpreso ao "er a quantidade de coisas que o Sen6or parecia saber sobre um po"o que "i"ia distante! embora! pensou ele! muitos anos de"essem ter passado desde que enet6or ca"algara fora de seus domnios. e repente enet6or acenou para 8ippin e o dispensou de no"o por um tempo. - - at$ os arsenais da .idadela - disse ele - e pegue o seu uniforme e as armas da 3orre. -ai encontrar tudo preparado. ei ordens nesse sentido ontem. -olte quando esti"er de"ida mente "estido' =oi como ele dissera! e 8ippin logo se "iu tra>ado com uma roupa estran6a! toda preta e prateada. 3in6a uma pequena cota de mal6a! com an$is for>ados de ao! tal"ez! embora fossem pretos como o aze"ic6e@ tamb$m um elmo alto com pequenas asas de cor"o dos dois lados! adornado com uma estrela de prata no centro do diadema. Sobre a cota de mal6a trazia um pequeno casaco preto! com o smbolo da Hr"ore bordado em prata no peito. Suas roupas antigas foram dobradas e guardadas! mas l6e permitiram ficar com a capa cinzenta de 4?rien! embora no pudesse us-la quando esti"esse trabal6ando. 5al sabia que agora esta"a parecendo realmente o Ernil i 86eriannat6! o 8rncipe dos 8equenos! que as pessoas diziam que ele era@ mas no se sentia "ontade! e a melancolia comeou a derrotar o seu 6umor. =icou escuro e sombrio o dia todo. esde a aurora sem sol at$ a noite! a sombra pesada se aprofundou! e todos os coraAes da .idade esta"am oprimidos. 4 em cima uma grande nu"em passa"a lentamente para o oeste! "inda da 3erra 0egra! de"orando a luz! carregada por um "ento de guerra@ mas mais abai<o o ar esta"a parado e sem "ento! como se o -ale do &ndum esperasse pelo ataque de uma tempestade destruidora. 4 pela d$cima primeira 6ora! finalmente dispensado do ser"io por um tempo! 8ippin saiu e foi procurar comida e bebida para alegrar seu corao pesado e transformar sua tarefa de ser"ir em algo mais suport"el. 0o refeit?rio encontrou outra "ez *eregond! que acabara de c6egar de uma misso pelo 8elennor! saindo das 3orres de 7uarda sobre o 8assadio. Cuntos foram camin6ando at$ as mural6as! pois 8ippin se sentia enclausurado do lado de dentro! e sufocado at( mesmo na alta cidadela. &gora esta"am sentados lado a lado outra "ez no parapeito que da"a para o leste! onde tin6am comido e con"ersado no dia anterior. Esta"a na 6ora do pr-do-sol! mas a grande mortal6a agora se estendera para dentro do oeste! e s? quando ela finalmente afundou no 5ar o Sol libertou-se para emitir um bril6o bre"e de despedida antes da noite! no mesmo momento em que =rodo o "ia na Encruzil6ada! incidindo sobre a cabea do rei caido. 5as aos campos do 8elennor! sob a sombra do 5indolluin! no c6egou nen6um raio: esta"a tudo escuro e desolado.

8ippin tin6a a impresso de que > fazia anos que se sentara l! em algum tempo semi-esquecido quando ele ainda era um 6obbit! um andaril6o alegre que pouco se importa"a com os perigos pelos quais passara. &gora era um pequeno soldado numa cidade que se prepara"a para um grande ataque! "estido moda alti"a mas sombria da 3orre de 7uarda. Em algum outro tempo e lugar! 8ippin poderia ter ficado satisfeito com suas no"as "estes! mas agora sabia que no esta"a tomando parte em alguma brincadeira@ era agora! num >ogo s$rio como a morte! o ser"idor de um sen6or se"ero! correndo o maior dos perigos. & cota de mal6a era incmoda! e o elmo pesa"a-l6e sobre a cabea. Cogara a capa em cima do banco. es"iou seu ol6ar cansado dos campos escuros l embai<o e boce>ou@ depois "eio um suspiro. - .ansado do trabal6o de 6o>eK - disse *eregond. - Estou - disse 8ippin -! muito: e<austo por no fazer nada e esperar. =iquei batendo os calcan6ares contra a porta do quarto de meu mestre por muitas 6oras arrastadas! enquanto ele debatia com 7andalf e o 8rncipe e outras pessoas importantes. E no estou 6abituado! 5estre *eregond! a ficar com fome ser"indo! enquanto os outros comem. )sso $ uma terr"el pro"ao para um 6obbit. Sem d:"ida "oc( est pensando que eu de"eria sentir a 6onra mais intensamente. 5as de que adianta essa 6onraK E mesmo a comida e a bebida! de que adiantam elas sob esta sombra que a"anaK 1 que significa issoK 1 pr?prio ar parece estar espesso e escuro' G freqNente aqui essa escurido! quando sopra o "ento do lesteK - 0o - respondeu *eregond -! isso no $ natural. G algum artifcio da malcia dele@ algum tumulto de fumaa que ele en"ia da 5ontan6a do =ogo para tur"ar nossos coraAes e nossas mentes. E realmente o efeito $ esse. 7ostaria que o Sen6or =aramir retornasse. Ele no desanimaria. 5as! agora! quem pode saber se ele algum dia "ai "oltar do outro lado do 2io "indo da EscuridoK - G - disse 8ippin -. 7andalf tamb$m est ansioso. =icou desapontado! >ulgo eu! por no ter encontrado =aramir aqui. E onde se meteu eleIK ei<ou o consel6o do Sen6or antes da refeio do meio-dia! e ti"e a impresso de que esta"a de mau 6umor. 3al"ez ten6a tido a premonio de alguma m noticia. e repente! enquanto con"ersa"am! emudeceram! como se transformados em pedras alertas. 8ippin se agac6ou tapando os ou"idos com as mos! mas *eregond! que esti"era ol6ando para fora no parapeito enquanto fala"a de =aramir! permaneceu ali! im?"el! com o ol6ar assustado. 8ippin con6ecia o grito arrepiante que ou"ira: era o mesmo que ou"ira 6a"ia muito tempo no 8%ntano do .ondado! mas agora crescera em fora e ?dio! atra"essando o corao com um desespero "enenoso. =inalmente *eregond falou com dificuldade. - Eles c6egaram' - disse ele. - 3ome coragem e ol6e' J seres cru$is l embai<o. .om relut%ncia 8ippin subiu no banco e ol6ou por sobre a mural6a. 1 8elennor >azia escuro abai<o dele! desaparecendo na lin6a quase in"is"el do 7rande 2io. 5as agora! "oando em rpidos crculos atra"$s dele! como sombras de uma noite precoce! ele "iu no ar! abai<o de onde esta"a! cinco figuras semel6antes a pssaros! 6orr"eis como a"es carniceiras! e apesar disso maiores que guias! cru$is como a morte. Em alguns momentos "oa"am mais bai<o! arriscando-se a c6egar quase ao alcance das flec6as que "in6am das mural6as! outras "ezes "oa"am para longe em crculos. - .a"aleiros 0egros' - murmurou 8ippin. - .a"aleiros 0egros do ar' 5as "e>a! *eregond' - e<clamou ele. - .om certeza esto procurando algo. -e>a como eles fazem crculos e mergul6am em "os rasantes! sempre descendo na direo daquele ponto ali. E "oc( est "endo alguma coisa se me<endo no c6oK .oisin6as escuras. Sim! 6omens

montados em ca"alos: quatro ou cinco. &6' 0o consigo suportar isso' 7andalf' 7andalf! sal"e-nos' ;m outro grito penetrante cresceu e diminuiu! e 8ippin se >ogou da mural6a de no"o! ofegando como um animal acossado. =raco e aparentemente remoto! atra"$s daquele grito estarrecedor! ele ou"iu subindo l de bai<o o som de uma trombeta terminando numa nota longa e aguda. - =aramir' 1 Sen6or =aramir' G o c6amado dele' L gritou *eregond. - Jomem cora>oso' 5as como poder alcanar o 8orto! se esses no>entos falcAes do inferno ti"erem outras armas al$m do medoK 5as ol6e' Eles continuam resistindo. -o c6egar at$ o 8orto. 0o' 1s ca"alos esto ficando loucos. -e>a' 1s 6omens foram >ogados no c6o! e esto correndo a p$. 0o! um ainda est montado! mas est "oltando em direo aos outros. .om certeza $ o .apito: ele consegue controlar tanto animais quanto 6omens. &6' 4 est uma das criaturas no>entas arremetendo contra ele' Socorro' Socorro' 0ingu$m "ai a>ud-loK =aramir' izendo isso *eregond deu um salto e correu para dentro da escurido. En"ergon6ado do pr?prio medo! enquanto *eregond da 7uarda pensa"a primeiro no capito que ama"a! 8ippin se le"antou e espiou l fora. 0aquele momento captou um claro branco e prateado "indo do norte! como uma pequena estrela descendo nos campos sombrios. 5o"ia-se com a "elocidade de uma flec6a! e crescia medida que se apro<ima"a! con"ergindo rapidamente com a fuga dos quatro 6omens em direo ao 8orto. 8ippin te"e a impresso de que uma luz plida se espal6a"a ao redor da estrela! e as sombras pesadas abriam camin6o diante dela@ ento! assim que se apro<imou mais! o 6obbit pensou ter ou"ido! como um eco nas mural6as! uma "oz imponente c6amando. - 7andalf' - gritou ele. - 7andalf' Ele sempre aparece quando as coisas esto pretas. &"ante' &"ante! .a"aleiro *ranco' 7andalf! 7andalf' - berrou ele alucinado! como o espectador de um grande preo! moti"ando um corredor que no precisa mais de torcida. 5as agora as escuras sombras de rapina esta"am cientes do rec$m c6egado. ;ma descre"eu um giro na direo dele@ mas 8ippin te"e a impresso de que ele ergueu a mo! e dela um raio de luz branca cortou os ares acima. 1 nazg:l soltou um grito longo e c6oroso e des"iou-se! e depois disso os outros quatro 6esitaram! ento! erguendo-se em rpidas espirais! rumaram para o leste! desaparecendo na bai<a nu"em acima deles@ l embai<o! no 8elennor! a escurido pareceu menos densa por um tempo. 8ippin assistia a tudo! e "iu que o 6omem a ca"alo e o .a"aleiro *ranco se encontraram e pararam! aguardando os outros que "in6am a p$. &gora 6omens corriam da .idade em direo a eles! e logo todos passaram e desapareceram sob as mural6as e<ternas e o 6obbit sabia que esta"am entrando pelo 8orto. Supondo que imediatamente "iriam para a 3orre para "er o 2egente! correu para a entrada da cidadela. &li >untou-se a muitos outros que das altas mural6as tin6am assistido corrida e ao resgate. 0o demorou muito para que se ou"isse um clamor nas ruas que "in6am dos crculos e<teriores e subiam@ muitas pessoas aplaudiam e brada"am os nomes de =aramir e 5it6randir. e repente 8ippin "iu toc6as! e frente de uma multido dois ca"aleiros a"anando de"agar: um em "estes brancas que > no bril6a"am@ esta"a agora empalidecido no crep:sculo como se seu fogo se ti"esse e<aurido ou ocultado@ o outro era sombrio! e esta"a com a cabea cur"ada. 1s dois desmontaram e! enquanto ca"alarios le"a"am Scadufa< e o outro ca"alo! camin6aram na direo da sentinela do porto: 7andalf num passo firme! a capa cinzenta >ogada para trs e o fogo ainda ardendo em

seus ol6os@ o outro! todo "estido de "erde! a"ana"a de"agar! num passo "acilante! como algu$m que est e<austo ou ferido. 8ippin abriu camin6o para a frente assim que eles passaram sob a lamparina abai<o do arco do porto e! quando "iu o rosto plido de =aramir! perdeu o flego. Era um rosto atingido pelo medo e pela ang:stia! mas que agora dominara o sentimento e esta"a tranquilo. &lti"o e solene! ele parou por um momento enquanto fala"a com o guarda! e 8ippin! ol6ando para ele! "iu como =aramir era parecido com seu irmo *oromir - de quem 8ippin gostara desde o incio! admirando os modos nobres e ao mesmo tempo gentis do grande 6omem. 5esmo assim! de repente! sentiu por =aramir uma coisa que nunca sentira antes. Ele era algu$m com um ar de alta nobreza! como o que &ragorn certas "ezes re"elara! tal"ez no to alta! mas tamb$m no to insond"el e remota: um ar dos 2eis de Jomens nascidos numa $poca posterior! mas tocados pela sabedoria e pela tristeza da 2aa &ntiga. &gora percebia por que *eregond pronuncia"a seu nome com tanta de"oo. Era um capito que os 6omens seguiriam! que ele pr?prio seguiria! at$ mesmo sob a sombra das asas negras. - =aramir' - gritou ele >unto com os outros. - =aramir' E =aramir captando a estran6a "oz do 6obbit em meio aclamao dos 6omens da .idade! "irou-se e desceu os ol6os at$ ele! estupefato. - e onde "oc( "emK - disse ele. - ;m 8equeno! e com o uniforme da 3orre' e onde... 5as nesse momento 7andalf parou ao seu lado e falou. - Ele "eio comigo da terra dos 8equenos - disse ele. - -eio comigo. 5as no "amos ficar mais tempo aqui. J muito o que dizer e fazer! e "oc( est cansado. Ele "ir conosco. 0a "erdade! $ o que de"e fazer! pois! se no esti"er esquecendo suas no"as tarefas mais facilmente do que eu! ele de"e ser"ir seu sen6or outra "ez agora. -en6a! 8ippin! siga-nos' Ento finalmente eles c6egaram ao aposento particular do Sen6or da .idade. 3r(s cadeiras com espaldares altos esta"am dispostas ao redor de um braseiro de car"o@ trou<eram "in6o@ ali 8ippin! quase sem ser notado! ficou atrs da cadeira de enet6or e sentiu o cansao diminuir! to grande foi a ateno que deu a tudo o que foi dito. epois que =aramir 6a"ia comido po branco e bebido um gole de "in6o! sentouse numa cadeira bai<a esquerda de seu pai. ;m pouco afastado! do lado oposto! esta"a 7andalf numa cadeira de madeira esculpida! e a princpio parecia estar dormindo. 8ois no inicio =aramir falou apenas da misso para a qual fora en"iado dez dias antes! e trou<e notcias de )t6ilien e dos mo"imentos do )nimigo e seus aliados@ contou tamb$m sobre a luta na estrada! na qual os 6omens de Jarad e seu grande animal foram derrotados: um capito relatando ao seu sen6or esses assuntos frequentemente tratados! coisas pequenas de uma guerra de fronteiras que agora pareciam in:teis e insignificantes! despro"idas de uma import%ncia maior. Ento! de repente! =aramir ol6ou para 8ippin. - 5as agora "amos tratar de assuntos estran6os - disse ele. - 8ois este no $ o primeiro 8equeno que "e>o saindo das lendas do norte e entrando nas terras do sul. &o ou"ir isso! 7andalf aprumou-se agarrando os braos da cadeira! mas no disse nada! e com um ol6ar conte"e a e<clamao nos lbios de 8ippin. enet6or ol6ou para os rostos deles e fez um sinal com a cabea! como se quisesse dizer que lera ali muitas coisas! antes mesmo de serem mencionadas. 4entamente! enquanto os outros ficaram sentados e im?"eis! =aramir contou sua 6ist?ria com os ol6os fi<os em 7andalf a maior parte do tempo! embora de "ez em quando seu ol6ar se des"iasse para 8ippin! como que tentando recordar-se mel6or dos

outros 6obbits que "ira. O medida que se desenrola"a a 6ist?ria sobre o encontro de =aramir com =rodo e seu ser"idor! e sobre os e"entos em Jennet6 &nn:n! 8ippin percebeu que as mos de 7andalf esta"am tr(mulas! agarrando-se aos braos da cadeira. &gora pareciam brancas e muito "el6as! e ol6ando para elas! de repente! com um arrepio de medo! 8ippin "iu que 7andalf! o pr?prio 7andalf! esta"a preocupado! at$ mesmo amedrontado. 1 ar da sala esta"a parado e pesado. =inalmente! quando =aramir relatou sua separao dos "ia>antes! e a resoluo deles de ir para .irit6 ;ngol! sua "oz ficou mais bai<a! e ele balanou a cabea e suspirou. Ento 7andalf saltou de p$. - .irit6 ;ngolK -ale 5orgulK - disse ele. - 1 dia! =aramir! o dia: Duando "oc( se separou delesK Duando ac6a que eles atingiriam aquele "ale amaldioadoK - Separei-me deles 6 dois dias! pela man6 - disse =aramir. - So quinze l$guas de l at$ o "ale do 5orgulduin! se eles foram direto para o sul@ e ento 6a"eria mais cinco l$guas a oeste da 3orre amaldioada. &ndando o mais rpido poss"el! eles no poderiam c6egar l antes de 6o>e! e tal"ez no ten6am c6egado ainda. 0a "erdade percebo o que "oc( teme. 5as a escurido no se de"e a"entura deles. .omeou na noite de ontem! e toda )t6ilien ficou coberta de sombra a noite passada. - 8ara mim est claro que o )nimigo plane>a 6 muito tempo este ataque contra n?s! e a 6ora > esta"a determinada antes mesmo que os "ia>antes dei<assem a min6a compan6ia. 7andalf anda"a de um lado para o outro. - ois dias atrs! pela man6! quase tr(s dias de "iagem' & que dist%ncia daqui fica o lugar onde "oc(s se separaramK - .erca de "inte e cinco l$guas num "o de pssaro L respondeu =aramir. 5as eu no consegui c6egar mais rpido. 1ntem pernoitei em &ndros! a longa il6a do 2io ao norte! onde mantemos um ponto de defesa@ temos ca"alos do lado de c do rio. & medida que a escurido foi se apro<imando! percebi que precisa"a me apressar! de modo que ca"alguei para c com mais tr(s 6omens que tamb$m tin6am montarias. 1 resto de min6a compan6ia en"iei para fortalecer a guarnio nos "aus de 1sgiliat6. Espero que no ten6a feito nada de errado L disse ele ol6ando para o pai. - 0ada de erradoK - gritou enet6or! e seus ol6os de repente faiscaram. - 8or que est perguntandoK 1s 6omens esta"am sob o seu comando. 1u ser que "oc( quer saber o que penso sobre todos os seus atosK 0a min6a presena! sua postura $ 6umilde@ apesar disso! faz tempo que "oc( no se des"ia de seu pr?prio camin6o a consel6o meu. -e>a! "oc( falou com 6abilidade! como sempre@ mas eu! ento! no "i seu ol6o fi<o em 5it6randir! procurando saber se "oc( falou bem ou demaisK =az tempo que seu corao l6e pertence. 5eu fil6o! seu pai est "el6o! mas no est decr$pito. .onsigo "er e ou"ir! como sempre foi meu 6bito@ e pouco do que "oc( dei<ou de dizer ou disse com meias pala"ras $ segredo para mim. &gora con6eo a resposta para "rios enigmas. 4amento! lamento por *oromir' - Se o que fiz l6e desagrada! meu pai - disse =aramir numa "oz sua"e -! gostaria de ter sabido a sua opinio antes que o fardo de uma deciso to dificil fosse >ogado em min6as costas. - E isso faria com que "oc( alterasse a sua decisoK L disse enet6or. - -oc( teria agido da mesma forma! >ulgo eu. .on6eo-o bem. Seu dese>o $ parecer sempre nobre e generoso como um rei de antigamente! bondoso! gentil. Essas qualidades ser"em para algu$m de sangue nobre! se essa pessoa deti"er o poder em tempos de paz. 5as nas 6oras de desespero a recompensa pela gentileza pode ser a morte. - Ento! que assim se>a' - disse =aramir.

- Due assim se>a' - gritou enet6or. - 5as no se trata apenas da sua morte! Sen6or =aramir: tamb$m da morte de seu pai! e de todo o seu po"o! que "oc( de"e proteger agora que *oromir partiu. - 7ostaria ento - disse =aramir - que nossos lugares ti"essem sido trocadosK - Sim! realmente gostaria - disse enet6or. - 8ois *oromir era fiel a mim! e no era pupilo de nen6um mago. 3eria pensado na necessidade de seu pai! e no teria >ogado fora o que l6e fosse oferecido pela sorte. Ele me teria trazido um presente "alioso. 8or um momento! =aramir perdeu o controle. - Eu l6e pediria! meu pai! que se lembrasse do moti"o pelo qual eu! e no ele! esta"a em )t6ilien. 8elo menos em uma ocasio o seu dese>o pre"aleceu! no muito tempo atrs. =oi o Sen6or da .idade que l6e designou a misso. - 0o reme<a o amargor da taa que preparei para mim mesmo - disse enet6or. C no o pro"ei por muitas noites em min6a boca! pressentindo que um sabor ainda pior esta"a no fundoK .omo realmente percebo agora. 7ostaria que no ti"esse sido assim' 7ostaria que aquela coisa ti"esse c6egado at$ mim' - .onsole-se' - disse 7andalf. - 0o 6a"ia nen6uma possibilidade de *oromir traz(-la at$ "oc(. Ele est morto! e morreu de forma nobre@ que possa agora descansar em paz' 5as "oc( se engana. Ele teria estendido a mo para essa coisa! e ao tom-la teria sucumbido. 7uard-la-ia para si mesmo! e retornando no seria recon6ecido por seu pai. 1 rosto de enet6or se fec6ou! ficando duro e frio. L 0a sua opinio *oromir era menos male"el em suas mos! no $ "erdadeK - disse ele em "oz bai<a. - 5as eu! que era seu pai! digo que ele me teria trazido a coisa. -oc( tal"ez se>a sbio! 5it6randir! e apesar disso! com todas as sutilezas! "oc( no det$m toda a sabedoria. 8ode 6a"er planos que no se>am nem as teias dos magos nem a pressa dos tolos. 0esse assunto! ten6o mais con6ecimento e sabedoria do que "oc( supAe. - Dual $ ento a sua sabedoriaK - perguntou 7andalf. - & suficiente para perceber que 6 duas loucuras que se de"em e"itar. ;sar essa coisa $ perigoso. 0esta 6ora! en"i-la nas mos de um 8equeno desmiolado para dentro da terra do pr?prio )nimigo! como "oc( fez! e tamb$m este meu fil6o! isso $ sandice. - E o Sen6or enet6or! que teria ele feitoK - 0en6uma das duas coisas. 5as! com toda certeza! por argumento algum teria ele colocado essa coisa num perigo que elimina as esperanas de qualquer um! a no ser que se trate de um tolo! arriscando nossa completa runa! no caso de o )nimigo recuperar o que perdeu. 0o! ela de"eria ter sido guardada! escondida! muito bem escondida. 0o usada! eu l6e digo! e<ceto numa e<trema necessidade! mas colocada fora do alcance dele! a no ser que ocorresse uma "it?ria to decisi"a que o que acontecesse depois no nos incomodasse! pois estaramos mortos. - -oc( est pensando! meu sen6or! como $ seu costume! apenas em 7ondor - disse 7andalf. - &pesar disso 6 outros 6omens e outras "idas! e outro tempo ainda por "ir. E! quanto a mim! condo-me at$ dos escra"os dele. - E onde os outros 6omens podero buscar socorro! se 7ondor cairK - respondeu enet6or. - Se eu ti"esse essa coisa agora! nas profundas galerias desta cidadela! no estaramos tremendo de medo sob esta escurido! temendo o pior! e nossos planos no estariam sendo ameaados. Se no confia que eu resista ao teste! "oc( ainda no me con6ece. - 0o obstante! no confio em "oc( - disse 7andalf. L Se confiasse! poderia t(-la en"iado para c! a fim de que "oc( a guardasse! poupando-me a mim e a muitos outros de uma grande carga de ang:stia. E agora! ou"indo-o falar! confiou menos ainda em "oc(! no mais do que confia"a em *oromir. 0o! conten6a sua ira' 0o confio nem em mim

mesmo nesse assunto! e recusei a coisa! mesmo quando me foi oferecida como um presente. -oc( $ forte e ainda pode se controlar em alguns pontos! enet6or! mas! se ti"esse recebido essa coisa! ela o teria derrotado. Se fosse enterrada embai<o das razes do 5indolluin! ainda assim ela iria continuar queimando sua mente! enquanto cresce a escurido! e sobre"$m coisas ainda piores! que logo nos surpreendero. 8or um momento! os ol6os de enet6or "oltaram a bril6ar quando se fi<aram em 7andalf! e 8ippin sentiu mais uma "ez a tenso entre as disposiAes de ambos@ mas agora quase parecia que os ol6ares dos dois eram como l%minas de ol6o a ol6o! faiscando medida que se digladia"am. 8ippin tremeu! temendo algum golpe terr"el. 5as de repente enet6or rela<ou e ficou frio de no"o. Encol6eu os ombros. - Se eu ti"esse' Se "oc( ti"esse' - disse ele. L Essas pala"ras e esses Is(sI so in:teis. & coisa foi para dentro da Sombra! e agora apenas o tempo mostrar que destino est sendo reser"ado para ela e para n?s. 0o demorar muito. 0o tempo que ainda nos resta! que todos os que lutam contra o )nimigo sua maneira fiquem unidos! e que manten6am a esperana enquanto puderem! e depois da esperana ainda a coragem de morrer em liberdade. - -oltou-se para =aramir. - 1 que "oc( ac6a da guarnio em 1sgiliat6K - 0o $ forte - disse =aramir. - En"iei a compan6ia de )t6ilien para fortalec(-la! como > disse. - 0o ser suficiente! >ulgo eu - disse enet6or. - G l que ser desferido o primeiro golpe. Eles precisaro de algum capito forte ali. - &li e em muitos outros lugares - disse =aramir! suspirando. - 4amento por meu irmo! a quem eu tamb$m ama"a' - 4e"antou-se. L 8ermita que eu me "! paiK- E ento cur"ou-se e debruou-se sobre a cadeira de enet6or. - -e>o que est cansado - disse este. - .a"algou um longo camin6o com grande rapidez! e sob sombras do mal no ar! pelo que soube. - 0o "amos falar disso' - disse =aramir. - Ento no falemos - disse enet6or. - - e descanse como puder. 1 de"er de aman6 ser mais duro. 3odos dei<aram ento o Sen6or da .idade e foram descansar enquanto ainda podiam. o lado de fora 6a"ia uma escurido sem estrelas quando 7andalf! com 8ippin ao seu lado le"ando uma pequena toc6a! dirigiu-se para o seu alo>amento. 0o disseram nada at$ estarem a portas fec6adas. Ento! finalmente! 8ippin tomou a mo de 7andalf. - iga-me - disse ele -! 6 alguma esperanaK Duero dizer! para =rodo@ ou pelo menos sobretudo para =rodoK 7andalf colocou a mo sobre a cabea de 8ippin. - 0unca 6ou"e muita esperana disse ele. - s? 6ou"e a esperana de um tolo! como me disseram. E quando ou"i sobre .irit6 ;ngol... - 8arou de falar e dirigiu-se para a >anela! como se seus ol6os pudessem penetrar a noite no leste. - .irit6 ;ngol' - murmurou ele. 8or que por ali! eu me perguntoK - -oltou-se. - &gora 6 pouco! 8ippin! meu corao quase parou! quando ou"i esse nome. E apesar disso! na "erdade! acredito que a notcia de =aramir traz alguma esperana. 8ois parece claro que nosso )nimigo finalmente comeou sua guerra! fazendo o primeiro mo"imento enquanto =rodo ainda esta"a li"re. Ento agora! por muitos dias! ele ficar com o ol6o "oltado para um lado ou para o outro! sem fi<ar seus pr?prios domnios. E! contudo! 8ippin! > sinto! a dist%ncia! seu medo e sua pressa. Ele comeou mais cedo do que pretendia. &conteceu alguma coisa que o incitou. 7andalf parou por um momento! pensando. - 3al"ez - murmurou ele. - 3al"ez at$ mesmo a sua tolice ten6a a>udado! meu

rapaz. ei<e-me "er: agora de"e fazer uns cinco dias que ele descobriu que derrotamos Saruman e pegamos a 8edra. E o que se pode presumir dissoK 0o poderamos usa-la para muitas coisas! ou sem que ele soubesse. &6' Eu fico pensando. &ragornK & 6ora dele se apro<ima. E no fundo ele $ forte e resoluto! 8ippin: cora>oso! determinado! capaz de fazer seus pr?prios planos e se e<por a grandes riscos se for necessrio. G poss"el. Ele pode ter usado a 8edra mostrando-se para o )nimigo! e<atamente com o prop?sito de desafi-lo. =ico pensando. *em! no saberemos a resposta at$ que os .a"aleiros de 2o6an c6eguem! se eles no c6egarem tarde demais. 1s dias nossa frente sero malignos. -amos dormir! enquanto podemos' - 5as - disse 8ippin. - 5as o qu(K - disse 7andalf. - S? permitirei um :nico mas esta noite. - 7ollum - disse 8ippin. - .omo $ que eles poderiam estar andando com ele! at$ mesmo seguindo-oK E pude perceber que =aramir no gostou mais do que "oc( do lugar para o qual ele os esta"a le"ando. Dual $ o problemaK - 0o posso responder isso agora - disse 7andalf. L 5esmo assim! meu corao de alguma forma sabia que =rodo e 7ollum iriam se encontrar antes do fim. 8ara o bem ou para o mal. 5as sobre .irit6 ;ngol no falarei esta noite. 3raio! $ a traio que receio@ traio daquela criatura miser"el. 5as precisa"a ser assim. -amos nos lembrar de que um traidor pode trair-se a si mesmo e fazer o bem que no pretende. 8ode ser assim! algumas "ezes. *oa noite' 1 dia seguinte c6egou com uma man6 que se assemel6a"a a um crep:sculo escuro! e os coraAes dos 6omens! por um perodo mais le"es com a c6egada de =aramir! ficaram pesados de no"o. &s Sombras aladas no foram "istas de no"o naquele dia! mas de "ez em quando! bem acima da cidade! um grito fraco c6ega"a! muitos que ou"iam fica"am paralisados com um terror passageiro! enquanto os menos cora>osos estremeciam e c6ora"am. E agora =aramir partira outra "ez. - Eles no l6e do descanso - murmura"am alguns. - 1 Sen6or $ muito duro com o fil6o! e agora ele de"e fazer o ser"io de dois! por ele e pelo outro que no retornar - E a todo momento os 6omens ol6a"am para o norte! perguntando-se: - 1nde esto os .a"aleiros de 2o6anK Era "erdade que =aramir no partira por opo pr?pria. 5as o Sen6or da .idade era o mestre do .onsel6o! e no esta"a disposto naquele dia a se cur"ar s opiniAes dos outros. .edo naquela man6 o .onsel6o fora con"ocado. 4 todos os capites >ulgaram que! por causa da ameaa no sul! o e<$rcito que tin6am era fraco demais para desferir por sua pr?pria iniciati"a qualquer golpe de guerra! a no ser tal"ez que os .a"aleiros de 2o6an c6egassem. Enquanto isso! de"eriam guarnecer as mural6as com soldados e esperar. - .ontudo - disse enet6or -! no de"emos abandonar facilmente as defesas e<ternas! a 2ammas construda com tanto trabal6o. E o )nimigo de"era pagar caro por atra"essar o 2io. )sso ele no pode fazer! com fora suficiente para tomar de assalto a .idade! nem pelo norte de .air &ndros! por causa dos p%ntanos! nem pelo sul na direo de 4ebennin! por causa da amplitude do 2io! que e<ige muitos barcos. G em 1sgiliat6 que "ai concentrar seu peso! como antes! quando *oromir no permitiu que ele passasse. - =oi apenas uma tentati"a - disse =aramir. - Jo>e podemos fazer com que o )nimigo nos pague dez "ezes pelo nosso pre>uzo na passagem e mesmo assim lamentar a troca. 8ois ele pode se permitir perder um e<$rcito com mais tranquilidade do que n?s podemos perder uma compan6ia. E a retirada daqueles que colocamos espal6ados nos

campos ser perigosa! se ele conseguir atra"essar com toda a fora. - E .air &ndrosK - disse o 8rncipe. - Ela tamb$m de"e ter proteo! se 1sgiliat6 for defendida. 0o "amos nos esquecer do perigo nossa esquerda. 8ode ser que os ro6irrim "en6am! e pode ser que no. 5as =aramir nos falou de um grande e<$rcito que saiu do 8orto 0egro e que se apro<ima cada "ez mais. 5ais de um e<$rcito pode sair por ali! e atacar muito mais que uma passagem. - 0a guerra $ preciso arriscar muita coisa - disse enet6or. - .air &ndros est guarnecida! e no podemos en"iar mais 6omens para l por enquanto. 5as no entregarei o 2io e o 8elennor sem lutar - no se 6ou"er aqui um capito ainda com coragem de fazer a "ontade de seu sen6or. 3odos ficaram em sil(ncio! mas finalmente =aramir disse: - 0o me opon6o sua "ontade! pai. ;ma "ez que *oromir l6e foi roubado! farei o que puder no lugar dele - se o sen6or assim ordenar. - &ssim ordeno - disse enet6or. - Ento adeus - disse =aramir. - 5as! se eu retornar! faa mel6or >uzo de mim. - )sso depende de como "oc( retornar - disse enet6or. =oi 7andalf quem por :ltimo falou com =aramir antes que este partisse para o leste. - 0o >ogue fora sua "ida temerariamente ou mo"ido pela mgoa L disse ele. -oc( ser necessrio aqui! para outras coisas al$m da guerra. Seu pai 1 ama! =aramir! e "ai se lembrar disso antes do fim. &deus' Ento agora o Sen6or =aramir partira no"amente! le"ando consigo um grupo de 6omens "oluntrios ou dispon"eis. 0as mural6as alguns obser"a"am atra"$s da escurido! com os ol6os "oltados para a cidade arruinada! e fica"am imaginando o que estaria acontecendo l! pois no se en<erga"a nada. E outros! como sempre! ol6a"am para o norte e conta"am as l$guas que 36$oden de 2o6an de"eria percorrer. - Ser que "irK Ser que "ai se lembrar de nossa "el6a alianaK - pergunta"am-se eles. - Sim! ele "ir - dizia 7andalf -! mesmo que c6egue tarde demais. 5as pensem' 0a mel6or das 6ip?teses! a =lec6a -ermel6a no pode ter c6egado at$ ele 6 mais de dois dias! e so longas as mil6as desde Edoras. C era noite quando a notcia c6egou. ;m 6omem "eio dos "aus ca"algando depressa! dizendo que um e<$rcito tin6a sado de 5inas 5orgul e > esta"a se apro<imando de 1sgiliat6@ a ele tin6am-se >untado regimentos "indos do sul! os 6aradrim! 6omens cru$is e altos. - E ficamos sabendo - disse o mensageiro - que o .apito 0egro os lidera no"amente! e o seu terror o antecede atra"$s do 2io. .om essas pala"ras de mau agouro termina"a o terceiro dia desde que 8ippin c6egara a 5inas 3irit6. 8oucos foram descansar! pois pequena era a esperana de que at$ mesmo =aramir pudesse resistir nos "aus por muito tempo. 1 dia seguinte! embora a escurido > ti"esse atingido seu auge e no pudesse ficar mais densa! pesou mais no corao dos 6omens! tomados de grande terror. 5s noticias logo tornaram a c6egar. & passagem do &nduin fora conquistada pelo )nimigo. =aramir esta"a se retirando para a mural6a do 8elennor! reagrupando seus 6omens nos =ortes do 8assadio! mas sua tropa era dez "ezes menor que a do )nimigo. - Se ele conseguir "oltar atra"$s do 8elennor! os inimigos estaro nos seus calcan6ares - disse o mensageiro. - Eles pagaram caro por terem atra"essado! mas menos caro do que imagin"amos. 1 plano foi bem feito. &gora "emos que! em segredo! eles 6 muito tempo "(m construindo balsas e barcaas em 1sgiliat6 1riental. &tra"essaram como um en<ame de besouros. 5as $ o .apito 0egro quem nos

derrota. 8oucos suportam e resistem at$ mesmo ao rumor de sua c6egada. Seu pr?prio po"o estremesse diante dele! e se mataria se ele ordenasse. - Ento precisam mais de mim l do que aqui L disse 7andalf! partindo imediatamente! e seu bril6o logo desapareceu de "ista. E por toda aquela noite 8ippin! solitrio e insone! ficou na mural6a! ol6ando para o leste. 1s sinos do dia mal tin6am soado de no"o! um arremedo na escurido iniluminada! quando na dist%ncia ele "iu c6amas se arremessando nos ares! ao longe nos espaos escuros onde fica"am as mural6as do 8elennor. 1s "igias gritaram! e todos os 6omens da cidade prepararam suas armas. &gora! com frequ(ncia! "ia-se um claro "ermel6o! e em seguida atra"$s do ar pesado ou"iam-se estrondos surdos. - 3omaram a mural6a' - grita"am os 6omens. - Esto abrindo fendas. Eles esto c6egando. - 1nde est =aramirK - gritou *eregond desesperado. L 0o me digam que ele tombou' =oi 7andalf quem trou<e as primeiras noticias. .om um pun6ado de ca"aleiros ele c6egou no meio da man6! escoltando uma fileira de carroas. Esta"am c6eias de 6omens feridos! e de tudo o que pudera ser sal"o dos escombros os =ortes do 8assadio. irigiuse imediatamente a enet6or. 1 Sen6or da .idade esta"a sentado num alto aposento acima do Salo da 3orre *ranca com 8ippin ao seu lado@ atra"$s das >anelas sombrias! ao norte! ao sul e ao leste! ele fi<a"a os ol6os escuros! como se tentasse penetrar as sombras da destruio que o circunda"am. 1l6a"a com mais insist(ncia para o norte! e de "ez em quando para"a para escutar! como se por alguma arte antiga seus ou"idos pudessem ou"ir o tro"o de cascos sobre as plancies distantes. - =aramir c6egouK perguntou ele. - 0o - disse 7andalf - 5as ainda esta"a "i"o quando o dei<ei. .ontudo est resol"ido a ficar na retaguarda! para e"itar que a retirada atra"$s do 8elennor se transforme numa fuga desordenada. 3al"ez consiga manter seus 6omens reunidos pelo tempo necessrio! mas eu du"ido. Est encurralado por um inimigo poderoso demais. 8ois c6egou quem eu temia. - 0o... o Sen6or do EscuroK - e<clamou 8ippin! esquecendo sua posio de"ido ao pa"or. enet6or riu de um modo amargo. -0o! ainda no! 5estre 8eregrin' Ele no "ir! a no ser para triunfar sobre mim quando tudo esti"er perdido. Ele usa outros como suas armas. &ssim fazem os grandes sen6ores! se forem sbios! 5estre 8equeno. 1u por que moti"o estaria eu aqui! sentado em min6a torre e pensando! assistindo! esperando! pondo em risco at$ mesmo meus fil6osK 8ois ainda consigo brandir uma arma. 4e"antou-se e abriu sua longa capa negra. Surpreendentemente! "estia uma cota de mal6a por bai<o! e no cinto trazia uma longa espada! com grande pun6o! numa bain6a negra e prateada. - &ssim sempre andei! e assim agora por muitos anos ten6o dormido - disse ele -! para e"itar que meu corpo fique fraco e amedrontado. - 5esmo assim! o mais cruel de todos os capites do sen6or de *arad-dPr > $ dono de suas mural6as e<ternas - disse 7andalf - 2ei de &ngmar de outrora! =eiticeiro! Espectro do &nel! Sen6or dos 0azg:l! uma lana de terror na mo de Sauron! sombra de desespero. - Ento! 5it6randir! "oc( te"e um inimigo sua altura disse enet6or. - Duanto a

mim! sei 6 muito tempo quem $ o principal capito dos e<$rcitos da 3orre Escura. =oi s? para dizer isso que "oc( retornouK 1u ser que se retirou por estar em des"antagemK 8ippin estremeceu! temendo que 7andalf fosse tomado de uma ira repentina! mas seu medo foi infundado. - 8ode ter sido isso L respondeu 7andalf numa "oz sua"e. - 5as nosso teste de foras ainda no comeou. E! se pala"ras pronunciadas antigamente forem "erdadeiras! ele no de"er cair pela mo do 6omem! e o destino que o aguarda $ descon6ecido dos Sbios. Se>a como for! o .apito do esespero no est a"anando! ainda. Ele go"erna bem de acordo com as regras que "oc( acabou de mencionar! na retaguarda! empurrando antes para a frente seus escra"os alucinados. - 0o! eu "im mais para proteger os 6omens feridos que ainda podem ser curados@ pois a 2ammas est grandemente destruda! e logo o e<$rcito de 5orgul entrar por "rios pontos. E "im principalmente para dizer isto: logo 6a"er uma batal6a nos campos. G preciso preparar uma surtida. Due se>a de 6omens montados. 0eles repousa nossa pequena esperana! pois em uma coisa apenas o inimigo ainda est mal equipado: tem poucos ca"aleiros. - E n?s tamb$m temos poucos. &gora seria o momento e<ato de os .a"aleiros de 2o6an c6egarem - disse enet6or. - G pro""el que "e>amos outros c6egando primeiro L disse 7andalf! fugiti"os de .air &ndros > nos alcanaram. & il6a caiu. ;m outro e<$rcito saiu pelo 8orto 0egro! atra"essando pelo nordeste. &lguns o acusaram! 5it6randir! de se deliciar em trazer ms noticias - disse enet6or -! mas para mim isso > no $ mais no"idade: eu sabia disso antes do cair da noite de ontem. E! quanto surtida! > pensei nesse assunto. -amos descer. 1 tempo passou. 8or fim as sentinelas nas mural6as conseguiram "er a retirada das compan6ias a"anadas. 8equenos grupos de 6omens cansados e frequentemente feridos c6egaram primeiro com pouca ordem@ alguns corria alucinados! como se esti"essem sendo perseguidos. 0a dist%ncia ao leste fogueiras longnquas bru<ulea"am! e agora parecia que em alguns pontos elas raste>a"am atra"$s da plancie. .asas e celeiros esta"am em c6amas. Ento! de "rios pontos! pequenos rios de fogo rubro "ieram correndo! ziguezagueando atra"$s da escurido! con"ergindo na direo da lin6a da larga estrada que conduzia do porto .idade de 1sgiliat6. - 1 inimigo - murmura"am os 6omens. -& barreira caiu. 4 "(m eles aos borbotAes atra"$s das brec6as' E parece que esto carregando toc6as. 1nde est o nosso pessoalK .omea"a a noite! e a luz esta"a to fraca que mesmo os 6omens de "iso penetrante da .idadela mal conseguiam discernir as formas nos campos! a no ser apenas os inc(ndios que cada "ez mais se multiplica"am! e as lin6as de fogo que cresciam em taman6o e "elocidade. =inalmente! a menos de uma mil6a da .idade! um grupo de 6omens mais bem ordenado apareceu! marc6ando sem correr! ainda se mantendo unido. &s sentinelas prenderam a respirao. - =aramir de"e estar l - diziam elas. - Ele consegue dominar 6omens e animais. .onseguir c6egar at$ aqui. &gora a retirada principal esta"a a menos de quatrocentos metros de dist%ncia. Surgindo do fundo da escurido galopa"a uma pequena compan6ia de ca"aleiros! tudo o que resta"a da retaguarda. 5ais uma "ez se "iraram acuados! enfrentando as lin6as de fogo que a"ana"am. Ento! de repente! 6ou"e um tumulto de gritos ferozes. .a"aleiros inimigos foram c6egando e "arrendo tudo. &s lin6as de fogo transformaram-se em rios flame>antes: fileira ap?s fileira de orcs carregando toc6as! e sulistas brbaros com

bandeiras "ermel6as! gritando em lnguas rudes! a"anando numa onda! alcanando os soldados em retirada. E! com um grito cortante! da escurido do c$u negro caram as sombras aladas! os nazg:l mergul6ando para a matana. & retirada se transformou numa debandada. 1s 6omens > se dispersa"am! fugindo alucinados! feito malucos! para todos os lados! >ogando fora suas armas! gritando de medo! tombando ao c6o. 0esse momento uma trombeta soou na .idadela! e enet6or finalmente liberou a surtida. 2eunidos sombra do 8orto! e sob as mural6as que se erguiam do lado de fora! eles esti"eram aguardando um sinal dele: todos os 6omens com montarias que 6a"iam permanecido na .idade. &gora salta"am frente! em forma! num galope rpido! atacando com grande alarido. E das mural6as um grito "eio em resposta! pois frente de todos os demais apareciam os ca"aleiros do cisne de o &mrot6! encabeados por seu 8rncipe com insgnia azul. - &mrot6 por 7ondor' - grita"am eles. - &mrot6 por =aramir' .omo tro"Aes eles caram sobre o inimigo nos dois flancos da retirada@ um ca"aleiro disparou frente! "eloz como o "ento sobre a rel"a@ Scadufa< o le"a"a! bril6ante! mais uma "ez re"elado! com uma luz emanando de sua mo erguida. 1s nazg:l soltaram um guinc6o e fugiram! pois seu .apito ainda no esta"a pronto para desafiar o fogo branco de seu oponente. 1s e<$rcitos de 5orgul! concentrados em sua presa! pegos despre"enidos numa carreira desabalada! dispersaramse e se espal6aram como faiscas ao "ento. &s compan6ias a"anadas! com grande disposio! "iraram-se e atacaram seus perseguidores. .aadores se transformaram em caa. & retirada "irou um assalto. 1rcs e 6omens cados cobriram o campo! e um c6eiro forte subiu das toc6as lanadas ao c6o! crepitando e se e<tinguindo numa fumaa espiralada. & ca"alaria a"ana"a. 5as enet6or no permitiu que fossem longe. Embora o inimigo esti"esse sob controle e por enquanto rec6aado! grandes e<$rcitos c6ega"am do leste. 5ais uma "ez soou a trombeta! ordenando a retirada. & ca"alaria de 7ondor parou. &trs de sua proteo! as compan6ias a"anadas reorganizaram suas fileiras. &gora retorna"am! marc6ando compassadamente. &tingiram o 8orto da .idade e entraram! num passo imponente@ e tamb$m com impon(ncia o po"o da .idade ol6a"a para eles e grita"a-l6es elogios! mas mesmo assim tin6am os coraAes perturbados. 8ois as compan6ias esta"am lamenta"elmente reduzidas. =aramir perdera um tero de seus 6omens. E onde esta"a eleK .6egou por :ltimo. Seus 6omens entraram. 1s ca"aleiros montados retornaram! na retaguarda a bandeira de o &mrot6 e o 8rncipe. E em seus braos! em seu ca"alo! carrega"a o corpo de seu parente! =aramir! fil6o de enet6or! encontrado no campo de batal6a. - =aramir' =aramir' - gritaram os 6omens! c6orando nas ruas. 5as ele no respondia! e foi le"ado pela estrada sinuosa at$ a .idadela e presena do pai. 0o momento em que os nazg:l des"iaram do ataque do .a"aleiro *ranco! uma seta mortal "eio "oando e =aramir! que esti"era impedindo o a"ano de um campeo montado de Jarad! tombou no c6o. &penas o ataque de o &mrot6 pudera sal"-lo das espadas rubras do sul! que o teriam golpeado ali no c6o. 1 8rncipe )mra6il le"ou =aramir para a 3orre *ranca! e disse: - Seu fil6o retornou! sen6or! depois de grandes feitos - e ento fez um relato de tudo o que "ira. enet6or se le"antou e ol6ou no rosto do fil6o! sem dizer nada. epois ordenou que arrumassem uma cama no aposento para =aramir e sassem. 5as ele mesmo subiu at$

a sala secreta no topo da torre@ muitos que ol6a"am l para cima naquela 6ora "iram uma luz plida que tremeluziu e faiscou nas >anelas estreitas por algum tempo! e depois piscou e se e<tinguiu. E! quando enet6or no"amente desceu! foi at$ =aramir e sentou-se ao seu lado sem dizer pala"ra@ mas o rosto do Sen6or esta"a cinzento! mais cada"$rico que o do fil6o. Ento agora! finalmente! a .idade esta"a cercada! fec6ada num circulo de ad"ersrios. & 2ammas fora derrubada! e todo o 8elennor esta"a abandonado ao )nimigo. & :ltima pala"ra que "eio de fora das mural6as foi trazida por 6omens fugindo pela estrada norte antes que o 8orto se fec6asse. Eram remanescentes da guarda que fora mantida no ponto onde o camin6o de &n?rien e 2o6an entra"a nos po"oados. )ngold os conduzia! o mesmo que 6a"ia admitido 7andalf e 8ippin menos de cinco dias antes! quando o sol ainda surgia e a man6 trazia esperanas. - 0o 6 noticia dos ro6irrim - disse ele. - 2o6an no "ir agora. 1u! se "ier! isso no nos ser"ir de nada. 1 no"o e<$rcito do qual ti"emos notcias c6egou primeiro! "indo do outro lado do rio passando por &ndros! ou"i dizer. So fortes: batal6Aes de orcs do 1l6o! e incont"eis compan6ias de 6omens de um outro tipo que nunca "imos antes. 0o so altos! mas corpulentos e sisudos! *arbados como os anAes! brandindo grandes mac6ados. &c6amos que eles "(m de alguma regio sel"agem do amplo leste. 3omaram a estrada do norte! e muitos a"anaram at$ &n?rien. 1s ro6irrim esto impossibilitados de c6egar. 1 8orto foi fec6ado. urante toda a noite! "igias nas mural6as ou"iram os rumores dos inimigos que perambula"am do lado de fora! queimando r"ores e campos! apun6alando qualquer 6omem que encontrassem! "i"o ou morto. 0o se podia adi"in6ar quantos tin6am atra"essado o rio no escuro! mas quando a man6! ou sua sombra embaada! a"anou furti"amente sobre a plancie! percebeu-se que o medo noturno no superestimara o n:mero. & plancie esta"a escurecida pelas suas compan6ias marc6ando! e at$ onde a "ista alcana"a surgiam! como floresc(ncias no>entas de fungos! por toda a "olta da cidade sitiada! grandes acampamentos de tendas negras ou de um "ermel6o sombrio. iligentes feito formigas! orcs apressados ca"a"am! ca"a"am longas trinc6eiras fundas num enorme crculo! fora do alcance de flec6as que partissem das mural6as@ e assim que cada trinc6eira ia sendo terminada! enc6iam-na de fogo! embora no se pudesse "er como o alimenta"am ou acendiam! se por arte ou feitiaria. urante todo o dia o trabal6o continuou! enquanto os 6omens de 5inas 3irit6 assistiam! sem poder impedi-lo. E! medida que cada metro de trinc6eira se completa"a! eles di"isa"am grandes carroas se apro<imando@ logo! mais compan6ias do inimigo! cada uma protegida por uma trinc6eira! instala"am rapidamente grandes mquinas para o lanamento de pro>$teis. 0o 6a"ia nas mural6as da .idade nen6um mecanismo grande o suficiente para alcanar to longe ou impedir o trabal6o. 0o incio os 6omens riram e no temeram aqueles instrumentos. 8ois a mural6a principal da cidade era e<tremamente alta e de uma espessura impressionante! e fora construda antes que o poder e o oficio de 0:menor declinassem no e<lio@ sua face e<terna era semel6ante da 3orre de 1rt6anc! rgida! escura e lisa! imune a fogo ou ao! indestrut"el! e<ceto por alguma con"ulso que lacerasse o pr?prio solo no qual ela se erguia. - 0o - diziam eles -! nem que o pr?prio )nominado atacasse@ nem mesmo ele conseguir entrar aqui enquanto ainda esti"ermos "i"os. L 5as alguns respondiam: - Enquanto ainda esti"ermos "i"osK 8or quanto tempoK Ele tem uma arma que > ps por terra muitas fortalezas desde o inicio do mundo. & fome. &s estradas esto

bloqueadas. 2o6an no c6egar. 5as as mquinas no desperdiaram tiros contra a parede indmita. 0o era qualquer salteador ou c6efe orc que iria ordenar o assalto sobre o maior inimigo do Sen6or de 5ordor. irigiam-no uma fora e uma mente de malcia. &ssim que as grandes catapultas foram montadas! em meio a muitos gritos e ao rangido de cordas e mani"elas! elas comearam a arremessar pro>$teis a uma altura impressionante! de modo que passa"am bem acima do parapeito e caam com um baque surdo dentro do primeiro crculo da .idade@ muitos deles! por alguma arte secreta! e<plodiam em c6amas enquanto caiam. 4ogo > 6a"ia grande perigo de inc(ndio atrs da mural6a! e todos os que esta"am dispon"eis se ocupa"am em dominar as c6amas que se deflagra"am em "rios pontos. Ento! em meio aos golpes mais poderosos! "eio uma outra sarai"ada! menos destruidora e no entanto mais 6orr"el. 8or todas as ruas e alamedas atrs do 8orto caam pequenos pro>$teis redondos que no e<plodiam. 5as! quando os 6omens corriam para saber o que poderia ser aquilo! solta"am gritos ou c6ora"am. 1 )nimigo esta"a arremessando para dentro da .idade todas as cabeas daqueles que tin6am cado na luta em 1sgiliat6! ou na 2ammas! ou nos campos. Eram 6orripilantes de se ol6ar! pois! embora algumas esti"essem esmagadas e disformes! e algumas ti"essem sido cruelmente estraal6adas! muitas ainda conser"a"am seus traos! indicando que aqueles 6omens tin6am morrido em sofrimento@ todas esta"am marcadas com o smbolo maligno do 1l6o sem 8lpebra. 5esmo desfiguradas e a"iltadas como esta"am! freqNentemente era poss"el que daquela forma um 6omem re"isse o rosto de algu$m que con6ecera! que > andara armado e orgul6oso! ou culti"ara os campos ou! "indo dos "erdes "ales das colinas! ca"algara para l num dia de folga. Em "o os 6omens mostra"am os pun6os para os impiedosos inimigos que se aglomera"am diante do 8orto. 0o se importa"am com pragas! e nem entendiam as lnguas dos 6omens do oeste! pois grita"am com "ozes roucas como animais e a"es de rapina. 5as logo resta"am poucos em 5inas 3irit6 com coragem suficiente para se erguer e desafiar os e<$rcitos de 5ordor. 8ois o Sen6or da 3orre Escura tin6a ainda uma outra arma! mais rpida que a fome! o medo e o desespero. 1s nazg:l "ieram de no"o! e! agora que o Sen6or do Escuro crescia e e<ibia sua fora! da mesma forma as "ozes deles! que e<pressa"am apenas a sua "ontade e malcia! se enc6eram de maldade e 6orror. =aziam crculos acima da .idade! como abutres que aguardam sua parcela de carne 6umana destinada a morrer. -oa"am fora do alcance da "ista ou de algum tiro! e mesmo assim esta"am sempre presentes! e suas "ozes mortais rasga"am o ar. &o in"$s de diminurem! a cada grito iam ficando mais insuport"eis. 8or fim at$ mesmo os mais cora>osos se >oga"am no c6o quando a ameaa oculta passa"a sobre suas cabeas! ou ento fica"am de p$! dei<ando cair as armas das mos paralisadas! enquanto suas mentes eram in"adidas por um negror total! e eles no pensa"am mais na guerra! mas s? em se esconder e raste>ar! e morrer. urante todo aquele dia negro! =aramir ficou em sua cama! no aposento da 3orre *ranca! delirando numa febre desesperada! morrendo! disse algu$m! e logo ImorrendoI diziam todos os 6omens nas mural6as e nas ruas. E ao seu lado senta"a-se seu pai! no dizendo nada! mas obser"ando sem dar qualquer ateno defesa. 8ippin nunca con6ecera 6oras to escuras! nem mesmo quando esti"era nas garras dos ;ru#-6ai. Seu de"er era permanecer ao lado do Sen6or! e foi isso o que fez! aparentemente esquecido! em p$ >unto porta do quarto escuro! dominando os pr?prios medos da mel6or maneira poss"el. E enquanto obser"a"a te"e a impresso de que enet6or en"el6ecia diante de seus ol6os! como se algo ti"esse arrebentado em sua alti"a

obstinao! derrotando sua "ontade infle<"el. 3al"ez a tristeza ti"esse feito aquilo! e o remorso. 0aquele rosto outrora empedernido! 8ippin en<erga"a lgrimas! mais insuport"eis que a ira. - 0o c6ore! meu sen6or - gague>ou ele. - 3al"ez ele mel6ore. 1 sen6or solicitou a presena de 7andalfK - 0o me console com magos' - disse enet6or. -& esperana do tolo fracassou. 1 )nimigo descobriu isso! e agora seu poder aumenta@ ele en<erga nossos pr?prios pensamentos! e tudo o que fizermos ser desastroso. - En"iei meu fil6o! sem meus agradecimentos! sem min6a b(no! em direo a um perigo desnecessrio! e aqui >az ele! com "eneno nas "eias. 0o! no! o que quer que acontea agora na guerra! tamb$m min6a lin6agem est se e<tinguindo! at$ mesmo a .asa dos 2egentes fracassou. 8essoas mesquin6as de"ero go"ernar os :ltimos remanescentes dos 2eis dos Jomens! escondendo-se nas colinas at$ que se>am todos caados. Jomens "ieram porta bradando pelo Sen6or da .idade. - 0o! no descerei - disse ele. - 8reciso ficar ao lado de meu fil6o. 8ode ser que ele ainda fale antes do fim. 5as o fim est perto. Sigam quem quiserem! at$ mesmo o 3olo .inzento! embora a esperana dele ten6a fracassado. =icarei aqui =oi assim que 7andalf tomou para si o comando da :ltima defesa da .idade de 7ondor. &onde quer que fosse! fazia com que os coraAes dos 6omens ficassem de no"o mais le"es! e as sombras aladas desaparecessem da lembrana. 8assa"a incans"el da .idadela para o 8orto! do norte para o sul em torno da mural6a@ com ele ia o 8rncipe de o &mrot6 em sua cota metlica bril6ante. 8ois ele e seus ca"aleiros ainda se comporta"am como sen6ores nos quais a raa de 0:menor se mantin6a integra. 1s 6omens que os "iam sussurra"am! dizendo: - G poss"el que "el6as 6ist?rias falem a "erdade@ 6 sangue $lfico nas "eias dessa gente! pois o po"o de 0imrodel certa "ez morou naquela terra! 6 muito tempo. - E ento algu$m canta"a em meio escurido alguns "ersos da *alada de 0imrodel! ou outras canAes do -ale do &nduin! "indas de tempos imemoriais. E apesar disso! quando os dois se iam! as sombras se fec6a"am sobre os 6omens de no"o! e seus coraAes fica"am frios! e a bra"ura de 7ondor se acaba"a em cinzas. E assim! lentamente! eles passa"am de um dia sombrio de temores para a escurido de uma noite desesperada. =ogueiras agora de"asta"am sem qualquer resist(ncia o primeiro circulo da .idade! e a guarnio sobre a mural6a e<terna > esta"a em "rios pontos impedida de bater em retirada. 1s leais que l permaneciam em seus postos eram poucos@ a maioria tin6a fugido para al$m do segundo porto. 5uito atrs da batal6a! uma ponte fora construda rapidamente sobre o 2io! e durante todo o dia mais 6omens e equipamentos de guerra tin6am feito a tra"essia aos borbotAes. 8or fim agora! no meio da noite! o ataque fora liberado. & "anguarda atra"essou as trinc6eiras de fogo por "rias tril6as sinuosas que 6a"iam sido dei<adas entre elas. &"ana"am! sem se preocuparem com suas perdas medida que se apro<ima"am! ainda reunidos em grupos! ao alcance dos arqueiros nas mural6as. 5as agora! na realidade! resta"am ali muito poucos para que o pre>uzo fosse grande! embora a luz das fogueiras e<pusesse muitos al"os para os arqueiros de cu>a 6abilidade 7ondor outrora se gabara. Ento! percebendo que a coragem da .idade > esta"a derrotada! o .apito oculto e<ibiu sua fora. 4entamente as grandes torres de stio construdas em 1sgiliat6 foram rolando para a frente atra"$s da escurido. 5ensageiros foram outra "ez at$ o aposento da 3orre *ranca! e 8ippin os dei<ou entrar! pois eles insistiram. enet6or des"iou lentamente a cabea do rosto de =aramir! e ol6ou para eles em sil(ncio.

- 1 primeiro crculo da .idade est em c6amas! sen6or - disseram eles. - Duais so as suas ordensK &inda $ o Sen6or e o 2egente. 0em todos esto dispostos a seguir 5it6randir. 1s 6omens esto fugindo das mural6as! dei<ando-as desguarnecidas. - 8or qu(K 8or que fogem os tolosK - disse enet6or. L G mel6or ser queimado mais cedo que mais tarde! pois esse ser nosso fim. -oltem para a sua fogueira' E euK )rei agora para a min6a pira. 8ara a min6a pira. 0ada de t:mulo para enet6or e =aramr. 0ada disso' 0ada de longos sonos de morte embalsamada. -amos arder como arderam os reis brbaros antes que qualquer na"io ti"esse "indo do oeste para c. 1 1cidente fracassou. -oltem e queimem' 1s mensageiros! sem re"er(ncia ou resposta! "iraram-se e saram correndo. 0esse momento enet6or se le"antou! soltando a mo febril de =aramir que esti"era segurando. - Ele est queimando! > est queimando - disse ele com tristeza. - & casa de seu esprito est desmoronando. - Ento! andando sua"emente na direo de 8ippin! desceu os ol6os at$ ele. -&deus' - disse ele. -&deus! 8eregrin! fil6o de 8aladin' Seu ser"io foi curto! e agora est c6egando ao fim. Eu o dispenso do pouco que resta. - agora! e morra da maneira que l6e parea mel6or. E com quem dese>ar! at$ mesmo aquele amigo cu>a loucura o trou<e para esta morte. 5ande c6amar meus ser"iais! e depois ". &deus' - 0o direi adeus! meu sen6or - disse 8ippin! a>oel6ando-se. E ento! de repente! mais uma "ez maneira dos 6obbits! le"antou-se e ol6ou nos ol6os do "el6o. - -ou dei<-lo! sen6or - disse ele -@ pois realmente dese>o muito "er 7andalf. 5as ele no $ um tolo! e eu no "ou pensar em morrer ate que ele perca as esperanas na "ida. 5as de min6a pala"ra e de seu ser"io no quero ser dispensado enquanto o sen6or "i"er. E! se finalmente eles c6egarem .idadela! espero estar aqui para ficar ao seu lado! e tal"ez fazer por merecer as armas que me foram dadas. - =aa como quiser! 5estre 8equeno - disse enet6or. L 5as min6a "ida acabou. 5ande c6amar meus ser"iais' - -oltou-se para =aramir. 8ippin o dei<ou e c6amou os ser"iais: "ieram seis 6omens da casa! fortes e belos@ apesar disso! tremeram ao c6amado. 5as numa "oz sua"e enet6or l6es ordenou que colocassem cobertas quentes na cama de =aramir e a le"assem. &ssim fizeram eles! e! erguendo a cama! le"aram-na do aposento. &nda"am de"agar! para incomodar o 6omem febril o mnimo poss"el! e enet6or! agora cur"ado sobre um ca>ado! os seguia@ por :ltimo "in6a 8ippin. Saram da 3orre *ranca! como se fosse um funeral! para dentro da escurido! onde a nu"em que paira"a sobre a .idade era iluminada por bai<o por lai"os de um "ermel6o apagado. Sua"emente atra"essaram o grande ptio! e a um comando de enet6or pararam ao lado da Hr"ore Seca. 3udo era sil(ncio! sal"o o rumor da guerra na .idade l embai<o! e eles ou"iam a gua pingando melanc?lica dos gal6os mortos para dentro do lago escuro. Ento a"anaram atra"$s do porto da .idadela! onde a sentinela os obser"ou com surpresa e des%nimo medida que eles foram passando. -irando-se para o oeste! finalmente c6egaram a uma porta na parede dos fundos do se<to circulo. .6ama"a-se =en Jollen! pois sempre se mantin6a fec6ada! e<ceto em ocasiAes de funerais! e apenas o Sen6or da .idade poderia usar aquele camin6o! ou aqueles que usa"am o smbolo das tumbas e cuida"am das casas dos mortos. &l$m dela se estendia uma rua sinuosa que descia em muitas cur"as para a regio estreita sob a sombra do precipcio do 5indolluin! onde fica"am os t:mulos dos 2eis mortos e os dos seus 2egentes. ;m porteiro esta"a sentado numa guarita ao lado da rua! e com medo nos ol6os ele

se apro<imou! trazendo uma lanterna na mo. &o ou"ir a ordem do Sen6or! destrancou a porta! e sem ruido ela recuou@ eles atra"essaram! tomando a lamparina da mo do porteiro. Esta"a escuro no camin6o que subia entre mural6as antigas e bala:stres de muitos pilares que assoma"am ao bril6o oscilante da lamparina. 1s passos lentos ecoa"am! medida que eles iam descendo! descendo! at$ que finalmente c6egaram rua Silenciosa! 2at6 inen! entre ab?badas plidas e salAes "azios e imagens de 6omens mortos muito tempo atrs@ entraram na .asa dos 2egentes! e colocaram no c6o o seu fardo. &li 8ippin! obser"ando inquieto tudo sua "olta! "iu que esta"a num amplo cmodo abobadado! que parecia todo coberto pelas grandes cortinas de sombra que a pequena lamparina pro>eta"a nas paredes amortal6adas. E quase in"is"eis 6a"ia ali muitas fileiras de mesas! esculpidas no mrmore! e sobre cada mesa >azia uma forma dormente! com as mos unidas! e a cabea repousando sobre a pedra. 5as uma mesa mais pr?<ima era ampla e esta"a "azia. Sobre ela! a um sinal de enet6or! eles colocaram =aramir e seu pai lado a lado! e os cobriram com uma mesma coberta! e ento ficaram com as cabeas bai<as como algu$m que c6ora do lado de um leito de morte. epois enet6or falou numa "oz bai<a. - &qui esperaremos - disse ele. - 5as no quero que mandem c6amar os embalsamadores. 3ragam-nos len6a de queima rpida! e coloquem-na em toda a nossa "olta! e embai<o@ derramem ?leo sobre ela. E! quando eu mandar! lancem uma toc6a. =aam isso e no falem mais comigo. &deus' - .om a sua permisso! sen6or - disse 8ippin! "irando-se e fugindo amedrontado daquela casa de morte. I8obre =aramirI! pensou ele. I8reciso encontrar 7andalf. 8obre =aramir' G muito pro""el que precise mais de rem$dios supon6o eu@ e ele no ter tempo a perder com moribundos ou loucos'I &o p$ da porta! dirigiu-se a um dos ser"iais que ficara de guarda. - seu sen6or est fora de si - disse ele. - 3en6am calma' 0o tragam fogo para este lugar enquanto =aramir "i"er' 0o faam nada at$ que 7andalf c6egue' - Duem $ o sen6or de 5inas 3irit6K - respondeu o 6omem. - 1 Sen6or enet6or ou o .amin6eiro .inzentoK - 1 .amin6eiro .inzento e ningu$m mais! ao que parece - disse 8ippin! e foi correndo de "olta pelo camin6o sinuoso! com a maior "elocidade que conseguiu imprimir aos p$s! passando pelo porteiro atnito! saindo pela porta! e adiante! at$ c6egar perto do porto da .idadela. & sentinela o saudou sua passagem! e ele recon6eceu a "oz de *eregond. - &onde "ai assim correndo! 5estre 8eregrinK - gritou ele. - 8rocurar 5it6randir - respondeu 8ippin. - &s mensagens do Sen6or so urgentes! e eu no poderia retard-las - disse *eregond -@ mas diga-me depressa! se puder: o que est acontecendoK 8ara onde foi o meu Sen6orK &cabei de assumir meu posto! mas ou"i falar que ele passou na direo da 8orta =ec6ada! e 6omens le"a"am frente =aramir. - G - disse 8ippin - para a rua Silenciosa. *eregond bai<ou a cabea para esconder as lgrimas. - isseram que ele esta"a morrendo - disse ele suspirando -! e agora est morto. - 0o - disse 8ippin -! ainda no. E at$ mesmo agora sua morte ainda pode ser impedida! eu ac6o. 5as o Sen6or da .idade! *eregond! caiu antes que sua cidade fosse tomada. Est obcecado pela morte! e transformou-se numa pessoa perigosa. 2apidamente contou sobre as estran6as pala"ras e atos de enet6or. - 8reciso encontrar 7andalf com urg(ncia.

- Ento de"e descer at$ a batal6a. - Eu sei. 1 Sen6or me deu permisso. 5as! *eregond! se "oc( puder! faa alguma coisa para impedir que algo terr"el acontea. - 1 Sen6or no permite que aqueles que "estem o negro e a prata dei<em seus postos por qualquer moti"o! a no ser por sua pr?pria ordem. - *em! "oc( de"e escol6er entre ordens e a "ida de =aramir - disse 8ippin. - E! quanto a ordens! ac6o que "oc( est lidando com um louco! e no com um sen6or. 8reciso correr. -oltarei se puder. Saiu numa corrida desabalada! e foi descendo na direo da cidade e<terna. Jomens fugindo do inc(ndio passa"am por ele! e alguns! "endo seu uniforme! "olta"amse e grita"am! mas 8ippin no l6es da"a ateno. =inalmente passou pelo Segundo 8orto! al$m do qual enormes labaredas subiam entre as mural6as. &pesar disso! tudo parecia estran6amente silencioso. 0o se ou"ia nen6um barul6o! gritos de batal6a ou troar de armas. Ento! de repente! 6ou"e um berro pa"oroso! uma grande batida e um estrondo profundo e retumbante. =orando-se a a"anar! contra uma ra>ada de medo e 6orror que quase o derrubou de >oel6os! 8ippin "irou uma esquina que se abria no pteo amplo da cidade. =icou paralizado. Encontrara 7andalf! mas recuou! escondendo-se numa sombra. esde a meia-noite prosseguia o ataque. 3ambores retumba"am. &o norte e ao sul! as compan6ias inimigas! uma atrs da outra! a"ana"am contra as mural6as. .6ega"am animais enormes! parecendo edifcios mo"eis a luz rubra e oscilante! os m:ma#il de Jarad! arrastando pelas alamedas enormes torres e mquinas! em meio ao inc(ndio. Seu .apito > no se preocupa"a muito com o que faziam ou quantos poderiam ser mortos: seu :nico ob>eti"o era testar a fora da defesa e manter os 6omens de 7ondor ocupados em "rios lugares. Era contra o 8orto que ele >ogaria seu maior peso. 1 8orto podia ser muito forte! feito de ao e ferro! guardado por torres e baluartes de pedra in"enc"el! e apesar disso era a c6a"e! o ponto mais fraco em toda aquela mural6a alta e impenetr"el. 1s tambores retumbaram mais alto. &s labaredas subiram com mais fora. 7randes mquinas se arrasta"am atra"$s do campo! e no meio 6a"ia um enorme arete! grande como uma r"ore da floresta! de trinta metros de comprimento! oscilando preso a fortes correntes. Esti"era sendo for>ado por muito tempo nas escuras ferrarias de 5ordor! e sua cabea 6edionda! moldada em ao negro! tin6a o formato de um lobo "oraz@ possua feitios de destruio. .6ama"am-no 7rond! em mem?ria do 5artelo do 5undo Subterr%neo de outrora. 7randes animais o pu<a"am! orcs se amontoa"am em "olta dele! e atrs "in6am os trolls das montan6as para mane>-lo. 5as em "olta do 8orto a resist(ncia ainda era forte! e ali os ca"aleiros de o &mrot6 e os mais resistentes da guarnio se mantin6am sitiados. .6o"iam flec6as e lanas@ torres de sitio tomba"am ou de repente se incendia"am como toc6as. 8or toda a "olta! diante das mural6as dos dois lados do 8orto! o c6o esta"a coberto de escombros e de corpos dos mortos@ mesmo assim! como se guiados por uma loucura! mais e mais deles c6ega"am. 7rond se apro<ima"a. 1 fogo no ataca"a o seu suporte@ embora de "ez em quando algum dos grandes animais que o pu<a"am enlouquecesse e espal6asse atropelo e destruio em meio aos incont"eis orcs que o escolta"am! seus corpos eram >ogados de lado e outros toma"am-l6es o lugar. 7rond se apro<ima"a. 1s tambores retumba"am alucinadamente. 8or sobre os montes de mortos um "ulto 6ediondo surgiu: um ca"aleiro! alto! encapuzado! coberto por um manto negro. 4entamente! pisando e esmagando os cados! ca"algou frente! sem se importar com a possibilidade de ser atingido por uma lana. 8arou e ergueu uma enorme

espada plida. &ssim que fez isso! um grande terror atingiu a todos! defensores e inimigos@ as mos dos 6omens ficaram im?"eis ao longo dos corpos! e nen6um arco zuniu. 8or um momento! todos ficaram paralisados. 1s tambores retumbaram e repicaram. 0um impulso enorme! 7rond foi arrastado frente. &tingiu o 8orto. *alanou no ar. ;m enorme estrondo retumbou &tra"$s da .idade! como um tro"o rolando nas nu"ens. 5as as portas de ferro e os pilares de ao resistiram ao golpe. Ento o .apito 0egro se ergueu nos estribos e gritou numa "oz apa"orante! pronunciando em alguma lngua esquecida pala"ras de poder e terror capazes de estraal6ar corao e pedra. 3r(s "ezes gritou. 3r(s "ezes o grande arete retumbou. E de repente! no :ltimo golpe! o 8orto de 7ondor partiu-se. .omo se sob o efeito de algum feitio e<plosi"o! ele caiu aos pedaos: 6ou"e um claro de luz cortante! e as portas se espatifaram no c6o. 8ara dentro ca"algou o Sen6or dos 0azg:l. ;ma grande figura negra contra as labaredas ao fundo! ele assomou! transformado numa enorme ameaa de desespero. 8ara dentro ca"algou o Sen6or dos 0azg:l! pelo arco que nen6um inimigo >amais atra"essara! e todos fugiam diante dele. 3odos e<ceto um. Esperando ali! im?"el e calado no ptio diante do porto! esta"a 7andalf montado em Scadufa<: Scadufa< que era o :nico entre os ca"alos li"res da terra capaz de suportar o terror! im?"el! imperturb"el como uma imagem esculpida em 2at6 inen. - 0o pode entrar aqui - disse 7andalf! e a enorme sombra parou. - -olte para o abismo que l6e foi preparado' -olte' .aia no nada que aguarda "oc( e seu 5estre. -' 1 .a"aleiro 0egro >ogou para trs o capuz e todos ficaram atnitos: ele tin6a uma cora real! e mesmo assim ela no repousa"a sobre nen6uma cabea "is"el &s labaredas rubras reluziam entre a cora e os ombros largos e escuros protegidos pela capa. e uma boca in"is"el "eio uma risada mortal. - -el6o tolo' - disse ele. - -el6o tolo' Esta $ a min6a 6ora. 0o recon6ece a morte ao deparar com elaK 5orra agora e prague>e em "o' - E com essas pala"ras ergueu a espada! de cu>a l%mina escorriam c6amas. 7andalf no se me<eu. E naquele e<ato momento! em algum ptio distante da .idade! um galo cantou. .antou num tom estridente e cristalino sem se importar com feitiaria ou guerra! apenas saudando a man6 que no c$u! acima das sombras da morte! c6ega"a com a aurora. E como em resposta "eio de longe uma outra nota. 3rombetas! trombetas! trombetas. Ecoaram fracas nas encostas escuras do 5indolluin. 7randes trombetas do norte! num clangor alucinado. 2o6an finalmente c6egara.

CAPTULO V A CAVAL ADA DOS ROHIRRIM Esta"a escuro e 5err+! deitado no c6o e enrolado num cobertor! no en<erga"a nada. &pesar disso! embora a noite esti"esse sufocada e sem "ento! por toda a sua "olta r"ores ocultas suspira"am sua"emente. 4e"antou a cabea. Ento ou"iu outra "ez: um som semel6ante a tambores fracos nas colinas cobertas por florestas e nos patamares das montan6as. e repente o rufar cessa"a e depois comea"a outra "ez em algum outro ponto! ora mais pr?<imo! ora mais distante. 5err+

pergunta"a-se se os "igias tamb$m teriam ou"ido. 0o se podiam "(-las! mas ele sabia que por toda a "olta esta"am as compan6ias dos ro6irrim. Sentia no escuro o c6eiro dos ca"alos! e os ou"ia mudar de posio pateando de le"e o c6o coberto de agul6as de pin6eiro. 1 e<$rcito esta"a acampado em meio aos bosques de pin6eiros que se aglomera"am em torno do =arol Eilenac6! uma colina alta que se destaca"a das longas cordil6eiras da =loresta r:adan! ao lado da grande estrada em &n?rien 1riental. &pesar de cansado! 5err+ no conseguia dormir. C 6a"ia ca"algado quatro dias seguidos! e a escurido que se adensa"a ia lentamente pesando cada "ez mais em seu corao. .omeou a se perguntar por que insistira tanto em "ir! quando l6e foram dados todos os moti"os! at$ mesmo a ordem de seu sen6or! para ficar para trs. 8ensa"a tamb$m se o rei sabia que sua ordem fora desobedecida e esta"a zangado. 3al"ez no. 8arecia 6a"er algum entendimento entre ern6elm e Elf6elm! o 5arec6al que comanda"a o $ored no qual esta"am. Ele e todos os seus 6omens ignora"am 5err+ e fingiam no ou"ir se ele falasse. Era como se o 6obbit fosse apenas um outro saco que ern6elm esta"a carregando. ern6elm no era consolo: nunca fala"a com ningu$m. 5err+ se sentia pequeno! incon"eniente! e solitrio. 1 momento agora era de ansiedade! e o e<$rcito corria perigo. Esta"am a menos de um dia de ca"algada das mural6as e<ternas de 5inas 3irit6! que circunda"am os po"oados. *atedores 6a"iam sido en"iados frente. &lguns no tin6am retornado. 1utros! "oltando s pressas! contaram que a estrada fora tomada por e<$rcitos inimigos. 0ela acampa"a uma tropa inimiga! tr(s mil6as a oeste do 5on in! e alguns 6omens a"ana"am pela estrada! no estando a mais de tr(s l$guas de dist%ncia. 1rcs perambula"am nas colinas e florestas ao longo da estrada. 1 rei e Gomer discutiam seus planos durante as "igias noturnas. 5err+ queria con"ersar com algu$m e pensa"a em 8ippin. 5as isso s? aumenta"a sua ansiedade. 8obre 8ippin! enclausurado na grande cidade de pedra! sozin6o e com medo. 5err+ dese>ou ser um .a"aleiro alto como Gomer! e poder tocar uma corneta ou alguma outra coisa! para ir a galope resgatar o amigo. Sentou-se! escutando escutando os tambores que batiam de no"o! agora bem pr?<imos. e repente ou"iu "ozes falando bai<o! e "iu lamparinas fracas! semi"eladas! passando atra"$s das r"ores. 8erto dele 6omens comearam a se mo"er no escuro em "rias direAes. ;m "ulto alto assomou e tropeou nele! amaldioando as razes das r"ores. 5err+ recon6eceu a "oz de Ell6elm! o 5arec6al. - 0o sou uma raiz de r"ore! Sen6or - disse ele -! nem um saco de bagagem! mas um 6obbit escoriado. 1 mnimo que pode fazer para consertar a situao $ me e<plicar o que est acontecendo. - Dualquer coisa que consiga acontecer nessa escurido dos demnios respondeu Elf6elm. - 5as meu sen6or en"iou mensagens para que nos preparssemos. 8odemos receber ordens para partir a qualquer momento. - Ento o inimigo est "indoK - perguntou 5err+ ansioso. - &queles so os tambores delesK .omecei a pensar que fosse a min6a imaginao! pois ningu$m mais parecia tomar con6ecimento deles. - 0o! no - disse Elf6elm. - 1 inimigo est na estrada! no nas colinas. -oc( est ou"indo os Boses! os 6omens sel"agens da =loresta: essa $ a sua maneira de con"ersarem a dist%ncia. Eles ainda 6abitam a =loresta r:adan! pelo que se comenta. So remanescentes de um tempo mais antigo! "i"endo escondidos e em pequeno n:mero! sel"agens e cautelosos como os animais. Eles no "o para a guerra com 7ondor e a 3erra dos .a"aleiros! mas agora esto preocupados com a escurido e a c6egada dos orcs: receiam que os &nos Escuros este>am retornando! o que parece suficientemente pro""el.

=iquemos agradecidos por no estarem nos caando: pois eles usam flec6as en"enenadas! pelo que se diz! e t(m 6abilidades incompar"eis nas florestas. 5as ofereceram seus ser"ios a 36$oden. 0este momento um de seus lderes est sendo le"ado presena do rei. 4 "o as luzes. 1u"i dizer isso e mais nada. E agora preciso me ocupar das ordens de meu sen6or. - &prume-se! 5estre Saco' - Elf6elm desapareceu nas sombras. 5err+ no gostara nada daquela con"ersa de 6omens sel"agens e flec6as en"enenadas! mas al$m disso um grande peso o acabrun6a"a. Era insuport"el esperar. ese>a"a saber o que aconteceria. 4e"antou-se e logo esta"a andando com cuidado atrs da :ltima lamparina! antes que ela desaparecesse em meio s r"ores. e repente atingiu um espao aberto! onde uma pequena barraca fora armada para o rei! sob uma r"ore frondosa. ;ma lamparina grande! coberta na parte superior! esta"a pendurada num gal6o e pro>eta"a no c6o um plido circulo de luz. Sentados ali esta"am 36$oden e Gomer e diante deles! no c6o! uma figura estran6a de 6omem! atarracado! nodoso feito uma roc6a "el6a! e os fios de sua barba rala se espal6a"am no quei<o encaroado como musgo seco. 3in6a as pernas curtas! os braos gordos! era troncudo e rolio! "estido apenas com pal6a ao redor da cintura. 5err+ te"e a impresso de t(-lo "isto em algum outro lugar antes! e de repente se lembrou dos 6omens-8:#el do 3emplo da .olina. &li esta"a uma daquelas imagens antigas re"i"ida! ou tal"ez um descendente em lin6a direta! atra"$s de anos incont"eis! dos modelos usados pelos artesos esquecidos de antigamente. Esta"am em sil(ncio quando 5err+ se apro<imou! e ento o 6omem sel"agem comeou a falar! aparentemente respondendo a alguma pergunta. Sua "oz era gra"e e gutural@ apesar disso! para a surpresa de 5err+! ele fala"a a 4ngua 7eral! mas de uma maneira pausada! e pala"ras rudes se mistura"am com ela. - 0o! pai dos .a"aleiros - disse ele. - 0?s no lutar. S? caar. 5ata gorg:n na floresta! odeia os orcs. -oc(s tamb$m odeia gorg:n. 0?s a>udar como pode. Jomens sel"agens ter ol6os compridos e orel6as compridas@ con6ecer todas as tril6as. Jomens sel"agens "i"er aqui antes das .asas de 8edra@ antes dos 6omens altos "ir da &gua. - 5as precisamos de a>uda na batal6a - disse Gomer. - .omo "oc( e seu po"o podem nos a>udarK -3razer noticias - disse o 6omem sel"agem. - 0?s ol6ar das colinas. Subir montan6a grande e ol6ar para bai<o. .idade de 8edra est fec6ada. =ora dela queima fogo! agora tamb$m dentro. -oc(s quer ir para lK Ento precisa ser rpido. 5as gorg:n e 6omens de longe - disse ele acenando um brao curto e nodoso em direo ao leste - est tudo sentado na estrada de ca"alo. 5uitos! muitos mais que os .a"aleiros. - .omo "oc( pode saber dissoK - perguntou Gomer. 1 rosto ac6atado do "el6o e seus ol6os escuros no demonstraram nada! mas sua "oz ficou perturbada! contrariada. Jomens sel"agens ser sel"agens! li"res! mas no ser crianas - respondeu ele. - Sou um grande lder! 76%n-buri-76%n. Sei contar muitas coisas: estrelas no c$u! fol6as em r"ores e 6omens no escuro. -oc( tem uma "intena de "intenas contando dez "ezes e mais cinco. Eles ter mais. 7rande luta! e quem "ai gan6arK E muitos outros estar em "olta das mural6as das .asas de 8edra. - &i de n?s' Ele fala com grande perspiccia - disse 36$oden. L E nossos batedores dizem que o inimigo fez trinc6eiras e fogueiras na estrada. 0o podemos dispers-los num ataque repentino. - E apesar disso precisamos de grande "elocidade L disse Gomer. - 5undburg est em c6amas'

- ei<e 76%n-buri-76%n terminar' - disse o 6omem sel"agem. - Ele con6ecer mais de uma estrada. -ai le"ar "oc(s pela estrada que no tem poo nem gorg:n! s? 6omens sel"agens e bic6os. 5uitas tril6as feitas quando o po"o das .asas de 8edra era mais forte. .ortaram colinas como os caadores cortam carne de bic6o. Jomens sel"agens ac6a que eles come pedra. Eles ir para 2inimon! passando por r:adan com grandes carroas. &gora ningu$m passar mais ali. Estrada esquecida! mas no por 6omens sel"agens. Sobre colina e atrs de colina ela fica ainda debai<o de capim e r"ore! l atrs de 2immon e descendo para o in! e no fim "olta para a estrada dos .a"aleiros. Jomens sel"agens mostrar para "oc(s a estrada. Ento "oc(s matar gorg:n! e e<pulsar a escurido m com ferro bril6ante! e 6omens sel"agens poder "oltar para dormir na floresta sel"agem. Gomer e o rei con"ersaram em sua pr?pria lngua. =inalmente 36$oden dirigiu-se ao 6omem sel"agem. - &ceitamos a sua oferta L disse ele. - 8ois! embora dei<emos uma tropa de inimigos para trs! o que importa issoK Se a .idade de 8edra cair! ento no 6a"er como retornarmos. Se ela for sal"a! ento o pr?prio e<$rcito orc ficar isolado. Se "oc( for fiel! 76%nburi-76%n! "amos l6e oferecer uma grande recompensa! e "oc( ter para sempre a amizade da 3erra dos .a"aleiros. - Jomens mortos no ser amigos dos 6omens "i"os! e no dar presentes para eles - disse o 6omem sel"agem. - 5as! se .a"aleiros "i"er depois da Escurido! ento .a"aleiros dei<ar 6omens sel"agens em paz na floresta e nunca mais caar eles como bic6os. 76%n-buri-76%n no le"ar "oc(s para armadil6a. Ele mesmo "ai >unto com o pai dos .a"aleiros! e! se le"ar "oc(s para o lugar errado! "oc(s mata ele. - Due assim se>a' - disse 36$oden. - Duanto tempo "ai le"ar para passarmos pelo inimigo e "oltarmos para a estradaK - perguntou Gomer. - 8recisamos ir em ritmo de camin6ada! se "oc( nos guiar! e no du"ido que a tril6a se>a estreita. - Jomens sel"agens andar rpido a p$ - disse 76%n. L& tril6a $ larga para quatro ca"alos no -ale das .arroas de 8edra. - &pontou para o sul. - 5as $ estreita no comeo e no fim. Jomem sel"agem andar daqui at$ o in entre o nascer do sol e o meio-dia. - Ento de"emos contar pelo menos sete 6oras para os batedores - disse Gomer -@ mas $ prefer"el calcularmos umas dez 6oras para o resto da tropa. )mpre"istos podem nos atrasar! e! se nosso e<$rcito se espal6ar! "ai demorar muito at$ que consiga se colocar em ordem quando sairmos das colinas. Due 6oras so agoraK - Duem pode saberK - disse 36$oden. - G tudo noite agora. - Est tudo escuro! mas no $ tudo noite - disse 76%n. - Duando o sol aparece 6omens sel"agens sentir! mesmo quando est escondido. Ele > est subindo sobre as montan6as do leste. 1 dia comear nos campos do c$u. - Ento de"emos partir o mais cedo poss"el - disse Gomer. - 5esmo assim no podemos ter esperanas de c6egar em au<lio de 7ondor ainda 6o>e. 5err+ no esperou para ou"ir mais nada. .orreu e foi se preparar para a con"ocao da marc6a. Essa era a :ltima etapa antes da batal6a. 0o l6e parecia pro""el que muitos sobre"i"essem a ela. 5as pensou em 8ippin e nas c6amas de 5inas 3irit6 e sufocou o pr?prio medo. 3udo correu bem naquele dia! e eles no "iram ou ou"iram qualquer sinal do inimigo! esperando-os com uma emboscada. 1s Jomens Sel"agens tin6am preparado uma proteo de caadores cuidadosos! de modo que nen6um orc ou espio pudesse saber do mo"imento nas colinas. & noite esta"a mais escura que nunca! medida que eles se apro<imaram da cidade sitiada! e os .a"aleiros assaram em longas filas como sombras

escuras de 6omens e ca"alos. .ada compan6ia "in6a liderada por um 6omem da floresta: mas o "el6o 76%n camin6a"a ao lado do rei. & partida fora mais demorada que o esperado! pois le"ou muito tempo para que os .a"aleiros! andando e pu<ando os ca"alos! encontrassem tril6as nas cordil6eiras cobertas por matas espessas atrs do acampamento e na descida para o oculto -ale das .arroas de 8edra. C era fim de tarde quando os que iam frente atingiram as amplas matas cinzentas estendendo-se al$m da encosta leste do &mon in! e mascarando um grande desfiladeiro no con>unto de colinas que! do 0ardol at$ o iu! corria de leste a oeste. 8elo desfiladeiro! a esquecida estrada de carroas antigamente descera! "oltando para o camin6o principal que "in6a da .idade atra"$s de &n?rien@ mas agora por muitas "idas de 6omem as r"ores tin6am dominado a regio! e a tril6a desaparecera! interrompida e encoberta sob as fol6as dos anos incont"eis. 5as os macios de r"ores ofereciam aos .a"aleiros sua :ltima esperana de proteo! antes que partissem para a batal6a aberta@ pois al$m dos macios fica"am a estrada e as plancies do &nduin! enquanto ao leste e ao sul as encostas torna"am-se nuas e pedregosas! medida que as colinas retorcidas se >unta"am e subiam! baluarte ap?s baluarte! formando a grande massa do 5indolluin com as suas sali(ncias. & compan6ia que lidera"a parou! e! medida que aqueles que a seguiam se enfileira"am e saiam atra"$s da fenda do -ale das .arroas de 8edra! eles se espal6aram procurando locais de acampamento sob as r"ores cinzentas. 1 rei con"ocou os capites para um consel6o. Gomer en"iou batedores para espionar a estrada! mas o "el6o 76%n balanou a cabea. - 0o adianta mandar .a"aleiros - disse ele. - Jomens sel"agens > "iu tudo o que pode se "er no ar ruim. 4ogo c6egam aqui para con"ersar comigo. 1s capites "ieram e ento! saindo das r"ores! outras figuras p:#el se apro<imaram! to semel6antes ao "el6o 76%n que 5err+ mal conseguia distingui-los. =alaram com 76%n numa estran6a lngua gutural. e repente! 76%n "oltou-se para o rei. - Jomens sel"agens dizer muita coisa disse ele. - 8rimeiro precisar cuidado e ainda muitos 6omens acampados al$m do in! uma 6ora de camin6ada daqui - disse ele acenando o brao na direo do farol negro. 5as ningu$m entre este lugar e as no"as mural6as do 8o"o das 8edras. 5uitos trabal6ando ali. 5ural6as no c6o: gorg:n derruba elas com o tro"o da terra e com bastAes de ferro preto. 0o tomam cuidado e no ol6am em "olta. &c6ar que os amigos deles "igia todas as estradas' - izendo aquilo! o "el6o 76%n emitiu um curioso ruido gorgole>ante! dando a impresso de estar rindo. - *oas notcias' - e<clamou Gomer. - 5esmo nesta escurido! a esperana reluz outra "ez. &s estrat$gias de nosso )nimigo frequentemente se re"ertem a nosso fa"or. & pr?pria escurido amaldioada nos tem sido uma proteo. E! agora que Ele est "ido por destruir 7ondor sem dei<ar pedra sobre pedra! seus orcs afastaram meu maior temor. & mural6a e<terna poderia ter sido ocupada por muito tempo! e usada contra n?s. &gora podemos passar por ela L se conseguirmos c6egar at$ l. - 5ais uma "ez l6e agradeo! 76%n-buri-76%n da floresta - disse 36$oden. - Due a boa sorte o acompan6e! pelas boas noticias e por sua orientao' - 5atar gorg:n' 5atar os orcs' 0en6uma outra pala"ra agrada aos 6omens sel"agens - respondeu 76%n. - E<pulsar ar ruim e escurido com ferro bril6ante' - 8ara fazer essas coisas $ que ca"algamos at$ aqui - disse o rei -! e "amos tentlas. 5as o que conseguiremos s? o aman6 mostrar. 76%n-buri-76n se agac6ou no c6o e tocou a terra com a testa ossuda em sinal de despedida. Ento le"antou-se! como se fosse partir. 5as de repente parou! ol6ando para

cima como um animal assustado da floresta que fare>a algo diferente no ar. Seus ol6os se iluminaram. --ento est mudando' - e<clamou ele! e com isso! como num piscar de ol6os! ele e seus compan6eiros desapareceram dentro da escurido! e nunca mais foram "istos por nen6um .a"aleiro de 2o6an. 0o muito tempo depois! na dist%ncia ao leste! os tambores "ibraram outra "ez. 5as nen6um corao em todo o e<$rcito foi tomado por qualquer tipo de receio de que os 6omens sel"agens no fossem fi$is! embora pudessem parecer estran6os e rudes. - 0o precisamos mais de orientao - disse Elf6elm -! pois 6 ca"aleiros no e<$rcito que > desceram at$ 5undburg em tempos de paz. Eu sou um deles. Duando atingirmos a estrada! ela des"iar para o sul! e restaro ainda sete l$guas frente antes de c6egarmos mural6a dos po"oados. &o longo da maior parte daquele camin6o 6 mato dos dois lados da estrada. 0aquele trec6o! os mensageiros de 7ondor calcula"am atingir sua maior "elocidade. 8odemos ca"algar por ali com rapidez e sem muito barul6o. - Ento! uma "ez que precisamos contar com atos cru$is e temos necessidade de todo o nosso "igor - disse Gomer -! sugiro que descansemos agora! e partamos de noite! plane>ando nossa marc6a de tal forma que possamos a"anar sobre os campos quando o dia esti"er no seu ponto mais claro! ou quando nosso rei der o sinal. 1 rei concordou com isso! e os capites se retiraram. 5as logo Elt6e6n "oltou. - 1s batedores no encontraram nada para reportar al$m da floresta cinzenta! sen6or - disse ele -! e<ceto dois 6omens apenas: dois 6omens mortos e dois ca"alos mortos. - *em - disse Gomer. - E entoK - 1 seguinte! sen6or: esses 6omens eram mensageiros de 7ondor@ pro"a"elmente Jirgon era um deles. 8elo menos sua mo ainda segura"a a =lec6a -ermel6a@ mas sua cabea fora decepada. E tamb$m isto: pelos "estgios parece que esta"am fugindo em direo ao oeste quando caram. 8elo que presumo! encontraram o inimigo > sobre a mural6a e<terna! ou atacando-a! quando retornaram - e isso teria sido duas noites atrs! se usaram ca"alos descansados de seus postos! como $ o costume deles. 0o conseguiram c6egar .idade e retornaram. - 4ament"el' - disse 36$oden. - Ento enet6or no recebeu noticias de nossa marc6a! e "ai perder a esperana de que possamos c6egar em seu au<ilio. - & necessidade no aceita a demora! mas antes tarde do que nunca - disse Gomer. E $ poss"el que desta "ez o "el6o ditado se>a mais "erdadeiro que em qualquer outra ocasio anterior! desde que foi pela primeira "ez pronunciado. Era noite. os dois lados da estrada o e<$rcito de 2o6an a"ana"a em sil(ncio. &gora o camin6o! passando pelas bordas do 5indolluin! des"ia"a para o sul. &o longe! quase em lin6a reta! 6a"ia um claro "ermel6o sob o c$u negro! e as encostas da grande montan6a assoma"am escuras contra ele. Esta"am se apro<imando da 2ammas do 8elennor! mas o dia ainda no c6egara. 1 rei ca"alga"a no meio da compan6ia da frente! acompan6ado pelos 6omens de sua casa. 1 $ored de Elf6elm "in6a em seguida! e agora 5err+ percebia que ern6elm dei<ara sua posio e! no escuro! a"ana"a firme para a frente! at$ que por fim esta"a ca"algando logo atrs da guarda do rei. Jou"e uma parada. 5err+ ou"iu "ozes na "anguarda falando bai<o. 1s ca"aleiros que se tin6am a"enturado quase at$ a mural6a retornaram. -ieram ter com o rei. - J um grande inc(ndio! sen6or - disse um deles. L & cidade est en"olta em c6amas e o campo est c6eio de inimigos. 5as parece que todos se retiraram para o assalto. 8elo que podemos supor! restam poucos na mural6a e<terna! e esto desatentos!

preocupados em destruir. - 4embra-se das pala"ras do 6omem sel"agem! sen6orK - disse um outro. - Eu "i"o no escampado em tempos de paz@ Midfara $ meu nome! e a mim tamb$m o ar traz notcias. 1 "ento > est "irando. J uma brisa "inda do sul! 6 nela um c6eiro de mar! embora possa ser muito fraco. & man6 trar no"idades. Sobre a fumaa surgir a aurora quando o sen6or passar pela mural6a. - Se o que fala $ "erdade! Midfara! ento que "oc( "i"a a partir deste dia muitos anos de felicidade - disse 36$oden. -irou-se para os 6omens de sua casa que esta"am pr?<imos! e falou agora numa "oz clara de forma que tamb$m "rios dos ca"aleiros do primeiro $ored puderam ou"i-lo: - G c6egada a 6ora! .a"aleiros de 2o6an! fil6os de Eorl' 1 inimigo e o fogo esto diante de "oc(s! e suas casas ficaram para trs. &pesar disso! embora "oc(s lutem num campo estrangeiro! para sempre tero direito gl?ria que col6erem l. =izeram >uramentos: agora de"em cumpri-los todos! ao sen6or! terra e aliana de amizade. 1s 6omens bateram as lanas contra os escudos. - Gomer! meu fil6o' -oc( de"e liderar o primeiro $ored - disse 36$oden -! que de"er ir atrs da bandeira do rei! ao centro. Elf6elm! conduza sua compan6ia para a direita quando passarmos pela mural6a. E 7rimbold de"er conduzir a sua para a esquerda. Due as outras compan6ias que "iro atrs sigam essas tr(s! como puderem. &taquem onde quer que 6a>a uma concentrao inimiga. 0o podemos fazer outros planos! pois ainda no sabemos como esto as coisas no campo. &"ante agora! e no temam escurido alguma' & compan6ia da frente a"anou na "elocidade poss"el! pois ainda esta"a muito escuro! a despeito de qualquer mudana que Midfara pudesse ter pre"isto. 5err+ "in6a montado atrs de ern6elm! segurando-se com a mo esquerda! enquanto tenta"a com a outra soltar a espada de sua bain6a. &gora sentia de forma amarga a "erdade das pala"ras do rei: numa batal6a dessas! o que "oc( poderia fazer 5eriadocK! I&penas issoI! pensou ele: Iestor"ar um ca"aleiro e esperar na mel6or das 6ip?teses manter-me na sela e no ser pisoteado at$ a morte por cascos galopantes'I Era menos de uma l$gua at$ o ponto onde outrora as mural6as e<ternas se erguiam. 4ogo as atingiram! cedo demais para 5err+. )rromperam gritos sel"agens! e 6ou"e algum c6oque de armas! que no entanto foi bre"e. 1s orcs ocupados as mural6as eram poucos! e ficaram assustados@ foram rapidamente mortos ou e<pulsos. iante da runa do porto norte da 2ammas! o rei parou outra "ez. 1 primeiro $ored se apro<imou e ficou atrs dele! e dos dois lados. ern6elm se mantin6a pr?<imo ao rei! embora a compan6ia de Elf6elm Esti"esse distante e direita. 1s 6omens de 7rimbold des"iaram e passaram contornando a mural6a at$ c6egar a uma grande fenda mais para o leste. 5err+ espiou por trs das costas de ern6elm. istante! tal"ez 6 dez mil6as ou mais! 6a"ia um grande inc(ndio! mas entre ele e os .a"aleiros lin6as de fogo fulgura"am num crescendo constante! a mais pr?<ima estando a menos de uma l$gua. 1 6obbit conseguia distinguir pouca coisa mais na plancie escura! e at$ agora no "ia qualquer esperana de aurora! nem sentia qualquer "ento! alterado ou no. &gora o e<$rcito de 2o6an a"ana"a em sil(ncio! entrando no campo de 7ondor! inundando-o lentamente mas sem parar! como a mar$ que sobe e penetra as brec6as de um dique que os 6omens considera"am imperme"el. 5as a mente e a "ontade do .apito 0egro esta"am inteiramente "oltadas para a cidade que ruia! e at$ o momento no l6e c6egara qualquer mensagem ad"ertindo-o de que seus planos poderiam apresentar alguma fal6a.

epois de um tempo! o rei conduziu seus 6omens um pouco para o leste! at$ c6egar a um local que fica"a entre o fogo do cerco e os campos e<ternos. &inda no 6a"iam sido desafiados! e ainda 36$oden no dera nen6um sinal. 8or fim ele parou mais uma "ez. & .idade agora esta"a mais pr?<ima. Ja"ia no ar um c6eiro de fogo e uma sombra da pr?pria morte. 1s ca"alos sentiam-se inquietos. 1 rei esta"a montado em SnaBmana! im?"el! assistindo agonia de 5inas 3irit6! como se tomado por uma ang:stia repentina! ou pelo terror. 8arecia encol6er-se sob o peso da idade. 1 pr?prio 5err+ se sentia como se um grande fardo de terror e d:"ida 6ou"esse cado sobre ele. Seu corao batia de"agar. 1 tempo parecia se librar na incerteza. Ja"iam c6egado tarde demais' 3arde demais era pior que nunca' 3al"ez 36$oden "acilasse! tal"ez cur"asse a cabea e se "irasse! indo embora furti"amente para se esconder nas colinas. Ento! de s:bito! 5err+ finalmente a sentiu! sem sombra de d:"ida: uma mudana. Sentia o "ento no rosto' Surgia uma luz fraca. istantes! muito al$m e ao sul! era poss"el di"isar nu"ens como formas cinzentas e remotas! subindo! flutuando: a aurora esta"a atrs delas. 5as naquele mesmo momento 6ou"e um claro! como se um rel%mpago ti"esse saltado da terra sob a .idade. 8or um custico momento permaneceu feito luz deslumbrante em negro e branco! com sua e<tremidade superior como uma agul6a em faiscas@ e depois! quando a escurido se fec6ou mais uma "ez! "eio retumbando pelas colinas um grande estrondo. Qquele som! a figura cur"ada do rei de repente se aprumou. &gora ele parecia alto e orgul6oso no"amente@ e le"antando-se nos estribos gritou numa "oz poderosa! mais cristalina do que qualquer um > ou"ira um 6omem mortal produzir antes: &cordem! acordem! .a"aleiros de 36$oden' uros feitos despertam@ >ugo e massacre. Duebrada ser a lana! trincado ser o escudo! em dia de espada! "ermel6o! antes de o sol raiar' &"ante agora! a"ante' &"ante para 7ondor' E com isso tomou uma grande corneta da mo de 7ut6lf! seu porta bandeira! e produziu um clangor to forte que a corneta se partiu em dois pedaos. E imediatamente todas as cornetas do e<$rcito se ergueram em m:sica! e o toque das cornetas de 2o6an naquela 6ora era como tempestade sobre a plancie! e como um tro"o nas montan6as. &"ante agora! a"ante' &"ante para 7ondor' e repente o rei gritou para SnaBmana! e o ca"alo disparou. &trs dele sua bandeira tremula"a ao "ento! corcel branco sobre um campo "erde! mas o rei era mais "eloz. epois "ieram numa carreira desabalada os ca"aleiros de sua casa! mas o rei sempre se mantin6a frente. Gomer ca"alga"a ali! o rabo- de-ca"alo branco de seu elmo solto ao "ento! e a "anguarda do primeiro $ored rugia como uma onda enorme que se arrebenta em espuma na praia! mas no se podia alcanar 36$oden. 8arecia um condenado morte! ou ento a f:ria da batal6a de seus antepassados corria como um fogo no"o em suas "eias! e ele ia montado em SnaBmana como um deus antigo! tal"ez mesmo como 1rom(! o 7rande! na batal6a dos -alar! quando o mundo era >o"em. Seu escudo dourado esta"a descoberto e era surpreendente "er seu bril6o como uma imagem do Sol! e

a rel"a se incendia"a "erde ao redor dos p$s de seu corcel. 8ois a man6 c6egara! a man6 e um "ento do mar@ a escurido fora remo"ida! e os e<$rcitos de 5ordor gemeram! tomados de terror! fugiram e morreram! pisoteados pelos cascos da ira. E ento todo o e<$rcito de 2o6an irrompeu numa cano! e cantando enquanto mata"am! pois a alegria da batal6a esta"a neles! e o som de sua m:sica! que era belo e terr"el! c6ega"a at$ a .idade.

CAPTULO VI A $ATALHA DOS CAMPOS DE PELENNOR 5as no era um c6efe-orc nem um salteador qualquer quem comanda"a o ataque contra 7ondor. & escurido se desfazia precocemente! antes da data que seu 5estre 6a"ia determinado: a sorte o trara pelo momento! e o mundo se "oltara contra ele@ a "it?ria l6e escapa"a das mos no momento em que as estendia para agarr-la. 5as seu brao era longo. &inda esta"a no comando! controlando grandes poderes. 2ei! Espectro do &nel! Sen6or dos 0azg:l! ele ainda tin6a muitas armas. &bandonou o 8orto e desapareceu. 1 2ei 36$oden da 3erra dos .a"aleiros atingira a estrada que conduzia do 8orto para o 2io! e rumou para a .idade! agora a menos de uma mil6a de dist%ncia. iminuiu um pouco a "elocidade! espreitando no"os inimigos! e seus ca"aleiros o alcanaram@ ern6elm esta"a entre eles. Q frente e mais pr?<imos das mural6as os 6omens de Elf6elm esta"am em meio s torres de stio! apun6alando! matando! empurrando os inimigos para dentro das trinc6eiras em c6amas. & metade norte do 8elennor esta"a quase toda de"astada! e l se "iam acampamentos ardendo@ os orcs fugiam na direo do 2io como bandos de animais frente de caadores@ os ro6irrim iam de um lado para o outro como bem queriam. 5as ainda no tin6am derrubado o cerco! nem tomado o 8orto. 5uitos inimigos esta"am diante dele! e na metade mais distante da plancie ainda 6a"ia outras tropas por combater. &o sul! al$m da estrada! esta"a a maior fora dos 6aradrim! e l os seus ca"aleiros se reuniam em torno da bandeira de seu capito. Ele ol6ou e na luz que crescia "iu a bandeira do rei@ percebeu que ela esta"a muito frente da batal6a e com poucos 6omens em "olta. Ento enc6eu-se de uma ira sanguinria e soltou um grito@ e<ibindo sua bandeira! serpente negra sobre escarlate! partiu contra o ca"alo branco e o campo "erde com uma grande fora de 6omens@ as cimitarras nas mos dos sulistas pareciam estrelas faiscando. Ento 36$oden percebeu a presena do inimigo! e no esperou pelo ataque: gritando para SnaBmana! atirou-se ao seu encontro. 7rande foi o estrondo do c6oque entre os dois. 5as ardeu com mais intensidade a f:ria branca dos 6omens do norte que eram mais 6abilidosos e ferinos com lanas longas. Eram poucos mas abriram camin6o em meio aos sulistas como um raio na floresta. *em ao centro da tropa ia 36$oden! fil6o de 36engel! e sua lana se partiu no momento em que ele derrubou o capito inimigo. Sacou ento a espada! a"anou contra a bandeira! derrubando seu mastro e quem a carrega"a! e a serpente negra soobrou. 3odos da ca"alaria oponente que escaparam da morte "iraram-se e fugiram para longe. 5as eis que! subitamente! em meio gl?ria do rei! seu escudo dourado embaou-se. & no"a man6 apagou-se no c$u. & escurido caiu sobre ele. 1s ca"alos empina"am-se relinc6ando. Jomens atirados das selas gemiam no c6o. - Sigam-me' Sigam-me' - gritou 36$oden. - 4e"antem-se! eorlingas' 0o temam a escurido' - 5as SnaBmana! num terror alucinado! le"antou-se sobre

as pernas traseiras! lutando com o ar! e ento! com um rinc6o 6orr"el! caiu sobre o pr?prio lombo: uma lana negra o atingira. 1 rei ficou debai<o do ca"alo. & grande sombra desceu como uma nu"em. E! para a surpresa de todos! era uma criatura alada: se era um pssaro! ento era maior que todos os outros pssaros! e era nu! sem penas ou plumas! e suas enormes asas eram como membranas de couro entre dedos de garras@ e seu corpo fedia. 3al"ez fosse uma criatura de um mundo mais antigo! cu>a esp$cie! sobre"i"endo em montan6as esquecidas e frias sob a lua! perdurara al$m de seus dias! e em nin6os 6ediondos criara esta :ltima criatura e<tempor%nea! "oltada para o mal. E o Sen6or do Escuro a acol6era! alimentando-a com carnes no>entas! at$ que crescesse al$m da medida de todos os seres "oadores@ depois deu-a de presente a seu ser"idor! para que fosse sua montaria. & criatura "eio descendo! descendo! e ento! fec6ando as membranas que l6e cobriam os dedos! soltou um grito crocitante! e pousou sobre o corpo de SnaBmana! enterrando nele as garras e abai<ando o pescoo longo e nu. 0a criatura esta"a montado um "ulto! coberto com um manto negro! enorme e ameaador. ;sa"a uma cora de ao! mas entre cora e capa no 6a"ia nada para se "er! e<ceto apenas o bril6o de um ol6ar mortal: o Sen6or dos 0azg:l. -oltara para o ar! c6amando sua montaria antes que a escurido cedesse! e agora "in6a de no"o! trazendo a destruio! transformando esperana em desespero! e "it?ria em morte. *randia uma enorme maa negra. 5as 36$oden no esta"a completamente abandonado. 1s ca"aleiros de sua casa >aziam mortos ao redor dele! ou ento! dominados pela loucura de seus ca"alos! tin6am sido le"ados para longe. 5as um ainda permanecia l: ern6elm! o >o"em! fiel acima de qualquer medo@ e c6ora"a! pois amara seu rei como a um pai. urante todo o ataque! 5err+ ca"algara ileso atrs dele! at$ a c6egada da Sombra@ ento Mindfola! em seu terror! derrubou os dois ao c6o! e agora corria alucinado sobre a plancie. 5err+ se arrasta"a de quatro como um animal que no en<erga! e taman6o terror o domina"a que ele se sentia doente e cego. - Jomem do 2ei' Jomem do 2ei' - seu corao grita"a. - -oc( de"e ficar ao lado dele. 1 sen6or ser como um pai para "oc(! foi isso o que "oc( disse. - 5as sua "ontade no respondia! e o corpo tremia. 0o ousa"a abrir os ol6os nem ol6ar para cima. Ento! na escurido de sua mente! te"e a impresso de ou"ir ern6elm falando: mas agora sua "oz parecia estran6a! fazendo-o lembrar de alguma outra "oz que > ou"ira antes. - - embora! criatura asquerosa! sen6or das a"es carniceiras' ei<e os mortos em paz' ;ma "oz fria respondeu: - 0o te intrometas entre o nazg:l e sua presa' 1u ele te matar na tua 6ora. -ai le"ar-te embora para as casas de lamentao! al$m de toda a escurido! onde tua carne ser de"orada! e tua mente murc6a ser desnudada diante do 1l6o Sem 8lpebra. ;ma espada tiniu ao ser sacada. - =aa o que quiser@ "ou impedi-lo! se conseguir. - )mpedir-meK 3u $s tolo. 0en6um 6omem mortal pode me impedir' Ento 5err+ ou"iu o mais estran6o de todos os sons daquela 6ora. 8arecia que ern6elm esta"a rindo! e sua "oz cristalina era como ao. - 5as no sou um 6omem mortal' -oc( est ol6ando para uma mul6er. Sou GoB+n! fil6a de Gomund. -oc( est se interpondo entre mim e meu sen6or! que tamb$m $ meu parente. Suma daqui! se no for imortal' 8ois se>a "i"o ou morto-"i"o obscuro! "ou golpe-lo se tocar nele. & criatura alada gritou contra ela! mas o Espectro do &nel no respondeu e ficou em sil(ncio! como se tomado por uma d:"ida repentina. 8or um momento! o corao de

5err+ foi presa de puro assombro. &briu os ol6os e "iu que o negrume subira acima deles. &li! a alguns passos dele! esta"a o grande animal! e tudo parecia escuro ao seu redor! e sobre ele assoma"a o Sen6or dos 0azg:l como uma sombra de desespero. ;m pouco esquerda esta"a aquela que ele c6amara de ern6elm. 5as o elmo de seu segredo l6e cara da cabea! e os cabelos claros! libertos de seus laos! reluziam num ouro plido sobre os ombros. 1s ol6os cinzentos como o mar eram duros e cru$is! e apesar disso 6a"ia lgrimas em suas faces. Segura"a uma espada na mo! e erguia o escudo contra o 6orror dos ol6os do inimigo. Era GoB+n! e tamb$m ern6elm. 8ois na mente de 5err+ de repente surgiu! como um claro! a imagem do rosto que ele "ira na ca"algada! partindo do 3emplo da .olina: o rosto de algu$m que "ai em busca da morte! sem qualquer esperana. Seu corao enc6eu-se de pena! misturada a uma grande surpresa! e de repente a coragem de sua raa! de inflamao lenta! despertou. .errou a mo. Ela no de"eria morrer! to bela! to desesperada' 8elo menos no morreria sozin6a! sem a>uda. 1 rosto do inimigo no esta"a "oltado para ele! mas mesmo assim o 6obbit mal ousa"a se me<er! aterrorizado com a possibilidade de que aqueles ol6os mortais recaissem sobre ele. e"agar! de"agar! comeou a se arrastar para o lado@ mas o capito 0egro! c6eio de d:"idas e de intenAes malignas em relao mul6er diante dele! no deu ao 6obbit mais ateno do que daria a um "erme na lama. e repente o grande animal bateu suas asas 6ediondas! e o "ento produzido por elas era no>ento. 5ais uma "ez subiu aos ares! e depois se arremessou rpido contra GoB+n! guinc6ando! atacando com bico e garras. 5esmo assim ela no recuou: donzela dos ro6irrim! fil6a de reis! esbelta e ao mesmo tempo como uma l%mina de ao! bela mas terr"el. esferiu um golpe rpido! 6abilidoso e fatal. .ortou fora o pescoo esticado! e a cabea decepada caiu como uma pedra. 8ulou para trs no momento em que a enorme figura caiu destruda! as "astas asas abertas! inerte no c6o@ e com sua queda a sombra desapareceu. ;ma luminosidade caiu ao redor de GoB+n! e seus cabelos reluziram aos raios do sol que nascia. a runa ergueu-se o .a"aleiro 0egro! alto e ameaador! assomando sobre ela. .om um grito de ?dio que feria os ou"idos como "eneno! desferiu um golpe com sua maa. 8artiu-se em pedaos o escudo de GoB+n! e seu brao ficou quebrado@ ela cambaleou e caiu de >oel6os. Ele paira"a sobre ela como uma nu"em! os ol6os faiscando@ ergueu sua maa para matar. 5as de repente ele tamb$m cambaleou! com um grito lancinante de dor! e seu golpe passou longe! atingindo o c6o. & espada de 5err+ o ferira por trs! rasgando de cima a bai<o o manto negro e! passando por bai<o da couraa metlica! atra"essara o tendo atrs de seu forte >oel6o. - GoB+n' GoB+n' - grita"a 5err+. Ento cambaleando! esforando-se para se le"antar! com suas :ltimas foras! ela enfiou a espada entre cora e manto! quando os grandes ombros se cur"aram diante dela. & espada se estil6aou faiscando em mil fragmentos. & cora rolou para o c6o estrepitosamente. GoB+n caiu para a frente! sobre o corpo de seu inimigo. 5as eis que o manto e a couraa esta"am "azios. Caziam agora disformes no c6o! rasgados e amontoados@ e um grito subiu estremecendo o ar! e foi sumindo num gemido c6iado! passando com o "ento! feito "oz fraca e sem corpo! que morreu e foi engolida! e nunca mais foi ou"ida naquela era deste mundo. E l esta"a 5eriadoc! o 6obbit! em meio aos mortos! piscando como uma coru>a luz do dia! pois as lgrimas tur"a"am-l6e a "ista@ e atra"$s de uma n$"oa ele ol6ou para a bela cabea de GoB+n! que esta"a deitada e im?"el@ ol6ou ento para o rosto do rei! que cara em meio pr?pria gl?ria. 8ois SnaBmana! em sua agonia! rolara o corpo outra "ez para longe dele@ apesar disso fora a runa de seu sen6or.

5err+ abai<ou-se e le"antou a mo do rei para bei>-la! e foi tomado de surpresa: 36$oden abriu os ol6os! que ainda bril6a"am! e falou numa "oz tranquila! apesar da dificuldade. - &deus! 5estre Jobbit' - disse ele. - 5eu corpo est destrudo. -ou ao encontro de meus antepassados. E mesmo na poderosa compan6ia deles eu agora no me sentirei en"ergon6ado. errubei a serpente negra ;ma man6 cinzenta! um dia alegre! e um ocaso de ouro' 5err+ no conseguiu dizer nada! mas c6orou mais uma "ez. - 8erdoe-me! sen6or - disse ele finalmente -! se desobedeci sua ordem! e apesar disso no consegui fazer mais nada a seu ser"io do que c6orar na sua despedida. 1 "el6o rei sorriu. - 0o c6ore' Est perdoado. 0o se pode repudiar um grande corao. -i"a feliz agora! e! quando esti"er em paz fumando seu cac6imbo! pense em mim' 8ois nunca mais poderei me sentar ao seu lado em 5eduseld! como prometi! nem escutarei "oc( falando sobre o estudo das er"as. - =ec6ou os ol6os! e 5err+ cur"ou-se ao lado dele. e repente o rei falou de no"o. - 1nde est GomerK 8ois meus ol6os escurecem! e eu gostaria de "(-lo antes de partir. Ele de"e me suceder como rei. E eu gostaria de mandar uma pala"ra para GoB+n. Ela! ela no queria que eu a dei<asse! e agora no a "erei de no"o! ela que me $ mais querida que uma fil6a. - Sen6or! sen6or - comeou 5err+! gague>ando. - Ela est... L mas naquele momento 6ou"e um grande clamor! e por toda a "olta cornetas e trombetas ressoaram. 5err+ ol6ou ao redor: esquecera a guerra e o mundo ao seu lado! e tin6a a impresso de que muitas 6oras 6a"iam-se passado desde que o rei ca"algara em direo pr?pria morte! embora na "erdade fizesse pouco tempo. 5as agora percebia que esta"am correndo o perigo de ficarem presos bem no centro da grande batal6a que logo comearia. 0o"as foras do inimigo subiam depressa pela estrada que "in6a do 2io@ dos pontos sob as mural6as "in6am as legiAes de 5orgul@ dos campos do sul "in6am a p$ 6omens de Jarad! precedidos por ca"aleiros! e atrs deles assoma"am os enormes lombos dos m:ma#il! carregando torres de guerra. 5as ao norte a crista branca de Gomer lidera"a a grande dianteira dos ro6irrim! que ele outra "ez reunira e ordenara@ da .idade "eio toda a fora de 6omens que l 6a"ia! e o cisne prateado de ol &mrot6 "in6a na "anguarda! e<pulsando do 8orto o inimigo. 8or um instante o pensamento passou pela mente de 5err+: I1nde est 7andalfK 0o est aquiK 0o poderia ter sal"o o 2ei e GoB+nKI 5as neste momento Gomer se apro<ima"a depressa! e com ele "in6am os ca"aleiros sobre"i"entes! que agora tin6am dominado os ca"alos. 1l6aram assombrados a carcaa do animal cruel que >azia ali! e seus ca"alos recusaram-se a se apro<imar. 5as Gomer saltou da sela! e a tristeza e o desespero desabaram sobre ele quando se acercou do rei e parou ao seu lado em silencio. ;m dos ca"aleiros tomou a bandeira real da mo de 7ut6lf! o porta-bandeira que >azia morto! e a ergueu. 4entamente 36$oden abriu os ol6os. -endo a bandeira! fez um gesto significando que ela de"eria ser entregue a Gomer. - Sal"e! 2ei da 3erra dos .a"aleiros' - disse ele. L.a"algue agora para a "it?ria' 5ande meu adeus a GoB+n' - &ssim morreu! sem saber que GoB+n >azia ao seu lado. E aqueles que esta"am perto c6oraram! gritando: - 2ei 36$oden' 2ei 36$oden' 5as Gomer l6es disse: - 0o c6orem demais' =oi um forte quem caiu! foi digno seu fim. Erguida sua tumba! mul6eres c6oraro. &gora a guerra c6ama' - 5as ele pr?prio c6ora"a enquanto fala"a. - Due os ca"aleiros do rei permaneam aqui - disse ele - e com a de"ida 6onra

le"em o seu corpo! para e"itar que a batal6a o pisoteie' Sim! e faam o mesmo com todos os 6omens do rei que aqui >azem. - 1l6ou para os mortos! relembrando seus nomes. Ento! de repente! "iu sua irm GoB+n deitada! e a recon6eceu. 8arou um momento! como um 6omem que no meio de um grito $ atingido por uma flec6a que l6e trespassa o corao@ depois seu rosto ficou mortalmente branco! e uma f:ria fria cresceu dentro dele! de tal forma que no conseguiu dizer nada por um tempo. ;ma sensao de morte o dominou. - GoB+n! GoB+n' - gritou ele finalmente. - GoB+n! como "eio parar aquiK Due loucura ou feitiaria $ estaK 5orte! morte! morte' 5orte! le"a-nos a todos' Ento! sem pensar nem esperar a apro<imao dos 6omens da .idade! enterrou as esporas no ca"alo e "oltou direto para a frente do grande e<$rcito! tocando uma corneta! e gritando para que comeassem o ataque. 8or sobre o campo ecoou sua "oz cristalina! c6amando: - 5orte' .a"alguem! ca"alguem para a morte e para a runa! e para o fim do mundo' E com isso o e<$rcito comeou a se mo"er. 5as os ro6irrim no canta"am mais. 5orte! grita"am em uma s? "oz terr"el! e! aumentando a "elocidade como uma grande onda! sua batal6a circundou seu rei cado e a"anou rugindo em direo ao sul. E ainda 5eriadoc! o 6obbit! esta"a ali! piscando entre as lgrimas! e ningu$m l6e dirigiu a pala"ra@ na realidade! ningu$m parecia t(-lo notado. 4impou o rosto e abai<ou-se para apan6ar o escudo "erde que GoB+n l6e dera! e que ele >ogara s costas. Ento procurou a espada que dei<ara cair! pois! no momento em que golpea"a o inimigo! sentiu o brao adormecer! e agora s? conseguia usar o esquerdo. E ora "e>am s?! l esta"a sua espada! mas a l%mina fumega"a como um ramo seco que foi >ogado no fogo@ enquanto assistia! 5err+ "iu a espada se torcendo e encol6endo! at$ se consumir. &ssim desapareceu a espada das .olinas dos 3:mulos! trabal6o do 8onente. 5as feliz teria ficado se soubesse o destino dela aquele que a =or>ou lentamente! 6 muito tempo no 2eino do 0orte! quando os d:nedain eram >o"ens! e o maior de seus inimigos era o terror do reino de &ngmar e de seu rei feiticeiro. 0en6uma 1utra l%mina! nem que mos mais poderosas a ti"essem brandido teria causado naquele inimigo um ferimento to terr"el! abrindo a carne morta-"i"a! quebrando o encanto que prendia seus tendAes in"is"eis sua "ontade. Jomens agora erguiam o rei! e! dispondo capas sobre lanas! impro"isaram uma maca para le"-lo at$ a .idade@ outros le"antaram GoB+n de"agar e a le"aram atrs dele. 5as no puderam remo"er do campo! na mesma 6ora! os 6omens da casa do rei@ sete dos ca"aleiros do rei 6a"iam cado ali e entre eles esta"a $orBine! seu c6efe. Ento separaram-nos dos corpos de seus inimigos e da carcaa do animal cruel e fincaram lanas em torno deles. epois! quando tudo esta"a terminado! "oltaram e fizeram ali uma fogueira! que queimou a carcaa do animal@ mas para SnaBmana ca"aram um t:mulo e sobre ele colocaram uma pedra! na qual foi gra"ado nas lnguas de 7ondor e da 3erra dos .a"aleiros: Ser"o fiel! mas de seu sen6or algoz! fil6o de 8esperto! SnaBmana "eloz. & rel"a cresceu alta e "erde sobre o 3:mulo de SnaBmana! mas o c6o onde a criatura foi queimada sempre permaneceu negro e rido. &gora! de"agar e triste! 5err+ camin6a"a ao lado dos 6omens que le"a"am os mortos! sem dar mais ateno batal6a. Esta"a cansado e c6eio de sofrimento! e suas pernas tremiam como se ele esti"esse com calafrios. ;ma grande c6u"a c6egou do 5ar! e

parecia que todos os seres c6ora"am por 36$oden e GoB+n! e<tinguindo as fogueiras da .idade com lgrimas cinzentas. =oi atra"$s de uma n$"oa que de repente o 6obbit "iu a "anguarda dos 6omens de 7ondor se apro<imando. )mra6l! 8rncipe de o &mrot6! dirigiu-se at$ eles e conte"e seu ca"alo. - Due fardo carregam! Jomens de 2o6anK - gritou ele. - 1 2ei 36$oden - responderam eles. - Est morto. 5as agora o 2ei Gomer ca"alga para a batal6a: aquele com a crista branca ao "ento. Ento o prncipe desceu do ca"alo e se a>oel6ou ao lado da maca! prestando 6omenagem ao rei e ao seu grande ataque@ e c6orou. 4e"antando-se! ol6ou ento para GoB+n e ficou surpreso. - 3emos aqui uma mul6er! com certezaK - disse ele. - Ser que at$ mesmo as mul6eres dos ro6irrim "ieram para a guerra em nosso au<ilioK - 0o' &penas uma - responderam eles. - Esta $ a Sen6ora GoB+n! irm de Gomer e no sabamos nada sobre sua "inda at$ esta 6ora! o que lamentamos muito. Ento o prncipe! "endo a beleza dela! embora o rosto esti"esse plido e frio! tocou-l6e a mo no momento em que se debruou para ol6ar mais de perto. - Jomens de 2o6an' - gritou ele. - 0o 6 m$dicos entre "oc(sK Ela est ferida! tal"ez mortalmente! mas ac6o que ainda "i"e. - &pro<imou o metal polido que protegia seu brao dos lbios frios dela e! para a surpresa de todos! uma pequena n$"oa se formou nele! quase in"is"el. - &gora precisamos de pressa' - disse ele! en"iando um 6omem de "olta .idade para buscar a>uda. 5as ele! cur"ando-se diante dos mortos! disse-l6es adeus! e montando de no"o ca"algou para a batal6a. & f:ria da luta aumenta"a agora nos campos do 8elennor@ e o rudo do entrec6oque das armas subia aos c$us! acompan6ado pelos gritos dos 6omens e pelo relinc6ar dos ca"alos. Soa"am cornetas e trombetas zurra"am! e os m:ma#il urra"am ao serem fustigados para a guerra. Sob as mural6as ao sul da .idade! os 6omens de 7ondor sem montarias agora ataca"am as legiAes de 5orgul que ainda esta"am ali reunidas! resistindo. 5as os ca"aleiros se dirigiram para o leste! em au<lio de Gomer: J:rin! o &lto! 7uardio das .6a"es! e o Sen6or de 4ossarnac6@ Jirluin das .olinas -erdes@ o 8rncipe )mra6il! o *elo! com seus ca"aleiros em toda a sua "olta. 1 au<ilio aos ro6irrim no c6egou demasiado cedo@ a sorte se "oltara contra Gomer! e sua f:ria o trara. & grande ira de seu ataque tin6a derrotado inteiramente a dianteira do inimigo! e as grandes cun6as de seus .a"aleiros 6a"iam penetrado fundo nas fileiras dos sulistas! derrubando seus ca"aleiros e "itimando os que iam a p$. 5as! onde quer que surgissem os m:ma#il! por ali os ca"alos no passa"am! recuando e des"iando@ os grandes monstros continua"am in"ictos! e erguiam-se como torres de defesa@ os 6aradrim se agrupa"am em "olta deles. Se os ro6irrim! no inicio de seu ataque! totalizaram um n:mero tr(s "ezes menor que os 6aradrim sozin6os! logo as coisas pioraram para eles! pois uma no"a fora despe>a"a-se agora nos campos! "inda de 1sgiliat6. Ja"iam sido reunidos l! para saquear a cidade e "iolar 7ondor! aguardando o c6amado de seu .apito. Ele agora esta"a destruido! as 7ot6mog! o tenente de 5orgul! os en"iara para a luta: orientais com mac6ados! e "ariags de R6and@ sulistas de "ermel6o e! pro"enientes do E<tremo Jarad! 6omens negros semel6antes a semi-trolls ! com ol6os brancos e lnguas "ermel6as. &lguns ainda corriam na retaguarda dos ro6irrim! outros se mantin6am no oeste! para afastar as foras de 7ondor e e"itar que elas se >untassem s de 2o6an. =oi e<atamente quando o dia comea"a a se "oltar contra 7ondor! e sua esperana "acila"a! que um no"o grito subiu na .idade! no meio da man6! com um "ento forte

soprando! a c6u"a se dirigindo para o norte e o sol bril6ando 0aquele ar claro os "igias das mural6as di"isaram ao longe uma no"a "iso de terror! e perderam as :ltimas esperanas. 8ois o &nduin! a partir da cur"a do Jarlond! corria de maneira que da .idade os 6omens conseguiam a"istar sua e<tenso por algumas l$guas! e os que en<erga"am mel6or podiam "er qualquer na"io que se apro<imasse. 1l6ando naquela direo! grita"am desesperados@ negra contra a gua reluzente eles di"isaram uma frota trazida pelo "ento: dromundas e na"ios de grande calado com muitos remos! com "elas negras enfunadas ao "ento. - 1s .orsrios de ;mbar' - grita"am os 6omens. - 1s .orsrios de ;mbar' 1l6em' 1s .orsrios de ;mbar esto c6egando. Ento *elfalas foi tomada! e tamb$m Et6ir e 4ebennin. 1s .orsrios esto nos atacando' G o :ltimo golpe do destino' E alguns! num mo"imento desordenado! pois no se ac6a"a ningu$m para comand-los na .idade! tocaram os sinos e soaram o alarme@ outros tocaram as cornetas sinalizando a retirada. - e "olta para as mural6as' - grita"am eles. L e "olta para as mural6as' -oltem para a .idade antes que todos se>am esmagados' - 5as o "ento que impelia os na"ios carregou para longe todo o seu clamor. 0a "erdade! os ro6irrim no precisaram de a"isos ou alarme. 8odiam "er muito bem por si mesmos os na"ios negros. 8ois agora Gomer esta"a a menos de uma mil6a do Jarlond! e uma grande tropa de seus primeiros inimigos se posta"a entre ele e o porto! enquanto no"os inimigos "in6am a"anando num turbil6o pela retaguarda! isolando-o do 8rncipe. &gora Gomer ol6a"a para o 2io! e a esperana morreu em seu corao! e c6ama"a de maldito o "ento que antes abenoara. 1s e<$rcitos de 5ordor! por sua "ez! sentiam-se encora>ados! e c6eios de uma no"a gana e f:ria a"anaram gritando para o ataque. Gomer agora recuperara a austeridade e pensa"a com clareza. 5andou tocar as cornetas para reunir sob a sua bandeira todos os 6omens que pudessem c6egar at$ ali@ plane>a"a fazer uma grande parede de escudos no final! e resistir! lutando no c6o at$ que todos cassem! realizando feitos dignos de canAes nos campos do 8elennor! mesmo que no sobrasse nen6um 6omem no oeste para relembrar o :ltimo 2ei da 3erra dos .a"aleiros. .a"algou ento at$ um montculo "erde e ali fincou sua bandeira! e o .a"alo *ranco corria! ondulando ao "ento. 3rocando a d:"ida! trocando o d:bio pelo dia raiando! -im cantando ao sol! espada a brandir .6eguei ao fim da esperana! o corao partido: &gora $ por rai"a! agora $ por runa e um crep:sculo de fogo' 8ronunciou esses "ersos! por$m riu enquanto os dizia. 8ois mais uma "ez o dese>o da batal6a corria em suas "eias! e ele ainda esta"a ileso! e era >o"em! e era rei: sen6or de um po"o cruel. E eis que! e<atamente no momento em que ria do desespero! ol6ou de no"o para os na"ios negros! e brandiu a espada desafiando-os. Ento foi tomado de surpresa! e de uma grande alegria@ >ogou a espada para os ares luz do sol e e<ultou ao apan6-la de no"o. 3odos os ol6os seguiram seu ol6ar e! de s:bito! no na"io que "in6a frente! uma grande bandeira se desenrolou! e o "ento a e<ibiu no momento em que o na"io "ira"a na direo do Jarlond. &li florescia uma &r"ore *ranca! representando 7ondor@ mas 6a"ia Sete Estrelas ao redor dela! e em cima uma alta cora! os smbolos de Elendil! que nen6um sen6or portara por anos incont"eis. E as estrelas flame>a"am luz do sol! pois foram feitas com pedras preciosas por &rBen! fil6a

de Elrond@ a cora luzia na man6! pois era feita de mit6ril e ouro. &ssim c6egou &ragorn! fil6o de &rat6orn! Elessar! 6erdeiro de )sildur! "indo das Sendas dos 5ortos! trazido pelo "ento que "in6a do 5ar at$ o reino de 7ondor! e a alegria dos ro6irrim foi uma torrente de riso e um claro de espadas! e o contentamento e a surpresa da .idade foi uma m:sica de trombeta e um badalar de sinos. 5as os e<$rcitos de 5ordor ficaram atnitos! e l6es parecia um grande feitio que seus pr?prios na"ios esti"essem c6eios de seus inimigos@ foram tomados de um terror negro! percebendo que a mar$ do destino se "olta"a contra eles! e seu fim esta"a pr?<imo. 1s ca"aleiros de o &mrot6 ca"algaram para o leste! empurrando o inimigo sua frente: 6omens-trolls e "ariags e orcs que odia"am a luz do sol. Gomer a"anou para o sul e os 6omens fugiram diante dele! ficando presos entre o martelo e a bigorna. 8ois agora 6omens salta"am dos na"ios para os desembarcadouros do Jarlond e a"ana"am para o norte como uma tempestade. 4 "in6am 4egolas e 7imli! brandindo seu mac6ado@ Jalbarad com a bandeira@ e Elladan e Elro6ir com estrelas na fronte! >unto com os d:nedain de mos inclementes. 7uardiAes do norte! conduzindo uma grande tropa do "aloroso po"o de 4ebennin e 4amedon e dos feudos do sul. 5as frente de todos "in6a &ragorn! com a .6ama do 1este! &nd:ril! como um no"o fogo aceso! 0arsil refor>ada! letal como antigamente! e em sua testa bril6a"a a Estrela de Elendil. 8or fim ento &ragom e Gomer encontraram-se em meio batal6a e debruaram-se sobre suas espadas e ol6aram um para o outro e ficaram felizes. - &ssim nos encontramos de no"o! embora todos os e<$rcitos de 5ordor esti"essem entre n?s - disse &ragorn. - 0o foi o que eu disse! no =orte da 3rombetaK - =oi o que disse - falou Gomer -! mas a esperana muitas "ezes engana! e eu no sabia que "oc( era um 6omem com capacidade de ler o futuro. 5as o au<lio que c6ega sem ser esperado $ duplamente abenoado! e nunca um reencontro de amigos foi to alegre. - &pertaram as mos. - 0a "erdade! nem poderia ser mais oportuno - disse Gomer. - Sua c6egada no foi nada precoce! meu amigo. 5uitas perdas e tristezas > nos aconteceram. - Ento "amos "ing-las! antes de falarmos nelas' L disse &ragorn! e os dois "oltaram >untos para a batal6a. &inda ti"eram uma luta dura e muito trabal6o! pois os sulistas eram 6omens destemidos e obstinados! e cru$is no desespero@ os orientais eram fortes e endurecidos pela guerra! e no pediam tr$gua. essa forma! aqui e acol! perto de celeiros ou casas incendiadas! sobre monte ou barranco! sob mural6as ou nos campos! eles ainda se reuniam e se reagrupa"am! lutando at$ o fim do dia. Ento o sol finalmente se ps atrs do 5indolluin e enc6eu todo o c$u com um grande inc(ndio! de modo que as montan6as e as colinas ficaram tingidas de sangue@ o fogo reluzia no 2io! e a grama do 8elennor >azia rubra ao cair da noite. E naquela 6ora a grande *atal6a do campo de 7ondor termina"a! e nen6um inimigo "i"o foi dei<ado dentro do circuito da 2ammas. 3odos foram mortos! e<ceto aqueles que fugiram para morrer! ou para se afogar na espuma "ermel6a do 2io. 8oucos conseguiram se dirigir para o leste! para 5orgul ou 5ordor! e terra dos 6aradrim c6egou apenas uma 6ist?ria de um lugar longnquo: um rumor da ira e do terror de 7ondor. &ragorn! Gomer e )mra6il ca"algaram de "olta na direo do 8orto da .idade@ no sentiam alegria nem tristeza! apenas cansao. Esses tr(s esta"am ilesos! to grandes eram sua sorte e 6abilidade e o poder de seus braos@ na realidade! na 6ora de sua ira! poucos ti"eram a ousadia de resistir a eles ou encar-los. 5as muitos outros esta"am feridos! mutilados ou mortos sobre o campo. =orlong fora atingido pelos mac6ados

enquanto luta"a! sozin6o e sem ca"alo@ uilin de 5ort6ond e seu irmo foram pisoteados at$ a morte quando ataca"am os m:ma#il! trazendo seus arqueiros para mais perto! a fim de que atirassem nos ol6os dos monstros. 0em Jirluin! o *elo! "oltaria para 8innat6 7elin! nem 7rimbold para 7rimslade@ tamb$m no retornaria para as 3erras do 0orte Jalbarad! guardio de mos inclementes. 0o poucos 6a"iam perecido! renomados ou descon6ecidos! capites ou soldados@ pois foi uma grande batal6a e nen6uma 6ist?ria contou um relato completo dela. &ssim! depois de muito tempo! um poeta de 2o6an disse em sua cano sobre os 3:mulos de 5undburg: 0otamos das trompas o eco nas colinas! o esplendor das espadas no 2eino do Sul. .orc$is galopa"am para 8etroterra 4 caiu 36$oden! poderoso 36engling! ao dourado palcio e "erdes pastagens nos campos do norte sem >amais retornar@ sen6or de seu e<$rcito. Jarding e 7ut6lf :n6ere e $orBine! o "alente 7rimbold! Jerefara e Jerubrand! Jorn e =astred! lutaram e tombaram em terra to distante: em tumbas de 5undburg>azem sob o c6o com colegas coligados! os sen6ores de 7ondor. 0em Jirluin! o *elo! s colinas >unto ao mar@ nem =orlong! o -el6o! aos seus "ales em flor >amais para &rnac6! sua terra natal! retornaram em triunfo@ nem os altos arqueiros! erufin e uilin! s suas guas escuras! lagos de 5ort6ond sob a sombra das montan6as. & morte de man6 e no final do dia le"ou nobres e pobres. J muito agora dormem sob a grama de 7ondor >unto ao 7rande 2io. Hguas como lgrimas! rebril6ando cor de prata ou "ermel6as borbul6a"am roncando em tumulto: espuma tinta de sangue em c6ama ao pr-do-sol@ quais far?is as montan6as queima"am noite adentro@ o or"al6o era "ermel6o em 2ammas Ec6or

CAPTULO VII A PIRA DE DENETHOR 0o momento em que a sombra escura se afastou do 8orto! 7andalf ainda esta"a sentado sobre o ca"alo! im?"el. 5as 8ippin le"antou-se! como se ti"esse se li"rado de um grande peso@ parou para escutar as cornetas! e te"e a impresso de que seu corao e<plodiria de felicidade. E nunca mais! nos anos que se seguiram! pde ele ou"ir o soar de

uma corneta dist%ncia sem que seus ol6os se enc6essem de lgrimas. 5as de repente lembrou de sua misso e correu frente. 0aquela 6ora 7andalf se me<eu! disse alguma coisa a Scadufa< e > ia saindo pelo 8orto. - 7andalf! 7andalf' - gritou 8ippin! e Scadufa< parou. - 1 que est fazendo aquiK - disse 7andalf. - 0o mandam as leis da .idade que aqueles "estidos de negro e prata fiquem na .idadela! a no ser que seu sen6or l6es permita que se ausentemK - Ele me deu permisso - disse 8ippin. - 5andou-me embora. 5as fiquei com medo. &lgo terr"el pode acontecer l em cima. 1 Sen6or est fora de si! eu ac6o. 2eceio que " se matar! e matar =aramir tamb$m. -oc( no pode fazer alguma coisaK 7andalf ol6ou atra"$s do 8orto escancarado! e ou"iu nos campos o som da batal6a que > se forma"a. .rispou as mos. - 8reciso ir L disse ele. - 1 .a"aleiro 0egro est solta! e logo trar a destruio. 0o ten6o tempo. - 5as =aramir' - gritou 8ippin. Ele no est morto! e "o queima-lo "i"o! se ningu$m os impedir. - Dueim-lo "i"oK - disse 7andalf. - Due 6ist?ria $ essaK Se>a rpido' - enet6or foi para as 3umbas - disse 8ippin -! le"ou =aramir! e diz que todos "amos morrer queimados! que ele no "ai esperar! e que seus 6omens de"em fazer uma pira e sobre ela queim-lo! >unto com =aramir. E mandou 6omens buscarem len6a e ?leo. Eu contei isso a *eregond! mas o que pode ele fazer! de qualquer formaK &ssim 8ippin despe>ou sua 6ist?ria! esticando os braos para o alto e tocando o >oel6o de 7andalf com mos tr(mulas. - -oc( no pode sal"ar =aramirK - 3al"ez eu possa - disse 7andalf. - 5as! se fizer isso! outros morrero! receio eu. *em! de"o ir at$ ele! uma "ez que ningu$m mais poder a>ud-lo. 5as disso resultaro coisas ruins e tristes. 0o pr?prio corao de nossa fortaleza o )nimigo tem foras para nos atacar: pois $ a sua "ontade que est em ao. 3omada a deciso! ele agiu com rapidez! e! apan6ando 8ippin! colocou-o sua frente no ca"alo@ a uma pala"ra sua! Scadufa< se "irou. 1s cascos foram batendo contra o c6o ngreme das ruas de 5inas 3irit6! enquanto o barul6o da guerra crescia atrs deles. Em todos os cantos 6a"ia 6omens recuperando-se do desespero e do terror! pegando suas armas e gritando: I2o6an c6egou'I .apites grita"am! compan6ias se agrupa"am@ muitos > marc6a"am na direo do 8orto. Encontraram o 8rncipe )mra6il! e ele os interpelou: - 8ara onde agora! 5it6randirK 1s ro6irrim esto lutando nos campos de 7ondor' 8recisamos reunir toda a fora que pudermos encontrar. - -oc( "ai precisar de todos os 6omens e mais ainda - disse 7andalf - apresse-se ao m<imo. )rei quando puder. 5as ten6o uma misso para o Sen6or enet6or que no pode esperar. &ssuma o comando na aus(ncia do Sen6or' 8assaram adiante e! ao subirem e se apro<imarem da .idadela! sentiram o "ento no rosto! e a"istaram na dist%ncia o reluzir da man6! uma luz crescendo no c$u do sul. 5as isso l6es trou<e pouca esperana! pois no sabiam que mal os aguarda"a! e temiam c6egar tarde demais. - & escurido est passando - disse 7andalf-! mas ainda paira pesada sobre esta .idade. 0o porto da .idadela no encontraram nen6um guarda. L Ento *eregond foi para l - disse 8ippin mais esperanoso. -iraram-se e foram depressa ao longo da estrada que conduzia 8orta =ec6ada. Esta esta"a totalmente aberta! e o porteiro >azia diante dela. Esta"a morto e a c6a"e l6e fora tomada.

- 3rabal6o do )nimigo' - disse 7andalf. - Ele gosta dessas coisas: amigo guerreando contra amigo@ lealdade di"idida na confuso dos coraAes. - esmontou e ordenou que Scadufa< "oltasse ao estbulo. 8ois! meu amigo - disse ele -! "oc( e eu de"eramos ter ca"algado para os campos 6 muito tempo! mas outros assuntos me det$m. .ontudo! "en6a depressa se eu c6amar' Entraram pela 8orta e desceram a rua ngreme e sinuosa. & luz crescia@ e as altas colunas e as figuras esculpidas ao longo do camin6o passa"am lentamente como fantasmas cinzentos. e repente o sil(ncio foi quebrado! e eles ou"iram l embai<o gritos e o tinir de espadas: tais sons no se ou"iam nos lugares sagrados desde a construo da .idade. 8or fim c6egaram 2at6 nen e correram para a .asa dos 2egentes! que assoma"a na meialuz sob sua grande ab?bada. - 8arem' 8arem' - gritou 7andalf! saltando na direo da escada de pedra diante da porta. - 8arem com esta loucura' 8ois l esta"am os ser"idores de enet6or empun6ando espadas e toc6as@ mas sozin6o! no "estbulo! no degrau mais alto! esta"a *eregond! "estido no uniforme negro e prata da 7uarda@ segurando a porta e impedindo que eles entrassem. ois > tin6am cado sob os golpes de sua espada! manc6ando de sangue o recinto sagrado@ os outros o amaldioa"am! c6amando-o de criminoso e traidor do seu mestre. 0o momento em que 7andalf e 8ippin a"anaram! ou"iram a "oz de enet6or gritar de dentro da casa dos mortos: - epressa! depressa' =aam como ordenei' 5atem esse renegado' 1u ser que eu mesmo terei de faze-loK - Ento a porta que *eregond mantin6a fec6ada com a mo esquerda foi escancarada! e atrs dela posta"a-se o Sen6or da .idade! alto e cruel! com uma luz de fogo nos ol6os! empun6ando uma espada. 5as 7andalf! num salto! subiu os degraus! e os 6omens recuaram cobrindo os ol6os! pois sua c6egada foi como a luz branca que irrompe num lugar escuro! e ele a"anou furioso. 4e"antou a mo e! no instante em que enet6or desferia o golpe! a espada "oou pelos ares e caiu atrs dele! nas sombras da casa@ o 2egente recuou diante de 7andalf! atnito. - 1 que $ isso! meu sen6orK - disse o mago. - &s casas dos mortos no so lugar para os "i"os. E por que 6 6omens lutando aqui! no 2ecinto Sagrado! quando > e<iste guerra o suficiente diante do 8ortoK 1u ser que nosso )nimigo conseguiu at$ mesmo c6egar 2at6 nenK - esde quando o Sen6or de 7ondor te de"e e<plicaAesK - disse enet6or. - 1u ser que no posso comandar meus ser"idoresK - -oc( pode - disse 7andalf - 5as outros podem contestar sua "ontade! se ela se "oltar para a loucura e a maldade. 1nde est =aramir! seu fil6oK - Est deitado l dentro - disse enet6or ! queimando! > est queimando. &tearam fogo sua carne. 5as em bre"e todos estaro queimando. 1 oeste fracassou. 3udo ir pelos ares numa grande fogueira! e tudo estar terminado. .inzas' .inzas e fumaa carregadas pelo "ento' Ento 7andalf! percebendo a loucura que toma"a conta do 2egente! receou que ele > ti"esse feito alguma maldade! e forou a passagem! seguido por *eregond e 8ippin! enquanto enet6or foi recuando para dentro! at$ ficar ao lado da mesa. 5as l encontraram =aramir! ainda delirando de febre! deitado sobre a mesa. Embai<o dela 6a"ia fei<es de len6a! que tamb$m se erguiam em pil6as altas por toda a "olta! e tudo esta"a enc6arcado de ?leo! at$ mesmo as roupas e as cobertas de =aramir@ mas ainda no se ateara fogo ao combust"el. Ento 7andalf re"elou a fora que nele se oculta"a! mesmo quando a luz de seu poder se escondia sob seu manto cinzento.

Saltou por cima dos fei<es! e erguendo o enfermo com delicadeza desceu de no"o! le"ando-o na direo da porta. 5as nesse momento =aramir gemeu e c6amou pelo pai! em meio ao seu delrio. enet6or fez um mo"imento brusco! como algu$m que acorda de um transe@ o fogo morreu em seus ol6os! e ele c6orou@ depois disse: - 0o me tomem meu fil6o' Ele est me c6amando. - Est sim - disse 7andalf-! mas "oc( ainda no pode se apro<imar dele. 8ois ele precisa buscar a cura > no limiar da morte! e tal"ez no a encontre. Enquanto isso "oc( de"e sair para a batal6a de sua .idade! onde tal"ez a morte o aguarde. 0o fundo! "oc( sabe disso. - Ele no acordar de no"o - disse enet6or. - & batal6a $ in:til. 8or que de"eramos dese>ar "i"er por mais tempoK 8or que no de"eramos nos encamin6ar para a morte lado a ladoK - & autoridade no l6e foi dada! 2egente de 7ondor! para ordenar a 6ora de sua morte - respondeu 7andalf - E apenas os reis brbaros! sob o domnio do 8oder Escuro! fizeram isso! matando-se por orgul6o e desespero! assassinando seus parentes para ali"iar a pr?pria morte. - Ento! passando pela porta! le"ou =aramir da casa mortal e o deitou na cama em que fora trazido! que agora >azia no "estbulo. enet6or o seguiu e parou! tr(mulo! ol6ando com ansiedade para o rosto do fil6o. E por um instante! enquanto todos esta"am quietos e im?"eis! assistindo ao Sen6or em sua agonia! enet6or "acilou. - -en6a - disse 7andalf. - J quem precise de n?s. &inda 6 muita coisa que "oc( pode fazer. enet6or ento riu de repente. Erguia-se alto e garboso outra "ez! e com passadas rpidas foi at$ a mesa e tirou dela o tra"esseiro no qual sua cabea esti"era deitada. epois! dirigindo-se para a porta! retirou fora a fron6a e eis que entre suas mos esta"a um palantr. Ergueu-o! e aqueles que ol6aram o globo ti"eram a impresso de que ele comeou a reluzir com uma c6ama interna! de tal modo que o rosto magro do Sen6or se acendeu num fogo rubro! e parecia esculpido em pedra! bem definido com sombras escuras! nobre! alti"o e terr"el. Seus ol6os faiscaram. - 1rgul6o e desespero' - gritou ele. -3u pensaste que os ol6os da 3orre *ranca esta"am cegosK 0o! "i mais do que sabes! 3olo .inzento. 8ois tua esperana $ apenas fruto da ignor%ncia. Ento "ai e trabal6a na cura' &"ana e luta' -aidade. 8or pouco tempo pode-se triunfar no campo! por um dia. 5as contra o 8oder que agora se le"anta no 6 "it?ria. Esta .idade s? foi atingida pelo dedo mnimo da mo dele. 3odo o leste se mobiliza. E neste momento o "ento de tua esperana te ilude e traz pelo &nduin uma esquadra de na"ios negros. 1 oeste fracassou. 3odos os que no quiserem ser escra"os de"em agora partir. - 3ais consel6os realmente faro da "it?ria do )nimigo uma certeza - disse 7andalf. - 8ois continua alimentando esperanas' - disse rindo enet6or. - Ento no te con6eo! 5it6randirK 3ua esperana $ go"ernar em meu lugar! ficar atrs de todos os tronos! do norte! do sul ou do oeste. 4i tua mente e suas polticas. &c6as que no sei que tu ordenaste a este 8equeno que ficasse caladoK Due tu o trou<este aqui para ser um espio em meu pr?prio aposentoK &pesar disso! em nossa con"ersa eu soube os nomes e os prop?sitos de todos os teus compan6eiros. Eu sei' .om a mo esquerda tu me usarias por um tempo como um escudo contra 5ordor! enquanto com a mo direita trarias este 7uardio do 0orte para me suplantar. - 5as eu te digo! 7andalf 5it6randir! no serei teu brinquedo' Sou um 2egente da .asa de &nrion. 0o "ou me rebai<ar para ser o camareiro caduco de um arri"ista.

5esmo que a rei"indicao dele se mostrasse aut(ntica! ainda assim ele apenas pertence lin6agem de )sildur. 0o me cur"aria diante desse su>eito! o :ltimo representante de uma casa destruda! 6 muito tempo despro"ida de realeza e dignidade. - Ento! o que escol6eria "oc( - disse 7andalf-! se seu dese>o pudesse ser realizadoK - Eu escol6eria as coisas como elas sempre foram em todos os dias de min6a "ida respondeu enet6or - e nos dias de meus antepassados que me precederam: ser o Sen6or desta .idade em paz! e dei<ar meu lugar para um fil6o depois de mim! um fil6o que fosse dono da pr?pria "ontade! e no o pupilo de um mago. 5as! se o destino me nega isso! ento no quero nada: nem a "ida diminuda! nem o amor pela metade! nem a 6onra abalada. - & mim no pareceria que um 2egente que com fidelidade entrega seu cargo fica diminudo em amor ou em 6onra - disse 7andalf. - E pelo menos "oc( no pri"aria seu fil6o do poder de escol6a! enquanto ainda 6 d:"idas sobre sua morte. Qquelas pala"ras! os ol6os de enet6or se inflamaram de no"o e! le"ando a pedra debai<o do brao! ele sacou uma faca e deu largas passadas na direo da cama. 5as *eregond saltou frente e se interps entre o 2egente e =aramir. - Ento' - gritou enet6or. - 3u > roubaste metade do amor de meu fil6o. &gora roubas tamb$m os coraAes de meus ca"aleiros! de modo que por fim eles me roubam inteiramente o meu fil6o. 5as pelo menos nisto tu no desafiars min6a "ontade: no decidirs sobre o meu pr?prio fim. - -en6am at$ aqui' - gritou ele para os ser"idores. - -en6am! se no forem todos co"ardes' - Ento dois deles subiram correndo os degraus na direo do Sen6or. enet6or rapidamente apan6ou uma toc6a da mo de um deles e "oltou correndo para o interior da casa. &ntes que 7andalf pudesse impedi-lo! >ogou a toc6a em meio len6a! que imediatamente crepitou e rugiu em c6amas. Ento enet6or saltou para cima da mesa! e parando ali! en"ol"ido em fogo e fumaa! pegou o ca>ado de sua reg(ncia que esta"a aos seus p$s e quebrou-o contra o >oel6o. Cogando os pedaos nas c6amas! cur"ou-se e se deitou na mesa! agarrando ao peito com as duas mos o palantr. E conta-se que! depois desse momento! qualquer um que ol6asse dentro da 8edra! a no ser que ti"esse uma grande fora capaz de dirigir a pr?pria "ontade para um outro prop?sito! "eria apenas duas mos idosas crispando-se no fogo. 7andalf ! desolado e aterrorizado! "irou o rosto e fec6ou a porta. 8or um tempo ficou parado no limiar! pensando! sem dizer nada! enquanto os que tin6am ficado do lado de fora ou"iam o rugido do fogo l dentro. Ento enet6or deu um enorme grito! e depois no falou mais nada! nem foi "isto de no"o por nen6um mortal. -&ssim se "ai enet6or! fil6o de Ect6elion - disse 7andalf. Ento "oltou-se para *eregond e os ser"idores do Sen6or! que se mantin6am im?"eis e 6orrorizados. - E assim se "o tamb$m os dias da 7ondor que "oc(s con6eceram@ para o bem ou para o mal! eles esto terminados. &tos de maldade foram feitos aqui! mas agora dei<em que toda a inimizade que e<iste entre "oc(s se>a afastada! pois tudo isso foi tramado pelo )nimigo e pAe em funcionamento a sua "ontade. -oc(s foram capturados numa teia de ordens antagnicas! teia esta que no foi tecida por "oc(s. 5as pensem! ser"idores do Sen6or! cegos em sua obedi(ncia! que! se no fosse pela traio de *eregond! =aramir! .apito da 3orre *ranca! tamb$m teria queimado at$ a morte. - 4e"em deste lugar infeliz seus compan6eiros cados. E n?s le"aremos =aramir! 2egente de 7ondor! a um lugar onde ele possa dormir em paz! ou morrer! se este for o seu destino. Ento 7andalf e *eregond! erguendo a cama! le"aram-na para as .asas de .ura!

enquanto 8ippin ia atrs deles! de cabea bai<a. 5as os ser"idores do sen6or continua"am im?"eis! ol6ando aterrorizados para a casa dos mortos! e no momento em que 7andalf atingia o fim da 2at6 inen ou"iu-se um enorme estrondo. 1l6ando para trs! eles "iram a ab?bada da casa se partindo e fumaa saindo pelas brec6as@ ento! com uma precipitao e um estrondo de pedras! a ab?bada ruiu numa ra>ada de fogo@ mesmo assim! persistentes! as c6amas dana"am e faisca"am em meio aos escombros. 1s ser"idores! amedrontados! correram e seguiram 7andalf. epois de algum tempo c6egaram de "olta 8orta do 2egente! e *eregond ol6ou com tristeza para o porteiro. - Este feito eu sempre lamentarei - disse ele -@ mas eu esta"a tomado de uma pressa alucinada! e ele no quis ou"ir! sacando a espada contra mim. - Ento! pegando a c6a"e que tomara do 6omem morto! fec6ou a porta! trancando-a. - e"e ser entregue agora ao Sen6or =aramir L disse ele. - 1 8rncipe de o &mrot6 est no comando! na aus(ncia do Sen6or - disse 7andalf -@ mas! > que ele no est aqui! de"o me responsabilizar por ela. 8eo-l6e que guarde a c6a"e num lugar seguro! at$ que a .idade este>a em ordem outra "ez. &gora finalmente entra"am nos altos crculos da .idade! e na luz matinal foram fazendo seu camin6o na direo das .asas de .ura! eram casas belas! destinadas ao tratamento daqueles que esta"am seriamente enfermos! mas agora esta"am preparadas para o tratamento de 6omens feridos na batal6a ou agonizantes. 0o fica"am longe da .idadela! no se<to crculo! pr?<imas mural6a sul! e ao redor delas 6a"ia um >ardim e um gramado com r"ores@ era o :nico estabelecimento do g(nero na .idade. &li mora"am as poucas mul6eres s quais fora permitido permanecer em 5inas 3irit6! uma "ez que eram 6abilidosas na cura ou no au<ilio aos curadores. 5as! no momento em que 7andalf e seus compan6eiros c6egaram carregando a cama porta principal das .asas! ou"iram um grande grito subindo do campo diante do 8orto! que foi ficando agudo e passou trespassando o c$u! e<tinguindo-se no "ento. =oi um grito to terr"el que por um momento todos ficaram paralisados@ mas! quando passou! de repente todos os coraAes se enle"aram numa esperana que no sentiam desde que a escurido "iera do leste! e ti"eram a impresso de que a luz fica"a mais clara e que o sol aparecia por entre as nu"ens. 5as o rosto de 7andalf esta"a gra"e e triste e! ordenando a *eregond e 8ippin que le"assem =aramir para as .asas de .ura! ele subiu nas mural6as e ali! como uma figura esculpida em branco! sob a luz do sol no"o! ol6ou para fora. E com a "iso que l6e fora dada "iu tudo o que ocorrera@ quando Gomer se afastou da dianteira de sua tropa e parou ao lado daqueles que 6a"iam caido no campo! suspirou e! cobrindo-se com a capa! abandonou as mural6as. Duando saram! *eregond e 8ippin encontraram-no parado! pensati"o! diante da porta das .asas. 1l6aram para ele! que por um tempo ficou em sil(ncio. 8or fim falou. - 5eus amigos - disse ele -! e todos "oc(s! po"o desta cidade e das terras do oeste' &contecimentos muito tristes e importantes se passaram. e"emos c6orar ou nos alegrarK &l$m de qualquer esperana! o .apito de nossos inimigos foi destruido! e "oc(s ou"iram o eco de seu :ltimo desespero. 5as ele no partiu sem antes dei<ar muito sofrimento e perdas amargas. E isso eu poderia ter e"itado! no fosse pela loucura de enet6or. 3o poderoso foi o alcance de nosso )nimigo' G triste! mas agora percebo como sua "ontade conseguiu penetrar o pr?prio corao da .idade. - Embora os 2egentes considerassem que esse segredo era sabido apenas por eles

pr?prios! 6 muito tempo desconfiei de que aqui! na 3orre *ranca! pelo menos uma das Sete 8edras -identes era preser"ada. Em seus dias de sabedoria! enet6or no pretendia us-la! nem desafiar Sauron! sabendo os limites da pr?pria fora. 5as sua sabedoria fracassou! e receio que no momento em que o perigo de seu reino cresceu ele ten6a ol6ado dentro da 8edra! sendo ludibriado: muitas "ezes! supon6o eu! desde que *oromir partiu. Ele era grande demais para se submeter "ontade do 8oder do Escuro! mas ele s? "ia as coisas que o 8oder l6e permitia "er. 1 con6ecimento que obte"e! sem d:"ida! muitas "ezes l6e foi :til@ apesar disso! a "iso do grande poder de 5ordor que l6e foi re"elada alimentou o desespero de seu corao at$ sub>ugar sua mente. - &gora entendo o que me parecia to estran6o' L disse 8ippin! estremecendo ao falar de suas recordaAes. - 1 Sen6or saiu da sala onde =aramir esta"a! e foi s? quando retornou que percebi pela primeira "ez que ele esta"a alterado! en"el6ecido e destruido. - =oi e<atamente na 6ora em que =aramir foi trazido para a 3orre que muitos de n?s "imos uma estran6a luz no cmodo mais alto L disse *eregond. - 5as > "imos a luz antes! e corriam 6a"ia muito tempo rumores na .idade de que o Sen6or s "ezes luta"a em pensamento contra seu )nimigo. - Ento infelizmente min6as suposiAes esta"am corretas L disse 7andalf. - =oi dessa forma que a "ontade de Sauron penetrou em 5inas 3irit6@ e dessa forma eu me demorei aqui. E aqui ainda serei forado a permanecer! pois logo terei outros encargos! al$m de =aramir. - &gora preciso descer ao encontro daqueles que c6egam. -i uma cena no campo que me d?i muito no corao! e uma tristeza maior ainda pode sobre"ir. -en6a comigo! 8ippin' 5as "oc(! *eregond! de"e retornar .idadela e contar ao c6efe da 7uarda de l o que aconteceu. 2eceio que ser de"er dele e<puls-lo da 7uarda@ mas diga a ele que! se eu puder dar a min6a opinio! "oc( de"eria ser en"iado para as .asas de .ura! para ser o guarda e o ser"idor de seu capito! e estar por perto quando ele despertar - se isso "ier a acontecer de no"o. 8ois foi "oc( quem o sal"ou do fogo. - agora' Eu "oltarei logo. izendo isso ele se "irou e desceu com 8ippin na direo da cidade bai<a. E! no momento em que se apressa"am no camin6o! o "ento trou<e uma c6u"a cinzenta! e todas as fogueiras se apagaram! e uma grande fumaa subiu diante deles.

CAPTULO VIII AS CASAS DE CURA ;ma n$"oa de lgrimas e cansao cobria os ol6os de 5err+ quando eles se apro<imaram das runas do 8orto de 5inas 3irit6. 8ouca ateno da"a ele aos escombros e sinais do massacre que se espal6a"am por toda a "olta. Ja"ia fogo! fumaa e um c6eiro forte no ar@ muitas mquinas 6a"iam sido incendiadas ou >ogadas nas trinc6eiras de fogo! como tamb$m muitos dos mortos! ao passo que aqui e ali >aziam muitas carcaas dos grandes monstros dos sulistas! semicarbonizados ou destrudos por pedras arremessadas! ou ainda al"e>ados no meio dos ol6os pelas flec6as dos "alorosos arqueiros de 5ort6ond. & ra>ada de c6u"a cessara por um tempo e o sol reluzia alto no c$u! mas toda a cidade mais bai<a ainda esta"a en"olta num "apor f$tido. Jomens > trabal6a"am abrindo um camin6o atra"$s dos destroos da batal6a@ agora! do 8orto! c6ega"am algumas macas. .om toda a delicadeza! deitaram GoB+n

sobre tra"esseiros macios@ mas cobriram o corpo do rei com um grande tecido dourado! e o acompan6aram carregando toc6as! cu>as c6amas! plidas luz do sol! tremula"am ao "ento. =oi assim que 36$oden e GoB+n c6egaram .idade de 7ondor! e todos que os "iam descobriam as cabeas e faziam re"er(ncia@ os dois passaram atra"$s das cinzas e da fumaa do circulo queimado! e continuaram subindo ao longo das ruas de pedra. 5err+ te"e a impresso de que a subida durou uma eternidade! uma "iagem sem sentido num son6o odioso! que a"ana"a sempre e sempre para algum fim obscuro que a mem?ria no pode reter. 4entamente as luzes das toc6as sua frente bru<ulearam e se e<tinguiram! e 5err+ camin6a"a numa escurido! ao pensar: I)sto $ um t:nel que conduz a um t:mulo@ l permaneceremos para sempre.I 5as de s:bito! em seu de"aneio! surgiu uma "oz "i"a. - 5err+' &inda bem que o encontrei' Ergueu os ol6os! e a n$"oa em seus ol6os se dissipou um pouco. 4 esta"a 8ippin' Esta"am cara a cara numa passagem estreita que! a no ser pelos dois! esta"a "azia. 5err+ esfregou os ol6os. - 1nde est o reiK - disse ele. - E GoB+nK L Ento tropeou e caiu sentado na soleira de uma porta! rompendo outra "ez em pranto. - Eles subiram para a .idadela - disse 8ippin. - &c6o que "oc( adormeceu andando e pegou o camin6o errado. Duando descobrimos que "oc( no esta"a com eles! 7andalf me mandou procur-lo. 8obre 5err+' .omo me alegro em "(-lo outra "ez' 5as "oc( est e<austo! e no "ou incomod-lo com con"ersas. 5as! diga-me! est ferido ou mac6ucadoK - 0o - disse 5err+. - *em! pelo menos ac6o que no. 5as no consigo me<er o brao direito! 8ippin! desde quando o golpeei. E min6a espada se consumiu em c6amas! como um pedao de madeira. 1 rosto de 8ippin esta"a aflito. - *em! $ mel6or "ir comigo o mais depressa poss"el - disse ele. - 7ostaria de poder carreg-lo. -oc( no est em condiAes de continuar andando. e forma alguma de"eriam ter permitido que "oc( andasse! mas de"e perdo-los. .oisas to terr"eis aconteceram na .idade! 5err+! que um pobre 6obbit retornando da batal6a pode facilmente passar despercebido. 0em sempre $ uma infelicidade passar despercebido - disse 5err+. - =oi o que aconteceu comigo agora 6 pouco! quando no fui "isto pelo.. no! no! no consigo falar disso. &>ude-me! 8ippin' Est ficando tudo escuro outra "ez! e meu brao est to frio. -&p?ie-se em mim! 5err+! meu rapaz' - disse 8ippin. --amos agora. passo a passo. 0o $ longe. -oc( "ai me sepultarK - disse 5err+. - .laro que no' - disse 8ippin! tentando parecer alegre! embora ti"esse o corao angustiado pelo medo e pela pena. - 0o! "oc( "ai para as .asas de .ura. Saram do camin6o que a"ana"a por entre casas altas e a mural6a e<terna do quarto circulo! retomando a rua principal que subia para a .idadela. &"anaram passo a passo! enquanto 5err+ cambalea"a e murmura"a como algu$m que est dormindo. I0unca conseguirei le"-lo at$ lI! pensou 8ippin. I0o 6 ningu$m que possa me a>udarK 0o posso dei<-lo aqui.I *em nesse momento! para a surpresa do 6obbit! um menino c6egou correndo s suas costas! e no instante em que passou 8ippin recon6eceu *ergil! o fil6o de *eregond. - 1l - *ergil' - c6amou ele. - &onde est indoK =ico feliz em re"(-lo! e ainda "i"o' - Estou a ser"io dos .uradores - disse *ergil. L 0o posso ficar. - 0o estou pedindo isso' - disse 8ippin. - 5as diga-l6es l em cima que trago comigo um 6obbit doente! um perian! "e>a bem! que c6ega do campo de batal6a. &c6o que ele no aguenta c6egar at$ l andando. Se 5it6randir esti"er l! ficar feliz em

receber a mensagem. - *ergil saiu correndo. IG mel6or esperar aquiI! pensou 8ippin. Ento colocou 5err+ sua"emente na calada! num trec6o ensolarado! sentando-se ao lado e deitando no colo a cabea do amigo. &palpou seu corpo e suas pernas com delicadeza! e segurou-l6e as mos entre as suas. & direita esta"a fria como gelo. 0o demorou muito para que 7andalf em pessoa "iesse ao encontro deles. &bai<ou-se sobre 5err+ e acariciou-l6e a fronte@ ento ergueu-o cuidadosamente. - Ele de"eria ter sido carregado com todas as 6onras para esta cidade - disse ele - Sem d:"ida correspondeu min6a confiana@ se Elrond no ti"esse cedido min6a solicitao! nen6um de "oc(s dois teria partido@ ento os males deste dia teriam sido muito mais lament"eis. - 1 mago suspirou. - &pesar disso! ten6o um outro encargo em min6as mos! e durante todo esse tempo a batal6a permanece indecisa. =inalmente =aramir! GoB+n e 5eriadoc foram colocados em leitos nas .asas de .ura e l foram bem cuidados. 8ois! embora naqueles :ltimos tempos todo o con6ecimento ti"esse decado em relao aos ias &ntigos! a arte de cura de 7ondor ainda era competente! 6abilidosa nos cuidados com os feridos! e no trato de todas as doenas que pudessem acometer os 6omens mortais a leste do 5ar. E<ceto a idade a"anada. 8ara isso no 6a"iam encontrado cura@ de fato a longe"idade daquele po"o diminura! ficando pouco maior que a dos outros 6omens@ eram poucos os que ultrapassa"am com "igor a conta de cinco "intenas de anos! a no ser nas casas de sangue mais puro. 5as agora sua arte e seu con6ecimento se queda"am perple<os! pois 6a"ia muitos doentes de uma enfermidade que no podia ser curada@ c6ama"am-na de Sombra 0egra! pois "in6a dos nazg:l. &queles acometidos por ela caiam lentamente num son6o cada "ez mais profundo! entrando ento no sil(ncio e numa frieza mortal! e assim morriam. 8arecia aos que cuida"am dos feridos que essa enfermidade se manifestara de maneira gra"e no 8equeno e na Sen6ora de 2o6an. &inda algumas "ezes! no final da man6! eles c6egaram a falar alguma coisa! murmurando em seus son6os@ os que cuida"am deles escuta"am tudo o que diziam! na esperana de tal"ez aprender alguma coisa que l6es possibilitasse entender-l6es os ferimentos. 5as logo comearam a cair na escurido! e quando o sol se apro<ima"a do oeste uma sombra cinzenta cobriu os rostos dos doentes. 5as =aramir queima"a numa febre que no cedia. 7andalf ia de um leito para o outro c6eio de preocupao! e os atendentes l6e conta"am tudo o que tin6am conseguido escutar. &ssim passou-se o dia! enquanto a grande batal6a continua"a l fora em meio a esperanas inconstantes e estran6as noticias@ e 7andalf ainda espera"a e "igia"a! sem sair de perto@ finalmente um ocaso rubro cobriu todo o c$u! e a luz que "in6a das >anelas bateu nos rostos cinzentos dos enfermos. Ento os que esta"am por perto ti"eram a impresso de que naquela luz um rubor espal6ou-se nos rostos! como se a sa:de esti"esse retornando! mas aquilo era apenas um arremedo de esperana. Ento uma sen6ora idosa! )oret6! a mais "el6a das mul6eres que trabal6a"am naquela casa! ol6ando no belo rosto de =aramir! c6orou! pois todo o po"o o ama"a. E ela disse: - &i de n?s se ele morrer' &6! se 6ou"esse reis em 7ondor! como contam que 6a"ia outrora' 8ois diz a sabedoria que as mos dos reis so sempre as mos de um curador. essa maneira sempre se sabia quem era o "erdadeiro rei. E 7andalf! que esta"a ao lado! disse: - 3al"ez os 6omens se recordem de suas pala"ras por muito tempo! )oret6' 8ois nelas 6 esperana. 3al"ez um rei realmente ten6a retornado a 7ondor@ ou ser que "oc(

no ou"iu as estran6as noticias que c6egaram .idadeK - 3en6o estado por demais ocupada com uma coisa e outra para dar ateno a todos os gritos e clamores - respondeu ela. - 3udo o que espero $ que esses demnios assassinos no "en6am at$ esta .asa perturbar os enfermos. Ento 7andalf saiu apressado! e o fogo no c$u > esta"a se e<tinguindo! e as colinas em brasa se apaga"am! enquanto uma noite de cinzas cobria os campos. &gora que o sol se pun6a! &ragorn! Gomer e )mra6il se apro<ima"am da .idade com seus capites e ca"aleiros@ quando c6egaram diante do 8orto! &ragorn disse: - -e>am o sol que se pAe num grande fogo' )sto $ o sinal do fim e da queda de muitas coisas! e de uma mudana nas mar$s do mundo. 5as esta .idade e este reino permaneceram por muitos longos anos nas mos dos 2egentes! e receio que! entrando sem ser con"idado! eu desperte d:"idas e contro"$rsias! que no de"eriam surgir enquanto durar a guerra. 0o entrarei! nem farei qualquer rei"indicao! at$ que se saiba quem ser o "encedor! n?s ou 5ordor. 1s 6omens de"em montar min6as tendas no campo! e aqui aguardarei as boas-"indas do Sen6or da .idade. 5as Gomer disse: - -oc( > ergueu a bandeira dos 2eis e e<ibiu os smbolos da casa de Elendil. -ai permitir que se>am contestadosIK - 0o - disse &ragorn. - 5as ac6o que ainda $ cedo! e no dese>o disputas! a no ser com nosso )nimigo e seus ser"idores. E o 8rncipe )mra6il disse: - Se algu$m que $ parente do Sen6or enet6or puder aconsel6-lo nesta questo! digo-l6e! sen6or! que suas pala"ras so sbias. Ele $ um 6omem obstinado e alti"o! mas tamb$m $ "el6o@ sua disposio tem estado estran6a desde que o fil6o foi atacado. &pesar disso! no gostaria que ficasse como um mendigo na porta. - 0o como um mendigo - disse &ragorn. - iga como um capito dos guardiAes! que no esto acostumados a cidades e casas de pedra. - 1rdenou ento que sua bandeira fosse recol6ida! e retirou a Estrela do 2eino do 0orte! dei<ando-a aos cuidados dos fil6os de Elrond. Ento o 8rncipe )mra6il e Gomer de 2o6an o dei<aram! atra"essando a .idade e o tumulto do po"o! subindo para a .idadela@ c6egaram ao Salo da 3orre! procurando o 2egente. 5as encontraram "azia a sua cadeira! e diante do estrado >azia em c%mara ardente 36$oden! Sen6or da 3erra dos .a"aleiros@ doze toc6as erguiam-se ao redor de seu corpo! e doze 6omens o guarda"am! ca"aleiros de 2o6an e de 7ondor. 1s ornamentos do leito de morte eram "erdes e brancos! mas o rei fora coberto at$ o peito com um grande tecido dourado! sobre o qual repousa"a a espada desembain6ada! e aos p$s esta"a o escudo. & luz das toc6as reluzia em seus cabelos brancos como o sol contra o >ato de uma fonte! mas o rosto era belo e >o"em@ apesar disso! e<pressa"a uma paz al$m do alcance da >u"entude@ o rei parecia estar dormindo. &p?s terem ficado em sil(ncio por um tempo ao lado dele! )mra6il disse: - 1nde est o 2egenteK E onde est 5it6randirIK ;m dos guardas respondeu: - 1 2egente de 7ondor est nas .asas de .ura. 5as Gomer disse: - 1nde est a Sen6ora GoB+n! min6a irmK .ertamente de"eria estar deitada ao lado do rei! merecendo as mesmas 6onras. 1nde a puseramK E )mra6il disse: - 5as a Sen6ora GoB+n ainda esta"a "i"a quando a trou<eram para c. -oc( no sabiaK

;m alento inesperado c6egou to de repente ao corao de Gomer! e com ele a fisgada da preocupao e do medo reno"ados! que ele no disse mais nada! e dei<ou apressado o salo. 1 8rncipe o seguiu. Duando saram! a noite > cara e "iam-se muitas estrelas no c$u. E l "in6a 7andalf a p$! acompan6ado de algu$m en"olto numa capa cinzenta@ encontraram-se diante das portas das .asas de .ura. Saudaram 7andalf e disseram: - Estamos procura do 2egente! e disseram que ele est nesta .asa. Ele est feridoK E a Sen6ora GoB+n! onde est elaK 7andalf respondeu: - Ela est l dentro e ainda est "i"a! mas s portas da morte. 5as o Sen6or =aramir foi ferido por uma flec6a maligna! como ou"iram falar! e ele agora $ o 2egente@ enet6or partiu! e de sua casa s? restam cinzas. - 1s dois se enc6eram de surpresa e dor ao ou"ir tal relato. 5as )mra6il disse: - Ento a "it?ria carece de alegria! e pagamos por ela um preo amargo! se num s? dia 7ondor e 2o6an ficaram pri"adas de seus sen6ores. Gomer go"erna os ro6irrim. Duem de"er go"ernar a .idade enquanto issoK 0o de"emos agora mandar c6amar o Sen6or &ragornK 1 6omem coberto com a capa disse: - Ele > c6egou. - Ento os outros perceberam! no momento em que ele se apro<imou da luz da lamparina perto da porta! que se trata"a de &ragorn! en"olto na capa cinzenta de 4?rien que cobria sua armadura! trazendo como insgnia apenas a pedra "erde de 7aladriel. L-im porque 7andalf me pediu - disse ele. - 5as por enquanto sou apenas o .apito dos :nedain de &mor@ e o Sen6or de o &mrot6 de"er go"ernar a .idade at$ que =aramir desperte. 5as ten6o a opinio de que 7andalf de"eria nos go"ernar a todos nos dias que se seguirem em nossas negociaAes com o inimigo. - 3odos concordaram com isso. Ento 7andalf disse: - 0o fiquemos parados aqui na porta! pois o tempo urge. -amos entrar' 8ois s? com a c6egada de &ragom 6a"er esperana para os enfermos que >azem na .asa. 8ois assim falou )oret6! mul6er sbia de 7ondor: &s mos do rei so as mos de um curador! e dessa forma o "erdadeiro rei ser con6ecido. &ragorn entrou primeiro e os outros o seguiram. Q porta esta"am dois guardas! "estidos com o uniforme da .idadela: um era alto! mas o outro mal atingia a altura de um menino@ este :ltimo! quando os "iu! gritou de alegria e surpresa. - 8assolargo' Espl(ndido' Sabe! ac6ei que era "oc( nos na"ios negros. 5as esta"am todos gritando corsrios! e no quiseram me ou"ir. .omo fez aquiloK &ragorn riu e segurou a mo do 6obbit. - G realmente bom encontr-lo' - disse ele. - 5as ainda no $ 6ora de contar 6ist?rias de "ia>antes. 5as )mra6il disse a Gomer: - G assim que dirigimos a pala"ra a nossos reisK 5as tal"ez ele assuma a cora sob um outro nome' E &ragorn! ou"indo aquilo! "oltou-se e disse: - 2ealmente! pois na lngua nobre de antigamente sou Elessar! a 8edra Glfica! e En"in+atar! o 2eno"ador: - ergueu ento a pedra que repousa"a sobre o peito. - 5as I8assolargoI ser o nome de min6a casa! se esta "ier a se estabelecer. 0a lngua nobre! o nome no soar to mal! e serei 3elcontar! assim como todos os 6erdeiros de meu corpo. .om isso entraram na .asa e! enquanto iam em direo aos quartos onde os

enfermos esta"am sendo cuidados! 7andalf contou os feitos de GoB+n e 5eriadoc. - 8ois - disse ele - fiquei um longo tempo ao lado deles! e no inicio fala"am muito em seus son6os! antes de mergul6arem na escurido mortal. &l$m disso! foi-me concedido o poder de "er muitas coisas distantes. &ragorn foi primeiro "er =aramir! depois a Sen6ora GoB+n e por :ltimo 5err+. &p?s ol6ar os rostos dos enfermos e e<aminar seus ferimentos! suspirou. - &qui de"o e<ercer todo o poder e a 6abilidade que me foram concedidos L disse ele. - .omo queria que Elrond esti"esse conosco! pois ele $ o mais "el6o de nossa raa! e possui os maiores poderes. E Gomer! "endo como ele esta"a infeliz e cansado! disse: - 8rimeiro precisa descansar! com certeza! e no mnimo comer alguma coisa. 5as &ragom respondeu: - 0o! pois para estas tr(s pessoas! principalmente para =aramir! o tempo est se esgotando. 8recisamos de toda a rapidez. Ento c6amou )oret6 e disse: - J nesta .asa algum estoque das er"as de curaK - Sim! sen6or - respondeu ela -@ mas ac6o que no temos o suficiente para todos os que necessitam. 5as no ten6o id$ia de onde poderemos encontrar mais@ falta tudo nestes dias terr"eis! por causa dos fogos e inc(ndios! do reduzido n:mero de meninos mensageiros! e das estradas bloqueadas. C faz dias sem conta que um transportador que um transportador "eio de 4ossarnac6 com pro"isAes' 5as fazemos o poss"el nesta .asa com o que possumos! como ten6o certeza que -ossa Sen6oria "er. - Culgarei quando "ir - disse &ragorn. - ;ma coisa tamb$m est escassa! tempo para con"ersas. -oc( tem at6elasK - Essa eu no con6eo! sen6or - respondeu ela -! pelo menos no por esse nome. -ou perguntar ao nosso mestre-de-er"as@ ele con6ece todos os nomes antigos. - 3amb$m $ c6amada fol6a-do-rei - disse &ragorn -@ tal"ez "oc( a con6ea por esse nome! pois assim as pessoas do campo a c6amam nestes :ltimos tempos. - &6! essa' - disse )oret6. - *em! se -ossa Sen6oria ti"esse mencionado esse nome primeiro! eu poderia ter-l6e dito antes. 0o! no temos nem um pouco! com certeza. 1ra! nunca ou"i dizer que essa er"a ti"esse grandes poderes de cura@ na "erdade disse "rias "ezes a min6as irms quando a encontr"amos na floresta: I=ol6a-do-reiI! dizia eu! Inome esquisito! e fico pensando o moti"o desse nome@ pois! se eu fosse um rei! teria plantas mais belas em meu >ardim.I 5as ela e<ala um c6eiro doce quando $ esmagada! no $ mesmoK Se IdoceI for a pala"ra certa: tal"ez se>a mais correto dizer Isaud"elI. - 2ealmente saud"el - disse &ragorn. - E agora! dama! se "oc( ama o Sen6or =aramir! " com a mesma agilidade de sua lngua e me traga fol6a-do-rei! nem que 6a>a uma s? fol6a na .idade. - E se no 6ou"er - disse 7andalf - "ou a 4ossarnac6 a ca"alo com )oret6 na garupa! e ela me le"ar at$ a floresta! mas no at$ as irms dela. E Scadufa< poder ensinar-l6e o que significa pressa. epois que )oret6 partiu! &ragorn pediu que as outras mul6eres pro"idenciassem gua quente. Ento tomou a mo de =aramir nas suas! e pousou a outra mo na fronte do enfermo. Esta"a mol6ada de suor! mas =aramir no se mo"eu nem fez qualquer sinal@ mal parecia estar respirando. - Ele est quase morto - disse &ragorn "oltando-se para 7andalf. - 5as no $ por causa do ferimento. -e>a' Est cicatrizando. Se =aramir ti"esse sido golpeado por algum dardo dos nazg:l! como "oc( pensou! teria morrido na mesma noite. Esse ferimento foi

feito por alguma flec6a dos sulistas! supon6o eu. Duem a retirouK Ela foi guardadaK - Eu a retirei - disse )mra6il - e estanquei o sangue. 5as no guardei a flec6a! pois tn6amos muito a fazer. 8elo que recordo! era um dardo do tipo usado pelos sulistas. 5as ac6ei que tin6a "indo das Sombras do alto! pois caso contrrio no 6a"eria como entender a doena e a febre! > que o ferimento no foi profundo nem mortal. .omo ento interpreta o fatoK - .ansao! tristeza pela disposio do pai! um ferimento! e acima de tudo o Jlito 0egro - disse &ragorn. - =aramir $ um 6omem de "ontade firme! pois > c6egara perto da Sombra antes mesmo de partir para a batal6a nas mural6as e<ternas. & escurido de"e terse apossado lentamente dele! no momento em que luta"a e se esfora"a para proteger seu posto a"anado. &6! se eu pudesse ter c6egado aqui mais cedo' 4ogo em seguida entrou o mestre-de-er"as. - -ossa Sen6oria solicitou a fol6a-do-rei! como os r:sticos a c6amam - disse ele -! ou at6elas na lngua nobre! ou ainda para aqueles que con6ecem um pouco da lngua de -alinor... - Eu a con6eo - disse &ragorn -@ e no quero saber se "oc( a c6ama de as$aaranion ou fol6a-do-rei! contanto que ten6a um pouco. - esculpe-me! sen6or' disse o 6omem. - 8ercebo que $ um mestre na tradio! e no simplesmente um capito de guerra. 5as lamento! sen6or! n?s no guardamos essa coisa nas .asas de .ura! onde cuidamos apenas dos que esto gra"emente enfermos ou feridos. 8ois essa er"a no possui nen6um poder que con6eamos! tal"ez apenas o de sua"izar um ar pestilento! ou afastar alguma aflio passageira. & no ser! $ claro! que se d( import%ncia s rimas de dias antigos! que as mul6eres como nossa boa )oret6 ainda repetem sem entender: Duando o sopro negro desce e a sombra da morte cresce e toda a luz se desfaz! "em at6elas' "em at6elas' -ida dos que morrendo esto! Due o rei det$m em sua mo. 0o passam de antigos "ersos mal feitos! receio eu! deturpados na mem?ria das mul6eres "el6as. 1 significado! se realmente e<istir algum! dei<o para que o sen6or o >ulgue. 5as as pessoas "el6as ainda usam uma infuso da er"a contra dores de cabea. - Ento! em nome do rei! " procurar algum "el6o de menos tradio e mais sabedoria! que ten6a um pouco da er"a em sua casa' - gritou 7andalf &gora &ragorn esta"a de >oel6os ao lado de =aramir! com uma mo sobre sua fronte. 1s que obser"a"am sentiam que alguma grande luta esta"a acontecendo. 8ois o rosto de &ragorn ficou cinzento de tanto cansao@ de "ez em quando! c6ama"a o nome de =aramir! mas sua "oz saia cada "ez mais fraca! como se o pr?prio &ragorn esti"esse longe dali! "agando em algum "ale escuro e distante! c6amando algu$m que ti"esse perdido. E finalmente *ergil entrou correndo! trazendo seis fol6as num pano. -G fol6a-do-rei! Sen6or - disse ele mas receio que no este>a fresca. e"e ter sido col6ida no mnimo 6 duas semanas. Espero que sir"a! Sen6or. Ento! ol6ando para =aramir! o menino rompeu em lgrimas. 5as &ragorn sorriu. --ai ser"ir - disse ele. - &gora o pior > passou. =ique e tranquilize-se' - Ento! pegando duas fol6as! colocou-as nas mos e soprou nelas! amassando-as em seguida@

imediatamente um frescor de "ida enc6eu o quarto! como se o pr?prio ar ti"esse despertado e estremecido! faiscando de alegria. epois &ragorn >ogou as fol6as nas tigelas de gua fumegante que l6e foram trazidas! e na mesma 6ora todos os coraAes ficaram mais le"es. & fragr%ncia que atingiu cada um era como uma lembrana de man6s or"al6adas! de sol sem sombras! em alguma ter a cu>o pr?prio mundo de beleza prima"eril $ apenas uma mem?ria fugidia. &ragorn se le"antou reconfortado! e seus ol6os sorriram no momento em que apro<imou a tigela do rosto dormente de =aramir. --e>a s?' -oc( acreditaria nistoK - disse )oret6 a uma mul6er que esta"a ao seu lado. - & er"a $ mel6or do que eu pensa"a. =az-me lembrar das rosas de )mlot6 5elui! quando eu era uma menina! e nen6um rei poderia e<igir er"a mel6or. e repente =aramir se me<eu! e abriu os ol6os! fitando &ragorn que se debrua"a sobre ele@ uma luz de consci(ncia e amor se acendeu em seu ol6ar! e ele falou numa "oz bai<a. - 1 Sen6or me c6amou. Estou aqui. Dual $ a ordem do reiK - ei<e de camin6ar nas sombras! e desperte' L disse &ragorn. - -oc( est e<austo. escanse um pouco e coma alguma coisa@ este>a pronto quando eu retornar. - =arei isso! sen6or - disse =aramir. - 8ois quem ficaria deitado sem fazer nada quando o rei est de "oltaK - Ento at$ logo' - disse &ragorn. - e"o "er outros que precisam de mim. ei<ou ento o quarto com 7andalf e )mra6il@ mas *eregond e o fil6o ficaram! incapazes de conter a alegria que sentiam. )ndo atrs de 7andalf e fec6ando a porta! 8ippin ou"iu )oret6 e<clamar: - 2ei' -oc( ou"iu issoK Due foi que eu disseK &s mos de um curador! foi isso que eu disse. - E logo da .asa propagou-se a noticia de que o rei "erdadeiramente esta"a entre eles! e depois da guerra trou<era a cura! e as no"as se espal6aram pela .idade. 5as &ragorn apro<imou-se de GoB+n e disse: - 3emos aqui um ferimento gra"e@ foi um golpe forte. 1 brao quebrado foi cuidado com a de"ida 6abilidade! e "ai se recuperar com o tempo! se ela ti"er foras para "i"er. G o brao do escudo que foi ferido! mas o maior mal est no brao da espada. 8arece no 6a"er "ida nele! apesar de estar inteiro. - G lament"el' Ela enfrentou um inimigo acima das foras de sua mente e corpo. E aqueles que erguem uma arma contra tal inimigo de"em ser mais infle<"eis que o ao! para que o pr?prio c6oque no os destrua. =oi um destino cruel que a colocou nesse camin6o. 8ois $ uma linda donzela! a mais bela sen6ora de uma casa de rain6as. &pesar disso! no sei como de"o falar dela. & primeira "ez que a "i! percebi sua infelicidade@ pareceu-me uma flor branca erguendo- se ereta e alti"a! esbelta como um lrio! e mesmo assim sabia que era rgida! como se esculpida em ao por artesos $lficos. 1u ser que uma geada 6a"ia transformado sua sei"a em gelo! e assim ela se erguia! doce e amarga! ainda bela de se ol6ar! mas ferida! prestes a cair e morrerK & doena de GoB+n comeou muito antes deste dia! no $! GomerK - Surpreende-me que me pergunte isso! sen6or L respondeu ele. - 8ois considero-o sem culpa nesse assunto! e em tudo mais@ apesar disso! no sabia que GoB+n! min6a irm! 6a"ia sido tocada por qualquer geada at$ a primeira "ez em que o "iu. Ela sentia medo e preocupao! e os partil6a"a comigo. 0os dias de 4ngua de .obra! quando o rei esta"a enfeitiado@ cuida"a do rei com uma preocupao crescente. 5as isso no a trou<e para este camin6o' - 5eu amigo' - disse 7andalf-! "oc( tin6a ca"alos! e ao armada! e campos li"res@ mas ela! nascida com o corpo de uma donzela! tin6a um esprito e uma coragem no mnimo altura dos seus. &pesar disso! esta"a fadada a ser"ir a um "el6o! a quem ama"a

como a um pai! e a obser"-lo cair numa senilidade desonrosa e miser"el@ seu papel l6e parecia mais ign?bil do que o do basto no qual ele se apoia"a. - -oc( ac6a que 4ngua de .obra en"enena"a apenas os ou"idos de 36$odenK -el6o caduco' 1 que $ a casa de Eorl a no ser um estbulo com teto de pal6a! onde os bandidos bebem em meio ao mau c6eiro! e seus fedel6os rolam pelo c6o >unto com os cac6orrosK 0unca ou"iu essas pala"ras antesK Duem as disse foi Saruman! o professor de 4ngua de .obra. 5as no du"ido que 4ngua de .obra! em casa! ten6a adornado seu significado com termos mais astuciosos. 5eu sen6or! se o amor que sua irm l6e de"ota"a! >untamente com sua determinao em cumprir seu de"er! no l6e ti"essem cerrado os lbios! "oc( at$ poderia ter ou"ido pala"ras semel6antes a essas escapando deles. 5as quem pode saber o que ela fala"a para a escurido! sozin6a! nas amargas "iglias noturnas! quando toda a sua "ida parecia estar se contraindo! e as paredes de seu aposento se fec6ando sua "olta! uma gaiola para trancafiar algum ser sel"agemK Gomer ficou ento em sil(ncio! ol6ando para a irm! como se ponderasse outra "ez todos os dias de sua "ida que passara >unto a ela. 5as &ragom disse: - Eu tamb$m "i o que "oc( "iu! Gomer. entre todos os acasos cru$is deste mundo! poucas tristezas trariam mais amargura e "ergon6a para o corao de um 6omem do que obser"ar o amor de uma sen6ora to bela e cora>osa que no pode ser correspondido. & tristeza e a pena me seguiram desde que a dei<ei! desesperada! no 3emplo da .olina e ca"alguei para as Sendas dos 5ortos! e nen6um temor este"e to presente naquele camin6o quanto o que eu sentia pelo que poderia acontecer a ela. 5esmo assim! Gomer! digo-l6e que ela o ama mais "erdadeiramente do que a mim@ pois "oc( ela ama e con6ece@ mas em mim ela ama apenas uma sombra e um pensamento: uma esperana de gl?ria e grandes feitos! e de terras distantes dos campos de 2o6an. - 3al"ez eu ten6a o poder de curar-l6e o corpo! e de resgat-la do "ale escuro. 5as para o que ela despertar: para a esperana! para o esquecimento ou para o desespero! no posso saber. Se for para o desespero! ento morrer! a no ser que l6e aparea uma outra cura que no posso trazer. 4amento! pois seus feitos a colocaram entre as rain6as de grande renome. Ento &ragorn abai<ou-se e ol6ou no rosto de GoB+n! que realmente esta"a branco como um lrio! frio como a geada! e rgido como se esculpido em pedra. 5as ele se inclinou e a bei>ou na testa! e a c6amou sua"emente! dizendo: - GoB+n! fil6a de Gomund! desperte' Seu inimigo foi-se embora' Ela no se me<eu! mas agora comea"a outra "ez a respirar fundo! de modo que seu peito subia e descia sob o lin6o branco do lenol. 5ais uma "ez &ragorn esmagou duas fol6as de at6elas e as >ogou na gua fumegante@ ban6ou ento a testa da enferma com a infuso! como tamb$m o brao esquerdo! gelado e im?"el sobre a coberta. Ento! tal"ez porque &ragorn ti"esse realmente algum esquecido poder do 8onente! tal"ez pelo efeito causado pelas pala"ras ditas sobre a Sen6ora GoB+n! todos os circunstantes ti"eram a impresso de que! medida que a doce influ(ncia da er"a se espal6a"a pelo quarto! um "ento penetrante sopra"a atra"$s da >anela! sem trazer fragr%ncia alguma! mas era um ar inteiramente fresco! limpo e >o"em! como se nunca ti"esse sido inspirado por qualquer criatura "i"a! e ti"esse acabado de sair diretamente de montan6as c6eias de ne"e! altas sob uma ab?bada de estrelas! ou de praias de prata distantes! ban6adas por mares de espuma. - esperte! GoB+n! Sen6ora de 2o6an' - disse &ragorn de no"o! tomando-l6e a mo direita com a sua e sentindo-a quente! "oltando "ida. - esperte' & sombra se foi e estamos li"res da escurido' L epois pousou a mo da Sen6ora na de Gomer e dei<ou o quarto. - .6ame-a' L disse ele e saiu do quarto em sil(ncio.

- GoB+n! GoB+n' - c6amou Gomer em meio s lgrimas. 5as ela abriu os ol6os e disse: - Gomer' Due "entura $ estaK 8ois disseram que esta"a morto. 5as no! essas foram apenas as "ozes escuras no meu son6o. Duanto tempo fiquei son6andoK - 0o muito tempo! min6a irm - disse Gomer. - 5as no pense mais nisso' - Estou sentindo um cansao estran6o - disse ela. L 8reciso descansar um pouco. 5as! diga-me! o que aconteceu com o Sen6or da 3erra dos .a"aleirosK &i de mim' 0o me diga que foi um son6o! pois sei que no foi. Ele est morto como 6a"ia pre"isto. - Ele est morto disse Gomer -! mas me pediu que em seu nome dissesse adeus a GoB+n! a quem queria mais que a uma fil6a. Caz agora com grandes 6onras na .idadela de 7ondor. - )sso $ triste - disse ela. - 0o entanto! $ mel6or que tudo o que ousei esperar nos dias escuros! quando parecia que a .asa de Eorl tin6a cado em desonra! atingindo um n"el inferior ao da c6oupana de um pastor. E o escudeiro do rei! o 8equenoK Gomer! "oc( de"e nome-lo ca"aleiro da 3erra dos .a"aleiros! pois ele $ "aloroso. - Ele repousa nesta .asa! aqui perto! e eu "ou "(-lo - disse 7andalf - Gomer ficar aqui por um tempo. 5as ainda no falem de guerra ou inimigo! at$ que "oc( se recupere completamente. G uma grande alegria "(-la despertar outra "ez para a sa:de e a esperana! "oc( que $ uma sen6ora to cora>osa. - 8ara a sa:deK disse GoB+n. - 8ode ser que sim. 8elo menos enquanto 6ou"er a sela "azia de algum .a"aleiro cado que eu possa ocupar! e feitos a cumprir. 5as para a esperanaK 0o sei. 7andalf e 8ippin foram para o quarto de 5err+! onde encontraram &ragorn em p$ ao lado do leito. 8obre 5err+' - e<clamou 8ippin! correndo para perto do amigo! pois te"e a impresso de que ele esta"a pior! com um tom cinzento no rosto! como se um peso de anos de tristeza o oprimisse@ de s:bito foi tomado por um medo de que 5err+ pudesse morrer. - 0o ten6a medo - disse &ragorn. .6eguei a tempo! e c6amei-o de "olta. &gora est cansado! e triste! al$m de ter sofrido um ferimento como o da Sen6ora GoB+n! quando ousou atacar aquela criatura mortal. 5as esses males podem ser reparados! num esprito to forte e alegre como o dele. 0o poder se esquecer de sua tristeza! por$m esse sentimento no "ai escurecer o corao dele! mas trazer-l6e sabedoria. Ento &ragorn colocou a mo na cabea de 5err+ e! acariciando sua"emente os cac6os castan6os! tocou as plpebras. c6amando-o pelo nome. E quando a fragr%ncia de at6elas se espal6ou pelo quarto! como o aroma de pomares e de urzais ao sol! c6eios de abel6as! de repente 5err+ acordou e disse: - Estou com fome. Due 6oras soK - C passou da 6ora da ceia - disse 8ippin -@ mas arrisco dizer que poderia l6e trazer alguma coisa! se me permitirem. - .om certeza permitiro - disse 7andalf. - E qualquer outra coisa que este .a"aleiro de 2o6an possa dese>ar! se puder ser encontrada em 5inas 3irit6! onde seu nome se cobre de 6onra. - *om' - disse 5err+. - Ento "ou querer uma ceia primeiro! e depois disso um cac6imbo. - &o dizer isso! seu rosto ficou consternado. - 0o! cac6imbo no. &c6o que nunca "ou fumar outra "ez. - 8or que noK - disse 8ippin. - *em - respondeu 5err+ de"agar. Ele est morto. 3udo "oltou min6a mem?ria. isse que sentia muito por nunca mais poder ter uma c6ance de con"ersar sobre a tradio das er"as comigo. 8raticamente a :ltima coisa que disse. 0unca mais conseguirei

fumar de no"o sem pensar nele e naquele dia! 8ippin! quando ele ca"alga"a para )sengard e foi to delicado. - Ento! fume! e pense nele' - disse &ragorn. - 8ois ele era um corao gentil e um grande rei! que cumpria seus >uramentos@ saiu das sombras para uma bela man6 derradeira. Embora o tempo em que o ser"iu ten6a sido to bre"e! de"eria ser uma lembrana alegre e 6onrosa at$ o fim de seus dias. 5err+ sorriu. - Ento est bem disse ele. Se 8assolargo pro"idenciar o necessrio! "ou fumar e pensar. Eu tin6a um pouco do mel6or fumo de Saruman em min6a moc6ila! mas o que foi feito dela na batal6a! com certeza eu no sei. - 5estre 5eriadoc - disse &ragorn -! se "oc( ac6a que eu atra"essei montan6as e o reino de 7ondor! com fogo e espada! para trazer fumo para um soldado descuidado que >oga fora seus pertences! est muito enganado. Se sua moc6ila no for encontrada! ento "oc( de"e mandar c6amar o mestre de er"as desta .asa. E ele "ai l6e dizer que no sabia que a er"a que "oc( dese>a tin6a algum poder! mas que ela $ "ulgarmente c6amada de er"a-do-6omem-do-oeste! enquanto os nobres a c6amam de galenas@ "ai tamb$m dizer outros nomes em outras lnguas mais eruditas! e depois de acrescentar algumas rimas semi-esquecidas lamentar informar que no e<iste dessa er"a na .asa! e o dei<ar refletindo sobre a 6ist?ria das lnguas. E $ isso que preciso fazer agora. 8ois no durmo num leito como este desde que parti do 3emplo da .olina! e tamb$m no comi nada desde a escurido antes da aurora. 5err+ apertou-l6e a mo e a bei>ou. - 4amento terri"elmente - disse ele. - - agora mesmo' esde aquela noite em *ri! temos sido um incmodo para "oc(. 5as $ o costume de meu po"o usar pala"ras le"es em tempos como estes! dizendo menos do que sentimos. 3ememos re"elar demais. Duando uma brincadeira $ fora de 6ora! faltam-nos as pala"ras corretas. Sei muito bem disso! ou no lidaria com "oc( como fao L disse &ragorn. - Due o .ondado possa "i"er para sempre inc?lume' L *ei>ando 5err+! saiu! acompan6ado por 7andalf. 8ippin ficou no quarto. - 0unca 6ou"e uma pessoa como ele L disse o 6obbit. .om a e<ceo de 7andalf! $ claro. &c6o que os dois so aparentados. 5eu querido asno! sua moc6ila est ao lado da cama! e "oc( a trazia nas costas quando o encontrei. Ele sabia disso o tempo todo! ob"iamente. E! de qualquer forma! ten6o um pouco do meu. -amos l' G =ol6a do -ale .omprido. Enc6a o cac6imbo enquanto eu "ou correndo buscar alguma comida. E "amos rela<ar um pouco. 8u<a' 0?s! os 3:#s e *randebuques! no conseguimos "i"er muito tempo nos lugares altos. - 0o mesmo - disse 5err+. - Eu no consigo! pelo menos ainda no. 5as no mnimo! 8ippin! agora podemos "(-los e 6onr-los. &c6o que primeiro $ mel6or amar aquilo que temos condiAes de amar: de"e-se comear em algum lugar e criar algumas razes! e o solo do .ondado $ profundo. 5as ainda 6 coisas mais profundas e mais altas! e nen6um feitor conseguiria cuidar de seu >ardim no que ele c6ama de paz se no fosse por elas! quer ele as con6ea ou no. =ico feliz em saber sobre elas! saber um pouco. 5as no sei por que estou falando desse >eito. 1nde est o fumoK E pegue o cac6imbo em min6a moc6ila! se ele no esti"er quebrado. Qs portas das .asas muitos > se >unta"am para "er &ragorn! e o seguiram@ quando finalmente ele terminou de cear! "ieram 6omens rogando-l6e que curasse seus parentes ou amigos da Sombra 0egra. &ragorn le"antou-se e saiu @ mandou c6amar os fil6os de Elrond! e >untos trabal6aram at$ tarde da noite. E o rumor se espal6ou pela .idade: I1 2ei realmente "oltou outra "ez.I .6amaram-no de 8edra Glfica! por causa da pedra "erde

que usa"a@ e assim o nome que ao seu nascimento pre"iram que usaria foi escol6ido para ele pelo seu pr?prio po"o. Duando no conseguia mais trabal6ar! cobriu-se com a capa e saiu sorrateiramente da .idade! indo para sua tenda um pouco antes da aurora! para dormir um pouco. E pela man6 a bandeira de o &mrot6! um na"io branco em forma de cisne sobre guas azuis! es"oaa"a no alto da 3orre! e os 6omens erguiam os ol6os e imagina"am se a c6egada do 2ei no passara de um son6o. &ragorn e 7andalf foram at$ o iretor das .asas de .ura e l6e disseram que =aramir e GoB+n de"eriam permanecer internados e ainda inspirariam ateno por muitos dias. - & Sen6ora GoB+n - disse &ragorn - logo "ai querer le"antar-se e partir! mas no de"e permitir que faa isso! se puder impedi-la de alguma maneira! at$ que pelo menos dez dias ten6am se passado. - Duanto a =aramir - disse 7andalf -! logo de"er saber que seu pai est morto. 5as a 6ist?ria completa sobre a loucura de enet6or no de"er c6egar-l6e aos ou"idos! at$ que este>a bem curado e ten6a tarefas a desempen6ar. .uide para que *eregond e o perian que presenciaram a cena no comentem tais coisas com ele por enquanto' - E o outro perian! 5eriadoc! que est sob meus cuidados! que me dizem deleK perguntou o iretor. - G pro""el que aman6 este>a bom para se le"antar! por um tempo curto disse &ragorn. - 8ermita que o faa! se ele assim quiser. 8ode camin6ar um pouco sob os cuidados dos amigos. - So uma raa not"el - disse o iretor! balanando a cabea. - e fibra muito forte! >ulgo eu.

CAPTULO I% O &LTIMO DE$ATE .6egou a man6 ap?s o dia de batal6a! uma man6 bela com le"es nu"ens e o "ento se "irando para o oeste. 4egolas e 7imli sairam logo cedo! e pediram permisso para subirem at$ a .idade! pois esta"am ansiosos para "er 5err+ e 8ippin. - G bom saber que ainda esto "i"os - disse 7imli -! pois nos custaram muito sofrimento em nossa marc6a atra"$s de 2o6an! e eu no gostaria que todo esse sofrimento fosse desperdiado. Cuntos! elfo e ano entraram em 5inas 3irit6! e as pessoas que passa"am por eles se assombra"am ao "erem tais compan6eiros! pois 4egolas tin6a no rosto uma beleza que ultrapassa"a a medida dos 6omens! e canta"a uma cano $lfica com "oz clara ao camin6ar pela man6@ mas 7imli "in6a atrs dele andando empertigado! cofiando a barba e fitando tudo ao redor. - J um bom trabal6o feito em pedra aqui - disse ele! ol6ando para as mural6as -@ mas tamb$m 6 trabal6os piores! e as ruas podiam ter sido mais bem plane>adas. Duando &ragorn assumir seu posto! "ou l6e oferecer o ser"io dos artesos da 5ontan6a! e "amos fazer desta uma cidade de que se possa sentir orgul6o. - Eles precisam de mais >ardins - disse 4egolas. L &s casas no t(m "ida! e aqui 6 pouqussima coisa que cresce e alegra. Se &ragorn assumir seu posto! o po"o da =loresta

l6e trar pssaros que cantam e r"ores que no morrem. =inalmente c6egaram presena do 8rncipe )mra6il@ 4egolas! ol6ando para ele! fez uma grande re"er(ncia! pois "iu que realmente ele tin6a nas "eias o sangue dos elfos. - Sal"e! sen6or' - disse ele. C faz muito tempo que o po"o de 0imrodel dei<ou as florestas de 4?rien! e mesmo assim ainda se pode "er que nem todos partiram do porto de &mrot6! na"egando para o oeste. - &ssim conta a tradio de min6a terra - disse o 8rncipe -@ mas 6 anos sem conta no se "( aqui algu$m do belo po"o. E fico mara"il6ado em deparar com um deles aqui agora! em meio tristeza e guerra. 1 que procuraK - Sou um dos 0o"e .ompan6eiros que partiram com 5it6randir de )madris - disse 4egolas -@ e com este ano! meu amigo! "im com o Sen6or &ragorn. 5as agora dese>amos "er nossos amigos! 5eriadoc e 8eregrin! que esto sob sua proteo! pelo que ou"imos falar. - -o encontr-los nas .asas de .ura! e "ou le"-los at$ l - disse - *asta que pea para algu$m nos guiar! sen6or- disse 4egolas. - 8ois &ragorn l6e en"ia esta mensagem: no momento! ele no dese>a entrar outra "ez na .idade. 5as $ preciso que os capites se re:nam imediatamente! e ele pede que o sen6or e Gomer de 2o6an desam at$ suas tendas o mais cedo poss"el. 5it6randir > est l. - 0?s iremos - disse )mra6il@ despediram-se com pala"ras corteses. - & est um belo sen6or e um grande capito de 6omens - disse 4egolas. - Se 7ondor ainda tem 6omens assim atualmente! na sua decad(ncia! grande de"e ter sido sua gl?ria nos dias de ascenso. - E sem d:"ida o trabal6o em pedra que $ de boa qualidade $ o mais antigo! e foi feito na primeira construo - disse 7imli. L G sempre assim com as coisas que os 6omens comeam@ 6 uma geada na prima"era! ou uma praga no "ero! e suas promessas fracassam. - 5as raramente fracassa sua semente - disse 4egolas. - Esta fica na poeira e na runa! para germinar de no"o em tempos e lugares inesperados. 1s feitos dos 6omens sobre"i"ero a n?s! 7imli. - &pesar disso! na min6a opinio! no fim no sobra nada al$m do que Ipoderia ter sidoI - disse o &no. - 8ara isso os elfos no t(m a resposta - disse 4egolas. 0essa 6ora o ser"idor do 8rncipe "eio e os conduziu at$ as .asas de .ura@ l "iram seus amigos no >ardim! e foi um feliz encontro. 8or um tempo! camin6aram e con"ersaram! regozi>ando-se durante um bre"e lapso de paz e descanso matinal! l em cima! nos crculos da .idade batidos pelo "ento. Ento! quando 5err+ ficou cansado! foram se sentar sobre a mural6a! diante do gramado das .asas de .ura@ mais distante ao sul! frente deles! o &nduin bril6a"a ao sol! correndo para longe! fora do alcance da "iso at$ mesmo de 4egolas! entrando nas amplas plancies e na n$"oa "erde de 4ebennin e )t6ilien do Sul. 4egolas esta"a agora em sil(ncio! enquanto os outros continua"am a con"ersar. 1l6a"a contra o sol! "endo os brancos pssaros martimos subindo o 2io. - 1l6em' - gritou ele. -7ai"otas' Esto a"anando para aterra. So uma mara"il6a para os meus ol6os! e um dist:rbio para meu corao. 0unca as tin6a "isto em toda a min6a "ida at$ c6egarmos a 8elargir! e l as ou"i gritando no ar quando ca"algamos para a batal6a dos na"ios. Ento fiquei quieto! esquecendo-me da guerra na 3erra-m$dia! pois suas "ozes dolentes fala"amme do 5ar. 1 5ar' &i de mim' 0unca o contemplei ainda. 5as no fundo dos coraAes de todo o meu po"o e<iste uma saudade do 5ar que $ perigoso despertar. &i! as gai"otas' 0unca terei paz outra "ez! sob a faia ou sob o olmo. - 0o fale isso' - disse 7imli. - &inda e<istem in:meras coisas para se "er na

3erra-m$dia! e grandes trabal6os a fazer. 5as! se todo o belo po"o for para os 8ortos! o mundo ser mais mon?tono para aqueles fadados a ficar. - 5on?tono e terr"el! realmente' - disse 5err+. - 0o de"e ir para os portos! 4egolas. Sempre 6a"er pessoas! grandes ou pequenas! e at$ mesmo alguns anAes sbios como 7imli! que precisam de "oc( 8elo menos espero que se>a assim. Embora sinta de alguma forma que o pior desta guerra ainda est por "ir. .omo gostaria que esti"esse tudo acabado! e bem acabado' - 0o se>a to melanc?lico' - e<clamou 8ippin. - 1 sol est bril6ando! e aqui estamos n?s >untos! pelo menos por um ou dois dias. Duero ou"ir mais sobre todos "oc(s. -amos l! 7imli' -oc( e 4egolas > mencionaram sua estran6a "iagem com 8assolargo cerca de umas doze "ezes esta man6. 5as no me contaram nada sobre ela. - 1 sol pode bril6ar aqui - disse 7imli -! mas 6 lembranas daquela estrada que no quero e"ocar da escurido. Se soubesse o que me espera"a! ac6o que por amizade alguma teria camin6ado nas Sendas dos 5ortos. - &s Sendas dos 5ortosK - disse 8ippin. - 1u"i &ragorn dizer esse nome! e fiquei pensando o que poderia significar. 0o "ai nos contar mais um poucoK - 0o de bom grado - disse 7imli. - 8ois naquela estrada fui e<posto "ergon6a: 7imli! fil6o de 7l?in! que se considerara mais cora>oso que os 6omens! e mais resistente sob a terra que qualquer elfo. 5as no me sa nem uma coisa nem outra! e s? continuei na estrada por causa da "ontade de &ragorn. - E tamb$m pelo amor que sente por ele - disse 4egolas. L 8ois todos aqueles que "(m a con6ec(-lo acabam amando-o sua pr?pria maneira! at$ mesmo a donzela fria dos ro6irrim. =oi no incio da man6 anterior ao dia em que "oc( c6egou l! 5err+! que n?s partimos do 3emplo da .olina! e todo o po"o esta"a dominado por taman6o medo que ningu$m assistiu nossa partida! e<ceto a Sen6ora GoB+n! que agora est ferida na .asa l embai<o. Jou"e tristeza na despedida! e eu fiquei pesaroso ao assistir cena. -&i de mim' S? tin6a pensamentos para min6a pr?pria pessoa - disse 7imli. - 0o' 0o "ou falar daquela "iagem' =icou em sil(ncio! mas 8ippin e 5err+ esta"am to "idos por noticias que finalmente 4egolas disse: - -ou contar-l6es o suficiente para que fiquem em paz! pois eu no senti o terror! e no temi as sombras dos 6omens! que considerei frgeis e despro"idas de poder. 2apidamente o elfo contou sobre a estrada assombrada sob as montan6as! e sobre o obscuro encontro em Erec6! e a grande ca"algada que partiu de l! no"enta e tr(s l$guas! at$ 8elargir sobre o &nduin. - Duatro dias e quatro noites! mais o inicio de um quinto dia! ca"algamos partindo da 8edra 0egra - disse ele. - E eis que na escurido de 5ordor min6a esperana aumentou! pois ento o e<ercito de Sauron tem ficado mais forte e mais terr"el de se ol6ar. &lguns eu "i ca"algando! alguns andando a passo largo! mas todos se mo"endo na mesma grande "elocidade. Eram silenciosos! mas tin6am um bril6o nos ol6os. 0as terras altas de 4amedon alcanaram nossos ca"alos! espal6aram-se nossa "olta e nos teriam ultrapassado! se &ragorn no os ti"esse proibido. - & uma ordem sua recuaram. I&t$ mesmo as sombras dos 6omens so obedientes "ontade deleI! pensei eu. IElas ainda l6e podem ser :teis'I.a"algamos num dia de luz! e ento "eio a man6 sem aurora! e ainda continuamos a"anando! cruzando .iril e 2ingl?@ no terceiro dia c6egamos a 4in6ir! sobre a foz do 7ilrain. E l os 6omens de 4amedon disputa"am os "aus com o po"o cruel de ;mbar e Jarad! que tin6a subido o rio na"egando. 5as tanto os defensores como os inimigos desistiram da batal6a e fugiram quando c6egamos! gritando que o 2ei dos 5ortos os

esta"a atacando. &penas &ngbor! Sen6or de 4amedon! te"e a coragem de nos esperar@ &ragorn ento pediu que ele reunisse seu po"o e nos seguisse! se eles ousassem! depois que o E<$rcito .inzento ti"esse passado. - IEm 8elargir o Jerdeiro de )sildur precisar de "oc(I! disse ele. - &ssim atra"essamos o 7ilrain! fazendo com que os aliados de 5ordor fugissem em debandada nossa frente@ depois descansamos um pouco. 5as logo &ragom le"antou-se! dizendo: I-e>am! 5inas 3irit6 > est sendo atacada. 2eceio que caia antes que c6eguemos em seu socorro.I &ssim montamos de no"o antes que a noite ti"esse passado e a"anamos sobre a plancie de 4ebennin com toda a "elocidade que nossos ca"alos puderam suportar. 4egolas fez uma pausa e suspirou@ "oltando os ol6os para o sul! cantou em "oz bai<a: Em prata fluem os rios de .elos at$ Erui 0os "erdes campos de 4ebennin' 4 a grama cresce alta. &o "ento que "em do mar 1s brancos lrios danam! E os sinos dourados balanam de malos e alflrin 0os "erdes campos de 4ebennin! &o "ento que "em do 5ar - -erdes so aqueles campos nas canAes de meu po"o@ mas naquela 6ora esta"am escuros! "astidAes cinzentas no negrume diante de n?s. E naquela imensa regio! pisoteando sem qualquer cuidado a grama e as flores! caamos nossos inimigos durante um dia e uma noite! at$ que a duras penas c6egamos finalmente ao 7rande 2io. - Ento pensei comigo mesmo que est"amos pr?<imos do 5ar! pois o rio era largo na escurido! e in:meros pssaros martimos grita"am nas margens. &i! o lamento das gai"otas' & Sen6ora no tin6a me dito para tomar cuidado com elasK E agora no posso esquec(-las. - e min6a parte! no l6es dei ateno - disse 7imli - pois ento 6a"amos finalmente c6egado ao momento de tra"ar uma batal6a a s$rio. 4 em peargir esta"a a principal frota de ;mbar! cinquenta na"ios grandes e in:meros outros barcos menores. 5uitos daqueles que perseguramos 6a"iam c6egado aos portos na nossa frente! le"ando consigo o medo@ alguns dos na"ios tin6am partido! procurando escapar descendo o 2io ou alcanar a margem oposta! e muitos dos barcos menores esta"am em c6amas. 5as os 6aradrim! acossados at$ a margem! "iraram-se contra n?s furiosos em seu desespero@ riram-se quando nos obser"aram! pois ainda forma"am uma grande armada. - 5as &ragom parou e gritou numa "oz forte: I-en6am agora' 8ela 8edra 0egra eu os conclamo'I E de repente o E<$rcito da Sombra! que ficara na retaguarda! no instante supremo a"anou como uma onda cinzenta! "arrendo tudo o que encontra"a pela frente. 1u"i gritos fracos! e toques indistintos de cornetas! e o murm:rio de incont"eis "ozes distantes: era como o eco de alguma batal6a esquecida dos &nos Escuros de outrora. Espadas plidas apareceram@ mas no sei se as l%minas ainda mordiam! pois os 5ortos no precisa"am de outra arma al$m do medo. 0ingu$m l6es ofereceu resist(ncia. 3omaram todos os na"ios que esta"am alin6ados para a batal6a! e depois passaram sobre as guas para aqueles que esta"am ancorados@ todos os marin6eiros foram dominados por uma loucura de terror e saltaram para a gua! e<ceto os escra"os acorrentados aos remos. &"anamos imp"idos em meio aos nossos inimigos em fuga! "arrendo-os como fol6as! at$ c6egarmos margem. E ento &ragorn designou! para cada um dos na"ios que resta"am! um dos d:nedain! que

consolaram os cati"os que esta"am a bordo! ordenando-l6es que afastassem o medo e se considerassem li"res. - &ntes do final do dia escuro! no resta"a ningu$m do e<$rcito inimigo para nos oferecer resist(ncia@ todos esta"am afogados! ou ento fugindo para o sul na esperana de atingirem suas pr?prias terras a p$ &c6ei estran6o e surpreendente o fato de que os desgnios de 5ordor de"essem ser frustrados por tais espectros de medo e escurido. .om suas pr?prias armas o inimigo foi derrotado' - G realmente estran6o - disse 4egolas. - 0aquele momento! ol6ei para &ragom e pensei em que grande e terr"el Sen6or ele poderia ter-se tornado mediante a fora de sua "ontade! se ti"esse tomado o &nel para si. 0o $ toa que 5ordor o teme. 5as seu esprito $ mais nobre que o entendimento de Sauron@ pois no $ ele um descendente de 4:t6ienK Essa lin6agem nunca se e<tinguir! embora os anos possam se alongar al$m da conta. - Essas pre"isAes esto al$m do alcance dos ol6os dos anAes - disse 7imli. -5as &ragorn foi realmente poderoso naquele dia. -e>am bem. 3oda a frota negra esta"a em suas mos! e ele escol6eu para si o maior na"io! e nele embarcou. Ento mandou tocar um grande con>unto de trombetas! tomadas do inimigo! e o E<$rcito de Sombra se retirou para a margem. &li ficaram em sil(ncio! quase in"is"eis! a no ser por um bril6o "ermel6o nos ol6os! que refletiam o claro dos barcos em c6amas. E &ragorn dirigiu-se numa "oz alta aos Jomens 5ortos! dizendo: - 1uam agora as pala"ras do Jerdeiro de )sildur' 1 >uramento que fizeram est cumprido. 8artam ento e no "oltem a perturbar os "ales de no"o' -o e fiquem em paz'I E ento o 2ei dos 5ortos apresentou-se frente do e<$rcito! quebrou sua lana e a >ogou no c6o. epois fez uma grande re"er(ncia e "irou-se@ rapidamente todo o e<$rcito cinzento se retirou e desapareceu como uma n$"oa que $ "arrida por um "ento repentino@ ti"e a impresso de ter acordado de um son6o. - 0aquela noite descansamos enquanto outros trabal6a"am. 8ois 6a"ia muitos cati"os que foram libertados! e muitos escra"os! agora li"res! que eram pessoas de 7ondor! aprisionadas em ataques@ e logo tamb$m se formou um grande a>untamento de 6omens de 4ebennin e do Et6ir! e &ngbor de 4amedon "eio com todos os ca"aleiros que pde reunir. &gora que o medo dos 5ortos passara! "in6am para nos a>udar e para "er o Jerdeiro de )sildur! pois o rumor desse nome se espal6ara como fogo na escurido. E agora c6egamos perto do fim da 6ist?ria. urante a noite e a madrugada muitos na"ios foram preparados e guarnecidos com 6omens@ pela man6 a frota partiu. &gora parece que tudo aconteceu 6 muito tempo! e apesar disso foi apenas na man6 do dia anterior a ontem! o se<to desde que partimos do 3emplo da .olina. 5as ainda assim &ragorn esta"a tomado pelo receio de que o tempo fosse curto demais. - ISo quarenta e duas l$guas do 8elargir at$ o cais de JarlondI! dizia ele. I5esmo assim precisamos c6egar ao Jarlond aman6 ou teremos fal6ado completamente.I - &gora os remos eram empun6ados por 6omens li"res! que trabal6a"am "alentemente@ apesar disso! subimos o 7rande 2io com lentido@ lut"amos contra a corrente! e! embora ela no se>a forte no sul! n?s no tn6amos a a>uda do "ento. 5eu corao teria ficado pesado! apesar de toda a nossa "it?ria nos portos! se 4egolas no ti"esse soltado uma risada de repente. - I4e"ante essa barba! fil6o de urin'I - disse ele. I8ois assim diz o ditado: & esperana tal"ez nasa! quando tudo $ desgraa.I

5as que esperana en<erga"a ao longe ele no disse. Duando a noite c6egou! s? fez aprofundar a escurido! e nossos coraAes esta"am fer"endo! pois na dist%ncia ao norte "imos um claro "ermel6o sob a nu"em! e &ragorn disse: - I5inas 3irit6 est em c6amas.I - 5as meia-noite a esperana realmente renasceu. 5arin6eiros do Et6ir! ol6ando para o sul! falaram de uma mudana c6egando com um "ento forte "indo do 5ar. 5uito antes de o dia raiar! os na"ios com mastros iaram as "elas! e nossa "elocidade aumentou! at$ que a aurora branqueasse a espuma em nossas proas. E foi assim! "oc(s sabem! que c6egamos na terceira 6ora da man6 com um belo "ento e o sol descoberto! e desfraldamos o grande estandarte na batal6a. =oi um grande dia e uma grande 6ora! no importa o que possa acontecer depois. - -en6a o que "ier! grandes feitos no ficam diminudos em seu "alor - disse 4egolas. - =oi um grande feito a ca"algada das Sendas dos 5ortos! e grande continuar sendo! mesmo que no reste ningu$m em 7ondor para cant-lo nos dias que "iro. - E isso pode muito bem acontecer - disse 7imli. - 8ois os rostos de &ragorn e 7andalf esto gra"es. 8enso muito em que resoluAes estaro tomando nas tendas l embai<o. e min6a parte! como 5err+! gostaria que com a nossa "it?ria a guerra esti"esse agora terminada. 5as! no que quer que ainda 6a>a por fazer! espero ter uma parte! pela 6onra do po"o da 5ontan6a Solitria. - E eu pelo po"o da 7rande =loresta - disse 4egolas -! e por amor do Sen6or da &r"ore *ranca. Ento os compan6eiros se calaram! mas por um tempo ficaram ali sentados naquele lugar alto! cada um ocupado com seus pr?prios pensamentos! enquanto os .apites debatiam. Duando o 8rncipe )mra6il despediu-se de 4egolas e 7imli! mandou imediatamente c6amar Gomer@ os dois desceram >untos da .idade! e foram para as tendas de &ragorn que esta"am armadas no campo! no muito longe do local onde o rei 36$oden tombara. E ali tomaram decisAes! >unto com 7andalf! &ragorn e os fil6os de Elrond. - 5eus sen6ores - disse 7andalf-! ouam as pala"ras que disse o 2egente de 7ondor antes de morrer: -oc(s podem triunfar nos campos do 8elennor por um dia! mas contra o 8oder que agora surgiu no 6 "it?ria. 0o estou pedindo que se desesperem! como fez ele! mas para que ponderem a "erdade dessas pala"ras. - 8edras-"identes no mentem! e nem mesmo o Sen6or de *arad-dPr pode faz(-las mentir. 3al"ez ele possa! com sua "ontade! escol6er que coisas sero "istas por mentes mais fracas! ou faz(-las interpretar erroneamente o significado do que "(em. 0o obstante! no se pode du"idar de que! quando enet6or "iu grandes foras reunidas contra ele em 5ordor! e mais 1utras se reunindo! ele "iu o que realmente $. - 0ossa fora mal conseguiu "encer o primeiro grande assalto. 1 pr?<imo ser maior. Esta guerra no nos oferece esperana final! como enet6or percebeu. & "it?ria no pode ser conseguida por meio de armas! quer "oc(s permaneam aqui e suportem cerco ap?s cerco! quer saiam em marc6a para serem derrotados al$m do 2io. -oc(s t(m apenas uma escol6a entre os males! e a prud(ncia de"eria aconsel6-los a reforarem todas as fortalezas que possurem! e l esperarem o ataque@ dessa forma! o tempo antes de seu fim poder ficar um pouco mais longo. - Ento "oc( aconsel6a que nos retiremos para 5inas 3irit6 ou o &mrot6 ou para o 3emplo da .olina! e que fiquemos nesses lugares sentados como crianas sobre castelos de areia! quando a mar$ est subindoK - disse )mra6il. - )sso no seria nen6um consel6o in$dito disse 7andalf. - 0o foi isso o que fizeram! ou pouco mais que isso! nos dias de enet6orK 5as no' Eu disse que isso seria

prudente. 0o aconsel6o a prud(ncia. isse que a "it?ria no poderia ser conquistada por meio de armas. &inda alimento a esperana na "it?ria! mas no atra"$s de armas. 8ois em meio a todas essas estrat$gias est o &nel de 8oder! o alicerce de *arad-dPr! e a esperana de Sauron. Em relao a essa coisa! meus sen6ores! agora todos "oc(s sabem o suficiente para o entendimento da nossa situao! e da de Sauron. Se ele a conseguir de "olta! a "alentia de "oc(s ser in:til! e a "it?ria dele ser rpida e completa: to completa que ningu$m pode pre"er o fim dela enquanto durar o mundo. Se ela for destruda! ento ele cair! e sua queda ser to grande que ningu$m pode pre"er a possibilidade de que >amais "en6a a ascender de no"o. 8ois perder a mel6or parte da fora que nasceu >unto com ele! e tudo o que foi feito ou comeado com esse poder ruir! e ele ficar mutilado para sempre! transformando-se num simples esprito maligno que se corr?i nas sombras! mas que no pode crescer ou tomar forma outra "ez. E assim desaparecer um grande mal deste mundo. - 1utros males e<istem que podero "ir@ pois o pr?prio Sauron $ apenas um ser"idor ou emissrio. 3oda"ia no $ nossa funo controlar todas as mar$s do mundo! mas sim fazer o que pudermos para socorrer os tempos em que estamos inseridos! erradicando o mal dos campos que con6ecemos! para que aqueles que "i"erem depois ten6am terra limpa para culti"ar. Due tempo encontraro no $ nossa funo determinar. &gora Sauron sabe de tudo isso! e sabe que essa coisa preciosa que perdeu foi encontrada no"amente@ mas ainda no sabe onde est! ou pelo menos assim esperamos. E! portanto! agora ele est numa grande d:"ida. 8ois! se n?s encontramos a coisa! 6 alguns entre n?s com fora suficiente para control-la. )sso ele tamb$m sabe. 8ois no estou certo! &ragorn! quando supon6o que "oc( se mostrou a ele na 8edra de 1rt6ancK - =iz isso antes de partir do =orte da 3rombeta L respondeu &ragom. - Culguei que o tempo c6egara! e que a 8edra "iera at$ mim apenas com esse prop?sito. =azia ento dez dias que o 8ortador do &nel partira de 2auros para o leste! e eu pensei que o 1l6o de Sauron de"eria ser atrado para fora de sua pr?pria terra. 8ouqussimas "ezes ele foi desafiado depois que retornou para sua 3orre. 0o entanto! se eu ti"esse pre"isto a "elocidade do contra-ataque! tal"ez no ti"esse ousado me re"elar. Sobrou-me pouco tempo para "ir em sua a>uda. - 5as como fica issoK - perguntou Gomer. -oc( diz que tudo $ in:til se ele ti"er o &nel. 8or que no de"eria ele >ulgar in:til nos atacar! se n?s o ti"ermosK - Ele ainda no tem certeza - disse 7andalf ! e no construiu seu poder esperando at$ que seus inimigos esti"essem seguros! como fizemos n?s. &l$m disso! n?s no poderamos aprender como controlar todo o poder num :nico dia. 0a "erdade! o &nel s? pode ser usado por um :nico mestre! e no por muitos@ ele "ai aguardar uma 6ora de disc?rdia! antes que um dos grandes entre n?s se faa sen6or e se coloque acima dos outros. 0essa 6ora o &nel pode a>ud-lo! se ele for rpido. - Ele est "igiando. -( muito e muito escuta. Seus nazg:l ainda esto solta. 8assaram sobre este campo antes de o sol nascer! embora poucos dos que esta"am cansados ou dormindo se ten6am dado conta disso. Ele estuda os sinais: a Espada que l6e roubou o tesouro refor>ada@ os "entos da fortuna "irando a nosso fa"or! e a inesperada derrota em seu primeiro ataque! a queda de seu grande .apito. - Sua d:"ida est crescendo! neste e<ato momento em que estamos falando aqui. Seu 1l6o est agora perscrutando em nossa direo! praticamente cego para tudo o mais que se mo"e. &ssim de"emos mant(-lo. & est toda a nossa esperana. Este! ento! $ o meu consel6o: no possumos o &nel. 8or sabedoria! ou por uma grande loucura! n?s o en"iamos para longe para ser destruido! e para e"itar que nos destrusse. Sem o &nel! no podemos pela fora destruir a fora de Sauron. 5as de"emos a todo custo manter seu

1l6o longe do "erdadeiro perigo que o ameaa. 0o podemos conquistar a "it?ria por meio das armas! mas por meio das armas podemos dar ao 8ortador do &nel sua :nica oportunidade! por mais frgil que se>a. - .omo &ragorn comeou! assim de"emos continuar. e"emos empurrar Sauron para seu :ltimo lance. e"emos atrair sobre n?s sua fora oculta! de modo que es"azie seus domnios. e"emos marc6ar ao encontro dele imediatamente. e"emos transformarnos em iscas! embora suas mandbulas possam se fec6ar sobre n?s. Ele aceitar essa isca! c6eio de esperana e a"idez! pois em taman6a audcia >ulgar estar "endo o orgul6o do no"o Sen6or do &nel! e dir: I)sso' Ele estica seu pescoo muito cedo e quer c6egar muito longe. ei<arei que a"ance! e eis que o pegarei numa armadil6a da qual no poder escapar. &li "ou esmag-lo! e o que me tomou em sua insol(ncia ser meu outra "ez! para sempre.I - e"emos camin6ar de ol6os abertos em direo a essa armadil6a! com coragem! mas com pouca esperana para n?s mesmos. 8ois! meus sen6ores! pode muito bem acontecer que literalmente tombemos numa batal6a negra longe das terras "i"entes! de modo que mesmo se *arad-dPr for destruda no "i"eremos para "er uma no"a era. 5as considero que esta $ nossa tarefa. E isso $ mel6or do que perecer! de qualquer forma L como certamente acontecer! se ficarmos aqui parados - e saber na 6ora de nossa morte que no "ai 6a"er uma no"a era. =icaram em sil(ncio por um tempo. =inalmente! &ragorn falou. - .omo > comecei! "ou continuar. .6egamos agora e<atamente beira do abismo! onde a esperana $ parente do desespero. Jesitar $ cair. Due ningu$m agora recuse os consel6os de 7andalf! cu>os longos trabal6os contra Sauron finalmente sero testados. Se no fosse por ele! tudo estaria perdido 6 muito tempo. 0o obstante! ainda no quero impor min6a "ontade a ningu$m. Due os outros escol6am como preferirem. Ento Elro6ir disse: - -iemos do norte com esse prop?sito! e de Elrond! nosso pai! trou<emos e<atamente esse consel6o. 0o recuaremos. - Duanto a mim - disse Gomer -! ten6o pouco con6ecimento dessas questAes profundas! mas no preciso dele. isso eu sei! e para mim $ o suficiente: da mesma forma que meu amigo &ragorn socorreu a mim e ao meu po"o! agora! quando ele me c6ama! "ou a>ud-lo. Eu irei. - Duanto a mim - disse )mra6il -! considero o Sen6or &ragorn meu rei! quer ele rei"indique o ttulo ou no. ;m dese>o seu $ uma ordem. 3amb$m irei. &pesar disso! por um tempo ocupo o lugar do 2egente de 7ondor $ meu de"er pensar primeiro em seu po"o. e"emos ainda dar alguma iteno prud(ncia. 8ois de"emos estar preparados para todas as possibilidades! as boas e as ms. &gora! pode ser que triunfemos! e enquanto 6ou"er alguma esperana nesse sentido 7ondor de"e ser protegida. Eu no gostaria que "oltssemos "itoriosos para uma .idade em runas e com uma terra de"astada atrs de n?s. E > sabemos pelos ro6irrim que 6 um e<$rcito no nosso flanco norte! contra o qual ainda no se lutou. - )sso $ "erdade - disse 7andalf - 0o aconsel6o que dei<em a .idade completamente desguarnecida. 0a "erdade! a fora que conduzirmos para o leste no precisa ser grande o suficiente para um assalto real contra 5ordor! contanto que se>a grande o suficiente para pro"ocar uma batal6a. de"e se mo"er com rapidez. 8ortanto! pergunto aos .apites: que fora poderamos reunir e conduzir no prazo m<imo de dois diasK 2ecomendo que essa fora de"e ser formada por 6omens cora>osos que partem por sua pr?pria "ontade! con6ecendo o perigo que correm. - 3odos esto cansados! e muitos t(m ferimentos! le"es ou gra"es - disse Gomer. -

E sofremos muitas perdas de ca"alos! e isso $ difcil suportar. Se de"emos partir logo! ento no posso ter esperanas de liderar nem sequer dois mil 6omens! e dei<ar o mesmo n:mero na defesa da .idade. - 0o de"emos contar apenas com aqueles que lutaram neste campo - disse &ragorn. - 0o"as foras dos feudos do sul esto a camin6o! agora que as costas foram libertadas. En"iei quatro mil 6omens marc6ando de 8elargir atra"$s de 4ossarnac6 6 dois dias@ &ngbor! o destemido! ca"alga frente deles. Se partirmos em dois dias! eles estaro pr?<imos antes de nossa partida. &l$m disso! pedi a muitos que me seguissem subindo o 2io! em qualquer embarcao que conseguissem arran>ar@ com este "ento! logo estaro perto@ na "erdade "rios barcos > c6egaram ao Jarlond. Culgo que poderamos partir com sete mil 6omens a p$ e a ca"alo! e ao mesmo tempo dei<ar a .idade com uma defesa mel6or do que a que tin6a quando comeou o ataque. - 1 8orto est destruido - disse )mra6il -! e onde agora poderemos encontrar a 6abilidade para reconstru-lo e ergu(-lo no"amenteK - Em Erebor! no reino de in! est tal 6abilidade L disse &ragorn -@ e! se todas as esperanas no fracassarem! ento 6a"er tempo para que eu en"ie 7imli! fil6o de 7l?in! para buscar a a>uda dos artesos da 5ontan6a. 5as 6omens so mel6ores que portAes! e nen6um porto resistir ao )nimigo se for abandonado pelos 6omens. Esse ento foi o fim do debate dos sen6ores: que eles partiriam na segunda man6 ap?s aquele dia com sete mil 6omens! se pudessem reuni-los@ a maior parte dessa fora iria a p$! por causa das terras malignas nas quais entrariam. &ragorn de"eria encontrar mais dois mil 6omens entre aqueles que 6a"ia reunido >unto a si no sul@ )mra6il de"eria encontrar tr(s mil e quin6entos@ Gomer reuniria quin6entos dos ro6irrim que esta"am desmontados mas eram competentes na guerra! e ele mesmo de"eria liderar quin6entos de seus mel6ores .a"aleiros@ 6a"eria uma outra compan6ia de quin6entos ca"aleiros! entre os quais estariam os fil6os de Elrond com os d:nedain e os ca"aleiros de o &mrot6: no total! seis mil a p$ e mil a ca"alo. 5as a fora principal dos ro6irrim que ainda possua montarias e era capaz de lutar! cerca de tr(s mil 6omens sob o comando de Elf6elm! de"eria "igiar a Estrada oeste contra o inimigo que esta"a em &n?rien. )mediatamente ca"aleiros "elozes com a misso de reunir todas as notcias que pudessem foram en"iados para o norte! como tamb$m para o oeste! partindo de 1sgiliat6 e da estrada de 5inas 5orgul. E! quando tin6am calculado todas as suas foras e ponderado sobre que "iagens de"eriam fazer e que estradas escol6eriam! )mra6il de s:bito deu uma risada. - .ertamente - e<clamou ele -! esta ser a maior piada em toda a 6ist?ria de 7ondor! ca"algaremos com sete mil 6omens! que mal somam o n:mero da "anguarda de seu e<$rcito nos tempos de sua fora! para atacarmos as montan6as e o impenetr"el porto da 3erra 0egra' a mesma forma uma criana poderia ameaar um ca"aleiro coberto por uma armadura com um arco feito de barbante num ramo de salgueiro "erde' Se o Sen6or do Escuro sabe tanto quanto "oc( diz! 5it6randir! ser que no "ai sorrir ao in"$s de temer! e com seu dedo mnimo nos esmagar como um mosquito que tenta picloK - 0o! ele "ai tentar prender o mosquito e retirar-l6e o ferro - disse 7andalf. - E 6 6omens entre n?s que "alem cada um mais que mil ca"aleiros "estindo armaduras. 0o! ele no sorrir. - 0?s tamb$m no - disse &ragorn. - Se isso for uma piada! ento $ amarga demais para causar riso. 0o! $ o :ltimo lance numa situao de grande risco! que trar! para um lado ou para o outro! o fim do >ogo. - Ento sacou &nd:ril e ergueu-a faiscante ao sol. -oc( no ser desembain6ada outra "ez ate que se tra"e a :ltima batal6a - disse ele.

CAPTULO % O PORT#O NE RO SE A$RE ois dias mais tarde o e<$rcito do oeste esta"a todo reunido no 8elennor. & tropa de orcs e orientais retornara de &n?rien! mas acossados e dispersados pelos ro6irrim eles tin6am fugido! derrotados! quase sem resistir! na direo de .air &ndros@ com essa ameaa afastada e com no"as foras c6egando do sul! a .idade ficou to bem guarnecida quanto poss"el. *atedores reportaram que no resta"a nen6um inimigo nas estradas do leste at$ a altura da Encruzil6ada do 2ei .ado. 3udo agora esta"a pronto para o :ltimo golpe. 4egolas e 7imli ca"algariam >untos outra "ez na compan6ia de &ragom e 7andalf! que iam na "anguarda com os d:nedain e os fil6os de Elrond. 5as 5err+! para a sua "ergon6a! no de"eria ir com eles. - -oc( no est em condiAes de fazer uma "iagem dessas - disse- l6e &ragom. 5as no ten6a "ergon6a. Se no fizer mais nada nesta guerra! > ter conquistado uma grande 6onra. 8eregrin ir representando o po"o do .ondado@ no l6e in"e>e a oportunidade de perigo! pois! embora ten6a feito o que a sorte l6e permitiu! ele ainda no realizou um feito altura do seu. 5as! na "erdade! todos correm o mesmo risco. Embora possa ser nossa funo ir ao encontro de um fim mais amargo diante do 8orto de 5ordor! se isso acontecer! "oc(s tamb$m c6egaro a um confronto final! se>a aqui ou em qualquer lugar onde a mar$ negra "en6a a alcan-los. &deus' &ssim! desalentado! 5err+ ficou assistindo concentrao do e<$rcito. *ergil esta"a ao lado dele! tamb$m amuado! pois seu pai de"eria marc6ar liderando uma compan6ia de 6omens da .idade: por$m esta"a impedido de retomar seu posto na 7uarda at$ que seu caso fosse >ulgado. 0o mesmo grupo de"eria partir 8ippin! como um soldado de 7ondor. 5err+ podia en<erg-lo! no muito distante: um "ulto pequeno por$m ereto entre os 6omens altos de 5inas 3irit6. =inalmente as trombetas soaram e o e<$rcito comeou a se mo"er. 3ropa a tropa! compan6ia a compan6ia! faziam uma con"erso e partiam para o leste. 5uito tempo depois que todos tin6am sumido de "ista descendo a grande estrada para o 8assadio! 5err+ ficou ali parado. 1 :ltimo bril6o do sol da man6 faiscara sobre lana e elmo e se perdera! e ainda ele permanecia ali! com a cabea cur"ada e o corao pesado! sentindo-se solitrio e sem amigos. 3odos os que l6e eram caros 6a"iam partido para dentro da escurido que paira"a sobre o c$u distante do leste! e resta"am-l6e pouqussimas esperanas de que um dia "oltasse a "er qualquer um deles. .omo se despertada pelo seu estado de desespero! a dor em seu brao retornara! e ele se sentia fraco e "el6o! e a luz do sol parecia t(nue. &cordou com o toque da mo de *ergil. - -en6a! mestre 8erian' - disse o menino. --oc( ainda sente dores! estou "endo. -ou acompan6-lo de "olta at$ os .uradores. 5as no ten6a medo' Eles "oltaro. 1s 6omens de 5inas 3irit6 nunca sero derrotados. E agora contam com o Sen6or 8edra Glfica! e tamb$m com *eregond da 7uarda. &ntes do meio-dia! o e<$rcito c6egou a 1sgiliat6. &li os trabal6adores e operrios dispon"eis esta"am todos ocupados. &lguns refora"am as balsas e as pontes flutuantes que o inimigo fizera e em parte destrura na fuga@ alguns reuniam suprimentos e produtos de saques@ outros! do lado leste do 2io! erguiam defesas impro"isadas. & "anguarda atra"essou as runas da -el6a 7ondor e o amplo 2io! subindo a longa e estreita estrada que nos dias de apogeu fora feita para conduzir da bela 3orre do Sol at$ a alta 3orre da 4ua! que agora era 5inas 5orgul em seu "ale maldito. 8araram cinco

mil6as al$m de 1sgiliat6! terminando o primeiro dia de marc6a. 5as os ca"aleiros continuaram a"anando! e antes do inicio da noite c6egaram Encruzil6ada e ao grande circulo de r"ores! onde tudo esta"a quieto. 0o "iram sinais do inimigo! nem ou"iram qualquer grito ou c6amado! nen6uma lana "iera "oando de alguma roc6a ou macio de r"ores pelo camin6o@ apesar disso! quanto mais a"ana"am! mais se sentiam obser"ados. 8edra e r"ore! fol6a e capim pareciam estar escutando atentamente. & escurido se dissipara! e na dist%ncia a oeste o sol se pun6a sobre o -ale do &nduin! e os picos brancos das montan6as se ruboriza"am no ar azul@ mas uma sombra e um desalento pesa"am sobre os Ep6el :at6. &ragorn postou ento trombeteiros em cada uma das quatro estradas que saiam do circulo de r"ores! e eles tocaram uma grande fanfarra! e os arautos gritaram em "ozes imponentes: - 1s Sen6ores de 7ondor retornaram! e esto tomando posse desta terra que l6es pertence. -& 6edionda cabea de orc que esta"a fincada sobre a figura esculpida foi derrubada e partida em pedaos! e a "el6a cabea do rei foi erguida e colocada de "olta em seu lugar! ainda coroada com as flores douradas e brancas: e os 6omens trabal6aram la"ando e raspando todos os garranc6os 6orr"eis que os orcs 6a"iam desen6ado sobre a pedra. &gora! num debate! alguns opinaram que 5inas 5orgul de"eria ser atacada primeiro e! se conseguissem tom-la! de"eria ser completamente destruda. - E tal"ez - disse )mra6il - a estrada que conduz de l at$ a passagem acima se>a um acesso mais fcil para atacarmos o Sen6or do Escuro do que o 8ortal 0orte. 5as 7andalf imediatamente repro"ou a id$ia! por causa do mal que mora"a no "ale! onde as mentes dos 6omens "i"os se "oltariam para a loucura e o terror! e tamb$m por causa das notcias que =aramir trou<era. 8ois! se o 8ortador do &nel ti"esse realmente tentado aquele camin6o! ento! acima de tudo! de"eriam des"iar o 1l6o de 5ordor de l. 8ortanto! no dia seguinte! ap?s a c6egada do e<$rcito principal! montaram uma forte guarda na Encruzil6ada para garantir alguma defesa! no caso de 5ordor en"iar uma fora pela passagem de 5orgul! ou trazer mais 6omens do sul. 8ara essa guarda escol6eram na maioria arqueiros que con6eciam os camin6os de )t6ilien e que ficariam escondidos nas florestas e "eredas nas imediaAes do encontro dos camin6os. 5as 7andalf e &ragorn ca"algaram com a "anguarda at$ a entrada do -ale 5orgul para obser"ar a cidade maligna. Esta"a escura e sem "ida! pois os orcs e as criaturas inferiores de 5ordor que outrora mora"am l 6a"iam sido destrudos em batal6a! e os nazg:l esta"am fora. 5esmo assim! o ar do "ale esta"a carregado de medo e 6ostilidade. Ento destruram a ponte maligna! espal6aram c6amas rubras pelos campos noci"os e partiram. 0o dia seguinte! o terceiro ap?s a partida de 5inas 3irit6! o e<$rcito iniciou sua marc6a rumo ao norte seguindo a estrada. 8or aquele camin6o era cerca de cem mil6as da Encruzil6ada at$ o 5orannon! e o que l6es poderia acontecer at$ que c6egassem l ningu$m sabia. &"ana"am abertamente! mas com cautela! com batedores montados frente! outros a p$ dos dois lados! especialmente no flanco leste! pois ali 6a"ia macios escuros de r"ores! e um terreno irregular de estreitos "ales roc6osos e pen6ascos! atrs dos quais as compridas e sinistras encostas dos Ep6el :at6 se amontoa"am. 1 clima do mundo permanecia belo! continua"a a soprar o "ento oeste! mas nada conseguia dispersar a melancolia e a n$"oa triste que paira"a ao redor das 5ontan6as da Sombra@ atrs delas! s "ezes grandes porAes de fumaa subiam e fica"am suspensas nos "entos mais altos. e quando em quando! 7andalf manda"a tocar as trombetas! e os arautos grita"am: - 1s Sen6ores de 7ondor c6egaram' Due todos dei<em esta terra ou se rendam'

5as )mra6il disse: -0o digam 1s Sen6ores de 7ondor. igam 1 2ei Elessar. 8ois esta $ uma "erdade! mesmo que ele ainda no ten6a assumido o trono@ isso far o )nimigo preocuparse mais! se os arautos usarem esse nome. E depois disso! tr(s "ezes ao dia! os arautos proclama"am a c6egada do 2ei Elessar. 5as ningu$m respondia ao desafio. 0o obstante! embora marc6assem numa paz aparente! os coraAes de todo o e<$rcito! dos postos mais altos at$ os mais bai<os! esta"am pesados! e a cada mil6a que a"ana"am ao norte um mau pressgio crescia dentro deles. =oi perto do fim do segundo dia desde que partiram em marc6a da Encruzil6ada que encontraram! pela primeira "ez! uma ocasio de batal6a. ;m poderoso grupo de orcs e orientais tentou aprisionar a compan6ia que "in6a frente numa emboscada! e<atamente no local onde =aramir tin6a atocaiado os 6omens de Jarad! no ponto em que a estrada entra"a num corte profundo atra"$s de uma sali(ncia das colinas a leste. 5as os .apites do 1este foram de"idamente ad"ertidos por seus batedores! 6omens 6abilidosos de Jennet6 &nn:n! liderados por 5ablung@ dessa forma! os que prepara"am a emboscada acabaram presos nela. .a"aleiros deram uma grande "olta no sentido oeste e "ieram atacando o flanco do inimigo e sua retaguarda! e os orcs e orientais foram destrudos ou rec6aados para o leste! na direo das colinas. 5as a "it?ria pouco encora>ou os coraAes dos capites. - G apenas uma simulao - disse &ragorn - e seu principal prop?sito! >ulgo eu! foi mais nos le"ar a uma suposio errada sobre o ponto fraco de nosso )nimigo do que nos causar muito mal! por enquanto. - E daquela noite em diante os nazg:l "ieram e passaram a seguir cada mo"imento do e<$rcito. &inda "oa"am alto! e fora do alcance da "iso! a no ser para 4egolas@ mesmo assim! sua presena podia ser sentida! na forma de um adensamento das sombras e um obscurecimento do sol! e! embora os Espectros do &nel ainda no esti"essem dando "os rasantes sobre seus inimigos e se manti"essem em sil(ncio! sem soltar nen6um grito! no se podia afastar o terror que causa"am. &ssim foi passando o tempo e a "iagem desesperada. 0o quarto dia posterior passagem pela Encruzil6ada! o se<to depois da partida de 5inas 3irit6! c6egaram por fim ao t$rmino das terras "i"entes! e comearam a penetrar na desolao que se alastra"a diante dos portAes da 8assagem de .irit6 7orgor@ conseguiam di"isar os p%ntanos e o deserto que se estendia ao norte e a oeste dos Em+n 5uil. 3o desoladas eram aquelas paragens! e to profundo o 6orror que paira"a sobre elas! que alguns 6omens do e<$rcito sentiram-se aco"ardados! no conseguindo a"anar mais! a p$ ou ca"algando! em direo ao norte. &ragorn ol6ou para eles! e seus ol6os se enc6eram de pena! e no de ira! pois aqueles eram >o"ens de 2o6an! do distante =olde 1cidental! la"radores de 4ossarnac6! e para eles! desde a inf%ncia! 5ordor tin6a sido um nome maligno! e apesar disso irreal! uma lenda que no fazia parte de suas "idas simples@ e eles camin6a"am como 6omens num son6o 6ediondo que se tornara realidade! sem entender aquela guerra nem por que o destino os le"a"a para tal paragem. - 8odem ir' - disse &ragorn. - 5as manten6am a 6onra que puderem. E no corram' J uma tarefa que podem tentar para assim no se sentirem to en"ergon6ados. =aam seu camin6o pelo sudoeste at$ c6egarem a .air &ndros! e! se a il6a ainda esti"er dominada pelos inimigos! como eu suspeito! ento reconquistem-na! se puderem! e manten6am-na at$ o fim em defesa de 7ondor e 2o6an' Ento alguns! en"ergon6ados diante de tal dem(ncia! superaram o medo e continuaram a"anando! e os outros gan6aram no"as esperanas! ou"indo a meno de um feito cora>oso altura deles a que podiam se dedicar! e partiram. essa forma! sendo

que muitos 6omens > 6a"iam sido dei<ados na Encruzil6ada! foi com menos de seis mil 6omens que os .apites do 1este c6egaram finalmente para desafiar o 8orto 0egro e o poder de 5ordor. &gora a"ana"am de"agar! esperando a cada 6ora uma resposta para o seu desafio@ mantin6am-se >untos! > que seria desperdcio de soldados en"iar batedores ou grupos pequenos frente do e<$rcito principal. &o cair da noite do quinto dia de marc6a desde o -ale 5orgul! acamparam pela :ltima "ez! fazendo fogueiras com a madeira morta e com as urzes secas que conseguiram encontrar. 8assaram as 6oras da noite acordados! percebendo muitos seres parcialmente "is"eis que anda"am e espreita"am por toda a "olta@ ou"iram tamb$m ui"os de lobos. 1 "ento cessara e todo o ar parecia parado. 8odiam "er pouca coisa! pois! embora no 6ou"esse nu"ens e a lua crescente > ti"esse quatro dias! 6a"ia fumaa e "apores que subiam da terra e o luar branco se escondia nas n$"oas de 5ordor. =icou frio. Duando c6egou a man6! o "ento comeou a se agitar outra "ez! mas agora "in6a do norte! e logo se amainou numa brisa crescente. 3odos os seres not"agos tin6am-se ido! e a terra parecia "azia. &o norte! em meio aos seus buracos f$tidos >aziam os primeiros grandes outeiros e amontoados de esc?ria! roc6a quebrada e terra arruinada! o "mito dos "ermes que 6abita"am 5ordor@ mas ao sul! agora > pr?<ima! assoma"a a grande fortaleza de .irit6 7orgor! com o 8orto 0egro no meio! tendo ao lado as duas 3orres dos entes! altas e escuras. 8ois em sua :ltima marc6a os .apites tin6am des"iado da estrada principal no ponto em que ela se cur"a"a para o leste! e"itando o perigo das colinas espreita! e agora apro<ima"am-se do 5orannon pelo noroeste! do mesmo modo que =rodo fizera. &s duas enormes portas de ferro do 8orto 0egro sob seu arco sinistro esta"am muito bem fec6adas. Sobre a ameia nada se "ia. Esta"a tudo quieto! mas persistia a sensao de "igil%ncia. 3in6am c6egado ao derradeiro estgio de sua loucura e pararam! abandonados e sentindo frio! na luz cinzenta do incio do dia! diante de torres e mural6as que seu e<$rcito no podia atacar com esperanas! nem mesmo se ti"essem le"ado at$ l mquinas muito poderosas! e se as tropas inimigas fossem para guarnecer a mural6a e o porto. 5as eles sabiam que todas as colinas e roc6as ao redor do 5orannon esta"am c6eias de inimigos ocultos! e o sombrio desfiladeiro mais al$m era perfurado e c6eio de t:neis apin6ados de nin6adas de seres malignos. E ali parados eles "iram todos os nazg:l reunidos! pairando como abutres sobre as 3orres dos entes! sabendo que esta"am sendo "igiados. 5as ainda assim o )nimigo no da"a qualquer sinal. 0o l6es resta"a outra escol6a al$m de desempen6ar o seu papel at$ o fim. 8ortanto &ragom agora colocara o e<$rcito na mel6or formao que pde plane>ar: eles foram reunidos em dois grandes montes de pedra arruinada e terra que os orcs tin6am acumulado em anos de trabal6o. iante deles! na direo de 5ordor! >azia como um fosso um grande p%ntano de lama f$tida e poas putrefatas. Duando tudo esta"a ordenado! os .apites ca"algaram frente na direo do 8orto 0egro com uma grande guarda de ca"aleiros le"ando a bandeira! acompan6ados dos arautos e dos trombeteiros. 4 ia 7andalf como o principal arauto! &ragom com os fil6os de Elrond! Gomer de 2o6an e lmra6il@ a 4egolas! 7imli e 8eregrin foi solicitado que tamb$m fossem! de modo que todos os inimigos de 5ordor ti"essem uma testemun6a. .6egaram perto do 5orannon! e desfraldaram a bandeira! tocando as trombetas@ os arautos a"anaram e fizeram suas "ozes soar por sobre a mural6a de 5ordor. - &parea' - gritaram eles. - Due o Sen6or da 3erra 0egra aparea' Custia ser feita para com ele. 8ois agiu mal tra"ando guerra contra 7ondor e roubando suas terras. 8ortanto o 2ei de 7ondor ordena que ele repare seus erros e depois parta para sempre.

&parea' =ez-se um longo sil(ncio! e no se ou"iu nen6um som em resposta! da mural6a ou do porto. 5as Sauron > fizera seus planos! e tin6a em mente primeiro brincar cruelmente com aqueles camundongos antes de iniciar a matana. =oi assim que! e<atamente quando os .apites esta"am prestes a "irar as costas! o sil(ncio foi subitamente quebrado. -eio um longo retumbar de grandes tambores! como tro"Aes nas montan6as! e ento um zurrar de cornetas que fez tremer as pr?prias pedras e feriu os ou"idos dos 6omens. E ento a porta do meio do 8orto 0egro se abriu com um grande clangor! e de l saiu uma embai<ada da 3orre Escura. .omo seu lder "eio ca"algando um "ulto maligno! montado num ca"alo negro! se aquilo era um ca"alo! pois era enorme e 6ediondo! e sua cara uma mscara 6orripilante! mais parecendo um cr%nio que uma cabea "i"a! e das co"as de seus ol6os e de suas narinas saa fogo. 1 ca"aleiro esta"a todo "estido de negro! e negro era seu elmo imponente@ mas este no era um Espectro do &nel! e sim um 6omem "i"o. Era o 3enente da 3orre de *arad-dPr! e seu nome no $ lembrado em 6ist?ria alguma! pois ele pr?prio o esquecera! e ele disse: - Sou a *oca de Sauron. - 5as conta-se que ele foi um renegado! que "in6a da raa daqueles que eram c6amados de numenorianos negros! pois eles estabeleceram suas moradias na 3erram$dia durante os dias do domnio de Sauron. e o adoraram! enamorados pelo con6ecimento do mal. E ele 6a"ia entrado para o ser"io da 3orre Escura quando esta se ergueu de no"o pela primeira "ez! e por causa de sua esperteza foi crescendo cada "ez mais nos fa"ores do Sen6or@ aprendeu grandes feitiarias! e sabia muito da mente de Sauron@ era mais cruel que qualquer orc. Era ele que agora saia pelo porto! e com ele "in6a apenas uma pequena compan6ia de soldados arreados de negro! e uma :nica bandeira! negra e estampada com o "ermel6o do 1l6o 5aligno. 8arando agora a alguns passos dos .apites do 1este! ele os ol6ou de cima a bai<o e riu. - J algu$m nesse bando que tem autoridade para dirigir-se a mimK - perguntou ele. - 1u mesmo com capacidade de me entenderK 0o tu! pelo menos' L caoou ele! "oltando-se para &ragorn com desprezo. - 8ara se fazer um rei! $ preciso mais que um pedao de "idro $lfico! ou uma gental6a dessas. 1ra! qualquer bandido das colinas pode e<ibir tal sequela' &ragorn no disse nada em resposta! mas fi<ou os ol6os do outro e sustentou o ol6ar! e por um momento os dois lutaram assim@ mas logo! embora &ragorn no se mo"esse nem dirigisse a mo para qualquer arma! o outro "acilou e recuou! como se ti"esse sido ameaado por um golpe. - Sou um arauto e um embai<ador! e no posso ser atacado' - gritou ele. - 1nde rezam tais leis - disse 7andalf - tamb$m $ costume dos embai<adores usarem menos insol(ncia. 5as ningu$m o ameaou. 0o tem nada a temer de n?s! at$ que sua misso se>a cumprida. 5as! a no ser que seu mestre ten6a adquirido mais sabedoria! ento "oc(! >untamente com todos os ser"idores! estar em grande perigo. - Ento' - disse o 5ensageiro. - Este $ o porta-"oz! "el6o barba-cinzentaK Ser que no ou"imos sobre ti algumas "ezes! e de tuas andanas! sempre armando planos e traiAes a dist%nciaK 5as desta "ez esticaste o teu nariz longe demais! mestre 7andalf! e "ers o que acontece para aquele que tece suas tolas teias diante dos p$s de Sauron! o 7rande. 3en6o pro"as que me mandaram mostrar a ti - a ti especialmente! se tu ousasses aparecer. - &cenou para um dos guardas! e este "eio frente! carregando um pacote embrul6ado em tecido negro. 1 5ensageiro desembrul6ou o pacote! e ali! para a surpresa e frustrao de todos os .apites! ele ergueu primeiro a pequena espada que Sam carregara! e depois uma capa cinzenta com um broc6e $lfico! e finalmente o colete de mit6ril que =rodo usara!

embrul6ado em suas "estes rasgadas. ;ma escurido se formou diante dos ol6os deles! e ti"eram a impresso de que num momento o mundo se paralisara! mas seus coraAes esta"am mortos e sua :ltima esperana desaparecera. 8ippin! que esta"a atrs do 8rncipe )mra6il! saltou frente com um grito de dor. - Sil(ncio' - disse 7andalf num tom se"ero! empurrando-o para trs@ o 5ensageiro soltou uma alta risada. - Ento "oc( ainda tem outro desses moleques' - e<clamou ele. L Due utilidade "( neles no posso adi"in6ar! mas mand-los como espiAes para 5ordor superou at$ sua costumeira loucura. e qualquer forma! agradeo a ele! pois est claro que pelo menos esse pirral6o > "iu esses smbolos antes! e agora seria in:til "oc( negar. - 0o dese>o negar nada - disse 7andalf. - 0a "erdade! con6eo-os! e toda a sua 6ist?ria! e apesar de seu desd$m! no>enta *oca de Sauron! "oc( no pode dizer o mesmo. 5as por que os traz aquiK - .asaco de ano! capa de elfo! espada do oeste tombado! e espio daquela pequena terra-de-ratos que $ o .ondado - no! no se assuste' Sabemos muito bem aqui esto as marcas de uma conspirao. &gora! pode ser que aquele que carrega"a essas coisas fosse uma criatura que "oc(s no sentissem perder! ou pode ser o contrrio: algu$m que l6es era caro! tal"ezK Se for assim! tome resoluAes rpidas com a pouca esperteza que l6e resta. 8ois Sauron no gosta de espiAes! e o destino dessa criatura depende agora de sua escol6a. 0ingu$m respondeu! mas ele "iu todos os rostos plidos de medo e o 6orror em seus ol6os! e riu outra "ez! pois pareceu-l6e que sua brincadeira ia bem. - *em! bem' - disse ele. - Ele l6es era querido! estou "endo. 1u quem sabe sua misso era de tal ordem que "oc(s no queriam que fracassasseK 8ois fracassou. E agora ele de"er suportar o lento tormento de anos! to longo e lento quanto as artes da 7rande 3orre podem conceber@ nunca ser libertado! a no ser tal"ez quando esti"er mudado e destrudo! de modo que possa "ir at$ "oc(s! para que "e>am o que fizeram. )sso certamente acontecer - a no ser que "oc(s aceitem os termos de meu Sen6or. - iga quais so os termos - disse 7andalf numa "oz se"era! mas os que esta"am perto "iram a ang:stia em seu rosto! e agora ele parecia um 6omem "el6o e mirrado! esmagado! finalmente "encido. 0ingu$m du"ida"a de que ele fosse aceitar. - 1s termos so estes - disse o 5ensageiro! sorrindo e encarando-os um a um-: a gental6a de 7ondor e seus iludidos aliados de"em retirar-se imediatamente para al$m do &nduin! no sem primeiro prestarem >uramento de nunca mais atacar Sauron! o 7rande! aberta ou secretamente. 3odas as terras a leste do &nduin de"ero pertencer a Sauron para sempre! e unicamente a ele. & regio a oeste do &nduin! at$ as 5ontan6as Sombrias e o esfiladeiro de 2o6an! de"er pagar tributo a 5ordor! e os 6omens de l no podero portar armas! mas tero permisso para go"ernar seus pr?prios assuntos. 0o entanto! de"ero a>udar a reconstruir )sengard! a qual destruram por capric6o! e essa regio ser de Sauron! e l seu tenente de"er morar: no Saruman! mas algu$m mais digno de confiana. 1l6ando nos ol6os do 5ensageiro! todos leram seu pensamento. Seria ele aquele tenente que reuniria tudo o que restasse do oeste sob seu controle seria tirano e eles os seus escra"os. 5as 7andalf disse: - )sso $ e<igir muito pela entrega de um ser"idor: que seu 5estre de"a receber em troca o que de outra forma l6e custaria muitas guerras' 1u ser que o campo de 7ondor destruiu sua esperana na guerra! e ele agora deu para bargan6arK E! se realmente d$ssemos tanto "alor ao prisioneiroK Due garantia teremos de que Sauron! o 5estre 5<imo da 3raio! manter sua parte no acordoK 1nde est esse prisioneiroK Due o

tragam aqui para que o "e>amos! e ento consideraremos essas e<ig(ncias. 7andalf! atento! ol6ando para ele como algu$m empen6ado em esgrimir com um inimigo mortal! te"e a impresso de que! pelo tempo de um suspiro! o 5ensageiro ficou perdido@ mas rapidamente ele riu outra "ez. - 0o se>a to insolente a ponto de discutir com a *oca de Sauron' - gritou ele. --oc( pede garantias' Sauron no d nen6uma. Se "oc( implora por sua dem(ncia! de"e primeiro fazer o que ele ordena. Estes so os seus termos. G pegar ou largar' - -amos pegar' - disse 7andalf de repente. Cogou para o lado a capa e uma luz branca bril6ou como uma espada naquele lugar escuro. iante da mo erguida do mago! o 5ensageiro recuou! e 7andalf! a"anando! agarrou e tirou dele as pro"as: casaco! capa e espada. - -amos pegar estes em mem?ria de nosso amigo L gritou ele. - 5as! quanto aos seus termos! n?s os re>eitamos completamente. - embora! pois sua embai<ada terminou e a morte se apro<ima de "oc(. 0o "iemos at$ aqui para desperdiar pala"ras fazendo tratos com Sauron! traioeiro e maldito! e muito menos com um de seus escra"os. Suma daqui' Ento o 5ensageiro de 5ordor no "oltou a rir. Seu rosto se contorcia de estupefao e ?dio! semel6ante ao de um animal sel"agem que! ao pular sobre sua presa! $ ferido no focin6o por um ferro. 3omado de rai"a! a boca babando! emitiu sons estrangulados! sem ne<o e c6eios de f:ria. 5as ol6ou nos rostos cru$is dos .apites e em seus ol6os fatais! e o medo que sentiu derrotou a ira. Soltou um enorme grito e! "irando-se! saltou sobre o ca"alo e com sua compan6ia galopou alucinadamente de "olta para .irit6 7orgor. 5as! enquanto se distancia"am! seus soldados tocaram as cornetas num sinal 6 muito combinado! e mesmo antes que c6egassem ao porto Sauron acionou sua armadil6a. 3ambores retumbaram e fogos subiram aos ares. &s grandes portas do 8orto 0egro se escancararam. elas saiu como uma onda um grande e<$rcito! com a mesma rapidez das guas rodopiantes quando uma comporta se abre. 1s .apites montaram de no"o e recuaram! e do e<$rcito de 5ordor subiu um grito de escrnio. & poeira se ergueu sufocando o ar! pois de um ponto pr?<imo dali "eio marc6ando uma tropa de orientais que esti"era esperando pelo sinal nas sombras de Ered 4it6ui! al$m da 3orre mais distante. &s colinas dos dois lados do 5orannon despe>a"am in:meros orcs. 1s 6omens do oeste esta"am encurralados! e logo! por toda a "olta dos montes cinzentos onde eles esta"am! foras dez "ezes maiores e ainda mais numerosas que isso os cercariam num mar de inimigos. Sauron tin6a mordido a isca com mandbulas de ao. Sobrou pouco tempo para que &ragorn ordenasse a sua batal6a. Sobre um monte esta"am ele e 7andalf! e ali! bela e desesperada! erguia-se a bandeira da Hr"ore e das Estrelas. Sobre o outro monte ao lado erguiam-se as bandeiras de 2o6an e o &mrot6! .a"alo *ranco e .isne de 8rata@ em torno de cada monte foi formado um circulo que "igia"a em todas as direAes! eriado de lanas e espadas. 5as na frente! na direo de 5ordor! onde o primeiro e terr"el assalto "iria! esta"am os fil6os de Elrond esquerda! com os d:nedain ao redor deles! e direita o 8rncipe )mra6il com os 6omens de o &mrot6! altos e belos! al$m de soldados escol6idos da 3orre da 7uarda. 1 "ento soprou! as trombetas cantaram! flec6as zuniram@ mas o sol. agora subindo em direo ao sul! foi "elado pelos "apores de 5ordor! e atra"$s de uma n$"oa ameaadora ele reluzia! remoto! num "ermel6o morto! como se fosse o final do dia! ou tal"ez o fim de todo o mundo de luz. E das tre"as que se adensa"am os nazg:l "ieram com suas "ozes frias! gritando pala"ras de morte@ ento toda esperana se e<tinguiu. 8ippin se cur"ara! esmagado pelo terror contra o c6o! quando ou"iu 7andalf

recusar os termos e condenar =rodo ao tormento da 3orre! mas conseguira controlar-se! e agora esta"a ao lado de *eregond! na primeira fileira de 7ondor! com os 6omens de )mra6il. 8ois parecia-l6e mel6or morrer logo e dei<ar a amarga 6ist?ria de sua "ida! uma "ez que tudo esta"a arruinado. - 7ostaria que 5err+ esti"esse aqui - ou"iu sua pr?pria "oz dizer! e pensamentos "elozes passaram-l6e pela mente! no momento em que "ia o inimigo a"anando para o ataque. - *em! bem! agora pelo menos entendo o pobre enet6or um pouco mais. 8oderamos morrer >untos! 5err+ e eu! > que de"emos morrer de qualquer forma! no $ mesmoK *em! como ele no est aqui! espero que encontre um fim mais fcil. 5as agora preciso dar o mel6or de mim. Sacou a espada e a contemplou! e as figuras entrelaadas! "ermel6as e douradas@ e as letras fluentes de 0:menor bril6aram como fogo sobre a l%mina. IEsta espada foi feita >ustamente para uma 6ora como estaI! pensou ele. ISe pelo menos eu pudesse golpear com ela o 5ensageiro no>ento! ento quase empataria com o "el6o 5err+. *em! "ou golpear algu$m deste bando de animais antes do fim. 7ostaria de poder "er um sol fresco e a rel"a "erde outra "ez.I Ento! no momento em que o 6obbit pensa"a em tais coisas! o primeiro ataque c6ocou-se contra eles. 1s orcs! impedidos pelos p%ntanos que se espal6a"am diante dos montes! pararam e derramaram suas flec6as contra as fileiras de defesa. 5as em meio a eles c6egou! a largas passadas! rugindo como animais! uma grande compan6ia de trolls das montan6as! "inda de 7orgorot6. Eram mais altos e mais encorpados que 6omens! e esta"am "estidos apenas com mal6as >ustas de escamas resistentes@ mas carrega"am escudos redondos! enormes e negros! e brandiam pesados martelos em suas mos encaroadas. 3emerrios! mergul6aram nas poas e atra"essaram-nas andando! urrando enquanto se apro<ima"am. .omo uma tempestade caram sobre a fileira dos 6omens de 7ondor! batendo sobre elmo e cabea com arma e escudo! como um ferreiro que mal6a o ferro quente e fle<"el. &o lado de 8ippin! *eregond caiu! sub>ugado e aturdido@ o grande c6efe dos trolls que o derrubara debruou-se sobre ele! esticando uma garra sufocante! pois essas cru$is criaturas costuma"am morder as gargantas daqueles que derruba"am. Ento 8ippin deu um golpe para cima! e a espada com as letras do 8onente perfurou o couro e penetrou fundo nas entran6as do troll! cu>o sangue negro >orrou aos borbotAes. & criatura cambaleou para a frente e foi ao c6o! desmoronando como uma pedra! enterrando os que esta"am embai<o. 0egrume! fedor e uma dor esmagadora dominaram 8ippin! e sua mente caiu numa grande escurido. I&ssim tudo termina como eu suspeitaraI! disse seu pensamento! no instante em que se perdia@ riu um pouco ainda dentro de si mesmo antes de fugir! parecia quase alegre por estar afastando finalmente toda a d:"ida! a preocupao e o medo. E ento! no momento em que o pensamento "oa"a para dentro do esquecimento! ou"iu "ozes! que pareciam estar gritando de algum mundo esquecido l em cima: - &s Hguias esto c6egando' &s Hguias esto c6egando' 8or mais um momento o pensamento de 8ippin perdurou. - *ilbo' - disse ele. - 5as no' )sso aconteceu na 6ist?ria dele! 6 muito e muito tempo. Esta $ min6a 6ist?ria! e agora est terminada. &deus' - E seu pensamento "oou para longe@ seus ol6os no "iram mais nada.

LIVRO VI CAPTULO I A TORRE DE CIRITH UN OL Sam le"antou-se do c6o com muito esforo. 8or um momento perguntou-se onde esta"a! e ento toda a desgraa e o desespero retornaram sua mente. Esta"a numa escurido profunda do lado de fora do porto inferior da fortaleza dos orcs! as portas de bronze esta"am fec6adas. .ertamente ele cara sem sentidos quando arremessou o corpo contra elas! mas quanto tempo ficara ali deitado no sabia dizer. 0aquela 6ora esti"era fer"endo! desesperado e furioso@ agora tremia de frio. &rrastou-se at$ as portas e colou o ou"ido contra elas. e um ponto distante l dentro conseguia escutar "ozes de orcs gritando! mas logo cessaram ou ficaram fora do alcance de seus ou"idos! e tudo era sil(ncio. & cabea l6e doa! e os ol6os "iam luzes fantasmag?ricas na escurido! mas ele luta"a para se firmar e pensar. e qualquer maneira! esta"a claro que no 6a"ia esperana de entrar na fortaleza dos orcs por aquele porto@ ele poderia ficar ali aguardando durante dias antes que se abrisse! e no 6a"ia tempo para esperar@ o tempo era desesperadamente precioso. Sam no tin6a mais d:"idas sobre o seu de"er: de"eria resgatar seu mestre ou perecer na tentati"a. - G mais pro""el que eu perea! e de qualquer modo "ai ser bem mais fcil - disse ele num ar se"ero para si mesmo! recolocando =erroada na bain6a e dando as costas para as portas de bronze. e"agar foi tateando o camin6o de "olta no escuro ao longo do t:nel! sem coragem de usar a luz $lfica@ enquanto a"ana"a! tenta"a recapitular os acontecimentos desde que =rodo e ele 6a"iam partido da Encruzil6ada. 8ergunta"a-se que 6oras seriam. &lgum ponto entre um dia e o pr?<imo! supun6a ele@ mas at$ mesmo dos dias ele perdera a conta. Esta"a numa terra de escurido! onde os dias do mundo pareciam esquecidos e onde todos os que entra"am tamb$m eram esquecidos. - Dueria saber se em algum momento eles pensam em n?s - disse ele -! e o que est acontecendo l longe. &cenou com a mo no ar num gesto "ago! mas agora na "erdade esta"a "irado para o sul! "oltando ao t:nel de 4aracna! e no para o oeste. 0o mundo l fora! no lado oeste apro<ima"a se o meio-dia do d$cimo quarto dia de maro! de acordo com o 2egistro do .ondado! e nesse momento &ragorn conduzia a frota negra saindo de 8elargir! e 5err+ ca"alga"a com os ro6irrim! descendo o -ale das .arroas de 8edra! enquanto em 5inas 3irit6 subiam as c6amas e 8ippin obser"a"a a loucura crescendo nos ol6os de enet6or. &pesar disso! em meio a todas as preocupaAes e temores! os pensamentos de seus amigos "olta"am-se constantemente para =rodo e Sam. Eles no tin6am sido esquecidos. 5as esta"am fora do alcance de qualquer a>uda! e nen6um pensamento poderia trazer qualquer socorro para SamBise! fil6o de Jamfast@ por isso! ele esta"a completamente sozin6o. 8or fim c6egou de "olta porta de pedra do corredor dos orcs! e ainda sem poder descobrir a tranca ou o ferrol6o que a mantin6a fec6ada! arrastou-se por cima da mesma forma que antes e dei<ou-se cair delicadamente no c6o. Ento a"anou furti"amente at$ a sada do t:nel de 4aracna! onde os farrapos de sua grande teia ainda balana"am no "ento frio. 8ois frio l6e parecia o "ento! depois da escurido desagrad"el que dei<ara para trs. 5as o seu sopro fez o 6obbit re"i"er. &rrastou-se com cautela para fora. 3udo esta"a funestamente quieto. & luz no passa"a daquela que se tem no

crep:sculo ao fim de um dia escuro. & enorme quantidade de "apor que subia em 5ordor e ia flutuando em direo ao oeste ia passando bai<o! uma grande onda de fumaa e nu"ens agora iluminada outra "ez embai<o por um "ermel6o sombrio. Sam ergueu os ol6os para a torre dos orcs! e de repente! das estreitas >anelas! luzes espiaram como pequenos ol6os "ermel6os. 8ensou se aquilo no era algum sinal. 1 medo que sentira dos orcs! esquecido por um tempo em sua ira e desespero! agora retorna"a. 8elo que podia "er! 6a"ia um :nico camin6o poss"el a tomar: de"eria ir em frente tentando ac6ar a entrada principal da pa"orosa torre@ mas sentia os >oel6os fracos! e percebeu que esta"a tremendo. es"iando os ol6os da torre e dos c6ifres da fenda diante dele! forou seus p$s relutantes a l6e obedecerem e! de"agar! escutando com a m<ima ateno! espiando para dentro das densas sombras das roc6as ao lado do camin6o! refez seus passos! passando pelo lugar onde =rodo cara! onde ainda perdura"a o fedor de 4aracna! e depois foi adiante e para cima! at$ c6egar de no"o e<atamente na fenda onde colocara o &nel e "ira passar a compan6ia de S6agrat. Ento parou e sentou-se. 8or um momento no conseguiu forar-se a a"anar mais. Sentia que! se transpusesse o topo da passagem e se realmente desse um passo descendo e penetrando a terra de 5ordor! esse passo seria irre"og"el. 0unca mais poderia "oltar. Sem qualquer prop?sito claro! pu<ou o &nel e colocou-o de no"o no dedo. )mediatamente sentiu o grande fardo de seu peso! e sentiu de no"o! agora mais forte e opressi"a que nunca! a malcia do 1l6o de 5ordor! perscrutando! tentando penetrar as sombras que fizera para a pr?pria defesa! mas que nesta 6ora o atrapal6a"am em sua inquietude e d:"ida. .omo antes! Sam sentiu sua audio aguada! enquanto para seus ol6os as coisas deste mundo pareciam t(nues e "agas. &s mural6as roc6osas da tril6a esta"am plidas! como se "istas atra"$s de uma n$"oa! mas ainda na dist%ncia Sam ou"ia o borbul6ar de 4aracna em sua desgraa@ e roucos e claros! parecendo estar bem pr?<imos! ou"iu o som de gritos e o entrec6oque de metais. Saltou de p$ e forou o corpo contra a mural6a que margea"a a tril6a. Esta"a feliz por ter o &nel! pois ali > "in6a outra compan6ia de orcs em marc6a. 1u pelo menos foi assim que pensou a princpio. Ento! de s:bito! percebeu que no se trata"a disso! e que sua audio o enganara: os gritos dos orcs "in6am da torre! cu>o c6ifre mais alto erguia-se agora bem diante dele! do lado esquerdo da =enda. Sam estremeceu e tentou forar-se a a"anar. Era claro que alguma maldade esta"a acontecendo. 3al"ez! a despeito de todas as ordens! os orcs! dominados por sua crueldade! esti"essem torturando =rodo! ou at$ mesmo partindo-o aos pedaos com sel"ageria. =icou escutando! e te"e um lai"o de esperana. 0o poderia 6a"er muita d:"ida: 6a"ia luta na torre! os orcs de"iam estar lutando entre si! S6agrat e 7orbag 6a"iam c6egado s "ias de fato. &pesar de ser uma esperana fugidia a que l6e trou<era a sua suposio! foi o suficiente para despert-lo. S? poderia 6a"er uma c6ance. Seu amor por =rodo se ele"ou acima de todos os outros pensamentos! e! esquecendo o perigo! Sam gritou: - Estou c6egando! Sr. =rodo' .orreu para o topo da tril6a ascendente e foi adiante. e s:bito o camin6o fez uma cur"a para a esquerda e mergul6ou "ertiginosamente. Sam cruzara o limiar de 5ordor. 2etirou o &nel! mo"ido tal"ez por alguma premonio profunda de perigo! embora consigo mesmo pensasse apenas que dese>a"a en<ergar mais claro. - G mel6or dar uma ol6ada no pior - murmurou ele. - 0o adianta ir tropeando na neblina' Seu ol6ar deparou com uma terra dura! cruel e amarga. iante de seus p$s o macio mais alto dos Ep6el :at6 caa "ertiginosamente em grandes pen6ascos! para dentro de uma grande "ala! que do outro lado subia num outro macio! muito mais bai<o! com uma borda c6anfrada e denteada! com roc6edos semel6antes a presas que se

sobressaam negras contra um fundo de luz "ermel6a: era o sinistro 5orgai! o circulo interno das fronteiras da terra. 5uito al$m dele! mas quase em lin6a reta! atra"$s de um amplo lago de escurido salpicado por pequenas fogueiras! 6a"ia um grande claro de fogo@ dele subia em enormes colunas uma fumaa em tor"elin6os! de um "ermel6o empoeirado na parte inferior! negra na parte de cima! onde se mistura"a ab?bada ondulada que tolda"a toda aquela terra maldita. Sam esta"a ol6ando para 1rodruin! a 5ontan6a de =ogo. e "ez em quando! as fornal6as bem abai<o de seu pico de cinzas despe>a"am! em meio a grandes ondas e con"ulsAes! rios de roc6a fundida! sados de fendas em suas encostas. &lguns corriam reluzindo na direo de *arad-dPr por grandes canais@ outros traa"am um camin6o sinuoso e entra"am na plancie de pedra! at$ se resfriarem e se deitarem como formas retorcidas de dragAes! o "mito da atormentada terra. Sam a"istou a 5ontan6a da 8erdio! e a sua luz! escondida pelo alto escudo dos Ep6el :at6 dos ol6os daqueles que subiam pela estrada do oeste! agora bril6a"a contra as rgidas encostas roc6osas! de modo que pareciam estar ban6adas de sangue. 0aquela luz aterrorizante Sam parou atnito! pois agora! ol6ando esquerda! ele conseguia di"isar a 3orre de .irit6 ;ngol em toda a sua fora. 1 c6ifre que "ira do outro lado era apenas o torreo mais alto. Seu lado leste pro>eta"a-se em tr(s grandes patamares sobre uma sali(ncia na encosta da montan6a l embai<o@ sua parte posterior da"a para um grande pen6asco! do qual saam baluartes pontiagudos! um sobre o outro! que iam diminuindo ao subirem! com laterais perpendiculares de 6abilidosa al"enaria com faces para o nordeste e o sudeste. &o redor do patamar mais bai<o! sessenta metros abai<o de onde esta"a Sam! 6a"ia uma parede com ameia que contorna"a um pequeno ptio. Seu porto! que fica"a na encosta sudeste! abria-se para uma estrada larga! cu>o parapeito e<terno corria sobre a borda de um precipcio! at$ "irar-se para o sul e continuar numa descida sinuosa na escurido! para unir-se estrada que "in6a da 8assagem de 5orgul. 8or ela ento atra"essa"a uma fissura denteada no 5orgai e saa para o "ale de 7orgorot6 e para *arad-dPr. 1 estreito camin6o superior no qual Sam esta"a salta"a rapidamente para bai<o atra"$s de degraus e de uma tril6a ngreme! at$ encontrar a estrada principal sob as mural6as sinistras pr?<imas ao 8orto da 3orre. 1l6ando tudo aquilo Sam de repente entendeu! quase tendo um c6oque! que aquela fortaleza no fora construda para manter os inimigos fora de 5ordor! mas para prend(los l dentro. 0a realidade era um dos trabal6os realizados muito tempo atrs por 7ondor! um posto a"anado das defesas de )t6ilien no leste! feito quando! depois da Sltima &liana! os 6omens do 8onente passaram a "igiar a terra maligna de Sauron! onde suas criaturas ainda ronda"am. 5as como aconteceu com 0arc6ost e .arc6ost! as 3orres dos entes! aqui tamb$m a "igil%ncia fracassara! e a traio entregara a 3orre para o Sen6or dos Espectros do &nel! e agora por longos anos ela esti"era sob a posse de seres malignos. esde seu retorno a 5ordor! Sauron a considerara :til! pois ele tin6a poucos ser"idores mas muitos escra"os do terror! e o principal escopo da torre era ainda! como sempre! e"itar a fuga de 5ordor. .aso um inimigo fosse to temerrio a ponto de tentar entrar naquela terra secretamente! a torre ento era tamb$m um :ltimo guarda que nunca dormia! "igiando qualquer um que pudesse burlar a "igil%ncia de 5orgul e de 4aracna. Sam percebeu muito claramente como seria sem esperana a sua tentati"a de se arrastar sob aquelas paredes de muitos ol6os e passar pelo porto "igilante. E! mesmo que conseguisse! no poderia a"anar muito na estrada "igiada: nem mesmo as sombras negras! que paira"am nas profundezas onde o bril6o "ermel6o no alcana"a! poderiam proteg(-lo por muito tempo dos orcs e de seus ol6os noturnos. 5as! mesmo que a estrada

no oferecesse esperanas! sua tarefa agora era muito pior@ no se trata"a de e"itar o porto e escapar! mas de entrar por ele! sozin6o. Seu pensamento "oltou-se para o &nel! mas ali no 6a"ia consolo! s? terror e perigo. 4ogo que conseguira a"istar a 5ontan6a da 8erdio! queimando na dist%ncia! Sam percebeu uma mudana em seu fardo. & medida que se apro<ima"a das grandes fornal6as onde! nas profundezas do tempo! o &nel fora for>ado e moldado! seu poder crescia e fica"a mais cruel! no podendo ser controlado a no ser que 6ou"esse alguma "ontade poderosa. E no momento em que Sam parara ali! mesmo sem usar o &nel! tendoo apenas pendurado ao pescoo! ele pr?prio se sentiu maior! como se esti"esse "estindo uma enorme sombra distorcida de si mesmo! uma ameaa enorme e ominosa parada sobre as mural6as de 5ordor. 1 6obbit sentia que de agora em diante s? tin6a duas escol6as: abster-se do &nel! embora isso pudesse tortur-lo! ou rei"indic-lo! desafiando o poder que se senta"a em seu escuro domnio al$m do "ale de sombras. 1 &nel > o tenta"a! de"orando sua "ontade e raciocnio. =antasias loucas desperta"am em sua mente! e ele "ia SamBise! o =orte! Jer?i do seu 3empo! camin6ando a passos largos com uma espada flame>ante atra"$s da terra escurecida! e e<$rcitos se arreban6ando a um c6amado seu! no momento em que marc6a"a para derrotar *arad-dPr. E ento todas as nu"ens se dissipa"am! e o sol branco bril6a"a! e a uma ordem sua o "ale de 7orgorot6 se transforma"a num >ardim de flores e r"ores que da"am frutos. Ele s? tin6a de colocar o &nel e rei"indicar a sua posse! e tudo isso podia acontecer. 0aquela 6ora de pro"ao! foi o amor por seu mestre que mais o a>udou a manterse firme@ mas tamb$m! no fundo de seu ser! ainda "i"ia independente seu senso simples de 6obbit: sabia em seu corao que no era grande o suficiente para carregar tal fardo! mesmo que aquelas "isAes no fossem apenas uma mera iluso para atraio-lo. 1 pequeno >ardim de um >ardineiro li"re era tudo o que dese>a"a e de que precisa"a! no um >ardim e<pandido em um reino@ queria trabal6ar com as pr?prias mos! e no ter as mos dos outros para comandar. - E de qualquer forma todas essas sensaAes so apenas uma armadil6a - disse ele para si mesmo. - Ele me ac6aria e me faria morrer de medo antes que conseguisse sequer gritar. Ele me ac6aria bem rpido! se eu colocasse o &nel aqui em 5ordor. *em! tudo o que posso dizer $: as coisas parecem desastrosas como uma geada na prima"era. *em na 6ora em que estar in"is"el seria realmente :til! no posso usar o &nel' E! se conseguir a"anar mais um pouco! ele no "ai passar de um fardo e um peso a cada passo. Ento! que de"o fazerK 0a "erdade! ele no esta"a em d:"ida. Sabia que precisa"a descer at$ o porto e no ficar ali por mais tempo. .om um dar-de-ombros! como se quisesse afastar a sombra e li"rar-se dos fantasmas! comeou a descer lentamente. & cada passo tin6a a impresso de que diminua. 0o tin6a ido muito longe e > se "ia reduzido de no"o ao taman6o de um 6obbit bem pequeno e amedrontado. Esta"a agora passando sob as pr?prias mural6as da 3orre! e os gritos e rudos de luta podiam ser ou"idos sem a a>uda do &nel. 0o momento! o barul6o parecia estar "indo do ptio que fica"a atrs da mural6a e<terna. Sam esta"a no meio de sua descida pela tril6a quando do porto escuro "ieram dois orcs correndo! surgindo no claro "ermel6o. 0o se "iraram para ele. Esta"am se dirigindo para a estrada principal! mas enquanto corriam tropearam e caram no c6o! ficando im?"eis. Sam no "ira flec6as. mas supun6a que os orcs tin6am sido feridos por outros que esta"am nas E ameias ou escondidos na sombra do porto. &"anou! encostando-se na mural6a esquerda. ;m ol6ar para cima l6e re"elara que no 6a"ia possibilidade de escal-la. 1 trabal6o em pedra se erguia a uma altura de no"e metros! sem qualquer

rac6adura ou patamar! at$ atingir sali(ncias que pareciam degraus in"ertidos. 1 porto era o :nico camin6o. 8ara a frente! e! enquanto a"ana"a! pergunta"a-se quantos orcs "i"iam na 3orre com S6agrat! e quantos 7orbag tin6a! e qual seria o moti"o de sua discusso! se era isso o que esta"a acontecendo. 3i"era a impresso de que a compan6ia de S6agrat era composta de quarenta elementos! e a de 7orbag l6e parecia mais de duas "ezes maior@ mas sem d:"ida a patrul6a de S6agrat representara apenas uma parte de sua guarnio. Era quase certeza que esta"am discutindo sobre =rodo e o esp?lio. 8or um segundo Sam parou! pois de repente as coisas l6e pareceram claras! como se as ti"esse "isto com os pr?prios ol6os. 1 casaco de mit6ril' Era claro! =rodo o esta"a "estindo! e eles o ac6ariam. E! pelo que Sam pudera ou"ir! 7orbag o cobia"a. 5as as ordens da 3orre Escura eram agora a :nica proteo de =rodo! e! se fossem ignoradas! ele poderia ser morto a qualquer momento. --amos l! seu preguioso miser"el' e<clamou Sam para si mesmo.- &gora! "amos' - Sacou =erroada e correu na direo do porto aberto. 5as! no momento em que esta"a prestes a passar embai<o do grande arco! sentiu um c6oque: como se ti"esse batido contra alguma teia como a de 4aracna! mas desta "ez in"is"el. 0o conseguia en<ergar obstculo algum. mas algo forte demais para que pudesse superar pela fora de sua "ontade barra"a-l6e o camin6o. 1l6ou ao redor! e ento dentro da sombra do porto "iu as uas Sentinelas. Eram como grandes figuras sentadas em tronos. .ada uma tin6a tr(s corpos unidos! e tr(s cabeas ol6ando para fora! e para dentro! e atra"$s do porto. &s cabeas tin6am caras de abutres! e em seus grandes >oel6os descansa"am mos em forma de garras. 8areciam ter sido ental6adas em enormes blocos de pedra! im?"eis! e apesar disso esta"am "igilantes: algum esprito terr"el de "igil%ncia maligna mora"a nelas. .on6eciam quem era um inimigo. -is"el ou in"is"el! ningu$m poderia passar despercebido. 8roibiriam sua entrada! ou sua fuga. =orando sua disposio! Sam lanou o corpo outra "ez para a frente! e parou com um sola"anco! cambaleando como se ti"esse le"ado um murro na cabea e no peito. Ento! com enorme ousadia! porque no conseguia pensar em mais nada! respondendo a um pensamento repentino que l6e ocorreu! pu<ou lentamente o frasco de 7aladriel e o ergueu. 2pido a luz branca gan6ou "ida! e as sombras sob o arco escuro fugiram. &s monstruosas Sentinelas continua"am ali sentadas! frias e im?"eis! re"eladas em toda a sua forma 6edionda. 8or um momento Sam capturou um faiscar nas pedras negras de seus ol6os! cu>a pr?pria malcia o fez "acilar@ mas lentamente sentiu que a "ontade delas titubea"a e desmorona"a de medo. 8assou por elas num salto! mas no momento em que fazia isso! escondendo o frasco de "olta em seu peito! percebeu nitidamente! como se uma barra de ao ti"esse descido de s:bito atrs dele! que a "igil%ncia fora reno"ada. E daquelas cabeas malignas "eio um grito agudo que ecoou nas altas mural6as diante dele. 4 em cima! como um sinal em resposta! um sino estridente emitiu um :nico toque. - 3udo acabado' - disse Sam. - &gora toquei a campain6a da porta da frente' *em! que algu$m aparea' - gritou ele. - igam ao .apito S6agrat que o grande 7uerreiro Glfico est aqui! e "eio com sua espada $lfica' 0o 6ou"e resposta. Sam a"anou a passos largos. =erroada emana"a um bril6o azul em sua mo. 1 ptio esta"a en"olto em sombras! mas ele podia "er que a calada esta"a coberta de corpos. *em aos seus p$s esta"am dois arqueiros-orcs com facas enfiadas nas costas. 5ais al$m >aziam muitas outras formas@ algumas sozin6as! pois 6a"iam sido golpeadas ou flec6adas! outras em pares! uma ainda agarrada outra! mortas em meio ao espasmo de golpear! esganar! morder. &s pedras! borrifadas com sangue escuro! esta"am escorregadias.

Sam notou dois uniformes! um marcado com o 1l6o -ermel6o! o outro com uma 4ua desfigurada! representando um rosto fantasmag?rico de morte@ mas ele no parou para ol6ar mais atentamente. o outro lado do ptio! uma grande porta ao p$ da 3orre esta"a entreaberta! e uma luz "ermel6a escapa"a por ela@ um grande orc >azia morto no limiar. Sam saltou por sobre o corpo e entrou@ depois ol6ou em "olta! perdido. ;m corredor largo e retumbante conduzia da porta para a encosta da montan6a. Esta"a parcamente iluminado com toc6as de c6amas tr(mulas presas a suportes nas paredes! mas seu fim distante se perdia na escurido. 8odiam-se "er muitas portas e aberturas dos dois lados! mas o corredor esta"a "azio! a no ser por mais dois ou tr(s corpos esparramados no c6o. 8elo que ou"ira da con"ersa do capito! Sam sabia que! "i"o ou morto! =rodo poderia mais pro"a"elmente ser encontrado num cmodo bem em cima do torreo superior! mas poderia le"ar um dia de buscas antes que Sam ac6asse o camin6o. - Supon6o que fique perto dos fundos - murmurou Sam. - 3oda a 3orre sobe inclinando-se para trs. E! de qualquer forma! $ mel6or que eu siga essas luzes. &"anou pelo corredor! mas agora de"agar! cada passo mais relutante que o anterior. 1 terror esta"a comeando a domin-lo outra "ez. 0o se ou"ia qualquer som! e<ceto a batida de seus p$s! que parecia aumentar num barul6o ecoante! como o estapear de grandes mos sobre as roc6as. 1s cad"eres! o "azio! a umidade das paredes negras que luz das toc6as parecia sangue escorrendo! o medo de uma morte s:bita espreitando em alguma porta ou sombra! e atrs de tudo em sua mente a malcia "igilante e atenta no porto: tudo aquilo quase ultrapassa"a o que ele podia forar-se a enfrentar. Sam teria preferido uma luta - no com muitos inimigos de uma s? "ez quela 6edionda e crescente incerteza. =ez um esforo para pensar em =rodo! acorrentado! sofrendo ou morto em algum ponto daquele lugar aterrorizante. .ontinuou a a"anar. C ultrapassara al$m da luz das toc6as! quase c6egando a uma grande porta em arco no fim do corredor! o lado interno do porto inferior! como corretamente supusera! quando ou"iu l de cima um guinc6o 6orr"el e estrangulado. 8arou de repente. Ento ou"iu passos se apro<imando. &lgu$m esta"a correndo a uma grande "elocidade! descendo por uma escada ecoante acima de onde Sam esta"a. Sua fora de "ontade foi muito fraca e lenta para impedir-l6e o mo"imento da mo! que buscou a corrente e agarrou o &nel. 5as Sam no o colocou no dedo! pois! no momento em que o agarra"a >unto ao peito! um orc "eio descendo aos trambol6Aes. Saltando de um buraco escuro direita! correu na direo de Sam. C esta"a a menos de seis passos quando! erguendo a cabea! "iu o 6obbit! e Sam pde ou"ir sua respirao entrecortada e "er o bril6o em seus ol6os in>etados de sangue. & criatura parou de repente! aterrorizada! pois o que "iu no foi um 6obbit pequeno e amedrontado que tenta"a empun6ar uma espada com firmeza: diante de seus ol6os esta"a um grande "ulto silencioso! coberto por uma sombra cinzenta! assomando contra a luz "acilante atrs de si@ em uma mo segura"a uma espada! cu>a pr?pria luz > representa"a uma dor terr"el! e a outra esta"a fec6ada contra o peito! mas escondia alguma inomin"el ameaa de fora e destruio. 8or um momento o orc ficou agac6ado! e depois! com um grito 6ediondo de medo! "irou-se e fugiu correndo por onde "iera. iante daquela fuga inesperada! Sam sentiu-se mais encora>ado do que qualquer cac6orro quando "( o inimigo "irar as costas e correr apa"orado. .om um grito correu ao encalo dele. - Sim! o 7uerreiro Glfico est solta' - gritou ele. L Estou c6egando. "oc( me mostra o camin6o at$ l em cima! ou "ou arrancar-l6e a pele' 5as o orc esta"a em seus pr?prios domnios! era ligeiro e bem- nutrido. Sam era um forasteiro! faminto e cansado. 1s degraus eram muitos! ngremes e sinuosos. Sam comeou a ter dificuldades para respirar. 1 orc logo sumiu de "ista! e agora mal se

ou"iam as fracas batidas de seus p$s em fuga para o alto. &s "ezes da"a um grito! cu>o eco percorria as paredes. 5as lentamente todo o rudo silenciou. Sam a"ana"a a duras penas. Sentia que esta"a no camin6o certo! e sua disposio mel6orara bastante. 7uardou o &nel e apertou o cinto. - *em! bem' L disse ele. - Se pelo menos todos eles sentirem por mim e min6a =erroada uma a"erso semel6ante! isso pode acabar mel6or do que eu espera"a. E! de qualquer forma! parece que S6agrat! 7orbag e compan6ia > fizeram quase todo o trabal6o por mim. .om a e<ceo daquele pequeno rato apa"orado! ac6o que no resta ningu$m "i"o no lugar' - ao dizer isso parou! de s:bito! como se ti"esse batido a cabea contra a parede de pedra. 1 pleno significado do que dissera surpreendeu-o como um murro. 0o resta ningu$m "i"o' e quem fora aquele 6orr"el grito agudo de morteK - =rodo! =rodo' 5estre' - gritou ele aos soluos. - Se eles o mataram! que fareiK *em! estou c6egando finalmente! e<atamente ao topo! e "erei o que 6ou"er para ser "isto. =oi subindo sem parar. Esta"a escuro! a no ser por uma toc6a ocasional! bru<uleando numa cur"a! ou ao lado de alguma abertura que conduzia para os n"eis superiores da 3orre. Sam tentou contar os degraus! mas depois de duzentos perdeu a conta. &gora se mo"ia sem fazer ruido! pois tin6a a impresso de poder ou"ir o som de "ozes con"ersando! ainda bem acima. 2esta"a mais de um rato "i"o! ao que parecia. e repente! quando sentia que no poderia mais respirar! e que seus >oel6os > no teriam foras para se dobrar de no"o! a escada terminou. Sam ficou im?"el. &s "ozes agora soa"am altas e pr?<imas. Espiou ao redor. 3in6a subido direto para o teto plano do terceiro e mais alto patamar da 3orre: um espao aberto! de cerca de "inte metros de largura! com um parapeito bai<o. &li a escada era coberta por um cmodo pequeno e abobadado no meio do teto! com portas bai<as que da"am para o leste e para o oeste. & leste Sam conseguia en<ergar a plancie de 5ordor! "asta e escura l embai<o! e a montan6a incandescente na dist%ncia. ;m no"o tumulto esta"a comeando em seus profundos poos! e os rios de fogo reluziam com tanta fora que mesmo numa dist%ncia de muitas mil6as a sua luz ilumina"a o topo da torre com um claro "ermel6o. & oeste a "iso fica"a bloqueada pela base do grande torreo que se erguia atrs deste ptio superior! e pro>eta"a seu c6ifre bem acima da borda das colinas circundantes. ;ma luz "in6a da fenda de uma >anela. & porta fica"a a menos de dez metros de onde se encontra"a Sam. Esta"a aberta mas escura! e de suas sombras "in6am as "ozes. 0o inicio Sam no prestou ateno@ afastou-se um passo da porta leste e ol6ou ao redor. )mediatamente "iu que l em cima a luta fora acirradssima. 3odo o ptio esta"a abarrotado de orcs mortos! ou ainda de cabeas e pernas decepadas. 1 lugar fedia a morte. ;m rosnado seguido de um golpe e um grito mandou Sam de "olta para seu esconderi>o feito flec6a. ;ma "oz de orc se ergueu furiosa! e Sam a recon6eceu na 6ora! rouca! brutal! fria. Era S6agrat! o .apito da 3orre! falando. - Est dizendo que no "ai outra "ezK 5aldito Snaga! seu pequeno "erme' Se ac6a que estou to mac6ucado que "oc( pode zombar de mim! est errado. -en6a aqui! e "ou arrancar seus ol6os! como acabei de fazer com 2adbug. E! quando outros rapazes "ierem! "ou cuidar de "oc(s: "ou en"i-los para 4aracna. - Eles no "iro! no antes que "oc( este>a morto! de qualquer forma - respondeu Snaga zangado. - Eu l6e disse duas "ezes que os porcos de 7orbag c6egaram ao porto primeiro! e nen6um dos nossos "oltou de l. 4agduf e 5uzgas6 atra"essaram correndo! mas foram al"e>ados. -i de uma >anela! estou l6e dizendo. E eles eram os :ltimos. - Ento "oc( de"e ir. Eu preciso ficar aqui! de qualquer forma. 5as estou ferido. Due os &bismos 0egros recebam aquele rebelde no>ento do 7orbag'

- & "oz de S6agrat comeou a enfileirar uma s$rie de pala"rAes e pragas. - ei-l6e mais do que recebi! mas ele me apun6alou! aquele estrume! antes que eu o estrangulasse. -oc( de"e ir! ou "ou de"or-lo. &s noticias de"em c6egar a 4ugb:rz! ou n?s dois acabaremos nos &bismos 0egros. G sim! "oc( tamb$m. 0o "ai escapar se escondendo aqui. - 0o "ou descer esses degraus de no"o - rosnou Snaga -! se>a "oc( capito ou no. 0o' 3ire as mos de sua faca! ou "ou enfiar uma flec6a em suas tripas. -oc( no ser capito por muito tempo quando Eles ou"irem sobre tudo o que aconteceu. 4utei pela 3orre! contra aqueles ratos fedorentos de 5orgul! mas "oc(s dois! os capites! fizeram uma bela baguna lutando pelo esp?lio. - C c6ega' - rosnou S6agrat. - Eu tin6a ordens a cumprir. =oi 7orbag quem comeou! tentando pegar aquela bela camisa. *em! foi "oc( quem o dei<ou com rai"a! com esse >eito orgul6oso e superior. E ele te"e mais senso que "oc(! de qualquer forma. Ele disse mais de uma "ez que o mais perigoso desses espiAes ainda esta"a solta! e "oc( no quis ou"ir. E no quer ou"ir agora. Eu l6e digo! 7orbag esta"a certo. J um grande lutador por a! um desses elfos de mos sanguinrias! ou um dos tar#s imundos. Est "indo para c! estou l6e dizendo. -oc( ou"iu o sino. Ele > passou pelas Sentinelas! e isso $ ser"io de tar#. Ele est na escada. E! at$ que este>a longe! no "ou descer. 0em que "oc( fosse um nazg:l eu desceria. - Ento $ assimK - gritou S6agrat. -oc( "ai fazer isso! no "ai fazer aquiloK E! quando ele "ier! "ai sair correndo e me dei<arK &6! no "ai no' &ntes disso "ou fazer em sua barriga uns buracos "ermel6os como fazem os "ermes. 1 orc menor saiu correndo pela porta do torreo. &trs dele "eio S6agrat! um orc grande com braos compridos que! correndo ele agac6ado! alcana"am o c6o. 5as um brao esta"a ferido e parecia sangrar@ o outro segura"a um grande fardo preto. 0o claro "ermel6o Sam! encol6endo-se atrs da porta da escadaria! "iu de relance seu rosto mau! quando ele passou: parecia que garras cortantes o 6a"iam rasgado! e esta"a su>o de sangue@ pinga"a baba de suas presas pontudas@ rosna"a como um animal. 8elo que Sam pde perceber! S6agrat perseguiu Soaga ao redor da cobertura! at$ que! agac6ando-se e despistando-o! o orc menor arremessou-se com um grito para dentro da torre outra "ez e desapareceu. Ento S6agrai parou. a porta leste Sam podia "(-lo agora pr?<imo ao parapeito! resfolegando! sua garra esquerda abrindo-se e fec6ando-se sem foras. .olocou o fardo no c6o e com a garra direita sacou uma longa faca "ermel6a e cuspiu nela. )ndo at$ o parapeito! debruou-se! e<aminando o ptio e<terno l embai<o. 7ritou duas "ezes! mas no "eio nen6uma resposta. e repente! no momento em que S6agrai se abai<a"a sobre a ameia! com as costas para o topo do tel6ado! Sam "iu surpreso que um dos corpos espal6ados esta"a se me<endo. &rrasta"a-se. Esticou uma garra e pegou o fardo. 4e"antou-se com dificuldade. 0a outra mo segura"a uma lana de ponta larga e 6aste curta quebrada. Esta"a preparado para dar um golpe certeiro. 5as nesse e<ato momento um c6iado escapou-l6e pelos dentes! um resfolegar de dor ou ?dio. 2pido como uma serpente! S6agrat deslizou para o lado! "irou-se e enfiou sua faca na garganta do inimigo. - 3e peguei! 7orbag' - gritou ele. - 0o est bem morto! 6einK *etu agora "ou terminar meu trabal6o. - Saltou sobre o corpo cado e comeou a pisote-lo e esmag-lo em sua f:ria! abai<ando-se "ez por outra para furar e rasgar com a faca. =inalmente satisfeito! >ogou a cabea para trs e emitiu um 6orr"el grito gorgole>ante de triunfo. epois lambeu a faca! colocando-a em seguida entre os dentes. 8egando ento o fardo! "eio mancando na direo da porta mais pr?<ima que da"a para a escadaria.

Sam no te"e tempo para pensar. 8oderia ter escapado pela outra porta! mas seria praticamente imposs"el no ser "isto@ por outro lado! no poderia brincar de escondeesconde com aquele orc 6ediondo por muito tempo. =ez o que pro"a"elmente foi a mel6or coisa que poderia ter feito. Saltou contra S6agrat com um grito. 0o esta"a mais segurando o &nel! mas ele esta"a l! um poder oculto! uma ameaa assustadora para os escra"os de 5ordor@ e em sua mo le"a"a =erroada! cu>a luz feriu os ol6os do orc como o bril6o das estrelas cru$is das terr"eis terras dos elfos: son6ar com aquelas estrelas > incutia um g$lido terror em toda a sua esp$cie. E S6agrat no conseguia lutar e segurar seu tesouro ao mesmo tempo. 8arou! rosnando! mostrando as presas. Ento! mais uma "ez! maneira dos orcs! saltou de lado! e! quando Sam pulou sobre ele! o orc! usando o fardo pesado como escudo e arma! arremessou-o com fora no rosto do inimigo. Sam cambaleou e! antes que pudesse se recuperar! S6agrat passou por ele como um dardo! descendo a escada. Sam correu atrs dele! prague>ando! mas no c6egou muito longe. 4ogo o pensamento em =rodo retornou-l6e mente! e ele se lembrou de que o outro orc tin6a "oltado para dentro do torreo. &li esta"a outra escol6a terr"el! e no resta"a tempo para ponderar. Se S6agrat escapasse! logo conseguiria a>uda e "oltaria. 5as! se Sam o perseguisse! tal"ez o outro orc fizesse alguma coisa 6orr"el l em cima. E! de qualquer modo! S6agrat poderia escapar de Sam ou mat-lo. -irou-se depressa e subiu correndo a escada. - Errado de no"o! eu ac6o' - disse ele suspirando. - 5as meu ser"io $ ir primeiro diretamente para o topo! no importa o que acontea depois. 4 embai<o S6agrat continuou descendo a escada! saindo para o ptio e passando atra"$s do porto! com seu fardo precioso. Se Sam o ti"esse "isto e percebido a dor que tal fuga traria! poderia ter "acilado. 5as agora sua mente esta"a fi<a na :ltima etapa de sua procura. .6egou cautelosamente at$ a porta do torreo e entrou. & porta se abria para a escurido. 5as logo seus ol6os perscrutadores perceberam uma luz fraca direita. -in6a de uma abertura que conduzia a outra escadaria! escura e estreita: parecia ir subindo em caracol pelo torreo! ao longo do interior de sua parede e<terna! que era redonda. ;ma toc6a bru<ulea"a em algum ponto mais acima. Sam comeou a subir sem fazer ruido. .6egou at$ a toc6a gote>ante! presa acima de uma porta esquerda! que da"a para a abertura de uma >anela sobre o oeste: um dos ol6os "ermel6os que =rodo e ele 6a"iam "isto l debai<o! perto da boca do t:nel. epressa Sam passou pela porta e correu para o segundo pa"imento! temendo a qualquer instante ser atacado e sentir dedos estranguladores agarrarem-l6e a garganta por trs. .6egou perto de uma >anela que da"a para o leste e de uma outra toc6a acima da porta de um corredor que passa"a pelo meio do torreo. & porta esta"a aberta e 1 corredor escuro! a no ser pelo bril6o da toc6a e o claro "ermel6o l de fora! filtrados pela fenda da >anela. 5as a escada termina"a ali! e no subia mais. Sam "oltou para o corredor. e cada lado 6a"ia uma porta bai<a@ ambas fec6adas e trancadas. 0o se ou"ia nada. - *eco sem sada - murmurou Sam -@ e depois de tanta escalada' Este no pode ser o topo da torre. 5as que posso fazer agoraK .orreu de "olta para o pa"imento inferior e forou a porta! que no cedeu. .orreu para cima de no"o! e o suor comeou a escorrer-l6e pelo rosto. Sentia que os minutos eram preciosos! mas escapa"am um a um! e no 6a"ia nada que pudesse fazer. 0o se importa"a mais com S6agrat ou Snaga ou qualquer outro orc que >amais fora parido no mundo. S? pensa"a em seu mestre! dese>ando uma "iso de seu rosto ou um toque de sua mo. 8or fim! sentindo-se e<austo e de uma "ez por todas derrotado! sentou-se num degrau abai<o do n"el do corredor e cur"ou a cabea! apoiando-a nas mos. Esta"a tudo

quieto! num sil(ncio 6orr"el. & toc6a! que > tin6a um fogo bai<o quando ele c6egara! crepitou e se e<tinguiu! e Sam sentiu a escurido cobri-lo como uma onda. epois! sua"emente! para a sua pr?pria surpresa! l no remoto fim de sua longa >ornada e de sua tristeza! mo"ido por um pensamento em seu corao que no sabia distinguir! Sam comeou a cantar. Sua "oz soa"a fraca e "acilante na torre fria e escura: a "oz de um 6obbit e<austo e desolado que nen6um orc escuta poderia confundir com o canto cristalino de um Sen6or Glfico. Sam murmura"a "el6as toadas infantis do .ondado! e trec6os das rimas do Sr. *ilbo que l6e "in6am mente .omo cenas passageiras de sua terra natal. E ento! de repente! uma no"a fora nasceu dentro dele! e sua "oz soou firme! enquanto pala"ras de sua 8r?pria autoria c6egaram! sem terem sido c6amadas! para encai<ar-se na melodia simples. 8ode o oeste ao sol que bril6a em prima"era estar! no "erde em flor! do rio na tril6a! o tentil6o cantar 1u l tal"ez em noites claras! estrelas de elfos! >?ias raras! e<ibam seus apelos. Embora aqui! >ornada finda! tu! escurido! me afluas! al$m das altas torres ainda e das montan6as ri>as! al$m das sombras "ai o sol e estrelas 6 nos c$us. E no direi: I5orreu o solI e nem direi adeus. - &l$m das altas torres ainda - comeou ele outra "ez! e ento parou de repente. 3e"e a impresso de ou"ir uma "oz fraca respondendo sua. 5as agora no ou"ia mais nada. Sim! podia ou"ir alguma coisa! mas no uma "oz. 8assos se apro<ima"am. &gora uma porta esta"a sendo aberta com todo o cuidado no corredor acima@ as dobradias rangeram. Sam se agac6ou e ficou escutando. & porta se fec6ou com um ruido abafado! e ento soou uma "oz rosnante de orc. - 1l' -oc( ai em cima! seu rato estrumeiro' 8are de guinc6ar ou "ou cuidar de "oc(. Est ou"indoK 0o 6ou"e resposta. - 3udo bem - rosnou Snaga. - 5as "ou at$ ai dar uma ol6ada em "oc( de qualquer >eito! e "er o que "oc( est aprontando. &s dobradias rangeram de no"o e Sam! agora espiando por cima do canto do limiar do corredor! "iu uma faisca de luz "inda de uma porta aberta! e a forma apagada de um orc saindo por ela. 8arecia estar carregando uma escada. 0um lampe>o! Sam percebeu a resposta: para c6egar ao cmodo mais alto era necessrio passar por um alapo no teto do corredor. Snaga empurrou a escada para cima! firmou-a! e depois subiu por ela at$ sumir de "ista. Sam ou"iu um ferrol6o sendo pu<ado. epois ou"iu a "oz 6edionda falando de no"o. - eite-se ai e fique quieto! ou pagar por isso' &c6o que no l6e resta muito tempo para "i"er em paz! mas! se no quiser que a di"erso comece >! manten6a sua

matraca fec6ada! est ou"indoK & "ai um lembrete! para que no se esquea' =ez-se um ruido como o de uma c6icotada. &o ou"ir isso! o ?dio ardeu no corao de Sam! transformando-se numa f:ria repentina. Saltou de p$! correu e subiu pela escada como um gato. Sua cabea surgiu no meio do c6o de um grande cmodo redondo. ;ma l%mpada "ermel6a pendia do teto@ a fenda da >anela que da"a para o oeste era alta e escura. &lguma coisa >azia no solo perto da parede sob a >anela mas sobre ela escarranc6ado aparecia o "ulto negro de um orc. 4e"antou o c6icote uma segunda "ez! mas o golpe nunca foi desferido. .om um grito Sam saltou cruzando o c6o! empun6ando =erroada. 1 orc "irou-Se! mas antes que pudesse fazer qualquer gesto Sam decepou-l6e a mo que segura"a o c6icote. ;i"ando de dor e medo! mas enfurecido! o orc a"anou sobre ele com a cabea bai<a. 1 pr?<imo golpe de Sam passou longe e! perdendo o equilbrio! ele caiu para trs! agarrando-se no orc no momento em que este tropea"a sobre seu corpo. &ntes de conseguir ficar de p$! Sam ou"iu um grito e um baque. 1 orc! em sua pressa louca! tropeara na ponta da escada e cara pela abertura do alapo. Sam dei<ou de pensar nele. .orreu para a figura encol6ida no c6o. Era =rodo. Esta"a nu e parecia desmaiado! >azendo sobre um monte de trapos imundos: seu brao esta"a erguido! protegendo a cabea! e atra"$s de seu flanco desen6a"a-se a feia marca de uma c6icotada. - =rodo' Sr. =rodo! meu querido' - gritou Sam! com as lgrimas quase a ceg-lo. G Sam! eu c6eguei' - Soergueu o corpo do mestre! apertando-o contra o peito. =rodo abriu os ol6os. - &inda estou son6andoK - murmurou ele. - 5as os outros son6os foram terr"eis. - 1 sen6or no est son6ando de >eito nen6um! 5estre L disse Sam. - G "erdade. Sou eu. Eu c6eguei. - 5al posso acreditar - disse =rodo! agarrando-o. L Ja"ia um orc com um c6icote! e ento ele se transforma em Sam' Ento afinal de contas eu no esta"a son6ando quando escutei algu$m cantando l embai<o e tentei responderK Era "oc(K - Era sim! Sr. =rodo. 3in6a perdido as esperanas! quase. 0o conseguia encontrlo. - *em! agora conseguiu! Sam! querido Sam - disse =rodo! recostando-se nos braos delicados do amigo! fec6ando os ol6os! como uma criana que descansa depois que os temores da noite so afastados por alguma "oz ou mo amada. Sam sentia que poderia ficar ali sentado numa felicidade intermin"el! mas isso no era permitido. 0o era suficiente que encontrasse seu mestre@ tin6a ainda de tentar sal"-lo. *ei>ou a testa de =rodo. - -amos' &corde! Sr. =rodo' - disse ele! tentando imprimir "oz o mesmo entusiasmo que costuma"a ter quando abria as cortinas em *olso numa man6 de "ero. =rodo suspirou e recostou-se. - 1nde estamosK .omo "im parar aquiK - perguntou ele. - 0o 6 tempo para 6ist?rias! at$ c6egarmos a algum outro lugar! Sr. =rodo - disse Sam. - 5as o sen6or est no topo daquela torre que n?s dois "imos de l de bai<o! perto do t:nel! antes que orcs o capturassem. Duanto tempo faz eu no sei. 5ais que um dia! eu ac6o. - S? issoK - disse =rodo. - 8arecem semanas. -oc( precisa me contar tudo! se ti"ermos uma c6ance. &lguma coisa me atingiu! no foiK E eu cai na escurido e em son6os ruins@ depois acordei e "i que acordar foi pior. ;m monte de orcs ao meu redor. &c6o que tin6am acabado de despe>ar alguma bebida 6orr"el e ardente pela min6a garganta abai<o. 5in6a cabea clareou! mas eu esta"a cansado e sentindo dores. espiram-me de tudo! e ento dois grandes brutos "ieram me interrogar! interrogaram-me

at$ que ac6ei que ia enlouquecer! "in6am por cima de mim! ol6ando-me com a"idez! acariciando as facas. 0unca "ou esquecer aqueles ol6os e aquelas garras. - 0o "ai mesmo! se ficar falando neles! Sr. =rodo - disse Sam. - E! se no quisermos "(-los de no"o! quanto mais cedo sairmos daqui! mel6or. .onsegue andarK - .onsigo sim - disse =rodo! le"antando-se de"agar. - 0o estou ferido! Sam. S? me sinto muito cansado! e ten6o uma dor aqui. - .olocou a mo no pescoo! acima do ombro esquerdo. =icou de p$! e Sam te"e a impresso de que ele esta"a "estindo c6amas: sua pele nua esta"a escarlate luz da lamparina. uas "ezes cruzou o recinto. - &ssim est mel6or' - disse ele! um pouco mais animado. - Eu no ousa"a me me<er quando era dei<ado sozin6o! ou um dos guardas c6ega"a. &t$ que a gritaria e a luta comearam. 1s dois grandes brutamontes: discutiram! eu ac6o. Sobre mim e meus pertences. =iquei aqui apa"orado. E ento tudo ficou num sil(ncio mortal! e isso foi pior. - G! eles discutiram! ao que parece - disse Sam. L e"ia 6a"er umas duzentas dessas criaturas imundas neste lugar. ;ma encomenda grande demais para Sam 7amgi! como diria o sen6or. 5as eles mesmos se mataram. =oi um golpe de sorte! mas no 6 tempo para fazer uma cano sobre o acontecido! at$ que este>amos longe daqui. &gora! que de"emos fazerIK 1 sen6or no pode sair camin6ando pela 3erra Escura nu em p(lo! Sr. =rodo. - Eles le"aram tudo! Sam - disse =rodo. - 3udo o que eu tin6a. -oc( est entendendoK 3udo' - &gac6ou-se no c6o de no"o com a cabea cur"ada! pois suas pr?prias pala"ras l6e trou<eram a totalidade do desastre! e o desespero o dominou. - & emanda fracassou! Sam. 5esmo que consigamos sair daqui! no poderemos escapar. S? os elfos podem escapar. 8ara longe! longe da 3erra-m$dia! do outro lado do 5ar. 5esmo assim! s? se o 5ar for "asto o suficiente para manter a Sombra longe. - 0o! nem tudo! Sr. =rodo. E a emanda no fracassou! ainda no. Eu o peguei! Sr. =rodo! com as suas desculpas. E guardei-o a sal"o. Esta em "olta do meu pescoo agora! e $ um fardo terr"el! sem d:"ida. - Sam tateou o peito buscando o &nel na corrente. - 5as supon6o que o sen6or de"e peg-lo de "olta. - &gora que tin6a c6egado a 6ora! Sam reluta"a em desfazer-se do &nel e sobrecarregar seu mestre com ele de no"o. - -oc( est com eleK - disse =rodo otegante. - Esta com ele aqui. Sam! "oc( $ um prodgio' - Ento o tom de sua "oz mudou de forma rpida e estran6a. - 8asse-o para mim' - gritou ele! le"antando-se e estendendo uma mo tr(mula. 8asse-o para c imediatamente' 0o pode ficar com ele' - Est bem! Sr. =rodo - disse Sam! bastante surpreso. L &qui esta' - 4entamente pu<ou o &nel e passou a corrente sobre a cabea. L 5as o sen6or est agora na terra de 5ordor e! quando sair daqui! "er a 5ontan6a de =ogo e tudo mais. -ai perceber que o &nel ficou muito perigoso agora! e muito difcil de carregar. Se for um trabal6o dificil! posso di"idi-lo com o sen6or! quem sabeK - 0o! no' - gritou =rodo! arrebatando o &nel e a corrente das mos de Sam. L 0ada disso! seu ladro' - 1fegante! fi<a"a Sam com ol6os esbugal6ados de medo e 6ostilidade. Ento! de repente! fec6ando o &nel em uma das mos! ficou 6orrorizado. ;ma n$"oa pareceu se dissipar de seus ol6os! e ele passou a outra mo sobre a testa! que l6e doa. & "iso 6edionda l6e parecera to real! a ele que ainda esta"a meio perturbado de"ido ao ferimento e ao medo. Sam se transformara diante de seus ol6os num orc! num orc esperto que tatea"a seu corpo em busca de seu tesouro! uma pequena criatura su>a com ol6os "idos e boca sali"ante. 5as agora a "iso passara. &li esta"a Sam! a>oel6ado diante dele! com o rosto contorcido de dor! como se ti"esse sido apun6alado no corao@ lgrimas brota"am-l6e dos ol6os. - 16 Sam' - e<clamou =rodo. - Due foi que eu disseK Due foi que fizK 8erdoe-me'

epois de tudo o que fez. G o poder 6orr"el do &nel. 7ostaria que nunca! nunca ele ti"esse sido encontrado. 5as no se importe comigo! Sam. e"o carregar o fardo at$ o fim. )sso no se pode mudar. -oc( no pode inter"ir entre mim e esse destino. - Est tudo bem! Sr. =rodo - disse Sam! limpando os ol6os com a manga da camisa. - Eu entendo. 5as ainda posso a>udar! no possoK 8reciso tir-lo daqui. )mediatamente' 5as primeiro o sen6or precisa de umas roupas! e depois de alguma comida. &s roupas sero o mais fcil. .omo estamos em 5ordor! $ mel6or nos "estirmos maneira de 5ordor@ de qualquer forma no 6 escol6a. 3er de ser coisa de orc para o sen6or! Sr. =rodo! receio eu. E para mim tamb$m. Se "amos >untos! $ mel6or estarmos "estidos do mesmo >eito. &gora! pon6a isso em "olta do corpo. Sam abriu a capa cinzenta e >ogou-a sobre os ombros de =rodo. epois! desafi"elando a moc6ila! colocou-a no c6o. Sacou =erroada da bain6a. 5al se "ia um faiscar em sua l%mina. - Esta"a me esquecendo disso! Sr. =rodo L disse ele. - 0o! eles no le"aram tudo' 1 sen6or me emprestou =erroada! se pode se lembrar! e o cristal da Sen6ora. &inda os ten6o .omigo. 5as empreste-os por mais um pouco de tempo! Sr. =rodo. 8reciso ir "er o que posso encontrar. 1 sen6or fica aqui. .amin6e um pouco pelo quarto e descance as pernas. 0o "ou demorar muito. - 3ome cuidado! Sam' - disse =rodo. - E se>a rpido. 8ode 6a"er orcs ainda "i"os! esperando espreita. - 8reciso arriscar - disse Sam. irigiu-se at$ o alapo e comeou a descer a escada. 0um minuto sua cabea reapareceu. Cogou uma faca comprida no c6o. - & est algo que pode ser :til - disse Sam. - Ele est morto: aquele que o c6icoteou. Duebrou o pescoo! ao que parece! em sua pressa. &gora o sen6or pu<e a escada! se conseguir! Sr. =rodo@ e no a desa at$ me ou"ir dando a sen6a. .6amarei Elberet6. 1 que dizem os elfos. 0en6um orc diria isso. =rodo ficou por um tempo sentado! tremendo@ medos terr"eis surgiam uns atrs dos outros em sua mente. epois le"antou-se! passou a capa $lfica ao redor do corpo e! para manter a mente ocupada! comeou a camin6ar de um lado para o outro! esquadrin6ando e espiando todos os cantos da priso. 0o demorou muito tempo! embora o medo fizesse parecer que no mnimo uma 6ora se passara! at$ que ou"isse a "oz de Sam c6amando bai<in6o l de bai<o: Elberet6! Elberet6. =rodo desceu a le"e escada. Sam subiu! bufando! carregando um enorme fardo na cabea. ei<ou-o cair com um baque surdo. - epressa agora! Sr. =rodo' - disse ele. - 3i"e de procurar muito at( encontrar alguma coisa pequena o suficiente para pessoas como n?s. -amos ter de adaptar. 5as precisamos nos apressar. 0o encontrei nada "i"o! e tamb$m no "i nada! mas no estou tranquilo. &c6o que este lugar est sendo "igiado. 0o posso e<plicar! mas "e>a: ten6o uma sensao de que um daqueles infames .a"aleiros "oadores esta"a por perto! l em cima na escurido! onde no pode ser "isto. &briu o fardo. =rodo ol6ou eno>ado para o conte:do! mas no 6a"ia nada a fazer: tin6a de "estir aquelas coisas! ou ir pelado. Ja"ia culotes compridos e peludos da pele de algum animal impuro! e uma t:nica de couro imundo. -estiu-os. Sobre a t:nica ia um casaco resistente de mal6a metlica! curto para um orc grande! mas comprido e pesado demais para =rodo. Em "olta dele prendeu um cinto! do qual pendia uma bain6a curta que segura"a uma espada de l%mina larga. Sam trou<era "rios capacetes de orcs. ;m deles ser"iu bem na cabea de =rodo! uma touca negra com aba de ferro! e arcos de ferro cobertos de couro sobre os quais esta"a pintado em "ermel6o o 1l6o maligno! acima de uma bicuda proteo para o nariz.

- &s coisas de 5orgul! as roupas de 7orbag! eram mel6ores e mais bem feitas disse Sam -! mas ac6o que no daria certo ficar andando em 5ordor com os smbolos dele! depois do que aconteceu aqui. *em! a est! Sr. =rodo. ;m perfeito orczin6o se me permite o atre"imento - pelo menos seria! se cobrisse o rosto com uma mscara! ti"esse braos mais compridos e as pernas arqueadas. )sso "ai esconder algumas marcas caractersticas. L colocou uma grande capa negra em "olta dos ombros de =rodo. - &gora o sen6or est pronto' 8ode apan6ar um escudo no camin6o. - E "oc(! SamK - disse =rodo. - 0?s no "amos nos "estir de forma parecidaK - *em! Sr. =rodo! esti"e pensando - disse Sam. - G mel6or que eu no dei<e nada de min6as coisas para trs! e no podemos destru-las. E no posso usar armadura de orc em cima de todas as min6as roupas! possoK S? preciso me cobrir. &>oel6ou-se e com cuidado dobrou sua capa $lfica! que se transformou num "olume surpreendentemente pequeno. .olocou-o na moc6ila que esta"a no c6o. 4e"antando-se!a>eitou-a nas costas! e >ogou outra capa negra nos ombros. - 8ronto' disse ele. -&gora estamos "estidos de forma praticamente igual. E precisamos sair daqui' - 0o posso fazer o camin6o todo correndo! Sam - disse =rodo com um sorriso forado. - Espero que ten6a tomado informaAes sobre estalagens ao longo da estrada' 1u "oc( se esqueceu da comida e da bebidaK - esculpe-me! mas realmente me esqueci - disse Sam. Soltou um assobio de des%nimo. - 8u<a "ida! Sr. =rodo! mas agora o sen6or me fez sentir uma fome e uma sede terr"eis' 0o sei quando foi a :ltima "ez que alguma gota ou petisco passou pelos meus lbios. 3in6a esquecido! tentando encontr-lo. 5as dei<e-me pensar' & :ltima "ez que ol6ei! eu tin6a uma quantidade suficiente de po de "iagem! e! das coisas que o .apito =aramir nos deu! o suficiente para me manter de p$ por algumas semanas! se fosse necessrio. 5as no resta mais que uma gota em min6a garrafa. 0o "ai ser o suficiente para dois! de >eito nen6um. 1s orcs no comem! e no bebemK 1u ser que "i"em de ar su>o e "enenoK - 0o! eles comem e bebem! Sam. & sombra que os criou s? pode arremedar! no pode criar: nada realmente no"o que se origine dela mesma. 0o ac6o que l6es ten6a dado "ida! apenas os arruinou e deformou@ e! se eles ti"erem de "i"er! precisam "i"er como as outras criaturas. )ngerem carnes p:tridas e guas su>as! se no conseguirem coisa mel6or! mas "eneno no. &limentaram-me! e por isso estou em mel6ores condiAes que "oc(. e"e 6a"er comida e bebida por aqui em algum lugar. - 5as no 6 tempo para procurar - disse Sam. - *em! as coisas esto um pouco mel6or do que "oc( pensa - disse =rodo. - 3i"e um bocado de sorte enquanto "oc( esta"a longe. G "erdade que no le"aram tudo. Encontrei meu saco de comida em meio a uns trapos no c6o. G claro que eles "ascul6aram tudo. 5as ac6o que odiaram a mera "iso e o c6eiro do lembas! mais ainda que 7ollum. Est tudo espal6ado e alguns esto pisados e quebrados! mas >untei os pedaos. 0o $ muito menos do que "oc( tem. 5as le"aram a comida de =aramir! e rasgaram min6a garrafa de gua. - *em! no 6 mais nada a dizer - disse Sam. - 3emos o suficiente para comear a camin6ada. 5as a gua "ai ser um problema. 5as "en6a! Sr. =rodo. -amos' .aso contrrio um lago inteiro no nos adiantar de nada' - 0o at$ "oc( ter comido alguma coisa! Sam - disse =rodo. - 0o "ou dar um passo. &qui! pegue esse bolo $lfico! e beba o :ltimo gole de sua garrafa' & coisa toda $ muito desesperadora! ento no adianta preocupasse com o aman6. 1 aman6 pro"a"elmente no "ir.

=inalmente partiram. esceram pela escada! que depois Sam recol6eu e deitou no corredor! ao lado do corpo amontoado do orc morto. & escadaria esta"a escura! mas no teto ainda se podia "er o claro da 5ontan6a! embora esti"esse morrendo num "ermel6o apagado. &pan6aram dois escudos para completar o disfarce e depois a"anaram. =oram descendo aos tropeos a grande escadaria. 1 alto cmodo da torre l atrs! onde se tin6am encontrado de no"o! pareceu-l6es quase aconc6egante: agora esta"am no"amente no espao aberto! e o terror corria ao longo das paredes. 3odos poderiam estar mortos na 3orre de .irit6 ;ngol! mas ela continua"a c6eia de terror e maldade. =inalmente c6egaram porta que se abria para o ptio e<terno! e pararam. 5esmo do ponto onde esta"am podiam sentir na pele a malcia das Sentinelas! figuras negras e silenciosas dos dois lados do porto! atra"$s das quais o claro de 5ordor palidamente se mostra"a. H medida que iam fazendo o camin6o em meio aos corpos 6ediondos dos orcs! cada passo se torna"a mais dificil. &ntes mesmo que atingissem o arco! fizeram uma parada. &"anar um centmetro era um sofrimento e um cansao que l6es afeta"a a "ontade e as pernas. =rodo no tin6a foras para aquela batal6a. .aiu no c6o. - 0o posso continuar! Sam - murmurou ele. - -ou desmaiar. 0o sei o que est acontecendo comigo. - Eu sei! Sr. =rodo. &guente firme agora' G o porto. J algum feitio ali. 5as eu entrei! e "ou sair. 0o pode ser mais perigoso que antes. &gora "amos. Sam pu<ou o cristal $lfico de 7aladriel de no"o. .omo se para fazer >us sua coragem! e agraciar com esplendor sua fiel mo morena de 6obbit que realizara tantos feitos! o cristal bril6ou de repente! de forma que todo o ptio sombrio se iluminou numa irradiao ofuscante como a de um rel%mpago@ mas a luminosidade continuou! e no se e<tinguiu. - 7ilt6oniel! & Eleberet6' - gritou Sam. 8ois! sem que ele entendesse por qu(! seu pensamento saltou de "olta para os elfos no .ondado! e para a cano que afastou o .a"aleiro 0egro no bosque. - &i+a elenion ancalima' - gritou =rodo outra "ez depois dele. & "ontade das Sentinelas foi destruda repentinamente! como o romper-se de uma corda! e =rodo e Sam a"anaram aos trambol6Aes. epois correram. &tra"essaram o porto e passaram pelas grandes figuras sentadas com seus ol6os faiscantes. &briu-se uma fissura. & pedra principal do arco se quebrou! quase caindo sobre seus calcan6ares! e a parede acima desmoronou! caindo em runas. Escaparam por um triz. ;m sino tocou! e das Sentinelas subiu um gemido agudo e aterrorizante. 4 em cima na escurido ele te"e resposta. o c$u negro "eio descendo como um raio uma figura alada! rasgando as nu"ens com um guinc6o pa"oroso.

CAPTULO II A TERRA DA SOM$RA 2estou a Sam >uzo suficiente para enfiar o frasco de "olta no peito. - .orra! Sr. =rodo' - gritou ele. - 0o! por ai no' J um abismo do outro lado da parede. Siga-me' =ugiram descendo a estrada que saa do porto. Em cinquenta passos! fazendo uma cur"a fec6ada ao redor de uma sali(ncia pontuda do pen6asco! o camin6o os le"ou para fora do campo de "iso da 3orre. 8or enquanto! tin6am escapado. &gac6ando-se contra a roc6a! tomaram flego! pondo a mo no peito. Empoleirado na mural6a ao lado do porto em runas! o nazg:l emitia seus gritos mortais! que ecoa"am em todos os pen6ascos. &terrorizados! os dois a"anaram aos tropeos. 4ogo a estrada fez uma cur"a fec6ada para o leste outra "ez! e os e<ps! durante um momento aterrorizante! "iso da 3orre. &o atra"essarem correndo! deram uma ol6ada para trs e "iram o grande "ulto negro sobre a ameia@ depois mergul6aram entre duas altas mural6as de pedra! num corte que descia "ertiginosamente para encontrar a estrada de 5orgul. .6egaram conflu(ncia dos camin6os. &inda no 6a"ia sinal dos orcs! nem de uma resposta ao grito do nazg:l! mas eles sabiam que o sil(ncio no duraria muito. & qualquer momento! comearia a caada. - )sso no "ai dar certo! Sam - disse =rodo. - Se fssemos orcs de "erdade! de"eramos estar correndo para a 3orre! e no fugindo dela. 1 primeiro inimigo que encontrarmos nos recon6ecer. 8recisamos sair desta estrada de algum >eito. - 5as no podemos - disse Sam. - 0o sem asas. &s encostas orientais dos Ep6el :at6 eram mais ngremes! caindo em pen6ascos e precipcios para o fosso negro que se abria entre eles e a cadeia interna. ;m pouco al$m da conflu(ncia de camin6os! depois de outra subida ngreme! 6a"ia uma ponte suspensa de pedra que salta"a sobre o abismo e unia a estrada com o outro lado! penetrando as encostas irregulares e os "ales do 5orgai. 0um esforo desesperado! =rodo e Sam correram pela ponte@ mas mal tin6am atingido o lado oposto quando ou"iram a gritaria comear. &trs deles! agora bem l em cima sobre a encosta da montan6a! assoma"a a 3orre de .irit6 ;ngol! com suas pedras de bril6o bao. e repente seu sino rouco tocou outra "ez! e ento irrompeu num ribombar estil6aante. .ornetas soaram. E agora do fim da ponte c6ega"am gritos em resposta. Enfiados no abismo escuro! isolados do bril6o decrescente do 1rodruin! =rodo e Sam no conseguiam en<ergar adiante! mas > ou"iam o pisar de p$s de p$s calados com sola de ferro! e na estrada > soa"am rpidas batidas de cascos. - 2pido! Sam' -amos pular' - gritou =rodo. 1s dois treparam no parapeito bai<o da ponte. =elizmente no 6ou"e mais nen6uma queda 6orrenda para dentro do abismo! pois as encostas do 5orgai > tin6am se ele"ado quase at$ o n"el da estrada@ mas esta"a escuro demais para que eles pudessem adi"in6ar a altura da queda. - *em! l "ou eu! Sr. =rodo - disse Sam. - &deus' Saltou. =rodo pulou atrs. 0o momento da queda! ou"iram o tropel dos ca"aleiros "elozes atra"essando a ponte! e a batida dos p$s dos orcs "indo logo atrs. 5as! se ousasse tanto! Sam teria dado uma risada. 5eio receosos de estarem mergul6ando em roc6as que no conseguiam "er! os 6obbits! depois de uma queda de menos de quatro metros! aterrissaram com um baque e um rangido sobre a :ltima coisa que esperariam: um emaran6ado de arbustos espin6osos. &li Sam ficou deitado e quieto! c6upando em sil(ncio o sangue da mo arran6ada.

Duando o som de cascos e passos tin6a cessado! a"enturou-se a sussurrar algo. - Due o sen6or me perdoe! Sr. =rodo! mas no sabia que alguma coisa podia crescer em 5ordor' 5as! se soubesse! era e<atamente isso que teria procurado. Esses espin6os de"em ter uns trinta centmetros de comprimento! a >ulgar pelas espetadas@ perfuraram tudo o que estou "estindo. 7ostaria de poder ter "estido aquela camisa de mal6a metlica' - &s mal6as dos orcs no protegem contra esses espin6os - disse =rodo. - 0em mesmo um gibo de couro faria qualquer efeito. =oi dificil sarem da moita. 1s espin6eiros eram duros como ferro! e prendiam como garras. &s capas > esta"am rasgadas e estraal6adas antes de conseguirem finalmente se libertar. - &gora! para bai<o! Sam - sussurrou =rodo. - -amos descer depressa para o "ale! e depois "irar para o norte! o mais depressa poss"el. 1 dia c6ega"a mais uma "ez no mundo l fora! e bem distante da escurido de 5ordor o sol escala"a a borda leste da 3erra-m$dia@ mas ali onde esta"am tudo ainda era escuro feito noite. & 5ontan6a se apagou e suas c6amas se e<tinguiram. 1 claro desapareceu dos pen6ascos. 1 "ento leste que esti"era soprando desde que os dois 6obbits partiram de )t6ilien agora parecia morto. .om lentido e sofrimento! foram descendo! tateando! tropeando! cambaleando em meio a pedras! espin6eiros e madeiras mortas nas sombras cegas! cada "ez mais para bai<o! at$ que no conseguiram mais a"anar. 8or fim pararam!sentando-se lado a lado! recostados num bloco de pedra. &mbos esta"am suando. - Se S6agrat em pessoa me oferecesse um copo de gua! eu aceitaria apertar-l6e a mo - disse Sam. - 0o mencione tais coisas' - disse =rodo. - )sso s? piora tudo. - epois espreguiou-se! atordoado e e<austo! e ficou sem dizer nada por um tempo. =inalmente! com um esforo! le"antou-se de no"o. 8ara seu espanto! "iu que Sam adormecera. - &corde! Sam' - disse ele. - -amos! > $ 6ora de fazermos um outro esforo. Sam le"antou-se com dificuldade. - 0unca me aconteceu isso' - disse ele. - e"o ter cado no sono. =az muito tempo! Sr. =rodo! que no durmo de forma adequada! e meus ol6os simplesmente se fec6aram sozin6os. &gora =rodo ia na frente! tentando da mel6or maneira poss"el adi"in6ar o camin6o para o norte! em meio a roc6as e blocos de pedra que se amontoa"am no fundo do precipcio. 5as de repente parou de no"o. - 0o adianta! Sam - disse ele. - 0o consigo. Esta camisa de mal6a! quero dizer. 0o no meu estado atual. &t$ mesmo meu casaco de mt6ril parecia pesar quando eu esta"a cansado. )sto aqui $ muito mais pesado. E para que ser"eK 0o "amos conseguir abrir camin6o lutando. - 5as pode ser que precisemos lutar um pouco - disse Sam. - E 6 facas e flec6as perdidas. &quele 7ollum no est morto! para comeo de con"ersa. 0o gosto de pensar no sen6or sem mais nada al$m de um pedao de couro entre o corpo e uma pun6alada no escuro. - 1l6e aqui! Sam! meu rapaz - disse =rodo. L Estou cansado! e<austo e no me resta nen6uma esperana. 5as preciso continuar tentando c6egar 5ontan6a! enquanto puder me mo"er. 5as no ac6e que sou mal-agradecido. 1deio pensar no ser"io su>o que "oc( de"e ter tido em meio aos corpos para ac6ar esta mal6a de orc para mim. - 0o fale nisso! Sr. =rodo. 8or fa"or' Eu o carregaria nas costas! se pudesse. 3ire ento a mal6a. =rodo colocou de lado a capa e tirou a mal6a de orc! >ogando-a longe. 3remeu um pouco. - 1 que preciso na "erdade $ de alguma coisa quente - disse ele. - =icou frio! ou

ento peguei um resfriado. - 8ode usar min6a capa! Sr. =rodo - disse Sam. 3irou das costas a moc6ila e pu<ou dela a capa $lfica. - Due tal! Sr. =rodoK - disse ele. - 1 sen6or se embrul6a com o farrapo de orc e o prende com o cinto. epois pode "estir a capa em cima de tudo. 0o se parece muito com roupa de orc! mas "ai mant(-lo mais aquecido! e arrisco ainda dizer que "ai proteg(-lo bem mais que qualquer outra coisa. =oi feito pela Sen6ora. =rodo pegou a capa e fi<ou o broc6e. -&ssim est mel6or' L disse ele. - Sinto-me muito mais le"e. &gora posso continuar. 5as esta escurido cega parece estar penetrando em meu corao. Enquanto esta"a deitado na priso! Sam! eu tenta"a me lembrar do *rande"in! e de 8onta do *osque! e do Hgua passando pelo moin6o na -ila dos Jobbits. 5as agora no consigo "isualiz-los. - 1l6e l! Sr. =rodo! desta "ez $ o sen6or quem est falando em gua' - disse Sam. - Se pelo menos a Sen6ora pudesse nos "er ou nos ou"ir! eu diria a ela: I5in6a Sen6ora! tudo o que queremos $ luz e gua: apenas gua limpa e a luz de um dia claro! coisas mel6ores que qualquer >?ia! com as de"idas desculpas.I 5as estamos muito longe de 4?rien. - Sam suspirou e acenou a mo na direo das alturas dos Ep6el :at6! que agora s? se podiam adi"in6ar como um negrume mais profundo contra o c$u negro. 8artiram de no"o. 0o tin6am ido muito longe quando =rodo parou. - J um .a"aleiro 0egro acima de n?s - disse ele. - 8osso sentir. G mel6or ficarmos parados por um tempo. Escondendo-se sob um grande bloco de pedra! os dois se sentaram "irados para o oeste! e ficaram sem falar por algum tempo. epois =rodo deu um suspiro de ali"io. 8assou - disse ele. 4e"antaram-se e ento ambos ol6aram assombrados. 5ais ao longe! esquerda! ao sul! contra um c$u que ia se acinzentando! os picos e as altas cadeias da grande cordil6eira comea"am a surgir escuros e negros em formas definidas. & luz esta"a crescendo atrs deles. e"agar a"ana"a na direo do norte. ;ma batal6a esta"a acontecendo l em cima! nos altos espaos do ar. &s nu"ens pesadas de 5ordor esta"am sendo "arridas para trs! suas bordas se rasgando medida que um "ento que c6ega"a do mundo "i"o ia afastando a fumaa e o "apor na direo da terra escura de onde tin6am surgido. Sob as orlas daquele dossel melanc?lico que se erguia! uma luz fraca se infiltra"a para dentro de 5ordor como uma man6 plida atra"$s da >anela encardida de uma priso. - 1l6e! Sr. =rodo' -! disse Sam. - 1l6e l' 1 "ento mudou. &lguma coisa est acontecendo. 0em tudo est acontecendo e<atamente como Ele quer. Sua escurido est se rompendo no mundo l fora. 7ostaria de "er o que est se passando' Era a man6 do d$cimo quinto dia de maro! e sobre o -ale do &nduin o sol subia acima da sombra do leste! e o "ento sudoeste sopra"a. 36$oden >azia agonizante nos .ampos do 8elennor. 0aquele momento em que Sam e =rodo pararam para obser"ar! a fai<a de luz se espal6ou ao longo de toda a cadeia dos Ep6el :at6! e ento os dois "iram uma sombra! mo"endo-se a uma grande "elocidade e "indo do oeste! a princpio apenas um ponto negro contra a tira reluzente acima dos topos das montan6as! mas crescendo sempre! at$ mergul6ar como um raio dentro do dossel negro e passar muito acima deles. Duando a"anou! emitiu um longo grito agudo! a "oz de um nazg:l@ mas aquele grito no te"e mais qualquer efeito de terror sobre eles: era um grito de aflio e assombro! ms noticias para a 3orre Escura. 1 Sen6or dos Espectros do &nel encontrara seu fim. - Due foi que eu disseK &lguma coisa est acontecendo' L e<clamou Sam. S6agrat disse: I& guerra est indo bemI@ mas 7orbag no esta"a to certo. E nesse ponto

ele tamb$m tin6a razo. &s coisas esto mel6orando! Sr! =rodo. &gora o sen6or no tem alguma esperanaK - *em! no muita! Sam - suspirou =rodo. - &quilo est acontecendo l longe! al$m das montan6as. Estamos indo para o leste! no para o oeste. E estou to cansado' E o &nel pesa tanto! Sam. E comeo a "(-lo em min6a mente todo o tempo! como uma grande roda de fogo. 1 entusiasmo de Sam "oltou a arrefecer imediatamente. 1l6ou para seu mestre c6eio de ansiedade! e tomou-l6e a mo. - -amos! Sr. =rodo - disse ele. - .onsegui uma coisa que dese>a"a: um pouco de luz. 1 suficiente para nos a>udar! mas supon6o que tamb$m se>a perigosa. 3ente a"anar um pouco mais! e ento "amos deitar perto um do outro e descansar um pouco. 5as coma alguma coisa agora! um pouco da comida dos elfos@ pode trazer-l6e mais coragem. i"idindo um bolo de lembas! e mastigando-o da mel6or maneira poss"el com suas bocas ressecadas! =rodo e Sam continuaram aos tropeos. & luz! embora fosse fraca como a de um crep:sculo cinzento! era agora suficiente para permitir que os dois "issem que esta"am afundados no "ale entre as montan6as. & encosta subia sua"emente rumo ao norte! e no fundo passa"a o leito de um riac6o! que agora esta"a seco e morto. &l$m de seu curso pedregoso eles "iram um camin6o batido que corria sinuoso sob os p$s dos pen6ascos a oeste. Se soubessem! poderiam ter c6egado at$ ali mais rpido! pois trata"ase de uma tril6a que abandona"a a estrada principal de 5orgul na e<tremidade ocidental da ponte e ia descendo atra"$s de uma longa escada cortada na pedra at$ o fundo do "ale. Era usada por patrul6as ou por mensageiros que precisa"am c6egar rpido a postos e fortalezas secundrios que fica"am mais ao norte! entre .irit6 ;ngol e os estreitos da *oca =errada! as mandbulas de ferro de .arac6 &ngren. ;sar tal tril6a era perigoso para os 6obbits! mas eles precisa"am de rapidez! e =rodo sentia que no conseguiria enfrentar o esforo de descer por entre os blocos de pedra ou pelos "ales sem tril6as do 5orgai. E ele ac6a"a que o camin6o do norte era! tal"ez! o que os perseguidores >ulgariam menos pro""el para eles dois. 1 inimigo "ascul6aria com todo o cuidado a estrada ao leste para a plancie! ou a passagem que "olta"a para o 1este. S? quando esti"esse bem ao norte da 3orre $ que ele pretendia mudar de rumo e procurar algum camin6o que os le"asse para o leste! na :ltima e mais desesperada etapa de sua >ornada. 8or isso! eles agora atra"essaram o leito pedregoso e tomaram a tril6a dos orcs! e por algum tempo a"anaram ao longo dela. 1s pen6ascos esquerda pro>eta"am-se para a frente! e os dois 6obbits no podiam ser "istos de cima@ mas a tril6a fazia muitas cur"as! e a cada cur"a eles le"a"am a mo at$ o pun6o de suas espadas e a"ana"am com toda a cautela. & luz no ficou mais forte! pois o 1rodruin ainda e<pelia uma grande quantidade de "apor que! c6ocando-se l no alto com os ares em sentido contrrio! subia cada "ez mais! at$ atingir uma regio acima do "ento onde se espal6a"a num teto incomensur"el! cu>o pilar central subia das sombras al$m do limite da "iso. C tin6am se arrastado por mais de uma 6ora quando ou"iram um som que os fez parar. )nacredit"el! mas inconfund"el. Hgua correndo. 8or uma fenda do lado esquerdo! to profunda e estreita que parecia que o pen6asco negro tin6a sido partido por um enorme mac6ado! a gua pinga"a: as :ltimas sobras! tal"ez! de alguma c6u"a sua"e recol6ida de mares ensolarados! mas que ti"era o mau destino de cair finalmente sobre as mural6as da 3erra 0egra e de escorrer infrutfera para desaparecer em meio poeira. 0aquele ponto ela saa da roc6a num pequeno filete! que depois de um salto atra"essa"a a tril6a! e "irando-se para o sul fugia "eloz para se perder em meio s pedras mortas. Sam saltou na direo da gua.

-Se algum dia eu encontrar a Sen6ora de no"o! direi a ela' - gritou ele. - 4uz! e agora gua' L Ento parou. - ei<e-me beber primeiro! Sr. =rodo - disse ele. - Est certo! mas 6 espao suficiente para os dois. - 0o quis dizer isso - disse Sam. - Duero dizer: se for "enenosa! ou alguma coisa que logo mostrar seu efeito maligno! bem! antes eu que o sen6or! mestre! se o sen6or me entende. - Entendo. 5as ac6o que "amos confiar em nossa sorte >untos! Sam@ ou em nossa b(no. 5esmo assim! ten6a cuidado agora@ tal"ez este>a gelada demais' & gua esta"a fresca! mas no fria como gelo! e tin6a um gosto desagrad"el! ao mesmo tempo amargo e oleoso! ou pelo menos era isso que os dois teriam dito l em casa. &qui a gua parecia estar acima de qualquer elogio! e al$m do medo ou da prud(ncia. *eberam "ontade! e Sam reabasteceu a garrafa. epois disso =rodo se sentiu mel6or! e eles continuaram por "rias mil6as! at$ que o alargamento da estrada e a presena de uma parede spera ao longo da borda os ad"ertiram de que esta"am c6egando perto de alguma outra fortaleza orc. - G aqui que mudamos de rumo! Sam - disse =rodo. L E de"emos "irar para o leste. - Suspirou ao ol6ar para as cordil6eiras l:gubres do outro lado do "ale. - S? me restam foras suficientes para procurar algum buraco l em cima. epois preciso descansar um pouco. &gora o leito do rio esta"a um pouco abai<o da tril6a. esceram at$ ele! e comearam a atra"essar. 8ara a surpresa dos dois! depararam com poas escuras! alimentadas por fios de gua que "in6am descendo de alguma fonte nas encostas do "ale. 0as bordas e<ternas! sob as montan6as a oeste! 5ordor era uma terra agonizante! mas que ainda no morrera. E ali as coisas ainda cresciam! speras! retorcidas! amargas! lutando pela "ida. 0as fendas do 5orgai! do outro lado! r"ores bai<as e raquticas se pendura"am espreita! touceiras de capim grosso e cinzento luta"am com as pedras que eram cobertas de musgos esbranquiados@ por todo lado espal6a"am-se grandes emaran6ados de saras retorcidas. &lgumas tin6am espin6os longos e cortantes! outras e<ibiam farpas em forma de ganc6o que rasga"am como facas. &s fol6as sombrias e murc6as de um ano anterior pendiam delas! rangendo e ril6ando nos ares tristes! mas seus rebentos 6abitados por "ermes esta"am apenas se abrindo. 5oscas! pardas! cinzentas ou negras! marcadas como os orcs com uma manc6a no formato de um ol6o "ermel6o! zumbiam e pica"am@ sobre os macios de urzais! nu"ens de mosquitos famintos rodopia"am e dana"am. - 2oupa de orc no adianta - disse Sam! abanando os braos. - 7ostaria de ter couro de orc. 8or fim =rodo no conseguia a"anar mais. 1s dois tin6am escalado uma garganta estreita e inclinada! mas ainda 6a"ia um longo camin6o para percorrer antes mesmo que pudessem a"istar a :ltima cordil6eira escarpada. - 8reciso descansar agora! Sam! e dormir! se puder - disse =rodo. 1l6ou ao redor! mas naquela terra desolada parecia no 6a"er lugar algum onde mesmo um animal pudesse se aconc6egar. =inalmente! e<austos! os dois se esconderam sob uma cortina de saras que pendiam como um tapete por sobre uma encosta roc6osa bai<a. &li se sentaram e fizeram a refeio que l6es foi poss"el. 2eser"ando o precioso lembas para os dias penosos frente! comeram metade da pro"iso de =aramir que restara na moc6ila de Sam: um pouco de fruta seca! e uma fatia fina de carne defumada@ beberam tamb$m uns goles de gua. 3in6am bebido outra "ez a gua nas poas do "ale! mas esta"am muito sedentos de no"o. Ja"ia um resqucio amargo no ar de 5ordor que resseca"a a boca. Duando Sam pensa"a em gua! at$ mesmo seu

esprito c6eio de esperana fraque>a"a. &l$m do 5orgai de"eriam atra"essar a aterrorizante plancie de 7orgorot6. - &gora o sen6or dorme primeiro! Sr. =rodo - disse ele. L Est ficando escuro de no"o. .alculo que este dia este>a quase terminado. =rodo suspirou e adormeceu quase antes de Sam terminar suas pala"ras. Sam luta"a contra o pr?prio cansao! e segurou a mo de =rodo! e assim! sentado! at$ que a noite profunda caiu. Ento! por fim! para manter se acordado! saiu do esconderi>o e ficou obser"ando. & regio parecia c6eia de estalos! rangidos e rudos dissimulados! mas no 6a"ia som de "ozes ou passos. *em acima dos Ep6el :at6! no oeste! o c$u noturno esta"a 8lido e bao. 4! espiando por entre os restos de nu"ens sobre uma roc6a pontiaguda nas montan6as! Sam "iu uma estrela branca reluzir por uns momentos. Sua beleza arrebatou-l6e o corao! quando des"iou os ol6os da terra desolada! e ele sentiu a esperana retornar. 8ois como um raio! cristalino e frio! in"adiu-o o pensamento de que afinal de contas a Sombra era apenas uma coisa pequena e passageira: 6a"ia luz e uma beleza nobre que eram eternas e esta"am al$m do alcance dela. & cano que cantara na torre fora mais um desafio que uma esperana! pois naquela 6ora pensara em si mesmo. &gora! por um momento! sua pr?pria sorte! e at$ a de seu mestre! dei<aram de preocuplo. Sam "oltou s saras e se deitou ao lado de =rodo! e! dei<ando de lado todo o medo! mergul6ou num sono profundo e despreocupado. &cordaram >untos! de mos dadas. Sam esta"a quase refeito! pronto para um outro dia! mas =rodo suspira"a. ormira um sono inquieto! c6eio de son6os com fogo! e acordar no l6e trou<e consolo algum. 5esmo assim! seu sono no dei<ara de ter um poder restaurador: sentia-se mais forte! mais apto a suportar seu fardo na pr?<ima etapa. 1s dois no sabiam que 6oras eram! nem por quanto tempo tin6am dormido@ mas! depois de um bocado de comida e um gole de gua! continuaram subindo a garganta! at$ que ela terminou numa ladeira ngreme c6eia de entul6o e pedras escorregadias. 0esse ponto os :ltimos seres "i"os desistiram de sua luta@ os topos do 5orgai eram despro"idos de "egetao! pontiagudos! nus como uma lousa. epois de muito "agar e procurar! encontraram um camin6o pelo qual poderiam subir! e com mais uns trinta metros de escalada usando mos e p$s esta"am l em cima. &tingiram uma fenda entre dois roc6edos escuros! e passando no meio "iram-se e<atamente na borda da :ltima di"isa de 5ordor. &bai<o! no fundo de um precipcio de cerca de quatrocentos e cinquenta metros! >azia a plancie interna! espal6ando-se numa escurido disforme que sumia de "ista. 1 "ento do mundo sopra"a agora do oeste! e as grandes nu"ens subiam alto! flutuando para o leste@ mas mesmo assim apenas uma luz cinzenta c6ega"a aos campos desolados de 7orgorot6. &li a fumaa subia do c6o e espreita"a nas conca"idades@ "apores escapa"am das fissuras da terra. &inda distante! pelo menos a quarenta mil6as! os dois "iram a 5ontan6a da 8erdio! com seus p$s ancorados em runas de cinza! seu enorme cone subindo a uma altura impressionante! onde sua cabea esta"a en"olta em densas nu"ens. Suas c6amas esta"am agora enfraquecidas! e a 5ontan6a parecia dormir num sono sem fogo! ameaadora e perigosa como uma fera adormecida. &trs dela paira"a uma sombra "asta! ominosa como um c$u de tro"oada@ eram os "$us de *arad-dPr que agora surgia na dist%ncia! sobre um longo espin6ao das 5ontan6as .inzentas que se pro>eta"a do norte. 1 poder Escuro esta"a afundado em pensamentos! e o 1l6o se "olta"a para dentro! ponderando acontecimentos que traziam d:"ida e medo: uma espada bril6ante! um rosto se"ero de rei! eram o que ele "ia! e por um tempo deu pouca ateno s outras coisas@ e toda a sua grande fortaleza! porto sobre porto! e torre sobre torre! esta"a en"olta numa

escurido crescente. =rodo e Sam obser"aram toda aquela terra odiosa num misto de repugn%ncia e espanto. Entre eles e a montan6a fumegante! e ao redor dela ao norte e ao sul! tudo parecia arruinado e morto! um deserto queimado e sufocado. =icaram imaginando como o Sen6or daquele reino conseguia manter e alimentar seus escra"os e e<$rcitos. 8ois ele tin6a e<$rcitos. &t$ onde a "ista alcana"a! ao longo das bordas do 5orgai e mais al$m! ao sul! 6a"ia acampamentos! alguns feitos de tendas! e outros organizados como pequenas cidades. ;ma das maiores esta"a bem abai<o deles. & menos de uma mil6a de dist%ncia na plancie! ela se amontoa"a como um enorme nin6o de insetos! com ruas retas e ridas c6eias de barracos e longos pr$dios bai<os e sem cor. 8ela cidade o c6o esta"a apin6ado de gente indo de um lado para o outro@ uma estrada larga saa do po"oado em direo ao sudeste para encontrar o camin6o de 5orgul! e ao longo dela corriam muitas fileiras de pequenas figuras negras. - 0o gosto nem um pouco da apar(ncia das coisas L disse Sam. - *astante desesperadoras! eu diria a no ser pelo fato de que um bando de gente assim de"e ter poos ou gua! para no falar em comida. E estes so 6omens! no orcs! ou meus ol6os esto completamente enganados. 0em ele nem =rodo sabiam coisa alguma sobre os grandes campos de trabal6o escra"o mais ao sul daquele "asto reino! al$m da fumaa da 5ontan6a! pr?<imos s guas escuras e tristes do 4ago 0:rnen@ nem das grandes estradas que corriam para o leste e para o sul! le"ando a terras que paga"am tributo a 5ordor! das quais os soldados da 3orre traziam longos comboios de carroas com mercadorias! produtos de saques e no"os escra"os. &li! nas regiAes do norte! 6a"ia minas e for>as! e a concentrao de tropas para uma guerra longamente plane>ada@ ali o 8oder Escuro! mo"endo Seus e<$rcitos como peas num tabuleiro! os esta"a reunindo. Seus primeiros mo"imentos! seus primeiros testes de fora! 6a"iam sido feitos sobre a lin6a ocidental! ao norte e ao sul. &gora os retirara! trazendo no"as foras! preparando ao redor de .irit6 7orgor um golpe "ingador. E! se tamb$m fosse o seu prop?sito defender a 5ontan6a contra qualquer apro<imao! dificilmente poderia ter feito trabal6o mel6or. - *emI - continuou Sam. - 1 que quer que eles ten6am para comer e beber! no podemos consegui-lo. 8elo que posso "er! no 6 camin6o para descermos. E n?s no poderamos atra"essar toda aquela terra aberta infestada de inimigos! ainda que consegussemos descer. - 5esmo assim precisamos tentar - disse =rodo. - 0o $ pior do que eu espera"a. 0unca ti"e esperanas de atra"essar. E no consigo "er qualquer esperana agora. 5as ainda preciso fazer o mel6or que puder. 0o momento isso significa e"itar ser capturado enquanto for poss"el. Ento ac6o que ainda precisamos rumar para o norte! e "er como $ ali! onde a plancie aberta $ mais estreita. - &c6o que sei como "ai ser - disse Sam. - 1nde $ mais estreita os orcs e 6omens estaro mais amontoados. 1 sen6or "ai "er! Sr. =rodo. - &rrisco dizer que "ou! se conseguirmos ir to longe L disse =rodo! "irando-se. 4ogo "iram que era imposs"el a"anar por sobre a crista do 5orgai! ou em qualquer ponto ao longo dos n"eis mais altos! que eram sem tril6as e c6eios de fissuras profundas. 0o fim foram forados a descer de "olta para o precipcio que tin6am escalado e a procurar um camin6o ao longo do "ale. =oi uma camin6ada rdua! pois eles no se arriscaram a atra"essar at$ a tril6a na encosta oeste. epois de uma mil6a ou mais os dois "iram! abrigada numa conca"idade ao p$ do pen6asco! a fortaleza orc que > adi"in6a"am estar bem pr?<ima: uma mural6a e um aglomerado de casebres de pedra! espal6ados ao redor da boca escura de uma ca"erna. 0o se "ia mo"imento algum! mas os

6obbits passaram por ela com toda a cautela! mantendo-se o mais perto poss"el dos arbustos espin6osos que cresciam densos nesse ponto! ao longo dos dois lados do "el6o curso de gua. &"anaram mais duas ou tr(s mil6as! e a fortaleza orc se escondeu atrs deles@ mas mal tin6am recomeado a respirar com mais liberdade quando ou"iram "ozes de orcs! altas e rudes. 2apidamente se esgueiraram para um esconderi>o atrs de um arbusto escuro e atrofiado. &s "ozes se apro<imaram. e repente dois orcs surgiram. ;m esta"a "estido em farrapos castan6os e armado com um arco de c6ifre: era de uma raa pequena! tin6a a pele negra e "in6a fare>ando com as largas narinas: e"identemente algum tipo de batedor. 1 outro era um grande orc lutador! parecido com os da compan6ia de S6agrat! ostentando o smbolo do 1l6o. 3amb$m trazia um arco nas costas e carrega"a uma lana curta de cabea larga. .omo de costume! esta"am discutindo! e! sendo de raas diferentes! usa"am a 4ngua 7eral sua maneira. & menos de "inte passos de onde os 6obbits esta"am espreita o orc pequeno estacou. - &gora' - rosnou ele. - -ou para casa. L &pontou atra"$s do "ale para a fortaleza orc. - 0o adianta mais ficar gastando meu nariz em pedras. 0o resta nen6um "estgio! estou dizendo. 8erdi o rastro seguindo o que "oc( falou. 1 rastro subiu pelas colinas! no foi ao longo do "ale! estou dizendo. - -oc(s! fare>adorezin6os! no ser"em para muita coisa - disse o orc grande. &c6o que ol6os so mel6ores que seu nariz ran6ento. - Ento o que "oc( "iu com elesK - rosnou o outro. - *esteira' -oc( nem sabe o que est procurando. - E de quem $ a culpaK -disse o soldado. - 5in6a $ que no. )sso "em 4 de .ima. 8rimeiro dizem que $ um grande elfo "estido com armadura bril6ante! depois $ um tipo pequeno de 6omem-ano! depois de"e ser um bando de uru#-6ai rebelde@ ou ainda pode ser tudo isso >unto. - &6' - disse o batedor. - Eles perderam a cabea! isso $ que $. E alguns dos c6efes "o perder a pele tamb$m! eu ac6o! se o que ou"i for "erdade: 3orre atacada e tudo mais! e centenas de seus rapazes assassinados! e prisioneiro que fugiu. Se $ assim que "oc(s fazem! no me admira que 6a>a ms notcias sobre as batal6as. - Duem disse que 6 ms notciasK - gritou o soldado. - E quem disse que noK - )sso $ con"ersa dos malditos rebeldes! e "ou perfur-lo! se no calar a boca! est entendendoK - Est certo' Est certo' - disse o batedor. - 0o "ou dizer mais nada e "ou continuar pensando. 5as o que o ladro preto tem a "er com tudo issoK &quele comilo das mos c6atasK - 0o sei. 0ada! tal"ez. 5as ele no est metido em coisa boa! <eretando por a! eu aposto. 5aldito' =oi s? ele ter escapado de n?s e fugido e c6egaram ordens dizendo que o querem "i"o! e depressa. - *em! espero que o encontrem "i"o! e o faam passar um mau pedao - rosnou o batedor. - Ele confundiu o rastro l atrs! pegando aquele casaco de mal6a que ac6ou >ogado no c6o! e c6apin6ando por todo o lugar antes que eu c6egasse l. - )sso l6e sal"ou a "ida! de qualquer forma - disse o soldado. - -e>a bem! antes de saber que o queriam eu atirei nele! um golpe certeiro! a cinquenta passos! bem no meio das costas! e ele continuou correndo. - *obagem' -oc( errou a pontaria - disse o batedor. L 8rimeiro "oc( golpeia ao l$u! depois corre muito de"agar! e s? depois manda c6amar os pobres batedores. Estou c6eio de "oc(. - &o dizer isso! disparou a correr. --olte aqui - gritou o soldado-! ou "ou denunciar "oc('

- 8ara quemK 0o para o seu precioso S6agrat. Ele no "ai mais ser capito. - -ou dar seu nome e n:mero para os nazg:l - disse o soldado! abai<ando a "oz num c6iado. - ;m deles $ o encarregado da 3orre agora. 1 outro parou! e sua "oz se enc6eu de medo e ?dio. - Seu maldito espio! delator! ladro' - gritou ele. - 0o consegue fazer o seu ser"io! e nem ser leal ao seu pr?prio po"o. - para os seus 7uinc6adores su>os! e que eles arranquem sua pele' Se o inimigo no o pegar primeiro. 1u"i dizer que assassinaram o 0:mero ;m! e espero que se>a "erdade' 1 orc grande! de lana na mo! correu atrs dele. 5as o batedor! saltando de trs de uma pedra! enterrou uma flec6a no ol6o do soldado que "in6a correndo! e que a seguir caiu com um baque. 1 outro fugiu atra"$s do "ale e desapareceu. 8or um tempo os 6obbits continuaram em sil(ncio. 8or fim Sam se manifestou. - *em! isso $ o que eu c6amo de golpe certeiro - disse ele. - Se esse esprito de amizade se espal6asse em 5ordor! metade de nossos problemas estariam terminados. - Duieto! Sam - sussurrou =rodo. - 8ode 6a"er outros por a. G e"idente que escapamos por pouco! e a caada esta"a mais perto de nosso rastro do que imagin"amos. 5as este $ o esprito de 5ordor! Sam@ est espal6ado em todos os seus cantos. 1s orcs sempre se comportam assim quando esto sozin6os! pelo menos $ o que contam as 6ist?rias. 5as "oc( no pode alimentar muita esperana a partir desse fato. Eles nos odeiam muito mais! todos eles e o tempo todo. Se aqueles dois nos ti"essem "isto! teriam suspendido a discusso at$ estarmos mortos. =ez-se outro longo sil(ncio. Sam o interrompeu de no"o! desta "ez com um sussurro. - 1 sen6or ou"iu o que eles falaram sobre aquele comilo! Sr. =rodoK Eu l6e disse que 7ollum ainda no esta"a morto! no disseK - Sim! eu me lembro. E fiquei me perguntando como "oc( sabia - disse =rodo. - *em! "amos l' &c6o que $ mel6or no sairmos daqui enquanto no esti"er bem escuro. Ento "oc( pode me contar como $ que sabe! e tudo o que aconteceu. )sso se no fizer muito barul6o. - -ou tentar - disse Sam -! mas! quando penso naquele =edegoso! fico com tanta rai"a que poderia gritar. 4 ficaram os 6obbits sentados sob a proteo do arbusto espin6oso! enquanto a luz desolada de 5ordor desaparecia de"agar dentro de uma noite profunda e sem estrelas. Sam contou aos ou"idos de =rodo! com as mel6ores pala"ras que pde encontrar! tudo sobre o ataque traioeiro de 7ollum! sobre o 6orror de 4aracna! e suas pr?prias a"enturas com os orcs. Duando terminou! =rodo no disse nada! mas tomou-l6e a mo e a apertou. =inalmente se mo"eu. - *em! supon6o que precisamos continuar outra "ez - disse ele. =ico pensando quanto tempo le"ar at$ que realmente se>amos capturados e termine todo o esforo e a necessidade de nos escondermos! em "o. - 4e"antou-se. L Est escuro! e no podemos usar o cristal da Sen6ora. 7uarde-o em segurana para mim! Sam. 0o ten6o onde guard-lo agora! a no ser em min6a mo! e "ou precisar das duas mos nesta noite cega. Duanto a =erroada! ela $ sua. 3en6o uma espada de orc! mas no ac6o que ser meu papel desferir qualquer golpe outra "ez. =oi dificil e perigoso para os dois a"anar durante a noite naquela terra sem tril6as! mas lentamente e custa de muitos tropeos eles conseguiram prosseguir com esforo para o norte! 6ora ap?s 6ora! ao longo da borda leste do "ale pedregoso. Duando surgiu uma luz cinzenta sobre as montan6as ocidentais! muito depois de o dia se abrir nas terras

distantes! esconderam-Se de no"o e dormiram um pouco! re"ezando-se. 0as 6oras de "iglia Sam se ocupa"a pensando em comida. 8or fim! quando =rodo despertou e falou em comer e se preparar para mais um esforo! ele fez a pergunta que mais preocupa"a sua mente. - .om as min6as desculpas! Sr. =rodo - disse ele -! mas o sen6or tem alguma noo de quanto ainda teremos de camin6arK - 0o! no ten6o nen6uma noo clara! Sam - respondeu =rodo. L Em -alfenda! antes de partirmos! mostraram-me um mapa de 5ordor que foi feito antes de o )nimigo retornar para c! mas s? me lembro dele "agamente. 1 que recordo com mais clareza $ que 6a"ia um lugar no norte onde a cordil6eira ocidental e a do norte pro>eta"am contrafortes que quase se encontra"am. )sso de"e ficar no mnimo a "inte l$guas da ponte l atrs! perto da 3orre. 8ode ser um bom ponto para atra"essarmos. 5as! $ claro! se c6egarmos l! estaremos mais longe da 5ontan6a do que est"amos! a umas sessenta mil6as dela! eu ac6o. Supon6o que > nos afastamos doze l$guas da ponte! rumando para o norte. 5esmo que tudo corra bem! eu no conseguiria c6egar montan6a em menos de uma semana. 3emo! Sam! que o fardo fique muito pesado! e que eu a"ance cada "ez mais de"agar medida que formos nos apro<imando. Sam suspirou. - Era e<atamente isso que eu temia - disse ele. - 8ara no falar em gua! temos de comer menos! Sr. =rodo! ou ento a"anar um pouco mais rpido! pelo menos enquanto ainda esti"ermos aqui neste "ale. 5ais um bocado e a comida estar terminada! tirando o po de "iagem dos elfos. - -ou tentar ser um pouco mais rpido! Sam - disse =rodo! respirando fundo. -amos! ento' -amos comear uma outra marc6a. &inda no esta"a bem escuro. &"anaram com dificuldade noite adentro. &s 6oras se passaram numa marc6a cansati"a e penosa! com algumas poucas paradas. &os primeiros sinais de luz cinzenta sob as bordas do dossel de sombra! eles se esconderam outra "ez numa conca"idade escura! abai<o de uma sali(ncia roc6osa. 4entamente a luz aumentou! at$ ficar mais clara do que nunca. ;m "ento forte sopra"a do oeste e "arria dos ares mais altos a fumaa de 5ordor. 0o demorou muito para que os 6obbits conseguissem "isualizar o formato da terra no raio de algumas mil6as. 1 fosso entre as montan6as e o 5orgai diminura cada "ez mais durante a subida! e a borda interna agora no passa"a de um patamar nas encostas ngremes dos Ep6el :at6@ mas a leste a queda para o 7orgorot6 era abrupta como sempre. Q frente o curso de gua termina"a em degraus quebrados de pedra@ da cordil6eira principal lana"a-se um contraforte alto e nu! que a"ana"a para o leste como uma mural6a. 8ara encontr-lo ali! "indo da ene"oada cordil6eira norte de Ered 4ir6ui! um longo brao pontudo se estendia@ entre as e<tremidades 6a"ia um desfiladeiro estreito: .arac6 &ngren! a *oca =errada! al$m da qual fica"a o profundo "ale de ;d:n. 0aquele "ale atrs do 5oratmon esta"am os t:neis e os dep?sitos de armas que os ser"idores de 5ordor 6a"iam feito para a defesa do 8orto 0egro@ e ali agora o seu Sen6or esta"a reunindo s pressas grandes foras para enfrentar o ataque dos .apites do 1este. Sobre os contrafortes salientes! fortes e torres 6a"iam sido construdos! e ali queima"am fogueiras de acampamento@ atra"$s de todo o desfiladeiro fora erguida uma mural6a de terra! e fora esca"ada uma trinc6eira funda que s? podia ser atra"essada por uma :nica ponte. &lgumas mil6as ao norte! l em cima! no %ngulo onde o contraforte ocidental se destaca"a da cordil6eira principal! fica"a o "el6o castelo de urt6ang! agora transformado numa das muitas fortalezas orcs que se aglomera"am ao redor do "ale de ;d:n. ;ma estrada! > "is"el na luz crescente! "in6a descendo dele numa tril6a sinuosa!

at$ que! a apenas uma ou duas mil6as de onde os 6obbits esta"am! ela se "ira"a para o leste e corria ao longo de um patamar cortado na encosta do contraforte! e assim descia at$ a plancie! para prosseguir at$ a *oca =errada. 1l6ando aquilo! os 6obbits ti"eram a impresso de que toda a "iagem para o norte fora in:til. & plancie direita era escura e esfumaada! e ali no conseguiram "er nem acampamentos nem tropas em mo"imento@ mas toda aquela regio esta"a sob a "igil%ncia dos fortes de .arac6 &ngren. - .6egamos a um beco sem sada! Sam - disse =rodo. L Se a"anarmos! s? c6egaremos quela torre ore! mas a :nica estrada que podemos tomar $ a que desce dela a no ser que "oltemos. 0o podemos escalar para o oeste! nem descer para o leste. - Ento "amos tomar a estrada! Sr. =rodo - disse Sam. - e"emos tom-la e testar nossa sorte! se $ que e<iste alguma sorte em 5ordor. =icar "agando ou tentar "oltar seria o mesmo que nos entregarmos. 0ossa comida no "ai durar muito. 3emos de ir at$ l! e rpido' - .erto! Sam - disse =rodo. - .onduza-me' Enquanto l6e restar alguma esperana. & min6a no e<iste mais. 5as no posso ir rpido! Sam. S? "ou segui-lo a passadas lentas. - &ntes que comece qualquer passada lenta! o sen6or precisa dormir e comer! Sr. =rodo. -en6a e faa essas duas coisas como puder' eu gua a =rodo! e mais um naco do po-de-"iagem! e fez um tra"esseiro com sua capa para deitar a cabea do mestre. =rodo esta"a cansado demais para discutir a questo! e Sam no l6e disse que ele bebera a :ltima gota da gua! e comera a parte da comida que cabia a Sam! al$m da sua pr?pria parte. Duando =rodo adormeceu! Sam se debruou sobre ele! para escutar sua respirao e e<aminar-l6e o rosto. Esta"a fino e marcado! mas enquanto dormia parecia alegre e sem temores. - *em! l "ou eu! 5estre' - Sam murmurou consigo mesmo. - 8reciso abandon-lo por um tempo e confiar na sorte. 8recisamos de gua! ou no conseguiremos ir mais longe. Sam se arrastou para fora do esconderi>o e! a"anando de pedra em pedra com um cuidado que era e<agerado at$ para um 6obbit! desceu at$ o curso de gua! c6egando aos degraus de pedra onde 6a"ia muito tempo! sem d:"ida! sua fonte "iera >orrando numa pequena cac6oeira. 3udo agora parecia seco e quieto@ mas! combatendo o desespero! Sam se agac6ou escuta! e para seu deleite captou o som de gua correndo. escendo alguns degraus encontrou um riac6o pequeno de gua escura que saa da encosta da colina! e enc6ia uma pequena poa e<posta! da qual se derrama"a de no"o! para desaparecer sobre as pedras nuas. Sam e<perimentou a gua! que l6e pareceu suficientemente boa. Ento bebeu bastante! reabasteceu a garrafa e "irou-se para "oltar. 0esse momento "iu de relance uma forma negra ou uma sombra correndo por entre as pedras pr?<imas ao esconderi>o de =rodo. .ontendo um grito! saltou da fonte e correu! pulando de pedra em pedra. Era uma criatura cautelosa! difcil de en<ergar! mas Sam tin6a poucas d:"idas a respeito dela: dese>a"a colocar-l6e as mos no pescoo. 5as a criatura o ou"iu c6egando e fugiu depressa. Sam te"e a impresso de "(-la uma :ltima "ez! espiando por sobre a borda do precipcio oriental! antes de se abai<ar e desaparecer. - *em! a sorte no me abandonou - murmurou Sam -! mas foi por pouco. C no basta termos orcs aos mil6ares sem aquele "ilo malc6eiroso <eretando por aquiK 7ostaria que ti"essem atirado nele' - Sentou-se ao lado de =rodo e no o acordou! mas no ousou dormir. 8or fim! quando > sentia seus ol6os se fec6ando e percebeu que sua luta para se manter acordado no poderia prosseguir por muito tempo! acordou =rodo com delicadeza. - &quele 7ollum est rondando de no"o! receio eu! Sr. =rodo - disse ele. - 0a mel6or das 6ip?teses! se no era ele! ento e<istem dois id(nticos. Sa um pouco para

procurar gua e o "i fare>ando por a bem na 6ora em que esta"a "oltando. &c6o que no $ seguro n?s dois dormirmos ao mesmo tempo! e! com as suas desculpas! no consigo mais manter meus ol6os abertos. - *endito Sam' - disse =rodo. - eite-se e apro"eite bem a sua "ez' 5as eu prefiro 7ollum aos orcs. e qualquer >eito! ele no nos entregar a eles - a no ser que ele mesmo se>a capturado. - 5as ele pode praticar um bocado de roubos e assassinatos por conta pr?pria resmungou Sam. - 5anten6a os ol6os abertos! Sr. =rodo. J uma garrafa c6eia de gua. *eba. 8odemos enc6(-la de no"o quando partirmos. - izendo isso! Sam mergul6ou no sono. & luz esta"a sumindo quando ele acordou. =rodo esta"a sentado! apoiando as costas na pedra! mas adormecera. & garrafa de gua esta"a "azia. 0o 6a"ia sinal de 7ollum. & escurido de 5ordor retornara! e as fogueiras de acampamento nas montan6as queima"am fortes de no"o! quando os 6obbits partiram na etapa mais perigosa de sua "iagem. 8rimeiro foram at$ o pequeno riac6o! e depois! subindo com cautela! c6egaram estrada no ponto onde ela se "ira"a para o leste na direo da *oca =errada! que fica"a a "inte mil6as dali. 0o era uma estrada larga! no tin6a parede ou parapeito nas margens! e medida que a"ana"a a queda ngreme de sua borda aumenta"a mais e mais. 1s 6obbits no ou"iam qualquer mo"imento! e! depois de ficarem escutando por um tempo! partiram rumo ao leste num passo continuo. epois de percorrerem cerca de doze mil6as! pararam. ;m pouco atrs. a estrada "irara em direo ao norte! e o trec6o que 6a"iam percorrido esta"a agora escondido. 1 resultado disso foi desastroso. escansaram por alguns minutos e ento a"anaram. 5as no tin6am dado muitos passos quando! de repente! na quietude da noite! ou"iram o som que o tempo todo 6a"iam temido em segredo: o ruido de p$s marc6ando. &inda esta"am a alguma dist%ncia atrs deles! mas! "irando-se! os dois puderam "er o piscar de toc6as fazendo a cur"a a cerca de uma mil6a de dist%ncia! e esta"am se apro<imando depressa: depressa demais para que =rodo pudesse escapar correndo ao longo da estrada. - Era isso o que eu temia! Sam - disse =rodo. - .onfiamos na sorte! e ela nos abandonou. Estamos encurralados. - 1l6ou alucinado para a parede enrugada! onde os antigos construtores da estrada 6a"iam cortado a roc6a num %ngulo reto por muitos metros acima de suas cabeas. .orreu para o outro lado e ol6ou por sobre a borda num poo de escurido. - =inalmente estamos encurralados' L disse ele. =oi se abai<ando at$ o c6o ao p$ da mural6a de pedra e cur"ou a cabea. - 8arece que sim - disse Sam. - *em! no 6 nada a fazer! e<ceto esperar para "er. E com isso sentou-se ao lado de =rodo sob a sombra do pen6asco. 0o ti"eram de esperar muito. 1s orcs "in6am num passo rpido. 1s que esta"am nas primeiras colunas traziam toc6as. -in6am a"anando c6amas rubras no escuro! crescendo rapidamente. &gora Sam tamb$m cur"ara a cabea! na esperana de esconder o rosto quando as toc6as os alcanassem@ colocou os escudos diante dos >oel6os para esconder seus p$s. ISe pelo menos esti"erem com pressa e dei<arem em paz um par de soldados cansados! a"anando em sua marc6a'I! pensou ele. E assim pareceu que fariam. 1s orcs que "in6am frente a"ana"am num trote! ofegantes! com as cabeas bai<as. Era um bando das raas menores! sendo le"ados contra a "ontade para as guerras do Sen6or do Escuro@ s? se preocupa"am em terminar a marc6a e escapar do c6icote. &o lado! subindo e descendo a fila! iam dois da raa cruel e grande dos uru#s! estalando aoites e gritando. .oluna ap?s coluna passou! e a luz denunciadora das toc6as > esta"a um pouco frente. Sam segurou a respirao. &gora mais da metade

da fila > tin6a passado. Ento! de repente! um dos condutores de escra"os en<ergou as duas figuras margem da estrada. &plicou-l6es uma c6icotada e gritou: - Ei! "oc(s' 4e"antem-se' - Eles no responderam! e com um grito ele dete"e toda a compan6ia. --amos! suas lesmas' - gritou ele. - 0o $ 6ora de "agabundear. - eu um passo na direo deles! e mesmo no escuro recon6eceu os smbolos de seus escudos. - esertando! 6einK - rosnou ele. - 1u pensando no assuntoK 3odo o seu po"o de"eria estar dentro de ;d:n antes da noite de ontem. -oc(s sabem disso. e p$ e atrs de mim! ou "ou pegar seus n:meros e denunci-los. .om um esforo os dois 6obbits ficaram de p$! e mantendo-se cur"ados! mancando como se fossem soldados de p$s feridos! arrastaram-se at$ o fim da fila. - 0o! no l atrs - gritou o condutor de escra"os. - 3r(s colunas frente. E fiquem l! ou "o se "er comigo! quando eu c6egar ao fim da fila' - 4anou o longo aoite estalando sobre suas cabeas! e ento com um outro estalo e um grito ordenou que a compan6ia continuasse marc6ando num trote forado. =oi dificil para o pobre Sam! cansado como esta"a@ mas para =rodo foi um tormento! que logo se transformou num pesadelo. 3ra"ou os dentes e tentou dei<ar de pensar! esforando-se para a"anar. 1 fedor dos ores suados ao seu redor era sufocante! e ele comeou a ofegar de sede. =oram a"anando sempre! e ele coloca"a toda a sua determinao em respirar e manter os p$s em mo"imento! sem ousar pensar para que final maligno se dirigia! suportando tudo aquilo. 0o 6a"ia esperana de escapar sem ser "isto. e "ez em quando o condutor recua"a e zomba"a deles. - 1l6em l' - dizia ele rindo! ameaando c6icotear-l6es as pernas. - 1nde 6 um aoite 6 um aceite! suas lesmas. &guentem firmes' Eu daria um refresco para "oc(s agora! mas "oc(s "o le"ar tantas c6icotadas quantas suas peles puderem suportar quando c6egarem atrasados ao acampamento. -ai fazer bem. 0o sabem que estamos em guerraK 3in6am a"anado algumas mil6as! e a estrada finalmente descia uma longa ladeira para entrar na plancie. quando a fora de =rodo comeou a desaparecer e sua "ontade "acilou. Ele se arrasta"a e tropea"a. esesperado! Sam tenta"a a>ud-lo e mant(-lo de p$! embora sentisse que ele pr?prio mal conseguiria aguentar aquele passo por muito mais tempo: seu mestre cairia ou desmaiaria! e tudo seria descoberto@ e seus duros esforos teriam sido em "o. I8elo menos "ou pegar aquele condutor grandeI. pensou ele. Ento! no momento em que esta"a le"ando a mo ao pun6o da espada! c6egou um ali"io inesperado. Esta"am agora na plancie! c6egando perto da entrada de ;d:n. ;m pouco frente! antes do porto na e<tremidade da ponte! a estrada do oeste con"ergia com outras que "in6am do sul e de *arad-dPr. &o longo de todas as estradas tropas se mo"iam! pois os .apites do 1este esta"am a"anando e o Sen6or do Escuro apressa"a suas foras na direo do norte. =oi assim que "rias compan6ias se encontraram na encruzil6ada! na escurido al$m da luz das fogueiras de acampamento sobre as mural6as. )mediatamente 6ou"e um grande tropel e <ingamentos! pois cada tropa queria c6egar primeiro ao porto e terminar a marc6a. Embora os condutores gritassem e aplicassem os c6icotes! irromperam brigas e espadas foram sacadas. ;ma tropa de uru#s bem armados de *arad-dPr atacou uma fileira de urt6ang! criando confuso. como esta"a de dor e cansao! Sam despertou! agarrou depressa a sua c6ance! e >ogou-se no c6o! arrastando =rodo consigo. 1rcs caram sobre os dois! rosnando e <ingando! at$ que finalmente! sem serem notados! os dois pularam por sobre a borda oposta da estrada. &li 6a"ia um meio-fio alto pelo qual os condutores de tropas podiam se guiar na noite escura ou no ne"oeiro! e que subia um

pouco acima do n"el da regio aberta. =icaram quietos por um tempo. Esta"a escuro demais para procurar um esconderi>o! se $ que 6a"ia algum por ali. 5as Sam sentiu que precisa"am no mnimo se distanciar um pouco mais das estradas e ficar fora do alcance da luz das toc6as. - -en6a! Sr. =rodo' sussurrou ele. 2aste>e mais um pouco! e depois o sen6or pode descansar em paz. 0um :ltimo esforo desesperado! =rodo se le"antou usando as mos e lutou por tal"ez mais uns "inte metros. Ento mergul6ou num poo raso que se abriu inesperadamente diante deles! e l ficou deitado feito morto.

CAPTULO III A MONTANHA DA PERDI"#O Sam colocou a capa esfarrapada de orc sob a cabea do mestre! cobrindo-se com o manto cinzento de 4?rien@ enquanto isso acontecia! seus pensamentos fugiram para aquele belo lugar! e para os elfos! esperando que o tecido feito por aquelas mos pudesse ter alguma "irtude de mant(-los escondidos superando qualquer esperana naquele deserto de medo. 1u"iu as brigas e os gritos diminuindo! enquanto as tropas a"ana"am atra"$s da *oca =errada. 8arecia que na confuso e na mistura de "rias compan6ias po 6a"iam dado pela falta deles! pelo menos no por enquanto. Sam tomou um gole de gua! mas forou =rodo a beber! e! quando seu mestre tin6a mel6orado um pouco! deu-l6e um naco inteiro do precioso po de "iagem e o fez comer. Ento! e<austos demais at$ para sentirem muito medo! os dois se esticaram no c6o. ormiram um pouco! num sono sobressaltado! pois o suor esfria"a-l6es os corpos! as pedras mac6uca"am e eles tremiam. 4 do norte! da direo do 8orto 0egro atra"$s de .irit6 7orgor! "in6a sussurrando >unto ao c6o uma aragem t(nue e fria. 8ela man6 uma luz cinzenta apareceu de no"o! pois nas altas regiAes o -ento 1este ainda sopra"a@ mas l embai<o nas pedras! atrs das fronteiras da 3erra 0egra! o ar parecia quase morto! frio e ao mesmo tempo sufocante. & terra ao redor era desolada! plana e pardacenta. 0ada se mo"ia agora nas estradas pr?<imas! mas Sam temia os ol6os "igilantes na mural6a da *oca =errada! a menos de duzentos metros ao norte. 0o sudeste! distante como uma sombra escura e "ertical! assoma"a a 5ontan6a. espe>a"a fumaa! e! enquanto a poro que subia mais alto se distancia"a para o leste! grandes nu"ens pesadas flutua"am descendo pelas suas encostas e se espal6a"am sobre a terra. & algumas mil6as ao nordeste! os p$s das 5ontan6as .inzentas eram como sombrios fantasmas cor de cinza! atrs dos quais as ne"oentas montan6as do norte erguiam-se como uma fileira de nu"ens pouco mais escuras que o c$u bai<o. Sam tenta"a adi"in6ar as dist%ncias e decidir que camin6o de"eriam tomar. - 8arecem no mnimo cinquenta mil6as - murmurou ele desanimado! fitando a montan6a ameaadora -! e o que le"a um dia "ai le"ar uma semana com o Sr. =rodo nas condiAes em que est. *alanou a cabea! e! enquanto calcula"a! um no"o pensamento escuro cresceu em sua mente. & esperana morrera por muito tempo em seu forte corao! e at$ agora ele Sempre conseguira pensar um pouco na "olta para casa. 5as a amarga "erdade c6egara at$ ele por fim: na mel6or das 6ip?teses! a pro"iso que tin6am os le"aria at$ seu ob>eti"o! e! quando a tarefa esti"esse cumprida! ento eles acabariam

sozin6os! sem casa e sem comida no meio de um terr"el deserto. 0o poderia 6a"er "olta. IEnto esse era o trabal6o que eu senti que precisa"a desempen6ar quando partiI! pensou Sam: Ia>udar o Sr. =rodo at$ o :ltimo passo e depois morrer >unto com eleK *em! se esse era o trabal6o! $ mel6or que eu o faa. 5as eu gostaria imensamente de re"er *eirgua! e 2osin6a -illa e seus irmos! e o =eitor e .al(ndula e todos eles. 0o posso conceber a id$ia de que 7andalf ten6a en"iado o Sr. =rodo nessa misso se no 6ou"esse nen6um fiozin6o de esperana de ele "oltar algum dia. &s coisas todas deram errado quando ele caiu em 5oria. 7ostaria que aquilo no ti"esse acontecido. Ele teria feito algo.I 5as no momento em que a esperana morria em Sam! ou parecia morrer! ela se transformou em uma no"a fora. 1 rosto simples do 6obbit ficou austero! quase cruel! no momento em que sua disposio se endureceu! e ele sentiu um fr(mito percorrer-l6e pernas e braos! como se ti"esse se transformado em alguma criatura de pedra e ao! que no poderia ser sub>ugada nem pelo desespero! nem pelo cansao! nem por mil6as infind"eis de terra desolada. .om um no"o senso de responsabilidade! trou<e os ol6os de "olta para a terra que o rodea"a! estudando o pr?<imo mo"imento. Duando a luz aumentou um pouco ele "iu! para a sua surpresa! que o que a certa dist%ncia parecera uma plancie ampla e disforme era na realidade uma regio irregular e esboroada. e fato! toda a superfcie das plancies de 7orgorot6 esta"a salpicada de grandes buracos! como se! quando ela ainda era uma regio coberta de lama mole! ti"esse sido atingida por uma c6u"a de raios e pedras arro>adas por enormes fundas. 1s buracos maiores eram contornados por bordas de roc6a quebrada! e largas fissuras corriam deles em todas as direAes. Era uma regio onde seria poss"el se esgueirarem de esconderi>o em esconderi>o! sem que ningu$m os "isse! e<ceto os ol6os mais atentos: poss"el pelo menos para quem fosse forte e no precisasse ter pressa. 8ara os famintos e e<austos! que tin6am muito a andar antes que a "ida l6es faltasse! o lugar tin6a uma apar(ncia maligna. 8ensando em todas essas coisas Sam "oltou para o seu mestre. 0o foi preciso acord-lo. =rodo esta"a deitado de costas! com os ol6os abertos! fitando o c$u c6eio de nu"ens. - *em! Sr. =rodo - disse Sam -:I esti"e dando uma ol6ada por aqui! e pensando um pouco. 0o 6 alma "i"a nas estradas! e $ mel6or nos me<ermos enquanto ainda 6 uma c6ance. 1 sen6or consegueIK - .onsigo - disse =rodo. - 8reciso conseguir. 8artiram mais uma "ez! esgueirando-se de conca"idade em conca"idade! correndo atrs da proteo que conseguiam encontrar. mas sempre se mo"endo uma lin6a oblqua na direo dos p$s da cordil6eira norte. 5as! medida que a"ana"am! a estrada que fica"a mais ao leste os seguia! at$ desaparecer! abraando as fraldas das montan6as! entrando numa mural6a de sombra negra bem adiante. 0em 6omens nem orcs se mo"iam agora ao longo de seus trec6os planos e cinzentos! pois o Sen6or do Escuro quase completara o mo"imento de suas foras! e mesmo na fortaleza de seu pr?prio reino ele busca"a o sigilo da noite! temendo os "entos do mundo que 6a"iam se "irado contra ele! rasgando seus "$us! e preocupado com notcias de arro>ados espiAes que tin6am atra"essado suas fronteiras. 1s 6obbits 6a"iam camin6ado algumas mil6as difceis quando pararam. =rodo parecia quase e<austo. Sam percebeu que ele no conseguiria a"anar muito daquele modo! arrastando-se! agac6ando-se! por "ezes tomando um camin6o du"idoso com muito "agar! por "ezes se apressando numa corrida aos trambol6Aes. - -ou "oltar para a estrada enquanto ainda perdura a luz! Sr. =rodo - disse ele. .onfiemos na sorte mais uma "ez' Ela quase nos abandonou da :ltima "ez! mas foi s? quase. ;m passo firme por mais algumas mil6as! e depois descansamos.

Ele esta"a assumindo um risco muito maior do que imagina"a! mas =rodo esta"a por demais ocupado com seu fardo e com a luta em sua mente para discutir! e quase desesperado demais para se preocupar. Subiram at$ a estrada! e a"anaram com dificuldade! descendo o camin6o cruel que conduzia pr?pria 3orre Escura. 5as a sorte os acompan6ou! e pelo resto daquele dia eles no encontraram nada "i"o ou em mo"imento@ quando a noite caiu! desapareceram dentro da escurido de 5ordor. 3oda a terra parecia se preparar agora para a c6egada de uma tempestade: pois os .apites do 1este tin6am passado pela Encruzil6ada e ateado fogo nos campos mortais de )mlad 5orgul. &ssim continuou a "iagem desesperada! enquanto o &nel ia para o sul e as bandeiras dos reis ca"alga"am para o norte. 8ara os 6obbits! cada dia! cada mil6a! era mais amargo que o anterior! pois sua fora diminua e a terra se torna"a mais maligna. 0o encontraram inimigos durante o dia. &s "ezes! durante a noite! quando se escondiam ou coc6ila"am inquietos em algum esconderi>o margem da estrada! escuta"am gritos e o ruido de muitos p$s! ou a passagem "eloz de algum ca"alo conduzido impiedosamente. 5as muito pior que todos esses perigos era a ameaa cada "ez mais pr?<ima que incidia sobre eles enquanto a"ana"am: a ameaa terr"el do 8oder que espera"a! concentrado em pensamentos profundos e numa malcia sempre "igilante! atrs do "$u escuro que protegia seu 3rono. .6ega"a cada "ez mais perto! assomando mais negra! como o a"ano de uma mural6a de noite na :ltima e<tremidade do mundo. =inalmente c6egou um anoitecer terr"el@ no momento em que os .apites do 1este se apro<ima"am do fim das terras "i"entes! os dois andaril6os depararam com uma 6ora de desespero cego. C 6a"iam se passado quatro dias desde que tin6am fugido dos orcs! mas o tempo se estendia atrs deles como um son6o cada "ez mais escuro. urante todo esse :ltimo dia! =rodo no dissera uma pala"ra! mas camin6ara meio cur"ado! sempre tropeando! como se seus ol6os no en<ergassem mais o camin6o diante de seus p$s. Sam ac6a"a que em meio a todas as dores ele suporta"a a pior! o peso crescente do &nel! um fardo sobre o corpo e um tormento para a mente. &nsioso! Sam notara como a mo esquerda do mestre sempre se le"anta"a! como se para des"iar um golpe! ou para proteger seus ol6os contrai dos do terr"el 1l6o que procura"a penetr-los. E algumas "ezes a mo direita se dirigia ao peito! agarrando! e depois de"agar! quando o controle era recuperado! a mo se afasta"a outra "ez. &gora! quando o negrume da noite retornara! =rodo sentou-se! com a cabea entre os >oel6os! os braos soltos! as mos cadas no c6o e crispando-se le"emente. Sam o obser"ou! at$ que a noite cobriu ambos e os ocultou um do outro. 0o conseguia mais encontrar pala"ra alguma para dizer! e "oltou-se para os pr?prios pensamentos sombrios. Duanto a ele! embora esti"esse e<austo e sob uma sombra de medo! ainda l6e resta"a alguma fora. 1 lembas tin6a uma "irtude sem a qual os dois teriam 6 muito tempo se deitado espera da morte. 0o satisfazia o dese>o! e algumas "ezes a mente de Sam se enc6ia com lembranas de comida! e o dese>o de um simples po e carnes. E! apesar disso! aquele po-de-"iagem dos elfos tin6a um poder que aumenta"a medida que os "ia>antes confia"am apenas nele! sem mistur-lo a outras comidas. &limenta"a a disposio! e da"a foras para resistir@ e para dominar os tendAes e os membros! uma capacidade que ia al$m da medida dos mortais. 5as agora uma no"a deciso precisa"a ser tomada. 0o podiam mais seguir por aquela estrada! pois ela prosseguia rumo ao leste e entra"a na grande Sombra! e a 5ontan6a > assoma"a direita! quase na direo do sul! e eles precisa"am rumar para l 5as diante dela ainda se estendia uma ampla regio de terra fumegante! desolada! coberta de cinzas. - Hgua! gua' - murmurou Sam. - 8ri"ara-se de beber! e em sua boca ressecada a lngua parecia grossa e inc6ada. &pesar de todo o cuidado! agora l6es sobra"a muito pouco! cerca de metade de sua garrafa! e tal"ez 6ou"esse ainda dias frente. 3udo teria

terminado 6 muito tempo se eles no ti"essem se arriscado pela estrada dos orcs. 8ois! a longos inter"alos na estrada! cisternas 6a"iam sido construdas para o uso de tropas en"iadas com urg(ncia atra"$s das regiAes secas. 0uma delas Sam encontrara um resto de gua salobra! emporcal6ada pelos orcs! mas que ainda ser"iu para o seu caso e<tremo. 5as isso > fora 6 um dia. 0o 6a"ia esperanas de encontrarem mais. 8or fim! e<austo pela preocupao! Sam coc6ilou! dei<ando o aman6 para quando o aman6 c6egasse@ no podia fazer mais nada. Son6o e "iglia se misturaram num sono sobressaltado. Sam "ia luzes como ol6os que e<ulta"am numa satisfao maligna! e formas escuras a espreita@ ou"ia rudos de animais sel"agens ou os gritos aterrorizantes de seres torturados@ acorda"a ento para "er o mundo todo escuro e apenas um negrume "azio ao redor. &penas uma "ez! quando se le"antou e ol6ou alucinado sua "olta! pareceu-l6e que! embora esti"esse acordado! ainda podia "er luzes plidas como ol6os! mas logo elas piscaram e desapareceram. & noite odiosa passou de"agar e relutante. & luz do dia seguinte era fraca! pois ali! medida que a 5ontan6a se apro<ima"a! o ar era sempre tenebroso! enquanto "indos da 3orre Escura insinua"am-se os "$us de Sombra que Sauron tecia ao redor de si. =rodo esta"a deitado de costas! im?"el. Sam parou ao lado dele! relutando em falar! e ao mesmo tempo sabendo que a pala"ra agora era sua: precisa"a animar a "ontade do mestre para mais um esforo. 8or fim! abai<ando-se e acariciando a testa de =rodo! falou-l6e ao ou"ido. - &corde! 5estre' - disse ele. - G 6ora de partirmos de no"o. .omo se despertado de repente por uma campain6a! =rodo acordou apressado e le"antou-se! ol6ando para o sul@ mas! quando seus ol6os contemplaram a 5ontan6a e o deserto! ele fraque>ou de no"o. - 0o consigo! Sam - disse ele. - G um peso to grande para carregar! to grande. Sam > sabia antes de falar que seria em "o! e que tais pala"ras poderiam causar mais mal que bem! mas em sua pena no conseguiu se manter calado. - Ento dei<e-me carreg-lo um pouco para o sen6or! 5estre - disse ele. - 1 sen6or sabe que eu faria isso! de bom grado! enquanto me restassem foras. ;ma luz sel"agem se acendeu nos ol6os de =rodo. - &faste-se' 0o me toque' - gritou ele. - Ele $ meu! estou dizendo. Saia daqui' Sua mo procurou o pun6o da espada. 5as ento! de s:bito! sua "oz se alterou de no"o. 0o! no! Sam - disse ele com tristeza. - 5as "oc( precisa me entender. 1 fardo $ meu! e ningu$m mais pode carreg-lo. &gora $ tarde demais! Sam! meu querido. -oc( no pode me a>udar dessa forma outra "ez. &gora estou quase totalmente dominado pela fora dele. 0o conseguiria me desfazer dele! e se "oc( tentasse tom-lo eu enlouqueceria. Sam concordou com a cabea. - Eu compreendo - disse ele. L 5as esti"e pensando! Sr. =rodo! 6 outras coisas das quais podemos nos pri"ar. 8or que no tornar o fardo um pouco mais le"eK Estamos indo para l agora! o mais direto poss"el. - &pontou para a 5ontan6a. - 0o adianta le"armos coisa alguma sem termos certeza de que precisaremos dela. =rodo ol6ou de no"o na direo da 5ontan6a. - 0o - disse ele -! no "amos precisar de muita coisa naquela estrada. E no fim no precisaremos de nada. - 8egando o escudo de orc! >ogou-o fora! e o capacete foi em seguida. Ento! despindo a capa cinzenta! desafi"elou o cinto pesado e o dei<ou cair no c6o! >untamente com a espada na bain6a. 2asgou os trapos da capa preta! >ogando-os fora tamb$m. - 8ronto! no serei mais um orc - e<clamou ele - e no carregarei mais arma alguma! fina ou feia. Due eles me peguem! se quiserem.

Sam fez a mesma coisa! e dei<ou de lado sua roupa de orc@ tirou tamb$m todas as coisas de sua moc6ila. e certa forma! apegara-se a cada uma delas! mesmo que fosse apenas por t(-las carregado at$ agora com tanto esforo. 1 mais dificil foi se separar de seu equipamento de cozin6a. 4grimas minaram-l6e nos ol6os quando pensou em >og-lo fora. - 1 sen6or se lembra daquela poro de coel6o! Sr. =rodoK L disse ele. - E do nosso lugar sob o abrigo quente do barranco na terra do .apito =aramir! no dia em que "i um olifanteK - 0o! receio que no! Sam - disse =rodo. - 8elo menos! sei que essas coisas aconteceram! mas no consigo "(-las em min6a mente. 0em sentir o gosto de comida! nem a sensao da gua! nem ou"ir o som do "ento. nem me lembrar de r"ore ou grama ou flor! nen6uma imagem de lua ou estrela me resta. Estou nu no escuro! Sam! e nen6um "$u se coloca entre mim e a roda de fogo. .omeo a "(-la at$ com os ol6os despertos! e todo o resto desaparece. Sam se apro<imou e bei>ou-l6e a mo. - Ento! quanto mais cedo nos li"rarmos dela! mais cedo descansaremos - disse ele com 6esitao! sem encontrar pala"ras mel6ores. - =alar no "ai mel6orar nada murmurou ele consigo mesmo! enquanto reunia todas as coisas que os dois 6a"iam separado para >ogar fora. 0o esta"a disposto a dei<-las >azendo desprotegidas no deserto! para que quaisquer ol6os as "issem. - =edegoso pegou aquela camisa de orc! ao que parece! e no "ai >untar nen6uma espada a ela. Suas mos > so ms o suficiente quando "azias. E ele no "ai emporcal6ar min6as panelas' - .om isso ele carregou todo o equipamento at$ uma das fissuras que recorta"am a paisagem e >ogou-as l dentro. & batida das preciosas panelas caindo no escuro soou como um dobre f:nebre em seu corao. -oltou para perto de =rodo! e de sua corda $lfica cortou um pequeno pedao para ser"ir de cinto ao mestre! e amarrou a capa cinzenta firmemente em "olta de sua cintura. Enrolou a sobra cuidadosamente! tornando a guard-la. Cunto com a corda guardou apenas o que resta"a do po de "iagem e a garrafa de gua@ =erroada ainda pendia-l6e do cinto! e escondidos bolso da t:nica pr?<imo ao peito esta"am o frasco de 7aladriel e a pequena cai<a que ela l6e dera. &gora! por fim! "iraram o rosto para a 5ontan6a e partiram! sem mais pensarem em se esconder! concentrando o cansao e a "ontade fraque>ante apenas na :nica tarefa de prosseguir. 0aquele dia desolado e escuro! poucos seres poderiam t(-los espionado! mesmo naquela terra de "igil%ncia! a no ser que esti"essem bem pr?<imos. e todos os escra"os do Sen6or do Escuro! apenas os nazg:l poderiam t(-lo ad"ertido do perigo! pequeno mas indom"el! que se esgueira"a para dentro do pr?prio corao de seu "igiado reino. 5as os nazg:l com suas asas negras esta"am longe em outra misso. Esta"am reunidos num ponto distante! cobrindo de sombras a marc6a dos .apites do 1este! e para l tamb$m o pensamento da 3orre Escura se dirigia. 0aquele dia! Sam te"e a impresso de que seu mestre encontrara alguma fora no"a! mais do que se poderia e<plicar pela pequena diminuio do peso que tin6am de carregar. 0as primeiras marc6as! os dois a"anaram mais e com maior "elocidade do que ele esperara. & terra era acidentada e 6ostil! e apesar disso eles fizeram muito progresso! e a 5ontan6a se apro<ima"a cada "ez mais. 5as! quando o dia foi terminando e precocemente a luz fraca comeou a se apagar! =rodo se abai<ou de no"o e comeou a cambalear! como se o esforo reno"ado ti"esse e<aurido as foras que l6e resta"am. 0a :ltima parada! ele foi ao c6o e disse: - Estou com sede! Sam - e no falou mais nada. Sam l6e deu um gole de gua@ agora s? resta"a mais um gole. Ele mesmo ficou

sem! e agora! quando mais uma "ez a noite de 5ordor se fec6a"a sobre eles! atra"essando todos os seus pensamentos l6e c6ega"a a lembrana de gua! e cada riac6o ou rio ou fonte que "ira na "ida! sob as sombras "erdes de salgueiros ou faiscando ao sol! dana"a e se encrespa"a para seu tormento atrs da cegueira de seus ol6os. Sentia a lama fresca nos p$s que c6apin6a"am no lago em *eirgua! com Coll+ -illa! 3om e 0ibs! e a irm deles! 2osin6a. L 5as isso foi 6 anos L suspirou ele. - E num lugar muito longe. 1 camin6o de "olta! se 6ou"er algum! passa pela 5ontan6a. 0o conseguiu dormir! e discutia consigo mesmo. - *em! "amos agora! fizemos mel6or do que "oc( espera"a - disse ele com firmeza. - 8elo menos comeamos bem. .alculo que ten6amos "encido metade da dist%ncia antes de pararmos. 5ais um dia e terminaremos. - E ento parou. - 0o se>a tolo! Sam 7amgi - c6egou-l6e uma resposta na sua pr?pria "oz. - Ele no conseguir prosseguir mais um dia desse >eito! se $ que "ai conseguir se mo"er. E "oc( no pode continuar por muito tempo dando-l6e toda a gua e a maior parte da comida. - &inda posso camin6ar um longo trec6o! e $ o que "ou fazer. - 8ara ondeK - 8ara a 5ontan6a! $ claro. - 5as e depois! Sam 7amgi! e depoisK Duando "oc( c6egar l! o que "ai fazerK Ele no "ai ser capaz de fazer coisa alguma por si mesmo. 8ara sua decepo! Sam percebeu que no tin6a uma resposta para isso. 0o tin6a nen6uma id$ia clara. =rodo no l6e dissera muito sobre sua misso! e Sam s? sabia "agamente que o &nel precisa"a de alguma forma ser atirado ao fogo. - &s =endas da 8erdio - murmurou ele! com o "el6o nome surgindo em sua mente. - *em! se o 5estre sabe como encontr-las! eu no sei. -& est' - "eio a resposta. - G tudo in:til. Ele mesmo o disse. -oc( $ o tolo! continuando a ter esperanas e se esforando. -oc(s poderiam ter-se deitado e dormido >untos 6 muitos dias! se "oc( no ti"esse sido to teimoso. 5as "ai morrer do mesmo >eito! ou em condiAes piores. G mel6or se deitar e desistir de tudo. 0unca "ai c6egar ao topo! de qualquer forma. - -ou c6egar l! mesmo que dei<e tudo! e<ceto meus ossos! para trs - disse Sam. E eu mesmo "ou carregar o Sr. =rodo! mesmo que isso arrebente min6as costas e meu corao. Ento! pare de discutir' 0esse momento! Sam sentiu um tremor no c6o sob seus p$s! e ou"iu ou sentiu um retumbar profundo e remoto! como o de um tro"o aprisionado na terra. &cendeu-se uma c6ama bre"e e rubra! que faiscou sob as nu"ens e se e<tinguiu. & 5ontan6a tamb$m dormia um sono inquieto. .6egou a :ltima etapa da "iagem para 1rodruin! que foi um tormento maior do que Sam >amais son6ara poder suportar. Sentia dores! e sua boca esta"a to ressecada que ele no conseguia sequer engolir um bocado de comida. 3udo continua"a escuro! no apenas por causa da fumaa da 5ontan6a: parecia 6a"er uma tempestade se apro<imando! e na dist%ncia a sudeste 6a"ia um faiscar de rel%mpagos sob os c$us negros. 8ior de tudo! o ar esta"a c6eio de "apores@ respirar era difcil e doloroso! e os dois foram dominados por uma tontura! de modo que cambalea"am e freqNentemente caam. E mesmo assim sua fora de "ontade no cedeu! e eles a"ana"am com esforo. & 5ontan6a espreita"a cada "ez mais de perto at$ que! se eles le"antassem as cabeas pesadas! ela enc6eria toda a sua "iso! assomando "asta diante deles: uma enorme massa de cinza e la"a e pedra queimada! da qual um cone de lados ngremes se erguia at$ as nu"ens. &ntes que terminasse o crep:sculo que durara todo um dia! e a "erdadeira noite c6egasse! eles > tin6am c6egado aos arrastAes e tropeAes aos pr?prios p$s da 5ontan6a. 1fegante! =rodo se >ogou no c6o. Sam sentou-se ao lado dele. 8ara a sua surpresa!

sentiu-se cansado! mas mais le"e! e sua cabea pareceu desanu"iar-se de no"o. C nen6um debate perturba"a-l6e a mente. Ele agora con6ecia todos os argumentos do desespero e no esta"a disposto a l6es dar ou"idos. ei<ara de sentir necessidade ou "ontade de dormir! e s? dese>a"a ficar acordado! "igiando. Sabia que todos os perigos e riscos con"ergiam agora para um mesmo ponto. 1 dia seguinte seria um dia decisi"o! o dia do esforo ou do desastre final! do :ltimo arranque. 5as quando c6egariaK & noite parecia infinita e atemporal! minuto ap?s minuto caindo morto! sem se somar passagem das 6oras! sem trazer qualquer mudana. Sam comeou a se perguntar se uma segunda escurido no comeara! impedindo o reaparecimento de qualquer outro dia. 8or fim tateou procurando a mo de =rodo. Esta"a fria e tr(mula. Seu mestre esta"a tiritando. - 0o de"eria ter dei<ado meu cobertor para trs - murmurou Sam@ e deitando-se tentou confortar =rodo com os braos e o corpo. Ento o sono o arrebatou! e a luz apagada do :ltimo dia de sua emanda os encontrou lado a lado. 1 "ento amainara no dia anterior ao se deslocar do oeste! e agora "in6a do norte e comea"a a aumentar@ lentamente a luz do sol in"is"el se infiltra"a nas sombras onde esta"am deitados os 6obbits. -&gora "amos' &gora! para o :ltimo arranque' -disse Sam! esforando-se para se le"antar. )nclinou-se sobre =rodo! despertando-o com delicadeza. =rodo resmungou! mas com um grande esforo de "ontade le"antou-se "acilante@ em seguida caiu sobre os >oel6os outra "ez. Ergueu os ol6os com dificuldade at$ as escuras encostas da 5ontan6a da 8erdio que assoma"a acima dele! e ento penosamente comeou a a"anar arrastando-se com p$s e mos. Sam ol6ou para ele e c6orou em seu intimo! mas nen6uma lgrima c6egou-l6e aos ol6os secos e ardidos. - Eu disse que o carregaria! mesmo que arrebentasse as costas murmurou ele -! e $ isso que "ou fazer' - -en6a! Sr. =rodo' - gritou ele. - 0o posso carregar a coisa em seu lugar! mas posso carreg-lo >unto com ela. Ento "amos subir' -en6a! Sr. =rodo! meu querido' Sam "ai l6e dar uma carona. G s? dizer para onde ir! e ele ir. &ssim que =rodo agarrou-se s suas costas! dei<ando os braos com folga ao redor do seu pescoo! e prendendo as pernas com firmeza sob seus braos! Sam le"antou-se com dificuldade@ ento! para seu espanto! sentiu que o fardo era le"e. 3emera mal ter foras para carregar apenas o mestre! e al$m disso esperara precisar di"idir o terr"el peso do maldito &nel. 5as no foi assim. 3al"ez porque =rodo esti"esse to e<austo por suas longas dores! pelo ferimento de faca! e pelo ferro "enenoso! al$m da tristeza do medo e de tanto tempo "agando sem um lar! ou tal"ez porque algum dom de fora final l6e fora concedido! Sam le"antou =rodo to facilmente como se esti"esse carregando de ca"alin6o uma criana 6obbit! em alguma brincadeira nos prados ou campos de feno do .ondado. 2espirou fundo e partiu. 3in6am atingido o p$ da 5ontan6a pelo seu flanco norte! um pouco a oeste@ ali suas grandes encostas cinzentas! embora irregulares! no eram ngremes. =rodo nada dizia! e assim Sam a"ana"a lutando da mel6or maneira poss"el! sem ter qualquer outro guia a no ser sua pr?pria disposio de escalar at$ a maior altura que conseguisse! antes que sua fora cedesse e sua "ontade fosse destruda. 4uta"a e seguia em frente! subindo e subindo! tomando um ou outro camin6o para sua"izar a subida! "rias "ezes tropeando para a frente e por fim arrastando-se como um caramu>o que carrega um fardo pesado nas costas. Duando sua "ontade no pde le"-lo mais adiante! e suas pernas fraque>aram! parou e deitou o mestre no c6o sua"emente. =rodo abriu os ol6os e respirou fundo. Era mais fcil respirar l em cima! sobre os "apores pestilentos que se enrola"am e flutua"am mais embai<o.

- 1brigado! Sam - disse ele num sussurro fal6o. - Duanto camin6o ainda restaK - 0o sei - disse Sam ! porque no sei para onde estamos indo. 1l6ou para trs! e depois para cima@ ficou espantado ao "er a dist%ncia que percorrera naquele :ltimo esforo. & 5ontan6a! erguendo-se ominosa e solitria! parecera maior do que na "erdade era. Sam "ia agora que era menos alta do que os altos passadios dos Ep6el :at6! que ele e =rodo 6a"iam escalado. &s encostas confusas e irregulares de sua enorme base subiam cerca de no"ecentos metros acima da plancie! e acima destas subia por cerca de metade dessa altura o grande cone central! como um "asto forno ou c6amin$ coroado por uma cratera denteada. 5as Sam > esta"a quase a meio camin6o da base! e a plancie de 7orgorot6 aparecia escura l embai<o! en"olta em fumaa e sombra. &o ol6ar para cima Sam poderia ter dado um grito! se sua garganta ressecada l6e permitisse! pois! em meio s corco"as e encostas desiguais acima! ele "iu claramente uma tril6a ou estrada. Subia do oeste como um cinturo! e ziguezaguea"a ao redor da 5ontan6a como uma cobra at$ que! antes de sumir de "ista! atingia o p$ do cone no lado leste. Sam no conseguia "er o camin6o imediatamente acima dele! na sua parte mais bai<a! pois uma encosta ngreme subia de onde esta"a@ mas ele calcula"a que! se conseguisse lutar e subir s? um pouco mais! os dois atingiriam a tril6a. ;m fulgor de esperana retornou-l6e ao corao. &inda podiam conquistar a 5ontan6a. - Due coisa! de"e ter sido colocada l de prop?sito' - disse ele para si mesmo. - Se no esti"esse l! eu teria de dizer que fui derrotado no final. & tril6a no fora colocada l para os prop?sitos de Sam. Ele no sabia! mas esta"a ol6ando para a Estrada de Sauron! que ia de *arad-dPr at$ os Sammat6 0aur! as .%maras de =ogo. Saindo do enorme porto oeste da 3orre Escura! a estrada passa"a sobre um abismo profundo atra"$s de uma ampla ponte de ferro e depois! entrando na plancie! continua"a por cerca de uma l$gua entre duas fendas fumegantes! e assim atingia um longo passadio inclinado que conduzia at$ a encosta leste da 5ontan6a. epois! fazendo uma cur"a e contornando toda a circunfer(ncia de sul a norte! ela finalmente subia! alta no cone superior! mas ainda longe do topo c6eio de "apores! at$ uma entrada escura que da"a para o leste! diretamente na direo da >anela do 1l6o na fortaleza de Sauron! en"olta em sombra. =requentemente bloqueada ou destruda por tumultos nos fornos da 5ontan6a! essa estrada era sempre consertada e limpa pelo trabal6o de incont"eis orcs. Sam respirou fundo. Ja"ia uma tril6a! mas como subir a encosta para c6egar at$ ela ele no sabia. 8rimeiro precisa"a ali"iar a dor nas costas. Estirou-se ao lado de =rodo por um tempo. 0en6um dos dois dizia pala"ra. e"agar a luz aumentou. e repente! acometeu-o um senso de urg(ncia que ele no entendia. Era quase como se Sam ti"esse sido c6amado: I&gora! agora! ou ser tarde demais'I &poiou-se e se le"antou. =rodo tamb$m parecia ter ou"ido o c6amado. 0um esforo se ps de >oel6os. - -ou raste>ar! Sam - disse ele ofegante. &ssim! passo a passo! como pequenos insetos cinzentos! eles se arrastaram encosta acima. .6egaram tril6a e descobriram que era larga! pa"imentada com cascal6o fragmentado e cinza batida. =rodo subiu at$ ela e ento! como se mo"ido por alguma compulso! "irou lentamente o rosto para o leste. istantes paira"am as sombras de Sauron mas rasgadas por alguma ra>ada de "ento "inda do mundo! ou quem sabe impelidas por algum intenso abalo interior! as nu"ens que tudo cobriam rodopiaram! e por um momento se afastaram@ ento ele "iu! erguendo-se negros! mais negros e escuros que as "astas sombras em meio s quais esta"am! os cru$is pinculos e a cora de ferro da torre mais alta de *arad-dr. urante um momento fugaz! como se emitida de alguma grande >anela incomensura"elmente alta! cortou o c$u ao norte uma c6ama "ermel6a! o

faiscar de um ol6o penetrante@ depois as sombras se adensaram de no"o e a terr"el "iso foi remo"ida. 1 1l6o no esta"a "oltado para eles: ol6a"a para o norte! onde os .apites do 1este esta"am encurralados! e para l "olta"a agora toda a sua maldade! enquanto o poder se mo"ia para desferir seu golpe mortal@ mas =rodo! diante daquela rpida "iso! sentiu-se como algu$m golpeado mortalmente. Sua mo procurou a corrente em "olta do pescoo. Sam se a>oel6ou ao lado dele. =raco! quase inaud"el! ele ou"iu o sussurro de =rodo: - 5e a>ude! Sam' 5e a>ude' Segure min6a mo' 0o posso det(-la. L Sam tomou as mos do mestre e as uniu! palma com palma! bei>ando-as@ depois as segurou delicadamente entre as suas. e s:bito l6e ocorreu o pensamento: IEle nos ac6ou' Est tudo acabado! ou logo estar' &gora! Sam 7amgi! este $ o fim de todos os fins.I 5ais uma "ez le"antou =rodo e pu<ou as mos dele at$ o pr?prio peito! dei<ando que as pernas do mestre ficassem pendentes. epois abai<ou a cabea e se esforou ao longo da estrada que subia. 0o era um camin6o to fcil como parecera a princpio. 8or sorte! os fogos que se derramaram nos grandes abalos quando Sam esta"a sobre .irit6 ;ngol tin6am descido principalmente pela encosta sul e pela oeste! e a estrada deste lado no esta"a bloqueada. 5esmo assim! em "rios pontos tin6a desmoronado ou era atra"essada por largas fendas. epois de escalar por algum tempo em direo ao leste! a estrada se inclina"a sobre si mesma num %ngulo fec6ado e ruma"a para o oeste por um trec6o. &li! naquela cur"a! a estrada era um corte fundo atra"$s de um "el6o roc6edo desgastado pelo tempo! outrora "omitado dos fornos da 5ontan6a. 1fegando sob sua carga! Sam fez a cur"a! e no momento em que o fazia! pelo canto do ol6o! "iu de relance alguma coisa caindo do roc6edo! como um pequeno pedao de pedra preta que se ti"esse desprendido no momento em que ele passa"a. ;m peso s:bito o golpeou e ele caiu para a frente! raspando as costas das mos que ainda segura"am as do mestre. Ento percebeu o que acontecera! pois acima dele! enquanto esta"a no c6o! ou"iu uma "oz odiada. - 5essstre mal"ado' - c6iou a "oz. - 5essstre mal"ado nos engana@ engana Sm$agol! gollum 0o de"e ir por ali. 0o de"e mac6ucar o 8recioso' ( ele para Sm$agol! ssim! d( ele para n?ss' 0um repelo Sam le"antou-se. )mediatamente pu<ou a espada! mas nada pde fazer. 7ollum e =rodo esta"am atracados. 7ollum! furioso! estraal6a"a a roupa de =rodo! tentando agarrar a corrente e o &nel. Essa era pro"a"elmente a :nica coisa que teria despertado as brasas agonizantes do corao e da "ontade de =rodo: um ataque! uma tentati"a de arrancar-l6e o tesouro fora. Ele lutou com uma f:ria s:bita que assombrou Sam! e tamb$m 7ollum. 5esmo assim as coisas poderiam ter acontecido de forma muito diferente! se 7ollum no esti"esse mudado@ mas os misteriosos camin6os! aterrorizantes e solitrios! que ele tril6ara! sem comida e sem gua! mo"ido por um dese>o de"orador e um medo terr"el! 6a"iam dei<ado nele marcas atrozes. 7ollum era agora uma criatura magra! faminta! desfigurada! feita apenas de ossos e pele esticada e embranquecida. ;ma luz sel"agem queima"a em seus ol6os! mas sua malcia > no esta"a associada antiga fora que tin6a nas mos. =rodo se des"encil6ou dele! >ogando-o de lado! e le"antou-se tremendo. - 4argue-me' 4argue-me' - disse ele ofegante! com a mo agarrada ao peito! de modo que debai<o da proteo de sua camisa de couro segura"a o &nel. - 4argue-me! sua coisa raste>ante! e saia de meu camin6o' Seu tempo c6egou ao fim. &gora "oc( no pode me trair ou me matar. Ento! de repente! como antes sob as bordas das Em+n 5uil! Sam "iu aqueles dois

ri"ais de uma outra maneira. ;ma figura 6umil6ada! que mal passa"a da sombra de um ser "i"o! uma criatura agora completamente arruinada e derrotada! e mesmo assim c6eia de ira e de um dese>o 6ediondo@ e diante dela erguia-se austero! imune agora compai<o! um "ulto "estido de branco! mas que segura"a em seu peito uma roda de fogo. o fogo fala"a uma "oz imperiosa. - - embora! e no me perturbe mais' Se "oltar a me tocar de no"o! "oc( mesmo ser >ogado dentro do =ogo da 8erdio. & figura 6umil6ada recuou! o terror enc6endo-l6e os ol6os! que ao mesmo tempo pisca"am num dese>o insaci"el. Ento a "iso passou e Sam "iu =rodo de p$! com a mo no peito! respirando em grandes 6austos! e 7ollum aos p$s dele! apoiado nos >oel6os! com as largas mos ac6atadas contra o c6o. - .uidado' - gritou Sam. - Ele "ai pular' - eu um passo frente! brandindo a espada. - 2pido! 5estre' - disse ele ofegando. - Siga em frente' Siga em frente' 0o 6 tempo a perder Eu cuido dele. Siga em frente' =rodo ol6ou para ele como se ol6a para algu$m que est distante. - Sim! preciso continuar - disse ele. - &deus! Sam' .6egamos ao fim. Sobre a 5ontan6a da 8erdio! a perdio cair. &deus' --irou-se e partiu! camin6ando de"agar! mas ereto! subindo a tril6a inclinada. - &gora' - disse Sam. - =inalmente "ou cuidar de "oc(' - Saltou frente! com a espada na mo! pronto para a luta. 5as 7ollum no pulou. .aiu no c6o estatelado! c6oramingando. - 0o mate n?ss - c6ora"a ele. - 0o mac6uque n?ss com ao cruel e mau' ei<e n?s "i"er! $ sim! "i"er um pouco mais. 8erdidos! perdidos' Estamos perdidos. E quando o 8recioso se for "amos morrer! $ sim! morrer na poeira ssu>a. 4e"antou um pouco das cinzas da tril6a com os dedos longos e descarnados. - Sssu>a' L c6iou ele. & mo de Sam "acilou. Sua mente fer"ia com o ?dio e com a lembrana do mal. Seria >usto matar essa criatura traioeira! assassina! >usto e muitas "ezes merecido@ al$m disso parecia a :nica coisa segura a fazer 5as no fundo de seu corao 6a"ia algo que o impedia: ele no podia atacar aquela coisa cada na poeira! abandonada! arruinada! absolutamente desgraada. Ele mesmo! embora apenas por pouco tempo! tin6a carregado o &nel! e agora adi"in6a"a "agamente a agonia da mente e do corpo murc6os de 7ollum! escra"izados por aquele &nel! incapazes de algum dia encontrarem outra "ez paz ou al"io na "ida. 5as Sam no tin6a pala"ras para e<plicar o que sentia. - 16! maldita se>a! sua criatura no>enta' - disse ele. L- embora' =ora daqui' 0o confio em "oc(! no enquanto ainda possa c6ut-lo@ mas fora daqui' 1u eu "ou mac6uclo! "ou sim! com ao cruel e mau. 7ollum ficou de quatro! recuou "rios passos e ento "irou-se! e! no momento em que Sam fazia meno de c6ut-lo! fugiu descendo pela tril6a. Sam no l6e deu mais ateno. e repente se lembrou de seu mestre. Ergueu os ol6os para a tril6a e no conseguiu "(-lo. 0a maior "elocidade poss"el! foi subindo a estrada. Se ti"esse ol6ado para trs! poderia ter "isto 7ollum se "irar outra "ez no muito abai<o! e! depois! "ir com um bril6o alucinado nos ol6os! rpido mas com cautela! arrastar-se atrs dele uma sombra furti"a em meio s pedras. & tril6a continua"a subindo. 4ogo fazia outra cur"a e num :ltimo trec6o ao leste entra"a num corte ao longo da face do cone e c6ega"a porta escura na encosta da 5ontan6a! a porta das Sammat6 0aur. istante! agora erguendo-se em direo ao sul! o sol! perfurando a fumaa e a n$"oa! queima"a ominoso! um disco "ermel6o opaco e ofuscado@ mas toda 5ordor >azia ao redor da 5ontan6a como uma terra morta! silenciosa!

en"olta em sombras! aguardando algum golpe terr"el. Sam atingiu a boca escancarada e espiou l dentro. Esta"a escuro e quente! e um ribombar profundo agita"a o ar. - =rodo' 5estre' L c6amou ele. 0o 6ou"e resposta. 8or um momento ficou ali parado! seu corao batendo com temores alucinados! e ento mergul6ou na escurido. ;ma sombra o seguiu. 0um primeiro momento! no conseguiu "er nada. Em sua e<trema necessidade! pu<ou mais uma "ez o frasco de 7aladriel! mas ele esta"a plido e frio em sua mo tr(mula! e no >oga"a luz alguma naquela escurido sufocante. Sam c6egara ao corao do reino de Sauron! e s for>as de seu antigo poder! as maiores da 3erra-m$dia@ ali todos os outros poderes eram sub>ugados. 3emeroso! ele deu alguns passos incertos no escuro! e ento! de repente! "eio um claro "ermel6o que se ergueu nos ares! e atingiu o alto teto negro. Ento Sam "iu que esta"a numa longa ca"erna ou t:nel que fora ca"ado dentro do cone fumegante da 5ontan6a. 5as! apenas um pouco adiante! seu c6o e as paredes dos dois lados se abriam numa grande fissura! da qual saia o claro "ermel6o! que ora se erguia e ora se e<tinguia na escurido@ e todo o tempo! l embai<o! 6a"ia um rumor e uma agitao como de grandes mquinas pulsando e trabal6ando. & luz irrompeu outra "ez! e l! na borda da fissura! na pr?pria =enda da 8erdio! esta"a =rodo! negro contra o claro! tenso! ereto! mas im?"el como se ti"esse sido transformado em pedra. - 5estre' - gritou Sam. Ento =rodo se me<eu e falou com uma "oz clara! na realidade com uma "oz mais clara e poderosa do que Sam >amais o ou"ira usar! e que se erguia acima da pulsao e dos abalos da 5ontan6a da 8erdio! retumbando no teto e nas paredes. - .6eguei - disse ele. - 5as agora min6a escol6a $ no fazer o que "im aqui para fazer. 0o "ou realizar este feito. 1 &nel $ meu' L E de repente! colocando-o no dedo! desapareceu da "iso de Sam. Sam abriu a boca assombrado! mas no pde gritar! pois naquele momento muitas coisas aconteceram. &lguma coisa golpeou-o "iolentamente pelas costas! suas pernas ficaram presas por bai<o e ele foi >ogado de lado! batendo a cabea contra o c6o de pedra@ uma sombra escura pulou sobre ele. Sam ficou deitado e im?"el! e por um tempo tudo ficou escuro. E l bem distante! no momento em que =rodo colocou o &nel e o rei"indicou para si mesmo! e<atamente ali! nas Sammat6 0aur! o pr?prio corao de seu reino! o poder de *arad-dPr sofreu um abalo! e a 3orre tremeu dos alicerces at$ o topo orgul6oso e cruel. e repente o Sen6or do Escuro percebeu a presena do 6obbit! e seu 1l6o! penetrando todas as sombras! atra"essou a plancie na direo da porta que ele fizera@ e a magnitude de sua pr?pria loucura re"elou-se a ele num claro cegante! e todas as estrat$gias de seus inimigos foram finalmente desnudadas diante de seus ol6os. Ento sua ira incandesceu-se numa c6ama de"oradora! mas seu medo ergueu-se como uma "asta fumaa para sufoclo. 8ois ele sabia do perigo mortal que esta"a correndo! e percebia o fio pelo qual esta"a agora pendurado seu destino. e todas as suas estrat$gias e teias de medo e traio! de todos os seus estratagemas e guerras sua mente se libertou! e todo o seu reino foi atra"essado por um tremor! seus escra"os "acilaram! seus e<$rcitos pararam e seus capites! subitamente sem liderana! despro"idos de "ontade! 6esitaram e se desesperaram. 8ois foram esquecidos. 3oda a mente e o prop?sito do 8oder que os controla"a concentra"am-se agora com uma fora arrasadora na 5ontan6a. & um c6amado seu! rodopiando com um grito lancinante! numa :ltima corrida desesperada "oaram! mais rpidos que os "entos! os nazg:l! os Espectros do &nel! e com uma tempestade de asas arremessaram-se em direo ao sul para a 5ontan6a da 8erdio.

Sam le"antou-se. Esta"a zonzo! e o sangue que >orra"a de sua cabea pinga"a-l6e sobre os ol6os. &"anou tateando e ento "iu uma cena estran6a e terr"el. 7ollum! na beira do abismo! luta"a como um ser ensandecido contra um inimigo in"is"el. 3omba"a para a frente e para trs! algumas "ezes c6egando to perto da borda que quase caa l dentro! outras recuando! caindo ao c6o! le"antando-se e caindo de no"o. urante todo o tempo c6ia"a! mas no dizia pala"ra alguma. 1s fogos embai<o despertaram irados! o claro "ermel6o incandesceu-se! e toda a ca"erna ficou repleta de luminosidade e calor. e repente Sam "iu as longas mos de 7ollum se erguerem at$ a boca@ suas presas brancas bril6aram! e se fec6aram numa mordida. =rodo deu um grito! e l esta"a ele! cado de >oel6os! na beira do abismo. 5as 7ollum! danando como um louco! erguia o anel! com um dedo ainda enfiado no circulo! que agora bril6a"a como se realmente fosse feito de fogo "i"o. - 8recioso! precioso! precioso' - grita"a 7ollum. - 5eu 8recioso' T! meu 8recioso' - E assim! no momento em que erguia os ol6os para se regozi>ar com sua presa! deu um passo grande demais! tropeou! "acilou por um momento na beirada! e ento com um grito agudo caiu. as profundezas c6egou seu :ltimo gemido! 8recioso! e ento ele se foi. Jou"e um rugido e uma grande confuso de sons. 4abaredas se ala"am e lambiam o teto. & pulsao cresceu num grande tumulto! e a montan6a tremeu. Sam correu at$ =rodo! e le"antando-o carregou-o at$ a porta. E ali! na soleira escura das Sammat6 0aur! bem acima das plancies de 5ordor! tal estupefao e terror sobre"ieram que ele ficou parado! esquecido de todo o resto! im?"el como algu$m que foi transformado em pedra. 3e"e uma "iso rpida de nu"ens rodopiando! e no meio delas torres e ameias! altas como colinas! fundadas sobre um poderoso trono de montan6a acima de abismos incomensur"eis@ grandes ptios e calabouos! prisAes sem ol6os! ngremes como pen6ascos! e portAes escancarados feitos de ferro e pedra adamantina: e ento tudo acabou. 3orres caram e montan6as deslizaram@ paredes desmoronaram e derreteram! esboroando-se@ enormes espirais de fumaa e >atos de "apor subiam! subiam e se espal6a"am! at$ formarem um teto semel6ante a uma onda ameaadora! e sua crista alucinada se crispou e "eio descendo e cobrindo tudo! espumando sobre a terra. E ento! por fim! atra"$s das mil6as da plancie c6egou um ribombo! crescendo at$ se tornar um estrondo e um rugido ensurdecedores@ a terra tremeu! a plancie arfou! abriu-se em brec6as e o 1rodrun cambalcou. .6amas se lana"am de seu topo fendido. 1s c$us e<plodiram em tro"o! cortados por rel%mpagos. .omo c6icotes aoitando caiu uma torrente de c6u"a negra. E no corao da tempestade! com um grito que atra"essa"a todos os outros sons! rasgando as nu"ens! os nazg:l "ieram! caindo como raios em c6amas! como se esti"essem presos na destruio da montan6a e do c$u! e no fogo estalaram! murc6aram e se apagaram. *em! este $ o fim! Sam 7amgi disse uma "oz ao seu lado. E ali esta"a =rodo! plido e e<austo! e apesar disso era =rodo no"amente@ agora em seus ol6os s? 6a"ia paz@ nem luta de "ontade! nem loucura! nem qualquer temor. Seu fardo fora le"ado. &li esta"a o querido mestre dos doces dias no .ondado. - 5estre' - gritou Sam! caindo de >oel6os. Em meio a toda aquela runa do mundo! naquele momento ele s? sentiu alegria! uma grande alegria. 1 fardo se fora. Seu mestre se sal"ara@ "oltara a si de no"o! esta"a li"re. E ento Sam "iu a mo mutilada! sangrando. - Sua pobre mo' - disse ele. E no ten6o nada que sir"a como atadura! ou que possa confort-la. Eu preferiria dar-l6e uma das min6as mos inteira. 5as agora ele se foi! e est al$m de qualquer alcance. Ele se foi para sempre.

- Sim - disse =rodo. 5as "oc( se lembra das pala"ras de 7andalf: &t$ mesmo 7ollum pode ter ainda algo afazerK Se no fosse por ele! Sam! eu no poderia ter destruido o &nel. & emanda teria sido em "o! no fim de tanta amargura. Ento "amos perdo-lo' 8ois a emanda est terminada! e com sucesso! e tudo est acabado. Estou contente por t(-lo comigo. &qui! no fim de todas as coisas! Sam.

CAPTULO IV O CAMPO DE CORMALLEN 8or todos os flancos das colinas ataca"am os e<$rcitos de 5ordor. 1s .apites do 1este soobra"am num mar crescente. 1 sol bril6a"a rubro! e sob as asas dos nazg:l as sombras de morte caiam escuras cobrindo a terra. &ragorn! sob a sua bandeira! esta"a silencioso e austero! como algu$m perdido em pensamentos de coisas distantes ou 6 muito passadas@ mas seus ol6os reluziam como estrelas que ficam mais bril6antes medida que a noite se aprofunda. 0o topo da colina esta"a 7andalf! branco e impass"el! e nen6uma sombra o cobria. 1 ataque de 5ordor e<plodiu como uma onda contra as colinas sitiadas! "ozes rugindo como "agas em meio destruio e ao entrec6oque das armas. .omo se a seus ol6os fosse concedida uma "iso s:bita! 7andalf se me<eu@ "oltouse! ol6ando para o norte! onde os c$us esta"am plidos e limpos. Ento le"antou as mos e bradou numa "oz que retumbou acima de todo o alarido: &s Hguias esto c6egando' E muitas "ozes responderam! gritando: &s Hguias esto c6egando' &s Hguias esto c6egando' 1s e<$rcitos de 5ordor ol6aram para cima! sem saber o que aquele sinal podia significar. 4 "in6a 7Bai6ir! o Sen6or dos -entos! e 4andro"al! seu irmo! as maiores de todas as Hguias do 0orte! e os mais poderosos descendentes do "el6o 36orondor! que construra seus nin6os nos picos inacess"eis das 5ontan6as .ircundantes quando a 3erra-m$dia era >o"em. &trs deles "in6am em longas e "elozes fileiras todos os seus "assalos das montan6as do norte! cada "ez mais rpidos num "ento crescente. .aram direto sobre os nazg:l! descendo dos altos ares num s:bito mergul6o! e o ruflar de suas amplas asas passou como uma ra>ada de "ento. 5as os nazg:l se "iraram e fugiram! sumindo dentro das sombras de 5ordor! respondendo a um c6amado s:bito e terr"el "indo da 3orre Escura@ e naquele momento todos os e<$rcitos de 5ordor estremeceram! a d:"ida oprimiu-l6es os coraAes! seu riso fal6ou! suas mos tremeram e suas pernas bambearam. 1 8oder que os fazia a"anar e os enc6ia de ?dio e f:ria esta"a "acilando! sua "ontade afasta"a-se deles@ agora! ol6ando nos ol6os do inimigo! eles "iam uma luz fatal! e sentiam medo. 3odos os .apites do 1este clamaram em altos brados! pois seus coraAes se enc6eram de uma no"a esperana em meio escurido. as colinas sitiadas a"anaram contra os inimigos "acilantes os soldados de 7ondor! os .a"aleiros de 2o6an! os d:nedain do norte! compan6ias em fileiras cerradas penetrando a turba com estocadas de lanas enfurecidas. 5as 7andalf ergueu os braos e c6amou mais uma "ez numa "oz lmpida: - 8arem! 6omens do oeste' 8arem e esperem' Esta $ a 6ora da condenao. E! no momento em que fala"a! a terra tremeu sob seus p$s. Ento! subindo depressa! bem acima das 3orres do 8orto 0egro! muito mais alta que montan6as! uma "asta escurido irrompeu nos c$us! coruscando fogo. E a terra gemeu e estremeceu. &s

3orres dos entes balanaram! cambalearam e caram@ a poderosa fortificao desmoronou! o 8orto 0egro se desfez em runas@ e de longe! s "ezes fraco! s "ezes crescendo! outras ainda subindo at$ as nu"ens! "in6a um retumbar como o de tambores! um rugido! um rudo longo e turbulento de destruio. - 1 reino de Sauron est terminado' - disse 7andalf. - 1 8ortador do &nel cumpriu sua emanda. - E! quando os .apites ol6aram para o sul na direo da 3erra de 5ordor! ti"eram a impresso de que! negro contra a cortina de nu"ens! erguia-se um enorme "ulto de sombra! impenetr"el! coroado de rel%mpagos! enc6endo todo o c$u. Enorme! le"anta"a-se sobre o mundo! e estendia na direo deles uma grande mo ameaadora! terr"el mas impotente: pois no momento em que se debrua"a sobre eles um forte "ento o arrebatou! e o "ulto foi completamente "arrido para longe! e passou@ e ento um sil(ncio caiu. 1s .apites cur"aram as cabeas@ e! quando as ergueram de no"o! eis que os inimigos esta"am fugindo e o poder de 5ordor se dispersa"a como poeira no "ento. .omo formigas que "agam sem destino e sem prop?sito! para depois morrerem e<auridas! quando a morte golpeia o ser inc6ado e incubante que 6abita o formigueiro e a todas mant$m sob controle! da mesma maneira as criaturas de Sauron! orcs ou trolls ou animais escra"izados por encantamento! corriam de um lado para o outro sem rumo@ alguns se mata"am ou se >oga"am em abismos! ou ainda fugiam gemendo para se esconderem em buracos e lugares escuros e sem luz! distantes de qualquer esperana. 5as os 6omens de 26:n e Jarad! orientais e sulistas! "iram a destruio de sua guerra e a grande ma>estade e gl?ria dos .apites do 1este. E aqueles que 6a"ia mais tempo esta"am mais en"ol"idos na ser"ido maligna! odiando o oeste! e contudo eram 6omens alti"os e cora>osos! por sua "ez se a>untaram numa resist(ncia desesperada. 5as a maioria deles fugiu como pde para o leste@ alguns ainda >ogaram suas armas ao c6o e imploraram clem(ncia. 7andalf ento! dei<ando todos esses assuntos de batal6a e comando para &ragorn e para os outros sen6ores! subiu at$ o topo da colina e c6amou@ desceu at$ ele a grande guia! 7Bai6ir! o Sen6or dos -entos. - -oc( me carregou duas "ezes! 7Bai6ir! meu amigo L disse 7andalf. - 5ais uma terceira e estaremos quites! se "oc( esti"er disposto. -oc( "er que no serei um fardo muito maior do que quando "oc( me le"ou de Uira#zigil! onde min6a "ida antiga se consumiu no fogo. - Eu o carregaria - disse 7Bai6ir - para onde quisesse! mesmo que "oc( fosse feito de pedra. - Ento "en6a! e permita que seu irmo nos acompan6e! e mais algu$m de seu po"o que se>a "elocssimo' 8ois necessitamos de uma "elocidade maior do que a de qualquer "ento! superior das asas dos nazg:l. - 1 -ento 0orte est soprando! mas "amos ultrapass-lo - disse 7Bai6r. E! erguendo 7andalf! alou num "o rpido rumo ao sul! e com ele foram 4andro"al e 5eneldor! >o"em e "eloz. 8assaram sobre ;d:n e 7orgorot6 e "iram toda a terra em runa e tumulto embai<o deles! e adiante a 5ontan6a da 8erdio incandescente! derramando seu fogo. - Estou feliz em t(-lo aqui comigo - disse =rodo. - &qui! no fim de todas as coisas! Sam. - Sim! estou com o sen6or! 5estre - disse Sam! pousando delicadamente a mo ferida de =rodo sobre o peito. - E o sen6or est comigo. E a "iagem est terminada. 5as depois de ter "indo at$ aqui no quero desistir dela ainda. 0o $ do meu feitio! de certa

forma! se o sen6or me entende. - 3al"ez no! Sam - disse =rodo -@ mas $ do feitio de todas as coisas que e<istem no mundo. &s esperanas fracassam. ;m fim c6ega. &gora s? temos de esperar um pouco. Estamos perdidos na runa e na destruio! e no 6 como escapar. - *em! 5estre! poderamos pelo menos nos afastar deste lugar perigoso! desta =enda da 8erdio! se esse $ o nome. 0o poderamosK -amos! Sr. =rodo! pelo menos "amos descer a tril6a' - 5uito bem! Sam. Se "oc( quer ir! eu "ou - disse =rodo@ e os dois se le"antaram e foram descendo lentamente a estrada sinuosa@ no momento em que atingiam os p$s da 5ontan6a em con"ulso! uma grande nu"em de fumaa e "apor foi e<pelida pelas Sammat6 0aur e a face do cone se abriu numa grande fenda! e um enorme "mito de fogo rolou numa cascata lenta e tonitruante descendo a encosta leste. =rodo e Sam no conseguiam a"anar. &s :ltimas foras de suas mentes e corpos se e<tinguiam rapidamente. 3in6am c6egado a um montculo bai<o de cinzas que se formara ao p$ da 5ontan6a@ de l no 6a"ia mais como escapar. &gora o montculo se transformara numa il6a! que no duraria muito em meio ao tormento do 1rodruin. 8or toda a "olta a terra se abria! e de fossos e poos profundos a fumaa e o "apor subiam. &trs deles a 5ontan6a tin6a con"ulsAes. 7randes brec6as se abriam em seus flancos. 4entos rios de fogo desciam as encostas na direo deles. 4ogo seriam engolidos. .aa uma c6u"a de cinza quente. &gora esta"am parados! e Sam! ainda segurando a mo do mestre! a acaricia"a. Suspirou. - =izemos parte de uma grande 6ist?ria! Sr. =rodo! no foi mesmoK - disse ele. 7ostaria de poder ou"ir algu$m contando' 1 sen6or ac6a que eles "o dizer: &gora "em a 6ist?ria de =rodo dos 0o"e edos e o &nel da 8erdioK E ento todo mundo far sil(ncio! como fizemos quando em -alfenda nos contaram a 6ist?ria de *eren-5aneta e a 7rande C?ia. 7ostaria de poder escutar' E fico imaginando como a 6ist?ria contnua! depois da nossa parte. 5as no momento em que dizia isso! para afastar o medo at$ o :ltimo instante! seus ol6os "agaram para o norte! perscrutando o ol6o do "ento! para onde o c$u distante esta"a claro! enquanto o "ento frio! transformando-se numa ra>ada! "arria para longe a escurido e a runa das nu"ens. E foi assim que 7Bai6r os "iu com seus ol6os penetrantes! enquanto descia em meio ao forte "ento! e desafiando o grande perigo dos c$us fazia rondas no ar: dois pequenos "ultos escuros! abandonados! de mos dadas! sobre uma pequena colina! enquanto o mundo tremia embai<o delas! e arfa"a! e rios de fogo se apro<ima"am. E! no mesmo momento em que os encontrou e desceu num mergul6o! "iu-os cair! e<austos! ou sufocados pela fumaa e pelo calor! ou finalmente derrubados pelo desespero! escondendo os ol6os da morte. Esta"am deitados lado a lado! e 7Bai6ir "eio "oando bai<o! seguido por 4andro"al e 5eneldor! o "eloz@ e num son6o! sem saber o que l6es esta"a acontecendo! os camin6antes foram erguidos e carregados para longe da escurido e do fogo. Duando Sam acordou! "iu que esta"a deitado em alguma cama macia! mas sobre ele balana"am sua"emente grandes ramos de faia! e atra"$s das fol6as >o"ens o sol reluzia! "erde e dourado. 3odo o ar esta"a repleto de uma fragr%ncia sua"e e adocicada. 4embrou-se daquele c6eiro: a fragr%ncia de )t6ilien. - 7raas' - cismou ele. - 8or quanto tempo esti"e dormindoK - 8ois o c6eiro o carregara de "olta ao dia em que ele acendera sua pequena fogueira sob o barranco ensolarado! e por um momento tudo o que se passara depois se apagou da mem?ria consciente. Espreguiou-se e respirou fundo. - 8u<a! que son6o eu ti"e' - murmurou ele. L

Estou feliz por ter acordado' - Sentou-se e ento "iu que =rodo esta"a deitado ao lado! dormindo tranquilo! com uma mo atrs da cabea! e a outra descansando sobre a coberta. Era a mo direita e falta"a-l6e o terceiro dedo. ;ma lembrana completa inundou-l6e a mente! e Sam gritou: - 0o foi um son6o' Ento! onde estamosK E uma "oz sua"e falou atrs dele: - 0a terra de )t6ilien! sob a proteo do 2ei@ e ele aguarda "oc(s. - izendo isso! 7andalf se postou diante deles! "estido de branco! sua barba agora reluzindo como ne"e pura no piscar da luz do sol por entre as fol6as. - *em! 5estre SamBise! como se senteK perguntou ele. 5as Sam caiu deitado de no"o e ficou ol6ando de boca aberta@ por um momento! di"idido entre o espanto e uma grande alegria! no conseguiu responder. 8or fim disse ofegante: - 7andalf 8ensei que esta"a morto' 5as depois pensei que eu mesmo esta"a morto. Ser que todas as coisas tristes "o acabar se desfazendoK 1 que aconteceu com o mundoK - ;ma grande Sombra partiu - disse 7andalf! e depois riu! e o som de sua risada era como m:sica! ou como gua correndo numa terra ressequida@ ou"indo aquilo! Sam percebeu que perdera a conta dos dias em que no ou"ira um riso! o puro som do contentamento. .6ega"a-l6e aos ou"idos como o eco de todas as alegrias que > con6ecera. 5as ele mesmo e<plodiu em lgrimas. epois! como a c6u"a sua"e passa com um "ento de prima"era! e o sol "olta a bril6ar mais forte! suas lgrimas cessaram! e o riso foi aflorando! e rindo ele saltou da cama. - .omo me sintoK - gritou ele. - *em! no sei dizer. Eu me sinto! eu me sinto acenou com as mos nos ares -! sinto-me como a prima"era depois do in"erno! com sol nas fol6as! e como trombetas e 6arpas e todas as m:sicas que >amais ou"i' - 8arou e ol6ou para seu mestre. - 5as como est o Sr. =rodoK 0o $ uma pena o que aconteceu com a mo deleK 5as espero que quanto ao resto este>a tudo bem. Ele passou por dias cru$is. - Sim! quanto ao resto tudo est bem comigo - disse =rodo! sentando-se e por sua "ez rindo tamb$m. - &dormeci de no"o esperando "oc(! Sam! seu dormin6oco. C esta"a acordado bem cedo 6o>e! e agora de"e ser perto do meio-dia. - 5eio-diaK - disse Sam! tentando calcular. - 5eio-dia de que diaK - 1 d$cimo quarto do &no 0o"o - disse 7andalf-@ ou! se "oc( preferir! o oita"o dia de abril no 2egistro do .ondado. 5as em 7ondor o &no 0o"o sempre comear no dia "inte e cinco de maro! quando Sauron caiu! e quando "oc(s foram sal"os do fogo e trazidos ao 2ei. Ele cuidou de "oc(s! agora os aguarda. -o comer e beber com ele. Duando esti"erem prontos! "ou conduzi-los sua presena. 0ota V. Ja"ia trinta dias em maro Eou 4ou"osoF no calendrio do .ondado. - 1 2eiK - disse Sam. - Due 2ei! e quem $ eleK - 1 2ei de 7ondor! e Sen6or das 3erras do 1este - disse 7andalf-@ e ele "oltou a tomar posse de todo o seu antigo reino. 4ogo partir para a coroao! mas est aguardando "oc(s. - 1 que "amos "estirK - disse Sam -@ pois tudo o que conseguia "er eram as roupas "el6as e rasgadas com as quais tin6am "ia>ado! que esta"am dobradas no c6o ao lado das camas. - &s roupas que usaram quando esta"am indo para 5ordor - disse 7andalf. - &t$ mesmo os farrapos de orc que "oc( usou na terra negra! =rodo! sero preser"ados.

0en6uma seda ou lin6o! nem qualquer armadura ou escudo poderiam ser mais 6onrosos. 5as depois "ou arran>ar outras roupas! tal"ez. Ento estendeu as mos para os dois! e eles "iram que uma delas bril6a"a com uma luz. - 1 que "oc( tem aK - gritou =rodo. - Ser... - Sim! eu trou<e seus dois tesouros. Esta"am com Sam quando "oc(s foram resgatados. 1s presentes da Sen6ora 7aladriel: seu cristal! =rodo! e sua cai<a! Sam. -o ficar felizes em guard-los a sal"o outra "ez. epois de se la"arem! "estirem a roupa e comerem uma refeio le"e! os 6obbits seguiram 7andalf. Saram do bosque de faias onde 6a"iam repousado! e passaram para um e<tenso gramado "erde! que reluzia ao sol! margeado por imponentes r"ores de fol6as escuras! cobertas de flores escarlate. 0o fundo ou"ia-se o som de gua caindo! e um rio corria frente deles entre margens floridas! at$ c6egar a um bosque aos p$s do gramado onde prosseguia sob um arco de r"ores! atra"$s das quais se podia "er a gua tremeluzindo na dist%ncia. .6egando entrada do bosque! ficaram surpresos ao "erem ca"aleiros em armaduras bril6antes e alti"os guardas "estidos de prata e negro! que os saudaram com 6onras e l6es fizeram re"er(ncias. E ento um deles tocou uma longa trombeta! e eles continuaram a"anando pelo corredor de r"ores ao lado do rio cantante. &ssim c6egaram a um lugar amplo e "erde! al$m do qual 6a"ia um rio largo coberto de uma n$"oa prateada! da qual emergia uma longa il6a arborizada! com muitos na"ios atracados em sua costa. 5as no campo onde agora entra"am 6a"ia um grande e<$rcito em formao! e suas fileiras e compan6ias bril6a"am ao sol. E! quando os 6obbits se apro<imaram! espadas foram desembain6adas! lanas se agitaram! cornetas e trombetas cantaram! e os 6omens grita"am em muitas "ozes e em muitas lnguas: I-ida longa aos 8equenos' 4ou"ai-os com grande lou"or' .uio i 86eriain anann'&glarIni 86erannat6' 4ou"ai-os com grande lou"or! =rodo e SamBise' aur a *er6ael! .onin en &nn:n' Eglerio' 4ou"ai-os' Eglerio' leita te. laita te'&nda"e laitu"almetl 4ou"ai-os' .ormacolindor! a laita t?rien na' 4ou"ai-os' 1s 8ortadores do &nel! lou"ai-os com grande lou"or'I E assim! com o sangue quente a corar-l6es as faces e os ol6os bril6ando de surpresa! =rodo e Sam a"anaram e "iram que em meio ao e<$rcito clamante esta"am tr(s altos assentos feitos de turfa "erde. &trs do assento direita paira"a! branco sobre "erde! um grande ca"alo correndo solto@ esquerda 6a"ia uma bandeira! prata sobre azul! um na"io com proa em cisne "agando sobre o mar@ mas atrs do trono mais alto! que fica"a bem ao centro! um grande estandarte se abria na brisa! e nele uma r"ore branca floria sobre um campo de sable! sob uma cora reluzente e sete estrelas bril6antes. Sentado no trono esta"a um 6omem "estido de mal6a metlica! com uma grande espada sobre os >oel6os@ mas em sua cabea no 6a"ia elmo. Duando os 6obbits se apro<imaram! ele se le"antou. E ento o recon6eceram! mesmo mudado como esta"a! to alti"o e com uma e<presso alegre no rosto! ma>estoso! sen6or de 6omens! de cabelos escuros e ol6os cinzentos. =rodo correu ao encontro dele! e Sam foi logo atrs.

- 1ra! ora! mas isso cora tudo' - disse ele. - 8assolargo! ou ento ainda estou son6ando' - Sim! Sam! 8assolargo - disse &ragorn. - Estamos muito longe de *ri! onde "oc( no gostou da min6a apar(ncia! no $ mesmoK 3odos n?s estamos muito longe! mas a sua estrada foi a mais escura. E ento! para a surpresa e completo assombro de Sam! ele cur"ou os >oel6os diante deles@ depois tomando-os pela mo! =rodo direita e Sam esquerda! conduziu-os at$ o trono e! fazendo-os sentar! "irou-se para os 6omens e capites que assistiam a tudo e! numa "oz que ecoou por todo o e<$rcito! gritou: - 4ou"ai-os com grande lou"or' E depois que o grito alegre cresceu e foi diminuindo de no"o! completando de uma "ez por todas a satisfao de Sam e enc6endo-o de pura alegria! um menestrel de 7ondor deu um passo frente! a>oel6ou-se e pediu permisso para cantar. E eis que disse ele: - -e>am! sen6ores! ca"aleiros e 6omens de 6onra imaculada! reis e prncipes e belo po"o de 7ondor! .a"aleiros de 2o6an e "?s! fil6os de Elrond! e d:nedain do norte! elfo e ano e "alentes do .ondado! e todas as pessoas li"res do oeste! ouam agora a min6a balada. 8ois "ou cantar para todos sobre =rodo dos 0o"e edos e o &nel da 8erdio. E! quando Sam ou"iu aquilo! riu alto por puro deleite@ le"antando-se! gritou: - T grande gl?ria e esplendor' E todos os meus dese>os se realizaram' L E ento c6orou. E todo o e<$rcito riu e c6orou! e no meio desta alegria e destas lgrimas a "oz lmpida do menestrel se ergueu como prata e ouro! e todos os 6omens silenciaram. E ele cantou! alternando a lngua do elfos e a do oeste! at$ que seus coraAes! feridos por doces pala"ras! transbordaram! numa alegria que se assemel6a"a a espadas! e eles passaram em pensamentos para regiAes onde dor e prazer fluem >untos! e as lgrimas so o pr?prio "in6o da felicidade. 8or fim! quando o sol do meio-dia foi caindo e as sombras das r"ores se alongaram! o menestrel terminou. - 4ou"ai-os com grande lou"or' - disse ele a>oel6andose. E ento &ragorn se le"antou! e depois dele todo o e<$rcito! e eles passaram para pa"il6Aes > preparados! onde iriam comer! beber e se alegrar enquanto durasse o dia. =rodo e Sam foram conduzidos em separado para uma tenda! onde despiram suas "estes "el6as! que apesar disso foram dobradas e guardadas com 6onra@ roupas limpas de lin6o foram-l6es trazidas. Ento "eio 7andalf tendo nos braos! para a surpresa de =rodo! a espada! a capa $lfica e o casaco de mit6ril que l6e foram tomados em 5ordor. 8ara Sam ele trou<e um casaco de mal6a dourada! e a capa $lfica completamente curada dos ferimentos e manc6as que sofrera@ depois colocou diante deles duas espadas. - 0o dese>o espada alguma - disse =rodo. - 8elo menos esta noite "oc( de"e usar uma L disse 7andalf. Ento =rodo pegou a pequena espada que pertencera a Sam! e fora colocada ao seu lado em .irit6 ;ngol. - =erroada eu dei a "oc(! Sam - disse ele. -0o! mestre' 1 Sr. *ilbo a deu ao sen6or! e ela combina com o casaco prateado dele@ ele no gostaria que ningu$m mais a usasse agora. =rodo concordou! e 7andalf! como se fosse o escudeiro dos 6obbits! a>oel6ou-se e cingiu-l6es os cintos com as espadas@ depois! le"antando-se! colocou diademas de prata em suas cabeas. E! quando esta"am paramentados! foram para o grande banquete@ sentaram-se mesa do 2ei com 7andalf! o 2ei Gomer de 2o6an! o 8rncipe )mra6il e todos os principais capites! al$m de 7imli e 4egolas. 5as quando! depois do Sil(ncio de .erimnia! o "in6o foi trazido!

entraram dois escudeiros para ser"ir os reis@ pelo menos assim pareciam: um esta"a "estindo a prata e o negro dos guardas de 5inas 3irit6! e o outro tra>a"a branco e "erde. 5as Sam ficou curioso! pensando o que dois meninos to >o"ens estariam fazendo em meio a um e<$rcito de 6omens poderosos. Ento! de repente! quando os dois se apro<imaram e ele os pde "er mel6or! e<clamou: - 1ra! ora! ol6e! Sr. =rodo' 1l6e aqui' -e>a! se no $ o Sr. 8ippin. Duero dizer! o Sr. 8eregrin 3:#! e o Sr. 5err+' .omo cresceram' -e>am s?' &posto que 6 mais 6ist?rias a contar al$m da nossa. - G isso mesmo - disse 8ippin "irando-se para ele. - E "amos comear a conta-las assim que este banquete terminar. 0o meio tempo "oc(s podem tentar com 7andalf Ele > no $ mais to reser"ado como antes! embora nos :ltimos tempos este>a mais rindo do que falando. 8or enquanto 5err+ e eu estamos ocupados. Somos ca"aleiros da .idade e de 2o6an! como espero que "oc( ten6a obser"ado. =inalmente terminou o alegre dia! e! quando o sol se foi e a lua redonda subiu de"agar acima das n$"oas do &nduin! tremeluzindo atra"$s das fol6as farfal6antes! =rodo e Sam se sentaram sob r"ores sussurrantes em meio fragr%ncia da bela )t6ilien@ foram noite adentro con"ersando com 5err+! 8ippin e 7andalf! e depois de um tempo 4egolas e 7imli >untaram-se a eles. Ento =rodo e Sam souberam grande parte do que acontecera .omiti"a depois do rompimento da sociedade! naquele dia maligno no 8art6 7alen! perto da .ac6oeira de 2auros@ mesmo assim! 6a"ia sempre mais a perguntar! e mais a contar. 1rcs! r"ores falantes! l$guas de rel"a! ca"aleiros galopantes! ca"ernas cintilantes! torres brancas e palcios dourados! e batal6as! altos na"ios na"egando! todas essas coisas passaram diante da mente de Sam at$ que ele ficou confuso. 5as! em meio a todas essas surpresas! ele sempre retorna"a ao assombro que sentira ao "er o taman6o de 5err+ e 8ippin. =ez ento com que cada um deles ficasse de p$ e medisse sua altura com ele e com =rodo! cada um de costas para o outro. .oou a cabea. - 0o posso entender isso nessa idade' - disse ele. - 5as $ isto mesmo: os sen6ores esto quase oito centmetros mais altos do que de"eriam estar! ou eu sou um ano. - )sso certamente "oc( no $ - disse 7imli. - 5as o que foi que eu disseK 1s mortais no podem ficar bebendo bebida de ent e esperar apenas o mesmo efeito de uma caneca de cer"e>a. - *ebida de entK - disse Sam. - 4 "(m "oc(s com os ents de no"o mas no consigo entender o que eles so. &c6o que "ai le"ar semanas at$ que ten6amos esclarecido todas essas coisas' - Sem d:"ida! semanas - disse 8ippin. - E depois =rodo ter de ser trancado numa torre de 5inas 3irit6 para escre"er toda a 6ist?ria. .aso contrrio "ai esquecer metade dela! e o pobre e "el6o *ilbo ficar terri"elmente desapontado. 8or fim 7andalf se le"antou. - &s mos do rei so mos que curam! queridos amigos - disse ele. - 5as "oc(s c6egaram beira da pr?pria morte! antes que ele os resgatasse! usando todo o seu poder! e en"iando-os para o doce esquecimento do sono. E! embora "oc(s ten6am realmente dormido longa e tranquilamente! ainda assim $ 6ora de dormirem outra "ez. - E no apenas para =rodo e Sam - disse 7imli -! mas "oc( tamb$m! 8ippin. Eu te amo! mesmo que se>a apenas por causa de todos os sofrimentos que me custou! dos quais nunca me esquecerei. 5uito menos esquecerei o momento em que o encontrei na colina da :ltima batal6a. Se no fosse por mim! 7imli! o ano! "oc( se teria perdido naquela 6ora. 5as pelo menos agora eu con6eo a apar(ncia do p$ de um 6obbit! mesmo que se>a a :nica coisa "is"el sob um monte de cad"eres. E! quando retirei a grande carcaa de cima de "oc(! tin6a certeza de que esta"a morto. 3eria apostado min6a barba.

E s? faz um dia que "oc( se le"antou pela primeira "ez! completamente recuperado. 8ara a cama! >. E eu "ou tamb$m. - E eu - disse 4egolas - "ou andar na floresta desta bela terra! o que para mim $ descanso suficiente. Em dias "indouros! se meu sen6or $lfico permitir! alguns de meu po"o "o se mudar para c@ quando "ierem ser uma alegria completa! por um tempo. 8or um tempo: um m(s! uma "ida! cem anos dos 6omens. 5as o &nduin est perto! e o &nduin le"a at$ o 5ar. 8ara o 5ar' 8ara o 5ar! para o 5ar' &s gai"otas "o gritando! 1 "ento est fluindo! branca espuma le"antando. & oeste! oestembora! redondo o sol "ai indo. *arco cinza! barco cinza! o c6amado ests ou"indo as "ozes de meu po"o! dos que no "e>o maisK -ou dei<ar "ou dei<ar os bosques maternais@ nossos anos > "o indo! nossos dias terminando. &mplas guas "ou cruzar! sozin6o na"egando. 0a 8raia erradeira longas ondas "o quebrando! 0aquela )l6a 8erdida doces "ozes "o clamando! Em Eress$a! em .asadelfos que mortal no "iu presente! 1nde as fol6as >amais caem: l meu po"o eternamente. E! quando ficou sabendo que no cerco de 7ondor 6ou"era um grande n:mero desses animais! mas que eles 6a"iam sido abatidos! considerou o fato uma triste perda. - *em! no se pode estar em todos os lugares ao mesmo tempo! eu ac6o - disse ele. - 5as eu perdi muita coisa! ao que parece. Enquanto isso o e<$rcito se prepara"a para o retorno a 5inas 3irit6. 1s que esta"am e<austos descansaram! os feridos foram curados. 8ois alguns tin6am trabal6ado e lutado muito com os :ltimos orientais e sulistas! at$ que todos foram sub>ugados. E! por :ltimo! retornaram aqueles que tin6am penetrado em 5ordor e destrudo as fortalezas ao norte daquela regio. 5as por fim! quando o m(s de maio se apro<ima"a! os .apites do 1este partiram de no"o@ foram de na"io com todos os seus 6omens! e na"egaram de .air &ndros pelo &nduin at$ 1sgiliat6! e l permaneceram por mais um dia@ no dia seguinte c6egaram aos campos "erdes do 8elennor e "iram outra "ez as torres brancas sob a alta 5indolluin! a .idade dos Jomens de 7ondor! :ltima lembrana do 8onente! que atra"essara a escurido e o fogo para atingir um no"o dia. E l! no meio dos campos! eles montaram seus pa"il6Aes e aguardaram a c6egada da man6! pois era -$spera de 5aio! e o 2ei entraria pelos seus portAes com o nascer do sol. E assim! cantando! 4egolas saiu! descendo a colina. Ento os outros tamb$m saram! e =rodo e Sam foram dormir. 8ela man6 acordaram outra "ez em meio paz e esperana@ passaram muitos dias em )t6ilien. 8ois o .ampo de .ormallen! onde o e<$rcito esta"a agora acampado! fica"a perto de Jennet6 &nn:n! e o rio que corria de sua cac6oeira podia ser ou"ido na noite! quando passa"a descendo atra"$s de seu porto de pedra! e atra"essa"a os prados floridos! dirigindo-se para a correnteza do &nduin perto da )l6a de .air &ndros. 1s 6obbits anda"am de um lugar para o outro! "isitando outra "ez os lugares pelos quais > tin6am passado! e Sam sempre alimenta"a a esperana de "er! em alguma sombra ou clareira secreta da floresta! tal"ez num momento fugaz! o grande 1lifante.

CAPTULO V O RE ENTE E O REI Sobre a cidade de 7ondor paira"a d:"ida e grande medo. 1 bom tempo e o sol claro 6a"iam parecido apenas um arremedo aos ol6os de 6omens cu>os dias contin6am poucas esperanas! e que espera"am a cada man6 notcias de destruio. 1 sen6or daquele po"o esta"a morto e queimado! morto >azia o 2ei de 2o6an em sua .idadela! e o no"o rei! que c6egara at$ eles durante a noite! partira outra "ez para uma guerra contra foras por demais escuras e terr"eis para que qualquer poder ou coragem pudessem "enc(-las. E nen6uma noticia c6ega"a. epois que o e<$rcito partiu do -ale 5orgul e tomou a estrada que conduzia ao norte! sob a sombra das montan6as! nen6um mensageiro retornara! nem tampouco 6ou"era qualquer boato sobre o que esta"a se passando no leste. &penas dois dias ap?s a partida dos .apites! a Sen6ora GoB+n ordenou s aias que a assistiam que trou<essem suas roupas! e no se mostrou disposta a que a contradissessem: le"antou-se da cama. E! quando a tin6am "estido e colocado seu brao numa tip?a de lin6o! ela se dirigiu ao iretor das .asas de .ura. - Sen6or - disse ela -! estou muito ansiosa! e no posso ficar mais tempo nesse repouso indolente. - Sen6ora - respondeu ele -! ainda no est curada! e foi- me ordenado que l6e dispensasse cuidados especiais. e"eria repousar em sua cama por mais sete dias! ou pelo menos foi o que me recomendaram. 8eo que retorne. - Estou curada - disse ela -! pelo menos meu corpo est! a no ser apenas por meu brao esquerdo! e este est repousando. 5as "ou adoecer de no"o! se no 6ou"er nada que eu possa fazer. 0o 6 noticias da guerraK &s aias no me dizem nada. - 0o 6 notcias - disse o iretor -! e<ceto a de que os Sen6ores ca"algaram para o -ale 5orgul! e os 6omens dizem que o no"o capito que "eio do norte os lidera. Ele $ um grande sen6or! e um curador@ e a mim me parece estran6o que uma mo que cura de"a tamb$m brandir uma espada. 0o $ o que acontece em 7ondor atualmente! embora outrora ten6a sido assim! se as "el6as 6ist?rias so "erdadeiras. 5as por longos anos n?s! os curadores! s? estamos procurando remendar os rasgos feitos pelos espadac6ins. &pesar disso! ainda teramos muito a fazer sem eles: o mundo > est c6eio de feridas e infort:nios mesmo sem guerras para multiplic-los. - S? $ necessrio um inimigo para preparar uma guerra! e no dois! 5estre iretor - respondeu GoB+n -! e aqueles que no t(m espadas ainda podem morrer por meio delas. 1 sen6or gostaria que o po"o de 7ondor ficasse apenas a>untando er"as! quando o Sen6or do Escuro a>unta e<$rcitosK E no $ sempre bom estar com o corpo curado. 0em $ sempre mau morrer em combate! mesmo com um sofrimento amargo. Se me fosse permitido! nesta 6ora escura eu teria escol6ido a segunda opo. 1 iretor ol6ou para ela. Era alti"a! os ol6os bril6a"am no rosto branco! sua mo crispou-se no momento em que se "irou e ol6ou pela >anela que se abria para o leste. Ele suspirou e balanou a cabea. epois de uma pausa! ela se "irou para ele outra "ez. - 0o 6 nada a fazerK - disse ela. - Duem est no comando desta .idadeK - 0o sei bem ao certo - respondeu ele. - Essas coisas no so responsabilidade min6a. J um marec6al comandando os .a"aleiros de 2o6an! e o Sen6or J:rin! pelo que ou"i dizer! lidera os 6omens de 7ondor. 5as o Sen6or =aramir $ por direito o 2egente da .idade. - 1nde posso encontr-loK - 0esta casa! sen6ora. Ele foi seriamente ferido! mas agora > est a camin6o da

recuperao. 5as eu no sei... - 8ode me le"ar at$ eleK Ento saber. 1 Sen6or =aramir camin6a"a solitrio no >ardim das .asas de .ura@ o sol o aquecia! e ele sentia a "ida correr reno"ada em suas "eias@ mas seu corao esta"a pesaroso! e ele ol6a"a por sobre as mural6as na direo do leste. &o c6egar! o iretor pronunciou seu nome! e ele se "irou e "iu a Sen6ora GoB+n de 2o6an@ ficou penalizado! pois "iu que ela esta"a ferida! e seus ol6os argutos perceberam a tristeza e a aflio que ela sentia. - 5eu sen6or - disse o iretor-! aqui est a Sen6ora GoB+n de 2o6an. Ela ca"algou ao lado do rei e foi seriamente ferida! e agora est sob min6a guarda. 5as ela no est satisfeita! e dese>a falar com o 2egente da .idade. - 0o o entenda mal! sen6or - disse GoB+n. - 0o $ a falta de cuidados que me entristece. 0en6uma casa poderia ser mel6or para aqueles que dese>am se curar. 5as no posso ficar indolente! ociosa! aprisionada. 0a batal6a! corri na direo da morte. 5as no morri! e a batal6a ainda perdura. & um aceno de =aramir! o iretor fez uma re"er(ncia e saiu. L 1 que gostaria que eu fizesse! sen6oraK - perguntou =aramir. - 3amb$m eu sou um prisioneiro dos curadores. - 1l6ou para ela! e! sendo um 6omem profundamente suscet"el pena! te"e a impresso de que a beleza de GoB+n! combinada com a tristeza que ela sentia!poderiam partir-l6e o corao. E ela! ol6ando para ele! "iu a gra"e ternura em seus ol6os! e mesmo assim soube! pois fora criada entre 6omens guerreiros! que ali esta"a algu$m a quem nen6um .a"aleiro de 2o6an poderia superar em batal6a. - 1 que dese>aK - disse ele outra "ez. - =arei o que esti"er ao meu alcance. - 7ostaria que ordenasse a esse iretor que me desse permisso para partir - disse ela@ mas! embora suas pala"ras ainda fossem c6eias de orgul6o! seu corao "acilou! e pela primeira "ez ela du"idou de si mesma. 8ensou que aquele 6omem! ao mesmo tempo austero e gentil! poderia consider-la apenas geniosa! como uma criana que no tem a firmeza mental para e<ecutar uma tarefa enfadon6a at$ o fim. - Eu mesmo estou sob a guarda do iretor - respondeu =aramir. - E tamb$m ainda no assumi min6a funo na .idade. 5as! se > ti"esse feito isso! ainda assim ou"iria o consel6o dele! e no o desautorizaria em assuntos de sua alada! a no ser em caso de e<trema necessidade. - 5as no dese>o ser curada - disse ela. - ese>o ca"algar para a guerra como meu irmo Gomer ou! mel6or ainda! como o 2ei 36$oden! pois ele morreu! alcanando tanto a 6onra como a paz. - G tarde demais! sen6ora! para seguir os .apites! mesmo que l6e restassem foras - disse =aramir. - 5as a morte em batal6a pode ainda nos atingir a todos! quer a dese>emos ou no. Estar mais bem preparada para enfrent-la sua pr?pria maneira! se fizer como o iretor ordenou enquanto ainda 6 tempo. & sen6ora e eu! ambos de"emos suportar com paci(ncia as 6oras de espera. GoB+n no respondeu! mas obser"ando-a =aramir te"e a impresso de que algo nela amoleceu! como se uma forte geada esti"esse cedendo ao primeiro le"e pressgio de prima"era. ;ma lgrima surgiu em seus ol6os e caiu-l6e pelas faces como uma gota cintilante de c6u"a. Sua cabea alti"a abai<ou-se um pouco. Ento! num tom sua"e! como se esti"esse mais falando consigo pr?pria do que com ele! ela disse: - 5as os curadores querem que eu fique de repouso por mais sete dias. E min6a >anela no d para o leste. - Sua "oz agora era a de uma donzela >o"em e triste. =aramir sorriu! embora seu corao esti"esse c6eio de pena. - Sua >anela no d

para o lesteK - disse ele. - )sso pode ser solucionado. 0esse ponto darei ordens ao iretor. Se ficar nesta casa sob nossos cuidados! sen6ora! e guardar seu repouso! ento poder camin6ar neste >ardim ao sol quando bem quiser@ e poder ol6ar para o leste! para onde todas as nossas esperanas se dirigiram. E aqui poder me encontrar! camin6ando e esperando! e tamb$m ol6ando para o leste. Sua"izaria min6a preocupao! se esti"esse disposta a con"ersar comigo! ou s "ezes camin6asse em min6a compan6ia. Ento ela le"antou a cabea e ol6ou nos ol6os dele de no"o@ um rubor tingiu-l6e o rosto plido. - .omo eu poderia sua"izar sua preocupao! meu sen6orK - disse ela. - Eu no dese>o con"ersar com 6omens "i"os. - &ceitaria uma resposta diretaK - disse ele. - Sim. - Ento! GoB+n de 2o6an! digo-l6e que $ linda. 0os "ales de nossas colinas 6 flores belas e cintilantes! e donzelas ainda mais bonitas@ mas at$ agora no "i em 7ondor flores ou mul6eres to encantadoras! nem to c6eias de tristeza. 8ode ser que restem apenas alguns dias antes que a escurido caia sobre nosso mundo! e quando c6egar espero enfrent-la com firmeza@ mas ali"iaria meu corao se! enquanto o sol ainda bril6a! eu ainda pudesse "(-la. 8ois n?s dois passamos sob as asas da Sombra! e a mesma mo nos trou<e de "olta. - 0o eu! infelizmente! sen6or - disse ela. - & Sombra ainda paira sobre mim. 0o me ol6e em busca de cura' Sou uma escudeira e min6as mos no so delicadas. 5as pelo menos l6e agradeo por isso! por no precisar ficar em meu quarto. -ou camin6ar ao ar li"re pela graa do 2egente da .idade. - Ento ela l6e fez um gesto cort(s e "oltou para a casa. 5as =aramir! por um longo tempo! camin6ou sozin6o no >ardim! e seu ol6ar agora se "olta"a mais para a casa que para as mural6as ao leste. Duando retornou ao seu quarto! mandou c6amar o iretor! e ou"iu tudo o que este pde l6e contar sobre a Sen6ora de 2o6an. - 0o du"ido! sen6or - disse o iretor -! de que teria mais informaAes se procurasse o 8equeno que est conosco@ pois ele este"e ca"algando >unto com o rei! e ao final com a Sen6ora! pelo que dizem. E assim 5err+ foi en"iado a =aramir! e enquanto o dia durou eles con"ersaram longamente! e =aramir soube de muita coisa! mais at$ do que 5err+ colocou em pala"ras@ agora ele >ulga"a entender algo da tristeza e da inquietao de GoB+n de 2o6an. E no belo inicio de noite =aramir e 5err+ camin6aram no >ardim! mas ela no "eio. 5as pela man6! quando =aramir "eio das .asas! ele a "iu sobre as mural6as! "estida toda de branco! reluzindo ao sol. E ele a c6amou! e ela desceu! e os dois ficaram camin6ando na rel"a ou sentados >untos sob uma r"ore "erde! por "ezes em sil(ncio! por "ezes con"ersando. E a cada dia que se seguiu fizeram a mesma coisa. E o iretor! ol6ando de sua >anela! alegrou-se em seu corao! pois era um curador! e sua preocupao ficou menos pesada@ e era certo que! por mais pesado que fossem o temor e os maus pressgios nos coraAes dos 6omens naqueles dias! mesmo assim esses dois pacientes sob seus cuidados prospera"am e cresciam em fora a cada dia. &ssim c6egou o quinto dia desde que a Sen6ora GoB+n encontrou-se com =aramir pela primeira "ez@ e os dois esta"am >untos mais uma "ez! ol6ando por sobre as mural6as da .idade. &inda nen6uma notcia c6egara! e todos os coraAes esta"am anu"iados. 1s dias tamb$m > no eram claros. Esta"a frio. ;m "ento que se erguera durante a noite sopra"a agora do norte! cortante! e aumenta"a cada "ez mais@ mas as terras ao redor pareciam cinzentas e desoladas. 3ra>a"am roupas quentes e capas pesadas! e sobre tudo a Sen6ora GoB+n "estia um

grande manto azul! da cor profunda de uma noite de "ero! adomado com estrelas prateadas na barra e no pescoo. =aramir mandara buscar esse manto para agasal6-la@ ac6ou que ela parecia bela e "erdadeiramente ma>estosa ao lado dele. 1 manto fora confeccionado para a sua me! =induilas de &mrot6! que morrera precocemente! e era para ele apenas uma lembrana de encanto em dias distantes e de sua primeira tristeza: e esse manto l6e parecia uma roupa adequada beleza e tristeza de GoB+n. 5as agora ela tremia sob o manto estrelado! e ol6a"a para o norte! atra"$s das terras cinzentas que a rodea"am! dentro do ol6o do "ento frio onde! distante! o c$u esta"a firme e claro. - 1 que est procurando! GoB+nK - perguntou =aramir. - 1 8orto 0egro no fica naquela direoK - disse ela. - E ele no de"e ter agora c6egado lK C faz sete dias que partiu - Sete dias - disse =aramir. - 5as no me le"e a mal! se eu l6e disser: esses dias me trou<eram ao mesmo tempo uma alegria e um sofrimento que >amais pensei con6ecer. &legria em "(-la@ mas sofrimento! porque agora o medo e a d:"ida destes tempos malignos realmente ficaram muito escuros. GoB+n! agora eu no gostaria que este mundo acabasse! ou que eu perdesse to depressa o que encontrei. - 8erder o que encontrou! sen6orK - respondeu ela@ mas ol6ou para ele com um ar gra"e! e seus ol6os eram doces. - 0o consigo pensar no que ten6a encontrado nestes dias que pudesse perder. 5as "en6a! meu amigo! no "amos falar nisso' 0o "amos falar nada' Estou beira de um abismo maligno! e est totalmente escuro diante de meus p$s! mas se 6 alguma luz atrs de mim no posso dizer. 8ois ainda no posso me "irar. &guardo algum golpe do destino. - Sim! n?s dois aguardamos o golpe do destino - disse =aramir. E no disseram mais nada! e ti"eram a impresso! ali sobre a mural6a onde esta"am! de que o "ento cessou! e a luz diminuiu e o sol foi ofuscado! e todos os sons na .idade ou nas regiAes ao redor silenciaram: nem "ento! nem "oz! nem canto de pssaro! nem farfal6ar de fol6as! nem sequer a pr?pria respirao de ambos podia-se ou"ir@ a pr?pria batida de seus coraAes cessou. 1 tempo parou. E! enquanto ficaram assim! suas mos se encontraram e se entrelaaram! sem que eles se dessem conta disso. .ontinua"am espera sem saber do qu(. Ento! de repente! ti"eram a impresso de que! acima das cordil6eiras das distantes montan6as! uma outra "asta montan6a de escurido se ergueu! assomando como uma onda que engoliria o mundo! e em "olta dela faisca"am rel%mpagos@ ento um tremor percorreu a terra! e eles sentiram as mural6as da .idade estremecendo. ;m som como um suspiro subiu de todas as terras ao redor! e de repente seus coraAes comearam de no"o a bater. - )sso me faz lembrar de 0:menor - disse =aramir! surpreso ao ou"ir o som da pr?pria "oz. - e 0:menorK - perguntou GoB+n. - Sim - disse =aramir -! da terra do 8onente que soobrou. e da grande onda escura subindo acima das terras "erdes e cobrindo as colinas! e a"anando! uma escurido inescap"el. Eu sempre son6o com isso. - Ento "oc( ac6a que a Escurido est c6egandoK - disse GoB+n. - & Escurido )nescap"elK - E de repente ela se apro<imou mais dele. - 0o - disse =aramir! ol6ando no rosto dela. - =oi apenas uma imagem em min6a cabea. 0o sei o que est acontecendo. & razo de min6a mente consciente me diz que um grande mal aconteceu e que estamos no fim dos dias. 5as meu corao diz o contrrio! e todos os meus membros esto le"es! e uma esperana e uma alegria que nen6uma razo pode negar se apoderam de mim. GoB+n! GoB+n! Sen6ora *ranca de

2o6an! nesta 6ora no acredito que qualquer escurido possa perdurar' - &bai<ou-se e bei>ou-l6e a testa. E assim ficaram sobre as mural6as da .idade de 7ondor! e um "ento forte subiu e soprou! e seus cabelos! negros e dourados! es"oaaram e se misturaram no ar. E a Sombra partiu! e o sol foi descoberto! e a luz >orrou@ e as guas do &nduin bril6aram como prata! e em todas as casas da .idade 6omens canta"am de"ido alegria que l6es inunda"a os coraAes! "inda de uma fonte que eles no con6eciam. E! antes que o sol ti"esse descido do meio-dia! do leste c6egou "oando uma grande Hguia! trazendo notcias dos Sen6ores do 1este que supera"am qualquer esperana! e<clamando: .antai! ? po"o da 3orre de &nor! que o 2eino de Sauron para sempre acabou! e a 3orre Escura enfim ruiu. .antai e >ubilai! ? po"o da 3orre da 7uarda! que "ossa "iglia no foi em "o! e o 8orto 0egro foi quebrado! e "osso 2ei > pde passar em marc6a triunfal. .antai e alegrai-"os! "?s todos! fil6os do oeste! que "osso 2ei 6 de "oltar outra "ez! e ele 6abitar entre "?s todos os dias de "ossa "ida. E a Hr"ore que 6a"ia secado reno"ada ser! e ser plantada nos lugares altos! e a .idade ser abenoada. .antai todos! ? po"o' E o po"o cantou em todos os camin6os da .idade. 1s dias que se seguiram foram dourados! e a prima"era e o "ero feste>aram >untos nos campos de 7ondor. E agora c6ega"am noticias! trazidas de .air &ndros por "elozes ca"aleiros! sobre tudo o que se passara! e a .idade se prepara"a para a c6egada do 2ei. 5err+ foi con"ocado e partiu com as carroas que le"aram suprimentos at$ 1sgiliat6! prosseguindo de l para .air &ndros de na"io@ mas =aramir no foi! pois agora! estando recuperado! reassumira sua funo e a 2eg(ncia! embora por pouco tempo! e seu de"er era preparar tudo para algu$m que iria substitui-lo. E GoB+n no foi! embora seu irmo l6e ti"esse en"iado um recado! pedindo que ela fosse at$ o campo de .ormallen. E =aramir se surpreendeu com isso! mas a "ia raras "ezes! ocupado com muitos assuntos@ ela ainda esta"a nas .asas de .ura! e camin6a"a sozin6a no >ardim! e seu rosto empalidecera de no"o! e parecia que em toda a .idade ela era a :nica pessoa triste e doente. 1 iretor das .asas ficou preocupado! e falou com =aramir. Ento =aramir foi procur-la! e mais uma "ez os dois ficaram sobre as mural6as >untos! e ele l6e disse: - GoB+n! por que "oc( continua aqui! e no "ai aos feste>os em .ormallen al$m de .air &ndros! onde seu irmo a aguardaK E ela disse: - -oc( no sabeK 5as ele respondeu: - 8ode 6a"er dois moti"os! mas qual $ o "erdadeiro eu no sei.

E ela disse: - 0o quero brincar com enigmas. =ale mais claramente' - Ento! se $ esse o seu dese>o! sen6ora - disse ele -: "oc( no "ai porque apenas seu irmo a c6amou! e contemplar o Sen6or &ragorn! 6erdeiro de Elendil! em seu triunfo no l6e traria felicidade alguma. 1u ento porque eu no "ou! e "oc( dese>a ficar perto de mim. E tal"ez se>a por esses dois moti"os! e "oc( no est conseguindo escol6er entre eles. GoB+n! "oc( no me ama! ou no dese>a me amarIK - ese>a"a ser amada por outro! respondeu ela. - 5as no quero a comiserao de nen6um. - )sso eu sei - disse ele. - -oc( dese>a"a ter o amor do Sen6or &ragorn. 8orque ele era nobre e pu>ante! e "oc( queria ter renome e gl?ria e ser ele"ada bem acima das coisas mesquin6as que se arrastam sobre a terra. E! como um grande capito pode parecer admir"el para um >o"em soldado! assim ele l6e pareceu. 8ois $ o que ele $! um sen6or entre 6omens! o maior que e<iste atualmente. 5as! quando l6e ofereceu apenas compreenso e pena! ento "oc( no dese>ou mais nada! e<ceto uma morte cora>osa em batal6a. 1l6e para mim! GoB+n' E GoB+n ol6ou para =aramir firme e longamente@ =aramir disse: - 0o despreze a comiserao oferecida por um corao gentil! GoB+n' 5as eu no l6e ofereo min6a comiserao. 8ois "oc( $ uma sen6ora nobre e "alorosa! e obte"e um renome que no de"er ser esquecido@ e "oc( $ uma sen6ora bela! considero eu! e sua beleza est acima at$ do que a lngua dos elfos pode descre"er. E eu a amo. C senti pena de sua tristeza. 5as agora! mesmo que "oc( no sentisse tristeza alguma! nem medo! e no l6e faltasse nada@ fosse "oc( a bem-a"enturada 2ain6a de 7ondor! ainda assim eu a amaria. GoB+n! "oc( no me amaK 0aquele momento o corao de GoB+n mudou! ou ento finalmente ela percebeu a mudana. E de repente seu in"erno passou e o sol bril6ou para ela. - Estou em 5inas &nor! a 3orre do Sol - disse ela -@ e eis que a Sombra partiu' 0o serei mais uma escudeira! nem competirei com os grandes .a"aleiros! e dei<arei de me regozi>ar apenas com canAes de matana. Serei uma curadora! e amarei todas as coisas que crescem e no so est$reis. - 1utra "ez ol6ou para =aramir. - 0o dese>o mais ser uma rain6a - disse ela. Ento =aramir sorriu com alegria. - &ssim est bem - disse ele -@ pois eu no sou um rei. E mesmo assim me casarei com a Sen6ora *ranca de 2o6an! se ela assim o dese>ar. E! se ela :Iquiser! ento atra"essaremos o 2io e em dias mais felizes iremos morar na bela )t6ilien! e l faremos um >ardim. 3odas as coisas crescero ali com alegria! se a Sen6ora *ranca "ier. - Ento de"o dei<ar meu pr?prio po"o! 6omem de 7ondorK - disse ela. - E "oc( gostaria que seu po"o orgul6oso dissesse a seu respeito: I4 "ai um sen6or que domou uma intr$pida escudeira do norte' 0o 6a"ia uma mul6er da raa de 0:menor para ele escol6erKI - 7ostaria - disse =aramir. E tomando-a nos braos bei>ou- a sob o c$u ensolarado! sem se preocupar se esta"am sobre a mural6a! num ponto alto! "ista de muitas pessoas. E realmente muitos "iram os dois e a luz que bril6a"a ao redor deles quando desceram das mural6as e foram de mos dadas at$ as .asas de .ura. E ao iretor das .asas =aramir disse: - &qui est a Sen6ora GoB+n de 2o6an! e agora ela est curada. E o iretor disse: - Ento eu a dispenso de meus cuidados e digo-l6e adeus! dese>ando-l6e que >amais "olte a ter qualquer doena ou sofrimento. 2ecomendo-a aos cuidados do 2egente da .idade! at$ que seu irmo retorne. 5as GoB+n disse: - &pesar de agora eu ter permisso para partir! gostaria de ficar.

8ois esta .asa se tornou para mim a mais feliz de todas as moradias. - E l permaneceu at$ a c6egada do 2ei Gomer. &gora todas as coisas esta"am prontas na .idade! e 6a"ia um grande aflu<o de pessoas! pois as notcias tin6am se espal6ado por todos os cantos de 7ondor! de 5in2immon at$ 8innat6 7elin e as distantes costas martimas@ todos os que puderam se apressaram em direo .idade. E a .idade se enc6eu de no"o de mul6eres e lindas crianas que retornaram para seus lares carregadas de flores@ e de o &mrot6 "ieram os mel6ores 6arpistas de toda a regio! e 6a"ia tamb$m tocadores de "iolas! de flautas e de cornetas de prata! e cantores de "oz lmpida "ieram dos "ales de 4ebennin. 8or fim c6egou o dia em que das mural6as podiam-se "er os pa"il6Aes montados no campo! e durante toda a noite as luzes arderam! enquanto os 6omens aguarda"am a aurora. E quando o sol surgiu na man6 clara sobre as montan6as do leste! nas quais no paira"a mais sombra alguma! todos os sinos repicaram! e as bandeiras se abriram tremulando ao "ento@ sobre a 3orre *ranca da .idadela o estandarte dos 2egentes! prata bril6ante como ne"e ao sol! no trazendo emblema ou insgnia! foi 6asteado sobre 7ondor pela :ltima "ez. &gora os .apites do 1este conduziam seu e<$rcito em direo .idade! e o po"o os "ia a"anar fileira ap?s fileira! faiscando e reluzindo ao nascer do sol! ondulando como prata. E assim eles c6egaram diante do 8?rtico e pararam a duzentos metros das mural6as. &t$ aquele momento! os portAes ainda no 6a"iam sido reconstrudos! e uma estacada fora construda atra"essando a entrada da .idade! e l esta"am 6omens armados "estindo prata e negro! erguendo longas espadas. Q frente da estacada esta"am o 2egente =aramir e J:rin! o 7uardio das .6a"es! >untamente com outros capites de 7ondor@ a Sen6ora GoB+n de 2o6an com o 5arec6al Ell6elm e muitos de seus ca"aleiros@ e dos dois lados do 8orto 6a"ia uma grande multido de gente bonita "estida de muitas cores e le"ando guirlandas de flores. Ja"ia agora um amplo espao diante das mural6as de 5inas 3irit6 rodeado pelos soldados e ca"aleiros de 7ondor e de 2o6an! como tamb$m por todo o po"o da .idade e de todas as partes da regio. ;m sil(ncio caiu sobre todos quando do e<$rcito a"anaram os d:nedain em prata e cinza@ e frente "eio! camin6ando de"agar! o Sen6or &ragorn. Esta"a "estindo uma mal6a metlica preta com um cinto prateado! e usa"a um longo manto completamente branco! preso ao pescoo por uma >?ia "erde que bril6a"a ao longe@ mas em sua cabea no 6a"ia nada! e<ceto uma estrela sobre a testa! presa por um fino filete de prata. .om ele "in6am Gomer de 2o6an! o 8rncipe )mra6il e 7andalf! todo "estido de branco! al$m de quatro pequenas figuras que a muitos causaram surpresa. - 0o! prima' Eles no so meninos - disse )oret6 sua parente de )mlot6 5elui! que esta"a ao seu lado. - &queles so 8eriain! "indos da distante terra dos 8equenos! onde so prncipes de grande renome! pelo que se conta. Eu sei! pois cuidei de um deles nas .asas. So pequenos! mas "alorosos. -e>a bem! prima! um deles foi para a 3erra 0egra acompan6ado apenas de seu escudeiro! e lutou sozin6o contra o Sen6or do Escuro! e arcou fogo 3orre dele! acredite se puder. 8elo menos $ isso o que se conta na .idade. e"e ser o que camin6a com o nosso 8edra Glfica. So amigos ntimos! ou"i dizer. &gora! ele $ um prodgio! o Sen6or 8edra Glfica: no muito gentil em sua fala! note bem! mas tem um corao de ouro! como se diz por a@ e ele tem as mos que curam. I&s mos do rei so as mos de um curadorI! disse eu@ e foi assim que se descobriu tudo. E 5it6randir me disse: I)oret6! os 6omens se lembraro por muito tempo de suas pala"rasI! e... 5as )oret6 no pde continuar instruindo sua parente do interior! pois uma :nica trombeta soou! e fez-se sil(ncio profundo. Ento "ieram do 8orto =aramir e J:rin das

.6a"es! desacompan6ados de outros! e<ceto por quatro 6omens que camin6a"am atrs deles usando altos elmos e "estindo a armadura da .idadela! carregando um grande cofre negro de lebet6ron! adornado de prata. =aramir foi ao encontro de &ragom no meio de todos ali reunidos! e a>oel6ou-se! dizendo: - 1 :ltimo 2egente de 7ondor pede permisso para entregar seu oficio. - E estendeu um basto branco@ mas &ragorn o tomou e o de"ol"eu! dizendo: - 3al oficio no est terminado! e de"er ser teu e de teus 6erdeiros enquanto durar min6a lin6agem. esempen6a agora o teu oficio' Ento =aramir le"antou-se e falou numa "oz lmpida: - Jomens de 7ondor! ouam agora o 2egente deste 2eino' -e>am' =inalmente c6egou algu$m para rei"indicar o trono. &qui est &ragorn! fil6o de &rat6orn! c6efe dos d:nedain de &mor! .apito do E<$rcito do 1este! portador da Estrela do 0orte! possuidor da Espada 2efor>ada! "itorioso em batal6a! cu>as mos trazem a cura! o 8edra Glfica! Elessar da lin6agem de -alandil! fil6o de )sildur! fil6o de Elendil de 0:menor. e"e ele ser rei e entrar na .idade para ali morarK E todo o e<$rcito e todo o po"o gritaram sim a uma s? "oz. E )oret6 disse sua parente: - )sso $ apenas uma cerimnia de nossa .idade! prima@ pois ele > entrou! como eu esta"a l6e dizendo! e ele me disse... - ento mais uma "ez ela foi obrigada a se calar! pois =aramir falou outra "ez. - Jomens de 7ondor! os mestres na tradio dizem que! conforme o costume antigo! o rei de"eria receber a cora de seu pai antes que este morresse@ e! se isso no fosse poss"el! ento ele de"eria ir sozin6o e tom-la das mos de seu pai no t:mulo onde foi depositado. 5as uma "ez que as coisas de"em ser feitas agora de modo diferente! usando a autoridade do 2egente! eu 6o>e trou<e at$ aqui de 2at6 inen a cora de Earnur! o :ltimo rei! cu>os dias transcorreram no tempo de nossos remotos antepassados. Ento os guardas deram um passo frente! e =aramir abriu o cofre! e ergueu uma cora antiga. 3in6a o formato dos elmos dos 7uardas da .idadela! mas era mais alta! e toda branca! e as asas dos dois lados eram feitas de p$rolas e prata! a semel6ana de asas de uma a"e martima! pois era o emblema dos reis que "ieram pelo 5ar@ no aro da cora reluziam sete pedras! e na ponta uma :nica >?ia! cu>a luz subia como uma c6ama. Ento &ragorn pegou a cora e a ergueu! dizendo: - Et 4%relio Endorenna ut:lien. Sinome maru"an ar Ji4din+ar tenn &mbar-metta' E essas foram as pala"ras que Elendil disse quando c6egou do 5ar nas asas do "ento: I o 7rande 5ar "im para a 3erra-m$dia. 0este lugar "ou morar! e tamb$m meus 6erdeiros! at$ o fim do mundo.I Ento! para a surpresa de muitos! &ragorn no colocou a cora sobre a pr?pria cabea! mas de"ol"eu-a a =aramir! dizendo: - 8elo trabal6o e pelo "alor de muitos tomo posse do que $ meu por 6erana. Em sinal disto gostaria que o 8ortador do &nel trou<esse a cora at$ mim! e que 5it6randir a colocasse sobre min6a cabea! se assim dese>ar@ pois foi ele o promotor de tudo o que foi realizado! e esta "it?ria l6e pertence. Ento =rodo "eio frente e tomou a cora de =aramir e le"ou-a para 7andalf@ &ragorn a>oel6ou-se! e 7andalf colocou-l6e a cora *ranca sobre a cabea! dizendo: - &gora c6egaram os dias do 2ei! e que se>am bem-a"enturados enquanto perdurarem os tronos dos -alar' 5as quando &ragorn se le"antou todos os que esta"am presentes o contemplaram em sil(ncio! pois ti"eram a impresso de que ele l6es esta"a sendo re"elado pela primeira "ez. &lto como os antigos reis dos mares! ele se ergueu acima de todos os que esta"am perto@ parecia "el6o em dias! mas na flor da "irilidade@ e a sabedoria orna"a-l6e a fronte! e 6a"ia fora e cura em suas mos! e uma aura de luz o en"ol"ia.

- Eis o rei' E nesse momento todas as trombetas soaram! o 2ei Elessar a"anou c6egando at$ a barreira! e J:rin das .6a"es a afastou@ em meio m:sica de 6arpas! "iolas e flautas! e do canto de "ozes lmpidas! o 2ei passou pelas ruas cobertas de flores! c6egando .idadela! e a adentrou@ a bandeira da &r"ore e das Estrelas foi desfraldada sobre o torreo mais alto! e iniciou-se o reinado do rei Elessar! do qual falaram muitas canAes. Em seu tempo a .idade ficou mais bonita do que >amais fora! at$ mesmo mais do que nos dias de suas primeiras gl?rias@ e enc6eu-se de r"ores e fontes! e seus portAes eram confeccionados em mit6ril e ao! e suas ruas eram pa"imentadas de mrmore branco! e o 8o"o da 5ontan6a trabal6a"a nela! e o 8o"o da =loresta alegra"a-se em "isit-la@ tudo foi sanado e mel6orado! e as casas se enc6eram de 6omens e mul6eres e do riso das crianas@ nen6uma >anela ficou fec6ada e nen6um ptio "azio@ e ap?s o t$rmino da 3erceira Era do mundo! entrando na no"a era! a .idade ainda preser"a"a a lembrana e a gl?ria dos anos passados. 0os dias seguintes sua coroao! o 2ei sentou-se em seu trono no 8alcio dos 2eis e pronunciou seus >ulgamentos. Embai<adas "ieram de muitas terras e po"os! do leste e do sul e das fronteiras da =loresta das 3re"as! e da 3erra 8arda no oeste. E o rei perdoou os orientais que se 6a"iam rendido e os mandou embora em liberdade! e fez as pazes com o po"o de Jarad@ os escra"os de 5ordor ele libertou! dando-l6es todas as terras ao redor do 4ago 0:rnen! para que l6es pertencessem. E foram trazidas sua presena muitas pessoas! para que recebessem seu elogio e recompensa por seu "alor@ por :ltimo o capito da 7uarda l6e trou<e *eregond! para que fosse >ulgado. E o 2ei disse a ele: - *eregond! atra"$s de sua espada o sangue se espal6ou nos =anos! onde isso no $ permitido. &l$m disso! "oc( abandonou seu posto sem a permisso do Sen6or ou do .apito. 8or essas coisas! antigamente! a pena era a morte. 8ortanto agora "ou pronunciar sua sentena. - 3oda a pena fica remitida de"ido ao seu "alor em batal6a! e mais ainda porque tudo o que fez foi por amor ao Sen6or =aramir. 0o obstante! "oc( de"e dei<ar a 7uarda da .idadela! e de"e sair da .idade de 5inas 3irit6. Ento o sangue sumiu do rosto de *eregond! que recebeu um golpe no corao e bai<ou a cabea. 5as o 2ei disse: - e"e ser assim! pois "oc( foi designado para a .ompan6ia *ranca. a 7uarda de =aramir! 8rncipe de )t6ilien! e "oc( ser capito dele e ir "i"er em Em+n &rnen com 6onra e paz! no ser"io daquele por quem "oc( arriscou tudo! para sal"-lo da morte. E ento *eregond! percebendo a >ustia e a clem(ncia do 2ei! ficou feliz! e a>oel6ando-se bei>ou-l6e a mo! e partiu alegre e satisfeito. E &ragorn deu a =aramir )t6ilien! para que fosse seu principado! e pediu que ele morasse nas colinas de Em+n &rnen! "ista da .idade. - 8ois - disse ele - 5inas )t6il! no -ale 5orgul! de"er ser completamente destruda! e! embora em tempos "indouros ela possa ser purificada! nen6um 6omem de"er morar l antes que se passem muitos e longos anos. E por :ltimo &ragorn cumprimentou Gomer de 2o6an! e os dois se abraaram e &ragorn disse: - Entre n?s no pode 6a"er pala"ras de dar ou receber! nem de recompensa! pois somos irmos. =oi uma 6ora feliz aquela na qual Eorl "eio ca"algando do norte! e nunca uma aliana de po"os foi mais abenoada! de modo que nen6um dos dois nunca faltou ao outro! e nem faltar. &gora! como "oc( sabe! deitamos 36$oden! o 2enomado! num t:mulo nos =anos! e l ele de"er >azer para sempre entre os 2eis de 7ondor! se esse for o seu dese>o. 1u! se "oc( quiser! iremos a 2o6an e o le"aremos de "olta! para que descanse com seu pr?prio po"o.

E Gomer respondeu: - esde o dia em que "oc( surgiu diante de mim da "erde rel"a das colinas afeioei-me a "oc(! e essa afeio nunca ir se e<tinguir. 5as agora preciso partir por um tempo para o meu pr?prio reino! onde 6 muito a sanar e pr em ordem. 5as! quanto ao 3ombado! quando tudo esti"er resol"ido! retornaremos para busc-lo@ mas dei<emos que durma aqui por um tempo. E GoB+n disse a =aramir: - &gora de"o ir para min6a pr?pria terra! para contempl-la mais uma "ez! e a>udar meu irmo em seu trabal6o@ mas! quando aquele a quem amei tanto tempo como a um pai for depositado em seu descanso final! retornarei. &ssim se passaram os dias alegres! e no oita"o dia de maio os .a"aleiros de 2o6an aprontaram-se e partiram ca"algando pela Estrada 0orte! e com eles foram os =il6os de Elrond. &o longo de toda a estrada se enfileira"am pessoas para 6omenage-los e aplaudilos! desde o 8orto da .idade at$ os .ampos do 8elennor. Ento! todos os outros que mora"am longe "oltaram para seus lares c6eios de alegria@ mas na .idade trabal6aram muitos "oluntrios de mos dispostas! reconstruindo e reno"ando e remo"endo todas as cicatrizes da guerra e a lembrana da escurido. 1s 6obbits ainda permaneceram em 5inas 3irit6! com 4egolas e 7imli! pois &ragorn reluta"a diante da id$ia da dissoluo da sociedade. - 8or fim todas essas coisas de"em terminar - dizia ele -! mas eu gostaria que "oc(s esperassem um pouco mais: pois o fim dos feitos dos quais "oc(s participaram ainda no c6egou. &pro<ima-se um dia pelo qual esperei durante todos os anos de min6a maioridade! e quando c6egar eu gostaria de ter meus amigos por perto. - 5as sobre tal dia ele no esta"a disposto a dizer mais nada. urante esse tempo! os .ompan6eiros do &nel moraram >untos numa bela casa com 7andalf! e eles iam e "in6am com toda a liberdade. E =rodo disse a 7andalf: - -oc( sabe que dia $ esse sobre o qual &ragorn falaK 8ois estamos felizes aqui! e no quero partir@ mas os dias esto passando! e *ilbo est espera! e o .ondado $ o meu lar. - Duanto a *ilbo - disse 7andalf.-! ele est aguardando o mesmo dia! e sabe o que o prende aqui. Duanto passagem dos dias! estamos apenas em maio! e o alto "ero ainda nem c6egou! e! embora todas as coisas possam parecer mudadas! como se uma era do mundo ti"esse passado! ainda assim para as r"ores e a rel"a faz menos de um ano que "oc( partiu. - 8ippin - disse =rodo -: "oc( no tin6a dito que 7andalf esta"a menos reser"ado que antigamenteK Duando "oc( disse isso! ele esta"a cansado de"ido aos seus trabal6os! eu ac6o. &gora est "oltando antiga forma. E 7andalf disse: - 5uitas pessoas gostam de saber de antemo o que "ai ser ser"ido mesa! mas aqueles que trabal6aram preparando o banquete gostam de manter o segredo! pois a surpresa faz com que os elogios soem mais alto. E o pr?prio &ragorn aguarda um sinal. .6egou um dia em que 7andalf desapareceu! e os .ompan6eiros ficaram se perguntando o que estaria acontecendo. 5as 7andalf le"ou &ragorn para fora da .idade durante a noite! e o conduziu at$ os p$s da encosta sul do 5onte 5indolluin! e l os dois encontraram uma tril6a feita em eras passadas! e que poucos agora ousa"am pisar. 8ois ela conduzia montan6a acima! para um local alto e sagrado aonde apenas os antigos reis costuma"am ir. E eles subiram por camin6os ngremes! at$ c6egarem a um campo ele"ado! perto da ne"e que cobria os picos! que se debrua"a sobre o precipcio ao fundo da .idade. 8ostados l eles obser"aram as terras! pois a man6 c6egara@ e eles "iram as torres da .idade bem abai<o deles como lpis brancos tocados pela luz do sol! e todo o -ale do &nduin era como um >ardim! e uma n$"oa dourada "ela"a as 5ontan6as da

Sombra. e um lado! a "iso atingia as cinzentas Em+n 5uil! e o bril6o de 2auros era como uma estrela a faiscar na dist%ncia@ do outro lado "iram o 2io como uma fita estendida at$ 8elargir! e mais al$m 6a"ia a luz na borda do c$u que e"oca"a o 5ar. E 7andalf disse: - Este $ o seu reino! e o corao do reino maior que 6a"er. & 3erceira Era do mundo est terminada! e a no"a era comeou@ $ sua tarefa ordenar o incio e preser"ar o que pode ser preser"ado. 8ois! embora muito ten6a sido sal"o! muita coisa de"e agora morrer! e o poder dos 3r(s &n$is tamb$m terminou. E todas as terras que "oc( est "endo! e aquelas que ficam em torno delas! de"ero ser moradias de 6omens. .6egou o tempo do omnio dos Jomens! e a 7ente &ntiga de"er desaparecer ou partir. - Sei muito bem disso! caro amigo - disse &ragorn -! mas ainda gostaria de contar com seus consel6os. - 0o por muito tempo agora - disse 7andalf. - & 3erceira Era foi a min6a. Eu era o )nimigo de Sauron e meu trabal6o est terminado. 8artirei em bre"e. E o fardo de"er ser carregado por "oc( e pelo seu po"o. - 5as eu morrerei - disse &ragorn. - 8ois sou um 6omem mortal! e! embora se>a o que sou e da raa pura do oeste! de"endo ter uma "ida mais longa que os outros 6omens! ela "ai durar pouco tempo@ e! depois que aqueles que agora esto nos "entres das mul6eres nascerem e esti"erem "el6os! eu tamb$m ficarei "el6o. E quem ento de"er go"ernar 7ondor e aqueles que consideram esta .idade a sua rain6a! se meu dese>o no for satisfeitoK & Hr"ore no 8tio da =onte ainda est seca e est$ril. Duando terei um sinal de que um dia ser de outro modoK - es"ie seu rosto do mundo "erde! e ol6e para onde tudo parece desolado e frio' disse 7andalf. Ento &ragorn se "irou! e 6a"ia uma ladeira de pedra atrs dele! que descia da orla da ne"e@ e! quando ol6ou! percebeu que ali! solitria! em meio desolao! esta"a uma coisa "i"a. E ele subiu at$ ela! e "iu que e<atamente da orla da ne"e nascia uma muda de r"ore que no ultrapassa"a no"enta centmetros em altura. C C e<ibia >o"ens fol6as longas e belas! escuras na face superior e prateadas por bai<o! e sobre sua esbelta copa carrega"a um pequeno cac6o de flores! cu>as p$talas brancas bril6a"am como a ne"e iluminada pelo sol. Ento &ragorn e<clamou: - ,$' ut:"ien+es' Encontrei-a' -e>a' &qui est uma descendente da 5ais -el6a das &r"ores. 5as como "eio parar aquiK 8ois ela mesma no tem mais de sete anos de idade. E 7andalf! apro<imando-se! ol6ou para a pequena r"ore e disse: - 2ealmente! esta $ uma muda da lin6agem de 0imlot6! a bela! e esta foi uma semente de 7alat6ilion! que nasceu do fruto de 3elperion dos muitos nomes! a 5ais -el6a das Hr"ores. Duem poder dizer como ela "eio parar aqui na 6ora marcadaK 5as este $ um antigo local sagrado! e! antes que os reis cassem ou a &r"ore secasse no ptio! um fruto de"e ter sido plantado aqui. 8ois comenta-se que! embora o fruto da Hr"ore raramente fique maduro! mesmo assim a "ida que e<iste dentro dele pode dormir atra"$s de muitos e muitos anos! e ningu$m pode predizer o tempo em que despertar. 4embre-se disso. 8ois! se algum dia um fruto amadurecer! ele de"e ser plantado! para e"itar que a lin6agem desaparea do mundo. &qui ele foi colocado! escondido nas montan6as! da mesma forma que a raa de Elendil ficou escondida nos ermos do norte. E apesar disso a lin6agem de 0imlot6 $ muito mais antiga do que a sua! 2ei Elessar. &ragorn encostou delicadamente sua mo muda de r"ore e ai percebeu! surpreso! que ela se prendia muito de le"e terra@ retirou-a sem feri-la! e le"ou-a de "olta .idadela. Ento a r"ore seca foi arrancada! mas com re"er(ncia@ no a queimaram! mas a deitaram para que descansasse no sil(ncio de 2at6 inen. E &ragorn plantou a no"a

r"ore no ptio perto da fonte! e ela comeou a crescer rpida e alegremente@ e! quando c6egou o m(s de >un6o! ficou carregada de flores. - 1 sinal foi dado - disse &ragorn -! e o dia no est distante. E ele colocou "igias sobre as mural6as. Era o dia anterior ao Solstcio de -ero quando c6egaram .idade mensageiros de &mon in! dizendo que 6a"ia uma comiti"a de belas pessoas que "in6am ca"algando do norte! e que se apro<ima"am agora das mural6as do 8elennor. E o rei disse: - =inalmente c6egaram. Due toda a .idade se prepare' E<atamente na -$spera do Solstcio de -ero! quando o c$u esta"a da cor da safira e estrelas brancas se abriam no leste! enquanto o oeste ainda esta"a dourado e o ar era fresco e fragrante os ca"aleiros desceram a Estrada 0orte at$ os 8ortAes de 5inas 3irit6. 0a frente ca"alga"am Elro6ir e Elladan com a bandeira de prata! e depois "in6am 7lorfindel e Erestor e todos os membros da .asa de -alfenda! e depois deles a Sen6ora 7aladriel e .eleborn! Sen6or de 4ot6l?rien! montando ca"alos brancos e com eles muita gente bonita de sua terra! usando mantos cinzentos e pedras brancas nos cabelos@ por :ltimo "in6a 5estre Elrond! poderoso entre elfos e 6omens! carregando o cetro de &nn:minas! e ao seu lado! montando um palafrem cinzento! "in6a &rBen! sua fil6a! Estrela -espertina de seu po"o. E =rodo! quando a "iu c6egar bril6ando noitin6a! com estrelas na testa e uma doce fragr%ncia a en"ol"(-la! foi tocado por um profundo sentimento de admirao! e disse a 7andalf: - =inalmente entendo por que esperamos' Este $ o t$rmino. &gora no s? os dias sero amados! mas as noites tamb$m sero belas e bem-a"enturadas e todo o medo que e<iste nelas se e<tinguir. Ento o 2ei deu boas-"indas aos con"idados! que apearam das montarias@ Elrond entregou o cetro! e colocou a mo da fil6a na mo do 2ei! e >untos eles subiram para a .idade &lta! e todas as estrelas floriram no c$u. E &ragorn! o rei Elessar! casou-se com &rBen ;nd?miel na .idade dos 2eis no dia do Solstcio de -ero! e cumpriu-se a 6ist?ria de seus rduos trabal6os e de sua longa espera.

CAPTULO VI MUITAS DESPEDIDAS Duando terminaram os dias de feste>os! finalmente os .ompan6eiros pensaram em retornar para seus lares. E =rodo dirigiu-se ao 2ei! que esta"a sentado com a 2ain6a &rBen perto da fonte: ela ia cantando uma cano de -alinor! enquanto a &r"ore crescia e florescia. &legraram-se com a "isita de =rodo! le"antando-se para cumpriment-lo! e &ragorn disse: - Sei o que "em me dizer! =rodo: "oc( dese>a retornar para casa. *em! carssimo amigo! a r"ore cresce mel6or na terra em que nasceu! mas para "oc( sempre 6a"er boas-"indas em todas as terras do oeste. E! embora o seu po"o ten6a pouca fama nas lendas dos grandes! agora ter mais renome do que muitos grandes reinos que no e<istem mais. - G "erdade que dese>o retornar ao .ondado - disse =rodo. - 5as primeiro preciso ir a -alfenda. 8ois! se alguma coisa pode estar faltando em dias to abenoados! essa coisa $ >ustamente a presena de *ilbo@ fiquei triste quando "i que entre todos os da casa

de Elrond ele no "iera. - Surpreende-se com isso! 8ortador do &nelK - disse &rBen. - 8ois "oc( con6ece o poder da coisa que agora foi destruda! e sabe que tudo o que foi realizado por aquele poder agora est morrendo. 5as o seu parente a possuiu por mais tempo que "oc(. &gora est a"anado em anos! de acordo com a sua esp$cie! e ele o aguarda! pois no de"er mais fazer qualquer "iagem longa! e<ceto uma. - Ento peo permisso para partir em bre"e - disse =rodo. - )remos em sete dias - disse &ragorn. - 8ois "amos acompan6-lo ao longo de um bom trec6o da estrada! na "erdade at$ 2o6an. aqui a tr(s dias Gomer retornar para le"ar 36$oden de "olta! para que ele descanse na 3erra dos .a"aleiros! e n?s o acompan6aremos em 6onra do 3ombado. 5as agora! antes de "oc( partir! confirmarei as pala"ras que =aramir l6e disse! e "oc( estar li"re para sempre do reino de 7ondor! como tamb$m todos os seus compan6eiros. E se 6ou"er algum presente que eu possa l6es oferecer! que este>a altura de seus feitos! "oc(s o tero@ mas podero le"ar qualquer coisa que dese>em! e de"ero ca"algar com todas as 6onras e pompas dos prncipes desta terra. 5as a 2ain6a &rBen disse: - -ou l6e dar um presente. 8ois sou a fil6a de Elrond. 0o "ou acompan6ar meu pai quando ele partir para os 8ortos! pois a min6a escol6a $ a mesma de 4:t6ien! e como ela eu tamb$m escol6i tanto o doce como o amargo. 5as "oc( ir em meu lugar! 8ortador do &nel! quando a 6ora c6egar! se "oc( assim quiser. Se seus ferimentos ainda l6e doerem e a lembrana do fardo for pesada! ento "oc( poder permanecer no oeste at$ que todas as feridas e todo o cansao este>am curados. 5as use isto agora! em mem?ria de 8edra Glfica e Estrela -espertina! cu>as "idas se entrelaaram com a sua. E ela pegou uma pedra branca semel6ante a uma estrela que esta"a sobre o seu peito! pendurada numa corrente de prata! e a colocou em "olta do pescoo de =rodo. Duando a lembrana do medo e da escurido o incomodar - disse ela -: isso l6e trar a>uda. Em tr(s dias! conforme dissera o rei! Gomer de 2o6an c6egou ca"algando .idade! e com ele "eio um $ored dos mais belos ca"aleiros daquela terra. =oram-l6es dadas as boas-"indas! e! quando todos esta"am sentados mesa em 5eret6rond! o 7rande Salo de *anquetes! ele contemplou a beleza das sen6oras presentes e se enc6eu de admirao. E antes que fosse descansar! mandou c6amar 7imli! o ano! e l6e disse: 7imli! fil6o de 7l?in! seu mac6ado est prontoK - 0o! sen6or - disse 7imli -! mas posso pro"idenciar isso rapidamente! se for necessrio. - .abe a "oc( decidir - disse Gomer. - 8ois entre n?s ainda 6 certas pala"ras precipitadas a respeito da Sen6ora da =loresta ourada. E agora eu a "i com meus pr?prios ol6os. - *em! sen6or - disse 7imli -! e o que me diz entoK - )nfelizmente - disse Gomer -: no "ou dizer que ela $ a sen6ora mais bela que e<iste. - Ento preciso ir buscar meu mac6ado - disse 7imli. - 5as primeiro fao uma ressal"a - disse Gomer. - Se eu a ti"esse "isto em outra compan6ia! eu teria dito tudo o que "oc( dese>a. 5as agora coloco a 2ain6a &rBen Estrela -espertina em primeiro lugar! e de min6a parte estou pronto a lutar com qualquer um que queira me desmentir. e"o mandar buscar min6a espadaK Ento 7imli fez uma grande re"er(ncia. 0o! de min6a parte est desculpado! sen6or - disse ele. - -oc( escol6eu a 3arde! mas meu amor destina-se 5an6. E meu

corao pressente que logo ela "ai desaparecer para sempre. =inalmente c6egou o dia da partida! e uma comiti"a numerosa e bela se prepara"a para dei<ar a .idade rumo ao norte. Ento os reis de 7ondor e de 2o6an foram at$ os =anos e c6egaram aos t:mulos na 2at6 inen! e le"aram embora o 2ei 36$oden sobre um grande esquife dourado! passando pela .idade em sil(ncio. Ento colocaram o esquife sobre uma grande carruagem que foi acompan6ada por um corte>o de .a"aleiros de 2o6an! com a bandeira frente@ 5err+! sendo o escudeiro de 36$oden! foi na carruagem com as armas do rei. 8ara os outros .ompan6eiros foram trazidos ca"alos de acordo com a sua estatura@ =rodo e SamBise ca"algaram ao lado de &ragorn! 7andalf montou Scadufa<! e 8ippin acompan6ou os ca"aleiros de 7ondor@ 4egolas e 7imli! como sempre! foram >untos montados em &rod. 0essa comiti"a foram tamb$m a 2ain6a &rBen! .eleborn e 7aladriel com todo o seu po"o! Elrond com seus fil6os! assim como os prncipes de o &mrot6 e de lt6ilien! e muitos capites e ca"aleiros. 0unca um rei da 3erra dos .a"aleiros te"e tal corte>o como o que acompan6a"a agora 36$oden! fil6o de 36engel! para a sua terra natal. Sem pressa e com tranquilidade eles entraram em &n?rien e c6egaram =loresta .inzenta sob o &mon in! e l ou"iram um som de tambores batendo nas colinas! embora no se pudesse "er nen6um ser "i"o. Ento &ragorn mandou que tocassem as trombetas! e os arautos gritaram: - Eis que o 2ei Elessar c6egou' & =loresta de r:adan ele doa a 76%nbur-g6%n e a seu po"o! para que se>a deles para sempre! e a partir de 6o>e nen6um 6omem pode entrar nela sem sua permisso' Ento os tambores retumbaram alto! e depois silenciaram. 8or fim! depois de quinze dias de "iagem! a carruagem do 2ei 36$oden atra"essou os campos "erdes de 2o6an e c6egou a Edoras! e l todos descansaram. 1 8alcio ourado foi adornado com belas tapearias e ficou repleto de luz! e ali celebrou-se o banquete mais pomposo desde os dias de sua construo. &p?s tr(s dias os 6omens da 3erra dos .a"aleiros prepararam o funeral de 36$oden! que foi colocado numa casa de pedra com suas armas e muitos outros ob>etos belos que possura! e sobre ela foi erigido um grande t:mulo! coberto de turfa "erde e sempre-em-mentes brancas. &gora 6a"ia oito >azigos no lado leste do .ampo dos 3:mulos. Ento os .a"aleiros da .asa do 2ei! montados em ca"alos brancos! ca"algaram ao redor do t:mulo e cantaram >untos uma cano sobre 36$oden! fil6o de 36engel! feita pelo menestrel 7l$oBine! que nunca mais comps cano alguma. &s "ozes lentas dos .a"aleiros tocaram os coraAes at$ mesmo daqueles que no con6eciam a lngua daquele po"o@ mas a letra da cano trou<e uma luz aos ol6os dos 6abitantes da 3erra dos .a"aleiros quando ou"iram mais uma "ez! na dist%ncia! o tro"o dos cascos do norte e a "oz de Eorl ele"ando-se mais alto que o som da batal6a no .ampo de .elebrant! e a 6ist?ria dos reis prosseguiu retumbante! e a corneta de Jelm ecoou alto nas montan6as! at$ que a Escurido sobre"eio e o 2ei 36$oden ergueu-se e ca"algou atra"$s da Sombra na direo do fogo! e morreu em esplendor! no momento em que o sol! retornando depois que morrera toda a esperana! bril6a"a sobre o 5indolluin pela man6. 3rocando a d:"ida! trocando o d:bio pelo dia raiando! "eio cantando ao sol! espada a brandir Esperana reacesa! em esperana partindo@ sobre a morte! sobre o medo! sobre a runa erguido! al$m da perda! al$m da "ida! para a gl?ria subindo. 5as 5err+ parou aos p$s do "erde t:mulo e c6orou@ ao final da cano ele se ergueu gritando: - 2ei 36$oden! 2ei 36$oden' &deus' .omo um pai o sen6or foi para mim! por um

curto perodo. &deus' Duando o funeral terminou! o c6oro das mul6eres foi silenciando e 36$oden foi dei<ado finalmente sozin6o em seu t:mulo! as pessoas se reuniram no 8alcio ourado para o grande banquete! pondo a tristeza de lado@ pois 36$oden "i"era muitos anos e falecera gozando de uma 6onra que no era menor que a de nen6um de seus antepassados. E quando c6egou a 6ora em que! segundo o 6bito da 3erra dos .a"aleiros! de"eriam beber mem?ria dos reis! GoB+n! a Sen6ora de 2o6an! ergueu-se dourada como o sol e branca como a ne"e! e entregou uma taa c6eia a Gomer. Ento um menestrel e mestre na tradio le"antou-se e pronunciou todos os nomes dos Sen6ores da 3erra dos .a"aleiros! em ordem: Eorl! o Co"em@ *rego! construtor do 8alcio@ &ldor! irmo do desafortunado *aldor@ =r$a! =r$aBine! 7oldBine! $or e 7ram@ Jelm! que se escondeu no &bismo de Jelm quando a 3erra dos .a"aleiros foi in"adida@ assim terminaram os no"e t:mulos do lado oeste! pois naquele tempo a lin6agem foi interrompida! e depois "ieram os t:mulos do lado leste: =r$alaf! fil6o da irm de Jelm@ 4$ofa! Malda! =olca! =olcBine! =engel! 36engel! e por :ltimo 36$oden. E! quando foi pronunciado o nome de 36$oden! Gomer es"aziou a taa. Ento GoB+n pediu aos que ser"iam que enc6essem as taas e todos os reunidos ali se le"antaram e beberam sa:de do no"o rei! gritando: - Sal"e! Gomer! 2ei da 3erra dos .a"aleiros' 8or fim! quando o banquete terminou! Gomer le"antou-se e disse: - Este $ o banquete do funeral do 2ei 36$oden@ mas antes de partirmos falarei de coisas alegres! pois ele no se importaria se eu fizesse isso! uma "ez que sempre foi um pai para GoB+n! min6a irm. 1uam ento! meus con"idados! bela gente de muitos reinos! nunca antes aqui reunidos neste salo' =aramir! 2egente de 7ondor e 8rncipe de )t6ilien! pede que GoB+n! Sen6ora de 2o6an! se>a sua esposa! e ela concorda de bom grado. 8ortanto eles ficaro noi"os diante de todos "oc(s. E =aramir e GoB+n deram um passo frente e se deram as mos@ e todos beberam sa:de de ambos e se alegraram. - esse modo - disse Gomer -! a amizade entre 7ondor e a 3erra dos .a"aleiros fica ligada por um no"o elo! e mais ainda me alegro. - -oc( no $ nem um pouco mesquin6o! Gomer - disse &ragorn oferecendo assim a 7ondor a coisa mais bela de seu reino' Ento GoB+n ol6ou nos ol6os de &ragorn e disse: - ese>e-me felicidades! meu soberano e curador' E ele respondeu: - ese>ei-te felicidades desde a primeira "ez em que te "i. .ura meu corao "er-te agora completamente feliz. Duando terminou o banquete! aqueles que de"eriam partir despediram-se do 2ei Gomer. &ragorn e seus ca"aleiros! e o po"o de 4?rien e de -alfenda! se aprontaram para ca"algar@ mas =aramir e )mra6il permaneceram em Edoras! e &rBen Estrela -espertina tamb$m ficou! e disse adeus a seus irmos. 0ingu$m "iu o :ltimo encontro dela com seu pai! Elrond! pois eles subiram at$ as colinas e l con"ersaram longamente@ triste foi a separao! que de"eria perdurar al$m do fim do mundo. 8or fim! antes que os con"idados sassem! Gomer e GoB+n apro<imaram-se de 5err+! dizendo: - &deus agora! 5eriadoc do .ondado e JoldBine da 3erra dos .a"aleiros' 8arta ao encontro da felicidade! e "olte logo! pois ser sempre bem-"indo' E Gomer disse: - 8elos seus feitos nos campos de 5undburg! os 2eis de antigamente t(-lo-iam coberto de tantos presentes que uma carroa no poderia carregar@ e apesar disso "oc( diz que no aceita nada! a no ser as armas que l6e foram dadas. )sso "ou tolerar! pois na "erdade no ten6o nada de "alor para l6e oferecer@ mas min6a irm implora que aceite esta pequena prenda! como uma lembrana de ern6elm e das cornetas da 3erra dos .a"aleiros na c6egada da man6.

Ento GoB+n entregou a 5err+ uma corneta antiga! pequena mas 6abilidosamente confeccionada em fina prata e com um tiracolo "erde@ nela os artesos tin6am desen6ado "elozes ca"aleiros! numa fileira que a contorna"a da e<tremidade at$ a boca! e gra"aram tamb$m runas de grande "irtude. - Esta corneta $ uma 6erana de nossa famlia - disse GoB+n. - =oi feita pelos anAes! e "eio do tesouro de Scat6a! o -erme. Eorl! o Co"em! trou<e-a do norte. &quele que a tocar numa 6ora de necessidade plantar o medo no corao de seus inimigos! e alegria nos coraAes dos amigos! que iro ou"i-lo e "iro at$ ele. Ento 5err+ aceitou a corneta! pois no poderia recus-la! e bei>ou a mo de GoB+n@ e eles o abraaram! e assim se separaram naquela ocasio. Duando os con"idados esta"am prontos! beberam a taa de partida! e com muitos elogios e gestos de amizade partiram! c6egando finalmente ao &bismo de Jelm! onde descansaram por dois dias. Ento 4egolas pagou a promessa que fizera a 7imli! e ambos foram at$ as .a"ernas .intilantes@ quando "oltaram o elfo ficou em sil(ncio! dizendo apenas que 7imli era o :nico que podia encontrar pala"ras adequadas para descre"(-las. E nunca antes um ano cantou "it?ria sobre um elfo numa competio de pala"ras - disse ele. - &gora ento "amos at$ =angorn! onde acertaremos a contagem' a 7arganta do &bismo ca"algaram at$ )sengard! e "iram como os ents 6a"iam-se ocupado. 3odo o circulo de pedra fora derrubado e remo"ido! e a terra dentro dele fora transformada num >ardim c6eio de pomares e r"ores! atra"essado por um rio@ mas no meio de tudo 6a"ia um lago de guas lmpidas! e dele surgia a 3orre de 1rt6anc! alta e impenetr"el! e sua roc6a negra se espel6a"a no lago. 8or um tempo os "ia>antes sentaram-se no local onde os antigos portAes de )sengard fica"am@ agora 6a"ia duas r"ores altas como sentinelas no incio de uma tril6a margeada de r"ores que conduzia at$ 1rt6anc@ todos ol6aram mara"il6ados para o trabal6o feito! mas no se "ia qualquer ser "i"o pr?<imo ou distante. e repente ou"iram uma "oz c6amando 6um-6om! 6um-6om@ e l "in6a *arbr"ore descendo a tril6a a largas passadas para cumpriment-los! com 3ronquesperto ao seu lado. - *em-"indos ao Cardinr"ore de 1rt6anc' - disse ele. - Eu sabia que "oc(s de"iam c6egar! mas esta"a trabal6ando l em cima no "ale@ ainda 6 muito por fazer. 5as "oc(s tamb$m no ficaram ociosos l no sul e no leste! pelo que ou"i dizer@ e tudo o que ou"i $ bom! muito bom. - Ento *arbr"ore lou"ou todos os feitos deles! dos quais parecia ter pleno con6ecimento@ quando finalmente terminou! ol6ou longamente para 7andalf. - *em! agora "amos' - disse ele. - -oc( se mostrou o mais poderoso! e todos os seus trabal6os foram bem sucedidos. &onde estaria indo agoraK E por que "eio at$ aquiK - 8ara "er como "ai o seu trabal6o! meu amigo - disse 7andalf -! e para agradecerl6e por toda a a>uda em tudo o que foi realizado. - Jum! bem! isso $ >usto - disse *arbr"ore. - 8ois com certeza os ents fizeram a sua parte. E no apenas tomando conta daquele! 6um! daquele maldito assassino de r"ores que mora"a aqui. 8ois 6ou"e uma grande in"aso daqueles! bur?rum! daqueles ol6os-malignos-mos-pretas-pernas-arqueadas! corao-de-pedra-dedos-de-garra!barrigano>enta-sedento-de-sangue ! morimaite-sinca6onda! 6um! bem! como "oc(s so pessoas apressadas e o nome inteiro deles $ comprido como anos de tormento! aqueles "ermes dos orcs@ e eles atra"essaram o 2io! e desceram do norte e da regio que circunda toda a floresta de 4aurelind?renan! na qual no conseguiram entrar! graas aos 7randes que esto l. - .ur"ou-se diante do Sen6or e da Sen6ora de 4?rien. - E essas mesmas criaturas fedorentas ficaram mais que surpresas ao antes! embora

isso tamb$m se possa dizer de pessoas mel6ores. E nem tantos se lembraro de n?s! pois no muitos escaparam "i"os! e o 2io ficou com a maioria deles. 5as foi bom para "oc(s! pois! se eles no nos encontrassem! ento o rei da terra "erde no teria c6egado muito longe! e! se ti"esse! no 6a"eria um lar para onde pudesse retornar. - Sabemos muito bem disso - disse &ragorn -! e seus feitos nunca sero esquecidos em 5inas 3irit6 ou em Edoras. - 0unca $ uma pala"ra longa demais at$ mesmo para mim L disse *arbr"ore. 0o enquanto seus remos perdurarem! "oc( quer dizer@ mas realmente eles tero de ser bem longos para que paream longos aos ents. - & 0o"a Era comea - disse 7andalf-! e nesta era pode muito bem acontecer de os remos dos 6omens durarem mais que "oc(! =angorn! meu amigo. 5as agora me diga: e a tarefa que l6e designeiK .omo est SarumanK &inda no est cansado de 1rt6ancK 8ois na min6a opinio ele no "ai ac6ar que "oc(s mel6oraram a "ista de suas >anelas. *arbr"ore dirigiu um longo ol6ar a 7andalf! que 5err+ considerou quase maroto. - &6' - disse ele. - &c6ei mesmo que c6egaria a esse ponto. .ansado de 1rt6ancK - 5uito cansado! finalmente@ mas no ficou to cansado de sua torre como de min6a "oz. Jum' 1briguei-o a escutar algumas 6ist?rias compridas! ou pelo menos o que pode ser considerado comprido em sua lngua. - Ento por que ele ficou escutandoK -oc( entrou em 1rt6ancK - perguntou 7andalf. - Jum! no! no entrei em 1rt6anc' - disse *arbr"ore. - 5as ele "eio at$ a >anela e escutou! pois no podia conseguir noticias de nen6um outro modo! e! embora odiando as noticias! esta"a ansioso por consegui-las@ e cuidei para que ele escutasse todas. 5as eu acrescentei muitas coisas s noticias sobre as quais >ulguei que ele de"ia pensar. Ele ficou muito cansado. Sempre tin6a pressa. Essa foi a sua runa. - 1bser"o! meu bom =angorn - disse 7andalf-! que com muito cuidado "oc( diz mora"a! tin6a! foi. E o que me diz sobre o que $K Ele est mortoK - 0o! morto no! pelo que sei - disse *arbr"ore. -5as ele partiu. Sim! partiu 6 sete dias. ei<ei-o partir. 8ouco resta"a dele quando saiu raste>ando! e! quanto quela criatura-"erme que o acompan6a! no passa"a de uma sombra plida. &gora! no me diga! 7andalf! que eu prometi mant(-lo a sal"o! pois eu sei disso. 5as as coisas mudaram desde ento. E eu o manti"e aqui at$ que ele esti"esse impossibilitado! impossibilitado de fazer qualquer mal. -oc( de"e saber que acima de tudo eu odeio prender coisas "i"as! e me recuso a manter presas at$ mesmo criaturas como essa! a no ser que a necessidade se>a e<trema. ;ma cobra sem presas pode raste>ar para onde quiser. - -oc( pode estar certo disse 7andalf -@ mas a esta cobra ainda resta"a uma presa! eu ac6o. Ele tin6a o "eneno de sua "oz! e >ulgo que persuadiu "oc(! at$ mesmo "oc(! *arbr"ore! con6ecendo o ponto fraco de seu corao. *em! ele se foi! e no 6 mais nada a dizer. 5as agora a 3orre de 1rt6anc "olta para o 2ei! a quem pertence. Embora tal"ez ele no precise dela. - )sso "eremos mais tarde - disse &ragom. - 5as darei aos ents todo este "ale para que o usem como quiserem! contanto que manten6am "igil%ncia sobre 1rt6anc e cuidem para que ningu$m entre nela sem min6a autorizao. - & 3orre est trancada - disse *arbr"ore. - 1briguei Saruman a tranc-la e me entregar as c6a"es. Esto com 3ronquesperto. 3ronquesperto cur"ou-se como uma r"ore que se dobra ao "ento! e entregou a &ragorn duas grandes c6a"es negras de formato intrincado! :midas por um anel de ao. - &gora! agradeo-l6es mais uma "ez - disse &ragorn -! e dese>o-l6es boa sorte. Due sua floresta cresa outra "ez em paz. Duando este "ale esti"er c6eio! 6a"er espao

de sobra a oeste das montan6as! onde outrora "oc(s camin6aram. 1 rosto de *arbr"ore se entristeceu. - &s florestas podem crescer - disse ele. - 1s bosques podem se espal6ar. 5as no os ents. 0o e<istem entin6os. - 5as agora tal"ez 6a>a mais esperana em sua procura - disse &ragorn. - 3erras que esti"eram por muito tempo fec6adas ficaro abertas para "oc(s na direo do leste. 5as *arbr"ore balanou a cabea e disse: - G muito longe. E nestes dias e<istem muitos 6omens. 5as estou esquecendo meus modos' -oc(s no querem ficar aqui para descansar um poucoK E quem sabe 6a>a algu$m que fique satisfeito em atra"essar a =loresta de =angorn e assim encurtar seu camin6o para casaK - 1l6ou para .eleborn e 7aladriel. 5as todos! e<ceto 4egolas! disseram que precisa"am agora despedir-se e partir para o sul ou para o oeste. - -en6a! 7imli L disse 4egolas. - &gora! com a permisso de =angorn! "isitarei os recnditos da =loresta Ent e "erei r"ores que no e<istem em nen6um outro lugar da 3erra-m$dia. -oc( "ir comigo! mantendo a sua pala"ra@ e assim "ia>aremos >untos para nossas pr?prias terras! na =loresta das 3re"as e mais al$m. - .om isso 7imli concordou! embora sem muita satisfao! ao que pareceu. - &qui! ento! finalmente! c6egamos ao fim da Sociedade do &nel - disse &ragorn. - 5as espero que em bre"e "oc(s retornem min6a terra com a a>uda que prometeram. - -iremos! se nossos sen6ores assim o permitirem - disse 7imli. - *em! adeus! meus 6obbits' &gora "oc(s de"em ir para suas casas a sal"o! e eu no ficarei acordado temendo os perigos que possam correr. 5andaremos noticias quando for poss"el! e alguns de n?s podero se encontrar de "ez em quando@ mas temo que nunca mais estaremos todos reunidos. Ento *arbr"ore disse adeus a cada um deles! e cur"ou-se tr(s "ezes! de"agar e com grande re"er(ncia! diante de 7aladriel e .eleborn. - =az muito! muito tempo que no nos encontramos >unto a r"ore ou pedra! & "animar! "animlion nostari' - disse ele. - E triste que nos encontremos s? agora! no final. 8ois o mundo est mudando: sinto isso na gua! sinto isso na terra! e fare>o no ar. 0o ac6o que nos encontraremos de no"o. E .eleborn disse: - Eu no sei! 5ais "el6o. - 5as 7aladriel falou: - 0o na 3erra-m$dia! no at$ que as terras que >azem sob as ondas se ergam de no"o. Ento! nos prados de salgueiros de 3asarinan podemos nos encontrar na prima"era. &deus' 8or :ltimo 5err+ e 8ippin disseram adeus ao "el6o ent! e ele ficou mais descontrado quando ol6ou para eles. - *em! meu po"o alegre - disse ele -! no "o beber mais um gole comigo antes de partiremK - .laro que "amos - disseram eles! e *arbr"ore os le"ou de lado! entrando em uma das sombras das r"ores! e eles "iram que ali fora colocado um grande >arro de pedra. *arbr"ore enc6eu tr(s tigelas e eles beberam! "endo os estran6os ol6os do ent obser"ando-os por sobre a borda de sua tigela. - .uidado! cuidado' - disse ele. - 8ois "oc(s > cresceram desde que os "i pela :ltima "ez. - E os dois riram e es"aziaram suas tigelas. - *em! adeus' - disse ele. - E no se esqueam de me a"isar se em sua terra ou"irem qualquer noticia sobre as entesposas. - Ento acenou as mos grandes para toda a comiti"a e sumiu por entre as ar"ores. 1s "ia>antes ca"alga"am agora com mais "elocidade! e se dirigiam para o esfiladeiro de 2o6an! e &ragorn finalmente despediu-se deles! perto do local onde 8ippin 6a"ia ol6ado na 8edra de 1rt6anc. 1s 6obbits se entristeceram com a separao! pois &ragorn nunca l6es faltara! e sempre fora o seu guia atra"$s de muitos perigos. - 7ostaria que 6ou"esse uma pedra onde pud$ssemos "er todos os nossos amigos -

disse 8ippin - e que fosse poss"el con"ersar com eles a dist%ncia' - &gora s? resta uma que "oc( poderia usar L respondeu &ragorn -@ pois "oc( no dese>aria "er o que a 8edra de 5inas 3irit6 pode l6e mostrar. 5as o palantr de 1rt6anc ser guardado pelo 2ei! para que ele possa "er o que se passa em seu reino! e o que os ser"idores esto fazendo. 8ois no se esquea! 8eregrin 3:#! de que "oc( $ um ca"aleiro de 7ondor! e eu no o dispenso do ser"io. &gora "oc( parte de licena! mas posso "oltar a c6am-lo. E lembrem-se! queridos amigos do .ondado! que meu reino tamb$m abrange o norte! e irei at$ l um dia. Ento &ragorn despediu-se de .eleborn e 7aladriel! e a Sen6ora l6e disse: - 8edra Glfica! atra"$s da escurido "oc( conquistou a esperana! e agora possui tudo o que dese>a. ;se bem os seus dias' 5as .eleborn disse: - 8arente! adeus' Due seu destino se>a diferente do meu! e seu tesouro permanea com "oc( at$ o fim. .om essas pala"ras despediram-se! na 6ora do pr-do-sol@ quando! depois de um tempo! eles se "iraram e ol6aram para trs! "iram o 2ei do 1este sentado sobre o seu ca"alo com os ca"aleiros ao redor@ e o sol poente reluzia sobre eles e fazia com que seus arreios bril6assem como ouro "ermel6o! e o manto branco de &ragom transformou-se numa c6ama. Ento &ragorn pegou a pedra "erde e a ergueu! e um fogo "erde emanou de sua mo. 4ogo a comiti"a reduzida! seguindo o )sen! dirigiu-se para o oeste e ca"algou atra"$s do esfiladeiro! entrando nas terras desertas mais al$m@ depois rumaram para o norte! e passaram pelas fronteiras da 3erra 8arda. 1s 6abitantes de l fugiram e se esconderam! pois tin6am medo do 8o"o Glfico! embora na realidade poucos elfos ti"essem c6egado quele lugar@ mas os "ia>antes no l6es deram ateno! pois ainda forma"am uma grande comiti"a e esta"am pro"idos de tudo do que necessita"am@ continuaram o seu camin6o tranquilamente! montando tendas quando bem queriam. 0o se<to dia ap?s se separarem do 2ei! "ia>aram atra"$s de uma floresta descendo das colinas aos p$s das 5ontan6as Sombrias! que agora assoma"am sua direita. Duando saram para o espao aberto de no"o ao pr-do-sol! alcanaram um "el6o apoiado num ca>ado! "estindo farrapos cinzentos e de um branco su>o! e atrs dele "in6a um outro mendigo! arrastando-se e c6oramingando. - *em! Saruman' - disse 7andalf. - &onde "ai indoK - E o que isso l6e interessaK - respondeu ele. - Duer ainda comandar meus passos! e no est satisfeito com min6a runaK - -oc( con6ece as respostas - disse 7andalf -: no e no. 5as de qualquer forma o tempo de meus trabal6os se apro<ima de um fim. 1 2ei tomou para si o fardo. Se "oc( ti"esse esperado em 1rt6anc! poderia t(-lo "isto! e ele teria demonstrado sua sabedoria e clem(ncia. - )sso $ ainda mais um moti"o para eu ter partido antes - disse Saruman -: pois no dese>o dele nen6uma das duas coisas. 0a "erdade! se "oc( dese>a uma resposta para a sua primeira pergunta! estou procurando um camin6o para fora deste reino. - Ento mais uma "ez "oc( est indo pelo camin6o errado - disse 7andalf -! e no "e>o esperana em sua "iagem. 5as "oc( "ai desprezar nossa a>udaK 8ois $ isso que estamos oferecendo a "oc(. - & mimK - disse Saruman. - 0o! por fa"or no me sorriam' 8refiro as suas carrancas. E! quanto Sen6ora aqui! no confio nela: ela sempre me odiou! e tramou a seu fa"or. 0o du"ido de que o ten6a trazido por este camin6o para ter o prazer de tripudiar sobre a min6a pobreza. Se soubesse da sua perseguio! eu l6es teria negado este prazer. - Saruman - disse 7aladriel -! temos outras missAes e outras preocupaAes que nos

parecem mais urgentes do que ficar caando "oc(. &o in"$s disso! diga que "oc( foi alcanado pela boa sorte! pois agora l6e oferecemos uma :ltima oportunidade. - Se for realmente a :ltima! fico contente - disse Saruman -@ pois me ser poupado o trabal6o de recus-la mais uma "ez. 3odas as min6as esperanas esto arruinadas! mas eu no partil6aria das suas. Se $ que t(m alguma. 8or um momento seus ol6os se acenderam. - -o embora' - disse ele. - 0o passei longos anos estudando esses assuntos para nada. -oc(s se destruram e sabem disso. E "ai me trazer algum consolo! enquanto "ago sem rumo! pensar que "oc(s derrubaram a sua :nica casa quando destruram a min6a. E! agora! que na"io poder le"los atra"$s de um mar to "astoK - zombou ele. - Ser um na"io cinza! e c6eio de fantasmas. - Ele riu! mas sua "oz era rouca e 6edionda. - 4e"ante-se! idiota' - gritou ele para o outro mendigo! que se sentara no c6o@ bateu nele com o ca>ado. - 5eia-"olta' Se essas pessoas gentis esto indo pelo nosso camin6o! ento "amos tomar um outro. Em frente! ou no "ai ter nem uma casca de po para o >antar. 1 mendigo se le"antou e foi se arrastando e c6oramingando: - 8obre "el6o 7rma' 8obre "el6o 7rma' Sempre espancado e amaldioado. .omo o odeio' 7ostaria de poder abandon-lo' - Ento faa isso' - disse 7andalf. 5as 4ngua de .obra apenas desfec6ou um golpe de seus ol6os tur"os e aterrorizados em 7andalf! e ento apertou o passo atrs de Saruman. Duando o par miser"el passou pela comiti"a! apro<imaram-se dos 6obbits! e Saruman parou para fitlos@ mas eles o contemplaram com pena. - Ento "oc(s tamb$m "ieram para tripudiar sobre min6a desgraa! no $! meus molequesK - disse ele. - 0o se preocupam com as necessidades de um mendigo! no $ mesmoK 8ois "oc(s t(m tudo o que dese>am! comida! e belas roupas! e o mel6or fumo para seus cac6imbos. G sim! eu sei' Sei de onde a er"a "em. -oc(s no dariam um bocado para um mendigo! dariamK - Eu daria! se ti"esse - disse =rodo. - -oc( pode ficar com o que me resta - disse 5err+ -! se esperar um pouquin6o. esceu do ca"alo e procurou no alfor>e de sua sela. Ento entregou a Saruman uma bolsa de couro. - 4e"e o que temos - disse ele. - Esse fumo "oc( con6ece bem@ "eio dos escombros de )sengard. - 5eu! meu! $ sim! e comprado a preos altssimos' - gritou Saruman! agarrando a bolsa. - )sto $ apenas uma reparao simb?lica@ pois "oc(s le"aram muito mais! eu aposto. &pesar disso! um mendigo de"e ficar agradecido! mesmo que um ladro l6e de"ol"a apenas uma parte do que l6e pertencia. *em! "ai ser bem feito para "oc(s quando c6egarem em casa! se encontrarem na Duarta Sul as coisas piores do que dese>ariam. Due sua terra fique muito tempo sem fumo' - 1brigado - disse 5err+. - 0esse caso! quero de "olta min6a bolsa! que no $ sua! e "ia>ou muitas l$guas comigo. Embrul6e o fumo num trapo seu. - ;m ladro merece o outro - disse Saruman! dando as costas para 5err+! e c6utando 4ngua de .obra@ depois afastou-se em direo floresta. - *em! gostei disso' - disse 8ippin. - 4adro! essa $ boa' E de que "amos acus-lo por nos ter aprisionado! mac6ucado e arrastado atra"$s das mos de orcs por toda 2o6anIK - &6' - disse Sam. - E ele disse comprado. =ico pensando como. E no gostei daquilo que ele disse sobre a Duarta Sul. C $ tempo de retornarmos. - .om certeza - disse =rodo. - 5as no podemos ir mais rpido! se queremos "er

*ilbo. -ou primeiro a -alfenda! acontea o que acontecer. - Sim! ac6o mel6or "oc( fazer isso - disse 7andalf - 5as sinto por Saruman' &c6o que no se pode conseguir mais nada dele. Est completamente murc6o. 5esmo assim! no ten6o certeza de que *arbr"ore este>a com a razo: imagino que ele ainda poderia fazer alguma maldade! de um modo mais mesquin6o. 0o dia seguinte entraram na parte norte da 3erra 8arda! onde nen6um 6omem mora"a agora! embora fosse um lugar "erde e agrad"el. Setembro c6egou com dias dourados e noites de prata! e eles ca"algaram tranquilos at$ atingirem o rio .isnefrota! e encontraram o antigo "au! a leste das cac6oeiras onde as guas desciam abruptamente para as terras bai<as. 5uito mais a oeste! en"oltos pela n$"oa! fica"am os p%ntanos e il6otas atra"$s dos quais esse rio seguia at$ >untar-se ao 2io .inzento: l in:meros cisnes mora"am em meio aos >uncos. &ssim entraram em Eregion! e finalmente surgiu uma man6 bonita! tremeluzindo sobre n$"oas cintilantes@ ol6ando do acampamento que 6a"iam feito numa colina bai<a! os "ia>antes "iram no leste o sol tocando tr(s picos que se lana"am ao c$u em meio a nu"ens flutuantes: .arad6ras! .elebdil e =anuid6ol. Esta"am pr?<imos dos 8ortAes de 5oria. eti"eram-se ali por sete dias! pois apro<ima"a-se o momento de uma no"a despedida contra a qual eles reluta"am. 4ogo .eleborn! 7aladriel e seu po"o rumariam para o leste! passando assim pelo 8asso do .6ifre -ermel6o e descendo a Escada do 2iac6o Escuro e atingindo o -eio de 8rata! prosseguindo para sua pr?pria terra. &t$ aquele ponto! 6a"iam "ia>ado pelos camin6os do oeste! pois tin6am muitos assuntos a tratar com Elrond e 7andalf e ali ainda demoraram bastante con"ersando com seus amigos. -rias "ezes! muito depois de os 6obbits > estarem dormindo! eles se senta"am >untos sob as estrelas! rememorando as eras passadas e todas as suas alegrias e trabal6os no mundo! ou discutindo assuntos a respeito dos dias "indouros. Se por acaso algum "ia>ante ti"esse passado! pouco teria "isto ou ou"ido! ficando com a impresso de que "ira apenas "ultos cinzentos esculpidos na pedra! monumentos em mem?ria de coisas esquecidas! agora perdidas em terras despo"oadas. 8ois eles no se me<iam nem usa"am as bocas para falar@ ol6a"am de uma mente para a outra! e apenas seus ol6os bril6antes se agita"am e se acendiam! enquanto troca"am pensamentos. 8or fim tudo foi dito! e eles se separaram outra "ez por um tempo! at$ que c6egasse a 6ora de os 3r(s &n$is desaparecerem. Sumindo depressa dentro das pedras e sombras! o po"o de mantos cinzentos de 4?rien ca"algou na direo das montan6as! e aqueles que esta"am indo para -alfenda se sentaram na colina e ficaram ol6ando! at$ que da n$"oa que se adensa"a surgiu um claro! e eles no "iram mais nada. =rodo sabia que 7aladriel erguera o seu anel em sinal de adeus. Sam "oltou-se e suspirou: - 7ostaria de estar "oltando para 4?rien' =inalmente numa noite! atra"essando as altas c6arnecas! de repente! como sempre parecia aos "ia>antes! depararam com o profundo "ale de -alfenda e "iram l embai<o lamparinas bril6ando na casa de Elrond. esceram! atra"essaram a ponte e c6egaram s portas@ toda a casa esta"a c6eia de luz e m:sica! celebrando a alegria da "olta de Elrond. 8rimeiro de tudo! antes de comerem ou se ban6arem! antes mesmo de tirarem suas capas! os 6obbits foram procurar *ilbo. Encontraram-no sozin6o em seu pequeno quarto! abarrotado de pap$is! penas e lpis. 5as *ilbo esta"a sentado numa cadeira diante de um pequeno fogo reluzente. 8arecia muito "el6o! mas tranquilo! e sonolento. &briu os ol6os e ol6ou para cima no momento em que os 6obbits entraram. - 1l' 1l' - disse ele. - Ento "oc(s "oltaramK E al$m disso aman6 $ meu ani"ersrio. Due esperteza a de "oc(s' Sabem! "ou completar cento e "inte e no"e anos. E dentro de mais

um ano! se eu for poupado! c6egarei idade do -el6o 3:#. 7ostaria de derrot-lo! mas isso "amos "er. epois da comemorao do ani"ersrio de *ilbo! os quatro 6obbits permaneceram em -alfenda por mais alguns dias! sentando-se longamente na compan6ia do "el6o amigo! que agora passa"a a maior parte do tempo em seu quarto! e<ceto na 6ora das refeiAes. 8ara estas ele ainda era geralmente muito pontual! e raras "ezes dei<a"a de acordar em tempo para participar delas. Sentados ao redor do fogo! cada um deles contou tudo o que conseguia lembrar sobre suas "iagens e a"enturas. 0o inicio! *ilbo fingia tomar algumas notas! mas frequentemente adormecia@ quando acorda"a! dizia: - Due espl(ndido' 5as onde est"amosK - Ento eles continua"am a 6ist?ria do ponto onde ele comeara a cabecear. & :nica parte que realmente pareceu despert-lo e segurar-l6e a ateno foi o relato sobre a coroao e o casamento de &ragorn. - G claro que eu fui con"idado para as bodas - disse ele. - E as aguardei durante um longo tempo. 5as! de alguma forma! quando c6egou a 6ora! ac6ei que tin6a muitas coisas para fazer aqui! e fazer as malas $ um incmodo to grande' &p?s quase uma quinzena! =rodo ol6ou atra"$s de sua >anela e "iu que geara durante a noite! e as teias de aran6a pareciam redes brancas. Ento! de repente! percebeu que de"eria partir e dizer adeus a *ilbo. 1 clima ainda era bom e ameno! ap?s um dos mais ador"eis "erAes de que se tin6a mem?ria@ mas c6egara outubro e logo comearia a c6o"er e "entar outra "ez. E ainda 6a"ia um longo camin6o a percorrer. 5as no foi e<atamente pensar no clima que o agitou. Ele te"e um sentimento de que era 6ora de "oltar para o .ondado. Sam sentia a mesma coisa. &penas uma noite antes! ele dissera: - *em! Sr. =rodo! esti"emos em muitos lugares e "imos muitas coisas! mas no ac6o que encontramos um lugar mel6or do que este. J um pouco de tudo aqui! se o sen6or me entende: do .ondado e da =loresta! de 7ondor e das casas dos reis! das estalagens e prados! tudo misturado. 5esmo assim! de alguma forma! sinto que de"emos partir em bre"e. 8ara falar a "erdade! estou preocupado com o meu feitor. - Sim! um pouco de tudo! Sam! e<ceto o 5ar - respondera =rodo! depois repetiu para si mesmo: - E<ceto o 5ar. 0aquele dia =rodo falou com Elrond! e ficou acertado que de"eriam partir na man6 seguinte. 8ara a alegria deles! 7andalf disse: - &c6o que "ou tamb$m. 8elo menos at$ *ri. Duero "er .arrapic6o. Duando c6egou a noite! foram dizer adeus a *ilbo. - *em! se "oc(s precisam ir! no 6 mais nada a fazer - disse ele. - 4amento. -ou sentir a falta de "oc(s. G bom saber que esto por perto. 5as agora estou ficando com sono. - Ento deu a =rodo seu casaco de mit6ril e =erroada! esquecendo-se de que > tin6a feito isso antes@ deu tamb$m tr(s li"ros de 6ist?rias que com sua letra comprida e fina escre"era em diferentes ocasiAes! em cu>os dorsos "ermel6os se lia: 3raduAes do Glfico! por *.*. 8ara Sam deu um pequeno saco com ouro. - Duase a :ltima gota que sobrou da safra de Smaug - disse ele. - 8ode "ir a ser :til! se "oc( pensa em se casar! Sam. - Sam enrubesceu. - 0o ten6o nada mais para l6es oferecer! >o"ens compan6eiros - disse ele para 5err+ e 8ippin -! e<ceto bons consel6os. - E! quando l6es 6a"ia dado uma bela amostra deles! acrescentou um :ltimo tem! moda do .ondado: - 0o permitam que suas cabeas fiquem grandes demais para os seus c6ap$us' 5as! se "oc(s no pararem logo de crescer! "o ac6ar os c6ap$us e as roupas caros.

- 5as! se "oc( quer superar o -el6o 3:# - disse 8ippin -! no "e>o por que no de"amos tentar superar o ;rratouro. *ilbo riu! e tirou de um bolso dois belos cac6imbos com embocaduras de madrep$rola e adornados com prata trabal6ada. - 8ensem em mim quando esti"erem fumando' - disse ele. - 1s elfos os fizeram para mim! mas agora dei<ei de fumar. - E ento de repente ele cabeceou e adormeceu por uns momentos@ quando acordou de no"o! disse: - &gora! onde est"amosK Sim! $ claro! dando presentes. E isso me faz lembrar: 1 que aconteceu com o meu anel! =rodo! que "oc( le"ou emboraK - Eu o perdi! *ilbo querido - disse =rodo. - 4i"rei-me dele! "oc( sabe. - Due pena' - disse *ilbo. - 7ostaria de "(-lo mais uma "ez. 5as no! que tolo eu sou' =oi por isso que "oc( foi! no $K 8ara se li"rar deleK 5as $ tudo to complicado! pois tantas outras coisas parecem ter-se misturado com isso: os afazeres de &ragorn! o .onsel6o *ranco e 7ondor! e os .a"aleiros! os sulistas! os olifantes - "oc( realmente "iu um! SamK - e ca"ernas e torres e r"ores douradas e sei l mais o qu(. - E"identemente eu "oltei de min6a "iagem por uma estrada direta demais. &c6o que 7andalf poderia ter me mostrado mais lugares. 5as nesse caso o leilo teria terminado antes do meu retorno! e eu teria mais problemas do que ti"e. e qualquer forma! agora $ muito tarde! e eu realmente ac6o bem mais confort"el ficar aqui sentado ou"indo falar sobre tudo. 1 fogo aqui $ acol6edor! e a comida muito boa! e 6 elfos quando "oc( quiser "(-los. Duem precisa de maisK & Estrada em frente "ai seguindo ei<ando a porta onde comea. &gora longe > "ai indo! Due a sigam outros! nada impea' Due partam para a sua >ornada! 8orque meus p$s iro ficar 0o albergue em luz no fim da Estrada@ Duero dormir e descansar E! quando *ilbo murmurou as :ltimas pala"ras! sua cabea caiu sobre o peito e ele adormeceu profundamente. & noite se adensou na sala! e a luz do fogo bril6ou mais forte@ os 6obbits obser"aram *ilbo dormindo e "iram que seu rosto sorria. 8or um tempo ficaram sentados em sil(ncio@ depois! Sam! ol6ando ao redor da sala para as sombras tremendo nas paredes! disse bai<in6o: - 0o ac6o. Sr. =rodo. que ele ten6a escrito muito enquanto esti"emos fora. &gora nunca "ai escre"er nossa 6ist?ria. *ilbo ento abriu um ol6o! quase como se ti"esse ou"ido. Ento despertou. - -oc(s entendem! estou ficando to sonolento - disse ele. - E! quando ten6o tempo para escre"er! s? gosto mesmo $ de escre"er poesia. =ico pensando! =rodo! meu caro compan6eiro! se "oc( no se importaria muito em organizar as coisas antes de partir. 2ecol6a todos os meus pap$is e anotaAes! e meu dirio tamb$m! e le"e-os com "oc(! se quiser. -oc( entende! eu no ti"e muito tempo para selecionar e organizar e tudo mais. 8ea que Sam o a>ude! e! quando "oc(s ti"erem organizado a coisa toda! "oltem! e eu dou uma e<aminada rpida em tudo. 0o serei muito e<igente. - .laro que "ou fazer isso - disse =rodo. - E $ claro que "oltarei logo: no 6a"er mais nen6um perigo. &gora e<iste um rei de "erdade! e logo ele "ai dei<ar as estradas em

ordem. - 1brigado! meu caro compan6eiro' - disse *ilbo. - Esse realmente $ um grande al"io para min6a cabea. - E dizendo isso ele adormeceu profundamente outra "ez. 0o dia seguinte 7andalf e os 6obbits se despediram de *ilbo em seu quarto! pois esta"a frio l fora@ depois disseram adeus a Elrond e s pessoas de sua casa. Duando =rodo parou na soleira da porta! Elrond l6e dese>ou uma boa "iagem e o abenoou! dizendo: - Eu ac6o! =rodo! que tal"ez "oc( no precise "oltar! a no ser que "en6a muito em bre"e. 8or "olta desta $poca do ano! quando as fol6as esto douradas e ainda no caram! procure *ilbo nos bosques do .ondado. Eu estarei com ele. 0ingu$m mais ou"iu essas pala"ras! e =rodo as guardou consigo.

CAPTULO VIII A CAMINHO DE CASA =inalmente os 6obbits "olta"am seus rostos na direo de casa. Esta"am agora ansiosos por "er de no"o o .ondado! mas no incio ca"algaram de"agar! pois =rodo sentira-se mal. Duando c6egaram ao -au do *ruinen ele parou! relutando em atra"essar a gua@ os outros notaram que por um tempo seus ol6os pareciam al6eios a eles e s coisas ao redor. urante todo aquele dia! =rodo ficou em sil(ncio. Era o dia seis de outubro. - -oc( est sentindo dores! =rodoK - perguntou 7andalf numa "oz bai<a! ca"algando ao seu lado. - *em! estou - disse =rodo. - G meu ombro. 1 ferimento d?i! e a lembrana da escurido pesa sobre mim. Est fazendo um ano 6o>e. - G 4ament"el! mas 6 certos ferimentos que no podem ser totalmente curados disse 7andalf. - 3emo que esse possa ser o meu caso - disse =rodo. - 0o e<iste um retorno de "erdade. Embora eu possa "oltar! o .ondado no ser o mesmo! pois eu no serei o mesmo. =ui ferido por faca! ferro e dente! sem falar no fardo que carreguei por tanto tempo. Duando poderei descansarK 7andalf no respondeu. &o fim do dia seguinte a dor e a inquietao tin6am passado! e =rodo esta"a alegre de no"o! alegre como se no se lembrasse da escurido do dia anterior. epois daquilo! a "iagem transcorreu bem! e os dias se passaram depressa@ eles ca"alga"am com tranquilidade! e frequentemente se demora"am nos belos bosques onde as fol6as esta"am "ermel6as e amarelas ao sol do outono. 8or fim atingiram o 3opo do -ento@ a noite se apro<ima"a! e a sombra da colina deita"a-se escura sobre a estrada. Ento =rodo pediu aos outros que se apressassem e! negando-se a ol6ar na direo da colina! atra"essou sua sombra com a cabea cur"ada e cobrindo-se com a capa. 0aquela noite o tempo mudou! e do oeste c6egou um "ento carregado de c6u"a! que soprou ruidoso e frio! fazendo as fol6as amarelas rodopiarem no ar como pssaros. Duando c6egaram =loresta .6et os gal6os > esta"am quase nus! e uma grande cortina de c6u"a os impedia de "er a .olina *ri. =oi assim que! quase ao final de uma noite bra"ia e mol6ada dos :ltimos dias de

outubro! os cinco "ia>antes subiram a estrada ngreme e c6egaram ao 8orto Sul de *ri. Esta"a bem trancado! e a c6u"a batia-l6es nos rostos@ no c$u escuro nu"ens bai<as passa"am correndo! e eles se sentiram um pouco frustrados! pois espera"am uma recepo mais calorosa. epois de muito c6amarem! o porteiro saiu! e eles "iram que ele trazia na mo um grande porrete. =itou-os com medo e desconfiana! mas quando "iu que 7andalf esta"a ali e que seus compan6eiros eram 6obbits! apesar das estran6as "estes! alegrou-se e deul6es as boas-"indas. - Entrem' - disse ele! destrancando o porto. - 0o "o ficar esperando notcias aqui fora! no frio e na c6u"a! nesta noite tumultuada. 5as no 6 d:"ida de que o "el6o .e"ado "ai l6es dar as boas-"indas no 8nei! e l "oc(s podero ou"ir tudo o que 6 para ou"ir. - E l "oc(s "o ou"ir tudo o que "amos contar! ou mais at$ - disse 7andalf rindo. - .omo est Jarr+K 1 porteiro fez uma careta. - =oi embora - disse ele. - 5as $ mel6or perguntarem ao .e"ado. *oa noite' - *oa noite para "oc(' - disseram eles passando pelo porto@ notaram ento que atrs da cerca-"i"a! ao lado da estrada! fora construdo um barraco comprido! de onde "rios 6omens saram para obser"-los por sobre a cerca. Duando se apro<imaram da casa de *ill Samambaia! "iram que a cerca-"i"a esta"a danificada e abandonada! e todas as >anelas esta"am lacradas com tbuas. - Ser que "oc( o matou com aquela ma! SamK - disse 8ippin. - 0o sou to otimista! Sr. 8ippin - disse Sam. - 5as gostaria de saber o que aconteceu quele pobre pnei. 8ensei nele muitas "ezes! e nos lobos ui"ando e tudo mais. 8or fim c6egaram ao 8nei Saltitante! que pelo menos e<ternamente parecia o mesmo@ 6a"ia luzes por trs das cortinas "ermel6as nas >anelas inferiores. 3ocaram a campain6a! e 0ob "eio atender a porta! abrindo apenas uma fresta e espiando por ela@ quando os "iu parados sob a lamparina! soltou um grito de surpresa. - Sen6or .arrapic6o' 5estre' - gritou ele. - Eles "oltaram' - &6! $! "oltaram $K C "ou l6es dar uma lio - "eio a "oz de .arrapic6o! que saiu correndo! com um basto na mo. 5as! quando "iu quem eram! parou de repente! e a e<presso carregada em seu rosto transformou-se em surpresa e alegria. - 0ob! seu miolo mole idiota' - gritou ele. - -oc( no consegue c6amar os "el6os amigos pelo nomeK 0o de"ia ficar me assustando desse >eito! nos tempos de 6o>e. *em! bem' E de onde "oc(s "(m "indoK Camais espera"a "er qualquer um de "oc(s de no"o! no espera"a mesmo: indo para as 3erras Ermas com o tal de 8assolargo! e com todos aqueles Jomens 0egros solta. 5as estou muito feliz em "(-los outra "ez! sobretudo 7andalf Entrem' Entrem' 1s mesmos quartos de antesK Esto desocupados. 0a "erdade! a maioria dos quartos esto desocupados nos :ltimos tempos! e isso no "ou esconder de "oc(s! pois logo "ero com seus pr?prios ol6os. E "ou "er o que se pode fazer a respeito da ceia! o mais rpido poss"el@ atualmente estou com falta de empregados. Ei! 0ob! seu lesma' iga ao *ob' &6! mas estou esquecendo! *ob se foi: agora ele "ai embora para casa quando anoitece. *em! le"e os pneis dos 6?spedes para os estbulos! 0ob' E no du"ido de que "oc( mesmo "ai le"ar o seu ca"alo! 7andalf ;m belo animal! como eu disse a primeira "ez que pus os ol6os nele. *em! entrem' =iquem "ontade' 1 Sr. .arrapic6o no mudara absolutamente seu modo de falar! e ainda parecia continuar no mesmo corre-corre de sempre. &pesar disso! quase no se "ia ningu$m! e tudo esta"a quieto@ da sala de estar c6ega"a o murm:rio bai<o de no m<imo duas ou tr(s "ozes. 1 rosto do proprietrio! "isto a menor dist%ncia e sob a luz de duas "elas que ele

acendera para iluminar-l6es o camin6o! parecia bastante enrugado e marcado pela preocupao. .onduziu-os pelo corredor at$ a sala que tin6am usado naquela estran6a noite mais de um ano atrs! e eles o seguiram um pouco ansiosos! pois parecia claro para todos que o "el6o .e"ado esta"a enfrentando algum problema s$rio. &s coisas no eram como antes. 5as no disseram nada e esperaram. .omo > adi"in6a"am! o Sr. .arrapic6o "eio at$ a sala ap?s a ceia para "er se tudo esti"era a contento. E realmente esti"era: nen6uma mudana para pior ocorrera! pelo menos em se tratando da cer"e>a ou da comida dW1 8nei. - 0o "ou me atre"er a sugerir que "en6am at$ a sala de estar esta noite - disse .arrapic6o. - -oc(s de"em estar cansados! e de qualquer modo no 6 muita gente 6o>e. 5as! se puderem me conceder meia 6ora antes de irem dormir! eu gostaria imensamente de con"ersar um pouco com "oc(s! uma con"ersa s? entre n?s. - G e<atamente o que estamos querendo tamb$m L disse 7andalf. 0o estamos cansados. =izemos uma "iagem tranquila. Est"amos mol6ados! com frio e fome! mas tudo isso "oc( resol"eu. -en6a! sente-se' E! se ti"er um pouco de fumo! ficaremos agradecidos. - *em! se ti"essem pedido qualquer outra coisa! eu teria ficado mais contente disse .arrapic6o. - Essa $ >ustamente uma coisa que anda escassa por aqui! uma "ez que s? temos o fumo que culti"amos! e isso no $ suficiente. 0o se consegue nem um pouco do .ondado atualmente. 5as "ou "er o que posso fazer. Duando "oltou trou<e-l6es fumo suficiente para um ou dois dias! um rolo de fol6as inteiras. - *orda do Sul - disse ele -! $ o mel6or que temos@ mas no se compara ao fumo da Duarta Sul! como eu sempre digo! embora eu este>a sempre a fa"or de *ri na maioria das coisas! sem querer ofend(-los. &comodaram-no numa grande poltrona perto do fogo! e 7andalf sentou-se do outro lado da lareira! ficando os 6obbits em cadeiras bai<as entre os dois@ ento con"ersaram por "rias meias 6oras! e trocaram todas as notcias que o Sr. .arrapic6o quiz ou"ir ou dar. & maioria das coisas que os "ia>antes tin6am a dizer simplesmente causa"am surpresa e desconcerto no anfitrio! que nem podia imagin-las@ as no"idades pro"oca"am poucos comentrios al$m de um I0o diga'I! que o Sr. .arrapic6o frequentemente repetia num desafio e"id(ncia dos seus pr?prios ou"idos. - 0o diga'! Sr. *olseiro! ou ser que de"o c6am-lo de Sr. 5onteiroK Estou ficando to confuso. 0o diga! 5estre 7andalf' 0unca imaginei' Duem teria pensado numa coisa dessas nos dias de 6o>e' 5as ele tamb$m disse muita coisa a seu respeito. &s coisas no iam nada bem! dizia. 1 neg?cio no esta"a nem satisfat?rio! esta"a para l de ruim. - 0ingu$m de =ora se apro<ima de *ri - disse ele. - E as pessoas daqui ficam a maior parte do tempo em casa! com as portas cerradas. )sso tudo por causa daqueles forasteiros e "agabundos que comearam a c6egar pelo .amin6o -erde no ano passado! como "oc(s de"em se lembrar@ mais deles "ieram depois. &lguns no passa"am de pobres coitados fugindo de problemas! mas a maior parte era de 6omens maus! ladrAes traioeiros. E 6ou"e confuso bem aqui em *ri! coisa s$ria. G sim! ti"emos um combate de "erdade! e algumas pessoas foram assassinadas! assassinadas' -oc(s acreditamK - &credito sim - disse 7andalf. - DuantasK - 3r(s e duas - disse .arrapic6o! referindo-se s pessoas grandes e s pequenas. - 1 pobre 5at ;rzal! e 2oBlie 5acieira e o pequeno 3om Espin6eiro! do outro lado da .olina@ e Millie 4adeira! l de cima! e um dos 5onteiros de Estrado: todos bons camaradas! dos quais sentimos a falta. E Jarr+ *arba-de-*ode! que costuma"a ficar no 8orto 1este! >unto com aquele *ill Samambaia! os dois passaram para o lado dos

forasteiros! e foram embora com eles@ e acredito que foram esses dois que dei<aram os outros entrar. 0o dia da luta! quero dizer. E isso foi depois que n?s l6es mostramos o camin6o da rua e os e<pulsamos: antes do final do ano! foi sim@ e a luta foi no inicio do &no 0o"o! depois da forte ne"asca. - E agora se transformaram em ladrAes! e moram fora! escondidos nas florestas al$m de &rc6et! e nas terras sel"agens ao norte. Eu digo que at$ parece coisa dos maus tempos de antigamente que as 6ist?rias contam. & estrada no $ segura e ningu$m se afasta muito@ as pessoas se fec6am cedo em suas casas. 3emos de manter "igias ao redor de toda a cerca e colocamos um monte de 6omens sobre os portAes noite. - *em! ningu$m nos incomodou - disse 8ippin -! e n?s "iemos de"agar! sem manter "igil%ncia. 8ensamos ter dei<ado os problemas para trs. - &6! no dei<aram mesmo! mestre! e $ uma grande lstima - disse .arrapic6o. 5as no me admira que os dei<aram em paz. 0o atacariam pessoas armadas! com espadas! capacetes! escudos e tudo mais. 8ensariam duas "ezes! sem d:"ida. E de"o dizer que fiquei um pouco surpreso quando os "i. 1s 6obbits ento perceberam de repente que as pessoas os tin6am ol6ado assustadas no tanto pela surpresa de sua "olta! mas pelas estran6as "estes que usa"am. Eles mesmos tin6am-se acostumado tanto guerra e a ca"algarem em comiti"as bem ordenadas que se tin6am esquecido de que a mal6a bril6ante aparecendo por bai<o de suas capas! os capacetes de 7ondor e da 3erra dos .a"aleiros! e as belas insgnias em seus escudos pareceriam esquisitas em sua pr?pria terra. 1 mesmo "alia para 7andalf! que agora ca"alga"a em seu alti"o ca"alo cinzento! todo "estido de branco com um grande manto azul e prateado cobrindo o corpo! trazendo consigo a longa espada 7lamdring. 7andalf riu. - *em! bem - disse ele -@ se eles t(m medo de apenas cinco de n?s! ento encontramos inimigos piores em nossas "iagens. 5as de qualquer modo "o dei<los em paz durante a noite! enquanto ficarmos aqui. - E por quanto tempo ficaroK - perguntou .arrapic6o. - 0o "ou negar que ficaramos felizes em t(-los aqui por um tempo. -oc( pode entender! no estamos acostumados a esse tipo de problema! e os guardiAes foram todos embora! pelo que me dizem. &c6o que s? agora entendemos direito o que eles faziam por n?s. 8ois 6ou"e coisa pior que ladrAes por aqui. 4obos ficaram ui"ando ao redor das cercas no in"erno passado. E 6 "ultos escuros nas florestas! seres terr"eis que fazem o sangue congelar s? de se pensar neles. =oi tudo muito perturbador! se "oc(s me entendem. - &c6o que foi - disse 7andalf. -Jou"e perturbao em toda parte ultimamente! muita perturbao. 5as alegre-se! .e"ado' -oc( este"e beira de problemas muito s$rios! e fico feliz em saber que no se en"ol"eu mais neles. 5as tempos mel6ores esto c6egando. 3al"ez mel6ores do que qualquer tempo que "oc( possa recordar. 1s guardiAes retornaram. -oltamos com eles. E 6 um rei de no"o! .e"ado. 4ogo ele estar pensando neste lugar. - Ento o .amin6o -erde se abrir de no"o! e os mensageiros dele "iro para o norte! e 6a"er idas e "indas! e os seres malignos sero e<pulsos das terras ermas. 0a "erdade! com o tempo no 6a"er mais terras ermas! e 6a"er gente e campo onde antes s? 6a"ia desertos. 1 Sr. .arrapic6o balanou a cabea. - Se 6ou"er algumas pessoas decentes e respeit"eis na estrada! isso no trar mal algum - disse ele. - 5as no queremos mais gental6a e rufiAes. 0o queremos forasteiros em *ri! e nem perto de *ri. Dueremos ficar em paz. 0o quero uma multido de forasteiros acampando aqui e se acomodando ali e rasgando a terra "irgem.

- -oc(s "o ficar em paz! .e"ado - disse 7andalf. - J espao suficiente para "rios reinos entre o )sen e o rio .inzento! ou ao longo da margem sul do *rande"in! sem que ningu$m precise morar num raio de muitos dias de ca"algada de *ri. E muita gente costuma"a morar l no norte! a cem mil6as ou mais daqui! na outra e<tremidade do .amin6o -erde: nas .olinas 0orte! ou >unto ao lago -espertur"o. - 4 em cima! perto do =osso dos 5ortosK - perguntou .arrapic6o! cada "ez mais incr$dulo. - izem que aquele lugar $ assombrado. S? um ladro iria para l. - 1s guardiAes "o l - disse 7andalf. - =osso dos 5ortos! "oc( diz. &ssim foi c6amado por muitos anos@ mas o nome "erdadeiro! .e"ado! $ =ornost *rain! .idadela do 0orte dos 2eis. E o rei ir at$ l algum dia! e ento "oc(s "ero belas pessoas passando por aqui. - *em! isso soa mel6or! de"o admitir - disse .arrapic6o. - E ser bom para os neg?cios! sem d:"ida. .ontanto que ele dei<e *ri em paz. - Ele "ai dei<ar sim - disse 7andalf. - 1 rei con6ece *ri! e ama este lugar. - Ele con6ece mesmoK - disse .arrapic6o com uma e<presso intrigada. - Embora no ten6a certeza! no "e>o por que ele de"eria con6ecer! sentado em seu trono em seu grande castelo! a centenas de mil6as de dist%ncia. E bebendo "in6o numa taa de ouro! no me espantaria. Due significa 1 8nei para ele! ou canecas de cer"e>aK 0o que a min6a cer"e>a no se>a boa! 7andalf 3em sido de rara qualidade desde que "oc( "eio! no outono do ano passado! e disse uma pala"ra boa sobre ela. E isso tem sido um consolo em meio a tantos problemas! de"o admitir. - &6' - disse Sam. - 5as ele diz que a sua cer"e>a sempre foi boa. - Ele dizK - .laro que diz. Ele $ 8assolargo. 1 c6efe dos guardiAes. )sso ainda no entrou em sua cabeaK Entrou finalmente! e o rosto de .arrapic6o transformou-se em espanto puro. 1s ol6os no seu rosto largo ficaram redondos! e sua boca escancarada. - 8assolargo' e<clamou ele! quando recuperou o flego. - Ele de cora e tudo mais com uma taa de ouro' 8ois bem! aonde "amos c6egarK - & tempos mel6ores! para *ri de qualquer modo - disse 7andalf - Espero que sim! com certeza - disse .arrapic6o. - *em! esta foi a mel6or con"ersa que ti"e em muito e muito tempo. E no "ou negar que "ou dormir mais tranquilo esta noite! com o corao mais le"e. -oc(s me deram muita coisa em que pensar! mas "ou dei<ar isso para aman6. -ou dormir! e no ten6o d:"ida de que "oc(s ficaro felizes em fazer o mesmo. Ei! 0ob' - c6amou ele! indo at$ a porta. - 0ob! seu lesma' - &gora' - disse ele consigo mesmo! batendo na testa. - &gora! de que isso me faz lembrarK - 0o de outra carta que o sen6or esqueceu! Sr. .arrapic6o! espero eu disse 5err+. - 1ra! ora! Sr. *randebuque! no fique me fazendo lembrar disso' 5as ol6e s?! o sen6or interrompeu meu pensamento. 1nde eu esta"aK 0ob! estbulos! a6'! $ isso. 3en6o uma coisa que pertence a "oc(s. 4embram-se de *ill Samambaia! e do roubo dos ca"alosK 1 pnei que "oc(s compraram dele! bem! ele est aqui. -oltou por conta pr?pria. 5as onde este"e sabem mel6or que eu. Esta"a desgren6ado como um cac6orro "el6o e magro como um "aral de roupa! mas esta"a "i"o. 0ob cuidou dele. - 1 qu(K 1 meu *illK - gritou Sam. - *em! eu nasci com sorte! no importa o que o meu =eitor ten6a a dizer. 5ais um dese>o que se torna realidade' 1nde est eleK - Sam recusou-se a ir dormir antes de "isitar *ill em seu estbulo. 1s "ia>antes ficaram em *ri durante todo o dia seguinte! e o Sr. .arrapic6o no

pde reclamar de seu neg?cio! pelo menos naquela noite. & curiosidade superou todos os temores! e sua casa ficou lotada. e noite! por delicadeza! os 6obbits ficaram um tempo na sala de estar! e responderam a muitas perguntas. .omo as mem?rias de *ri eram boas! perguntaram muitas "ezes a =rodo se ele 6a"ia escrito seu li"ro. - &inda no - respondia ele. - Estou indo para casa agora! para colocar min6as anotaAes em ordem. - 8rometeu escre"er sobre os estran6os e"entos de *ri! e dessa forma dar um pouco de interesse a um li"ro que parecia destinado a tratar principalmente dos remotos e secundrios assuntos Il do sulI. Ento um dos mais no"os pediu uma cano. 5as fez-se um sil(ncio de morte! e ele se encol6eu sob ol6ares de censura! e o pedido no se repetiu. E"identemente no se dese>a"a qualquer incidente estran6o na sala de estar outra "ez. 0en6um problema de dia! nem qualquer som durante a noite! incomodaram a paz de *ri enquanto os "ia>antes permaneceram l@ mas na man6 seguinte eles se le"antaram cedo! pois o tempo ainda esta"a c6u"oso e eles dese>a"am c6egar ao .ondado antes do cair da noite! e a ca"algada era longa. 3oda a gente de *ri saiu s portas para "(-los partir! e sentiam uma alegria que 6a"ia mais de um ano no pro"a"am@ aqueles que no tin6am "isto antes os forasteiros com toda a sua indumentria ficaram boquiabertos presena deles: diante de 7andalf com sua barba branca! e da luz que parecia emanar dele! como se seu manto azul fosse apenas uma nu"em cobrindo a luz do sol@ e diante dos quatro 6obbits! que pareciam ca"aleiros errantes sados de 6ist?rias quase esquecidas. 5esmo aqueles que tin6am rido da con"ersa sobre o 2ei comearam a ac6ar que poderia 6a"er alguma "erdade nela. - *em! boa sorte em sua estrada! e boa sorte em sua "olta para casa' - disse o Sr. .arrapic6o. - e"eria t(-los a"isado antes de que tamb$m l nem tudo "ai bem! se o que ou"imos dizer for "erdade. .oisas estran6as acontecendo! dizem por ai. 5as uma coisa pu<a a outra! e eu esta"a c6eio de meus pr?prios problemas. 5as! se me desculpam o atre"imento! "oc(s "oltaram mudados de suas "iagens! e agora parecem pessoas que podem lidar com problemas complicados. 0o du"ido de que logo "o colocar tudo em ordem. *oa sorte para "oc(s' E quanto mais "ezes "oltarem! mais eu ficarei satisfeito. 46e dese>aram boa sorte e partiram! passando pelo 8orto 1este! e a"anando na direo do .ondado. *ill! o pnei! foi com eles! e como antes carregando um monte de bagagens@ mas trota"a ao lado de Sam e parecia todo contente. - 8ergunto-me o que o "el6o .e"ado esta"a querendo insinuar - disse =rodo. - 8osso adi"in6ar alguma coisa - disse Sam num tom triston6o. - 1 que eu "i no Espel6o: r"ores cortadas e tudo mais! e meu "el6o feitor e<pulso da 2ua. e"eria ter apressado min6a "olta para casa. - G alguma coisa est errada com a Duarta Sul! e"identemente - disse 5err+. - J uma escassez geral de er"a-de-fumo. - 1 que quer que se>a - disse 8ippin -! 4ot6o de"e estar por trs disso: podem ter certeza. - 8or trs! mas no no comando - disse 7andalf. - -oc(s se esqueceram de Saruman. Ele comeou a se interessar pelo .ondado antes que 5ordor o fizesse. - *em! temos "oc( conosco - disse 5err+. - &ssim tudo ser logo esclarecido. - Estou com "oc(s agora - disse 7andalf-! mas logo no estarei. 0o "ou at$ o .ondado. -oc(s mesmos de"em cuidar dos problemas de l! foi para isso que foram treinados. &inda no entenderamK 5eu tempo acabou: dei<ou de ser a min6a tarefa colocar as coisas em ordem! ou a>udar as pessoas a fazerem isso. E quanto a "oc(s! meus caros amigos! no precisaro de a>uda. &gora esto crescidos. 0a "erdade cresceram muito! e esto entre os grandes! e agora dei<ei de temer por qualquer um de "oces.

- 5as! se querem saber! "ou tomar outro rumo logo. -ou ter uma longa con"ersa com *ombadil: uma con"ersa que nunca ti"e em todo o meu tempo. Ele $ um criador de limo! e eu ten6o sido uma pedra fadada a rolar. 5as meus dias de rolar esto terminando! e agora teremos muito a dizer um ao outro. - *em como sempre! pode ter certeza - disse 7andalf. - *astante despreocupado. eu diria! no muito interessado em qualquer coisa que fizemos ou "imos! a no ser tal"ez em nossas "isitas aos ents. 3al"ez mais tarde 6a>a tempo para irem "isit-lo. 5as! se eu fosse "oc(s! iria depressa para casa! ou no c6egaro 8onte do *rande"in antes que os portAes se fec6em. - 5as no 6 nen6um porto - disse 5err+. - 0o na Estrada@ "oc( sabe muito bem disso. G claro que e<iste o 8orto da 3erra dos *uques! mas eles me dei<aro entrar a qualquer 6ora. - 0o 6a"ia nen6um porto! "oc( quer dizer - disse 7andalf. - &c6o que agora "oc(s "o encontrar alguns. E podem ter mais problemas do que esperam! at$ mesmo no 8orto da 3erra dos *uques. 5as "o se sair bem. &deus! caros amigos' 0o pela :ltima "ez! ainda no. &deus' 7uiou Scadufa< para fora da estrada! e o grande ca"alo saltou sobre o fosso "erde que a margea"a@ ento! a um grito de 7andalf! ele partiu! correndo na direo das .olinas dos 3:mulos como o "ento que "em do norte. - *em! aqui estamos! apenas os quatro que partimos >untos - disse 5err+. ei<amos os outros para trs! um a um. 8arece quase um son6o que foi se desmanc6ando de"agar. - 0o para mim - disse =rodo. - 8ara mim $ como adormecer de no"o. Em pouco tempo c6egaram ao ponto da Estrada 4este onde se 6a"iam despedido de *ombadil! e tin6am esperanas e quase uma certeza de "(-lo outra "ez ali parado! esperando para cumpriment-los quando passassem. 5as no se "ia sinal dele! e 6a"ia uma n$"oa cinzenta ao sul! encobrindo as .olinas dos 3:mulos! e um "$u espesso por sobre a =loresta -el6a l adiante. 8araram e =rodo ol6ou para o sul pensati"o. - 7ostaria muito de re"er o "el6o camarada - disse ele. - .omo ser que est passandoK

CAPTULO VIII O E%PUR O DO CONDADO & noite > cara quando! mol6ados e e<austos! os "ia>antes finalmente atingiram o *rande"in! encontrando o camin6o bloqueado. Em cada e<tremidade da 8onte 6a"ia um grande porto c6eio de pontas@ do outro lado do rio "ia-se que algumas no"as casas 6a"iam sido construdas: com dois andares e >anelas retas e estreitas! sem adornos e mal iluminadas! tudo muito sombrio e nada parecido com o .ondado. *ateram com fora no porto e<terno e c6amaram! mas no incio no 6ou"e resposta@ depois! para a surpresa deles! algu$m tocou uma corneta! e as luzes nas >anelas se apagaram. ;ma "oz gritou no escuro: - Duem $K =ora daqui' -oc(s no podem entrar. 0o esto lendo a placa: 8roibido entrar entre o pr-do-sol e a auroraK - G claro que no estamos lendo placa alguma no escuro - gritou Sam em resposta. - E! se 6obbits do .ondado de"em ficar de fora na c6u"a numa noite destas! "ou derrubar sua placa assim que a encontrar. Ento uma >anela bateu! e uma multido de 6obbits com lamparinas irrompeu da casa esquerda. &briram o porto do lado oposto! e alguns "ieram atra"essando a ponte. &o "erem os "ia>antes! ficaram amedrontados. - -en6a c' - disse 5err+! recon6ecendo um dos 6obbits. - Se "oc( no me con6ece! Job 7uarda-cerca! de"eria con6ecer. Sou 5err+ *randebuque! e gostaria de saber o que est acontecendo! e o que um 6abitante da 3erra dos *uques como "oc( est fazendo aqui. -oc( costuma"a ficar no 8orto da Sebe' - .$us' G o Sr. 5err+! com certeza! e todo "estido para um combate' - disse o "el6o Job. - 1ra! disseram que esta"a morto' 8erdido na =loresta -el6a! de acordo com a opinio geral. =ico feliz em "(-lo "i"o! afinal de contas' - Ento pare de me ol6ar atra"$s das barras com esse >eito embasbacado e abra o porto' - disse 5err+. - 4amento! Sr. 5err+! mas so as ordens. - 1rdens de quemK - o .6efe! l em cima em *olso. - .6efeK .6efeK Duer dizer o Sr. 4ot6oK - perguntou =rodo. - &c6o que sim! Sr. *olseiro@ mas atualmente s? podemos dizer I1 .6efeI. - G mesmoK - disse =rodo. - *em! pelo menos me alegro por ele ter abandonado o sobrenome I*olseiroI. 5as e"identemente > era 6ora de a famlia cuidar dele e coloc-lo em seu de"ido lugar. ;m sil(ncio tomou conta dos 6obbits do outro lado do porto. - 0o $ nada bom falar desse >eito - disse um deles. - Ele "ai ficar sabendo disso. E! se fizerem tanto barul6o assim! "o acabar acordando o 7rande Jomem do .6efe. - -amos acord-lo de uma forma que ir surpreend(-lo L disse 5err+. Se "oc( est querendo dizer que o seu precioso .6efe andou contratando rufiAes das terras ermas! ento > era tempo de termos "oltado. - Saltou do pnei e! lendo a placa na luz das lamparinas! arrancou-a e a >ogou por sobre o porto. 1s 6obbits recuaram! sem fazer meno de abrir. - -amos! 8ippin' - disse 5err+. - *astam dois de n?s. 5err+ e 8ippin treparam no porto! e os 6obbits fugiram correndo. ;ma outra corneta soou. a casa maior direita! um "ulto grande e imponente apareceu contra a luz que "in6a da porta.

- 1 que est acontecendoK - rosnou ele "indo para fora. - &rrombamento de portoK Sumam daqui! ou "ou torcer seus pescocin6os no>entos' - Ento ele parou! pois percebeu o bril6o de espadas. - *ill Samambaia' - disse 5err+ -! se "oc( no abrir esse porto em dez segundos! "ai se arrepender. - -ou consertar "oc( a ferro! se no obedecer. E! depois de abrir os portAes! "oc( "ai passar por eles para nunca mais "oltar. -oc( $ um rufio! um ladro de estrada. *ill Samambaia 6esitou e depois arrastou-se at$ o porto para destranc-lo. - (me a c6a"e' - disse 5err+. 5as o rufio atirou-a contra a cabea do 6obbit e correu para a escurido. Duando passou pelos pneis! um deles desferiu-l6e um coice! atingindo-o em plena corrida. *ill sumiu gritando dentro da noite! e nunca mais se ou"iu falar dele. - *om trabal6o! *ill - disse Sam! dirigindo-se ao pnei. - G o fim de seu 7rande Jomem - disse 5err+. - 5ais tarde cuidaremos do .6efe. Enquanto isso! queremos pouso para a noite! e! como parece que "oc(s derrubaram a Estalagem da 8onte e construram essa coisa feia no lugar! "o ter de nos acomodar. - 4amento! Sr. 5err+ - disse Job -! mas isso no $ permitido. - 0o $ permitido o qu(K - &col6er pessoas de impro"iso! e consumir mais comida que o permitido! e tudo isso - disse Job. - Dual $ o problema aquiK - disse 5err+. - 1 ano foi ruim! ou qualquer coisa do tipoK 8ensei que tin6a sido um bom "ero! com uma col6eita farta. - *em! no! o ano foi bastante bom - disse Job. - 8roduzimos um monte de alimentos! mas no sabemos e<atamente o que $ feito deles. &c6o que so todos esses IcoletoresI e IdistribuidoresI! andando por a contando e medindo e le"ando para estocar. 5ais coletam do que distribuem! e a maior parte dos alimentos no aparece nunca mais. - 3en6am d?' - disse 8ippin boce>ando. - )sso tudo $ enfadon6o demais para mim esta noite. 3emos comida em nossas moc6ilas. G s? nos darem um quarto em que possamos descansar. Ser bem mel6or do que muitos lugares que > "i. 1s 6obbits no porto ainda pareciam constrangidos@ com certeza uma ou outra regra 6a"ia sido quebrada@ mas no 6a"ia como discutir com quatro "ia>antes to imponentes! totalmente armados! ainda por cima sendo dois deles to e<traordinariamente grandes e fortes. =rodo ordenou que fec6assem os portAes outra "ez. e qualquer forma parecia sensato manter "igil%ncia! enquanto os rufiAes esti"essem solta. Ento os quatro compan6eiros entraram na guarita dos 6obbits e se acomodaram como puderam. Era um lugar "azio e feio! com uma lareira pequena e pobre! que no da"a bom fogo. 0os cmodos superiores 6a"ia pequenas fileiras de camas duras! e em cada parede "ia-se um quadro com uma lista de 2egras. 8ippin arrancou-os todos. 0o 6a"ia cer"e>a e a comida era escassa! mas! com a que os "ia>antes trou<eram e partil6aram! todos fizeram uma bela refeio@ 8ippin quebrou a 2egra X! colocando no fogo a maior parte da quota de len6a reser"ada para o dia seguinte. - *em! e agora! que tal um cac6imbo! enquanto "oc(s nos contam o que tem acontecido aqui no .ondadoK - disse ele. - &tualmente no temos er"a-de-fumo - disse Job -@ ou pelo menos 6 s? para os 6omens do .6efe. 8arece que todo o estoque foi embora. 1u"imos dizer que carroas carregadas de fumo sadas da Duarta Sul passaram descendo a estrada "el6a! atra"essando o camin6o do -au Sam. )sso teria sido no final do ano passado! depois que "oc(s partiram. 5as antes 6ou"e carregamentos partindo em segredo! em quantidades menores. &quele 4ot6o... - .ale essa boca! Job 7uarda-cerca' - gritaram "rios dos outros. - -oc( sabe que esse tipo de con"ersa no $ permitido. 1 .6efe "ai ficar sabendo! e todos n?s estaremos

numa enrascada. - Ele no ficaria sabendo de nada! se alguns de "oc(s no fossem delatores retorquiu Job enfurecido. - 3udo bem! tudo bem' - disse Sam. - C basta. 0o quero ou"ir mais nada. Sem boas-"indas! sem cer"e>a! sem fumo! e ao in"$s disso um monte de regras e con"ersa de orc. Espera"a poder descansar! mas estou "endo que 6 muito trabal6o e muito problema frente. -amos dormir e esquecer tudo at$ aman6. 1 no"o I.6efeI e"identemente tin6a meios de conseguir noticias. a 8onte at$ *olso eram bem umas quarenta mil6as! mas algu$m fez a "iagem correndo. E logo =rodo e seus amigos ficaram sabendo disso. Eles no tin6am nen6um plano definido! mas 6a"iam pensado "agamente em prmeiro decer at$ .riconca"o! para descanarem um pouco por l. 5as agora! "endo como esta"am as coisas! decidiram ir direto para a -ila dos Jobbits. &ssim! no dia seguinte! partiram pela Estrada e a"anaram depressa! quase sem paradas. 1 "ento diminura e o c$u esta"a cinzento. 1 lugar parecia bastante triste e abandonado! mas afinal de contas era primeiro de no"embro! o :ltimo suspiro do outono. 5esmo assim! parecia 6a"er uma quantidade incomum de queimadas! e desprendia-se fumaa de "rios pontos ao redor do camin6o. =orma"a-se uma grande nu"em que subia l longe na direo da 8onta do *osque. Duando caiu a noite! eles esta"am pr?<imos de Sap%ntano! uma aldeia margem direita da Estrada! a cerca de "inte e duas mil6as da 8onte. &li pretendiam passar a noite@ 1 3ronco =lutuante de Sap%ntano era uma boa estalagem. 5as! quando atingiram a e<tremidade leste da aldeia! encontraram uma barreira com uma enorme placa dizendo ES32& & *41D;E& &! e atrs dela se "ia um grande bando de .ondest"eis com bastAes nas mos e penas nos c6ap$us! de apar(ncia ao mesmo tempo arrogante e meio amedrontada. - Due significa tudo issoK - disse =rodo! sentindo-se inclinado a rir. - G isso mesmo! Sr. *olseiro - disse o c6efe dos .ondest"eis! um 6obbit de duas penas -: "oc(s esto presos por &rrombamento de 8orto! por estruio dos Duadros de 2egras e por &taque aos 7uardas do 8orto! e por )n"aso! e por ormir nos 8r$dios do .ondado sem 8ermisso! e por Suborno de 7uardas por 5eio de .omida. - E o que maisK - perguntou =rodo. - )sso > basta por enquanto - disse o .6efe dos .ondest"eis. - 8osso acrescentar mais algumas infraAes! se quiserem - disse Sam. - 9ingamento de seu .6efe! ese>o de Esbofetear sua .ara Espin6enta! e &c6ar que -oc(s .ondest"eis so uns *obal6Aes. - .alma agora! Sen6or! > basta. So ordens do .6efe que "oc(s nos acompan6em em sil(ncio. -amos le"-los at$ *eirgua e entreg-los aos Jomens do .6efe@ e! quando ele esti"er cuidando do seu caso! tero oportunidade de falar. 5as! se eu fosse "oc(s! falaria o mnimo poss"el! a menos que queiram ficar nos 3ocadeados mais que o necessrio. 8ara o desapontamento dos .ondest"eis! =rodo e todos os seus compan6eiros e<plodiram em riso. - 0o se>a absurdo' - disse =rodo. - Eu "ou aonde quiser! e quando bem quiser. 8or acaso estou indo para *olso a neg?cios! mas! se "oc(s insistem em ir tamb$m! isso $ da sua conta. - 5uito bem! Sr. *olseiro - disse o lder! empurrando de lado a barreira. - 5as no se esquea de que os prendi. - 0o "ou me esquecer - disse =rodo. - 0unca. 5as posso perdo-los. .ontudo! no "ou "ia>ar mais 6o>e e! se "oc(s gentilmente me escoltarem at$ 1 3ronco =lutuante!

ficarei agradecido. - 0o posso fazer isso! Sr. *olseiro. & estalagem est fec6ada. J uma casa de .ondest"eis do outro lado da aldeia. - Est bem - disse =rodo. - - na frente. Sam esti"era e<aminando todos os .ondest"eis! e encontrou um seu con6ecido entre eles. - Ei! "en6a c! 2obin .o"apequena' - c6amou ele. - Duero trocar umas pala"ras com "oc(. 4anando um ol6ar 6umilde para o lder! que parecia irado mas no ousou interferir! o .ondest"el .o"apequena atrasou o passo e apro<imou-se de Sam! que desceu de seu pnei. - 1l6e aqui! 2obin! seu 7alin6o' - disse Sam. - -oc( cresceu na -ila dos Jobbits! e de"eria ter mais >uzo! em "ez de ficar tocaiando o Sr. =rodo e tudo mais. E o que significa isso de a estalagem estar fec6adaK - Esto todas fec6adas - disse 2obin. - 1 .6efe no tolera cer"e>a. 8elo menos foi assim que tudo comeou. 5as agora calculo que so os Jomens dele que ficam com toda a cer"e>a. E ele tamb$m no tolera pessoas indo de um lado para o outro. 0esse caso! se elas quiserem ou precisarem! t(m de ir at$ a casa dos .ondest"eis para se e<plicar. - -oc( de"eria ter "ergon6a de estar metido num absurdo destes - disse Sam. -oc( mesmo costuma"a gostar do interior de uma estalagem mais que do seu e<terior. -oc( sempre da"a uma passadin6a por l! mesmo quando esta"a trabal6ando. - E ainda continuaria fazendo a mesma coisa! se pudesse. 5as no se>a duro comigo. 1 que posso fazerK -oc( sabe o moti"o de eu ter-me transformado num .ondest"el 6 sete anos! antes que tudo isto comeasse. )sso me permitia passear pelo lugar! e con6ecer pessoas! e ou"ir notcias! al$m de saber onde esta"a a boa cer"e>a. 5as agora $ diferente. - 5as "oc( pode desistir. ei<e de ser .ondest"el! se o trabal6o > no merece respeito - disse Sam. - 0o nos $ permitido - disse 2obin. - Se eu ou"ir no $ permitido com mais frequ(ncia! "ou ficar com rai"a. - 0o posso dizer que lamentaria "er a cena - disse 2obin! abai<ando a "oz. - Se todos n?s ficssemos com rai"a >untos! alguma coisa se poderia fazer. 5as so estes Jomens! Sam! os Jomens do .6efe. Ele os manda para todos os lugares! e! se algum de n?s pequenos se le"anta e e<ige nossos direitos! eles o arrastam para os 3ocadeados. 4e"aram primeiro o "el6o *olo e o 8refeito Mill 8eal"o! e depois le"aram muitos mais. ;ltimamente a situao est pior. &gora frequentemente nos espancam. - Ento por que "oc(s e<ecutam o trabal6o no lugar delesK - disse Sam com rai"a. Duem os mandou para Sap%ntanoK - 0ingu$m mandou. =icamos aqui na grande casa dos .ondest"eis. &gora formamos a 8rimeira 3ropa da Duarta 4este. &o todo 6 centenas de .ondest"eis! e eles querem mais! com todas essas no"as regras. & maioria est contra a "ontade! mas no todos. &te mesmo no .ondado 6 alguns que gostam de se meter na "ida dos outros! e de falar arrotando import%ncia. E tem coisa pior: alguns espionam para o .6efe e seus Jomens. - &6' Ento foi assim que "oc(s ficaram sabendo a nosso respeito! $K - )sso mesmo. &gora no nos permitem en"iar noticias pelo "el6o ser"io de 8ostagem 2pida! mas eles o usam! e mant(m mensageiros especiais em pontos diferentes. ;m deles "eio de =osso *ranco ontem noite com uma Imensagem secretaI! e um outro a le"ou daqui. E c6egou uma mensagem em resposta esta tarde! dizendo que "oc(s de"iam ser presos e le"ados para *eirgua! e no direto para os 3ocadeados. Est

claro que o .6efe quer "(-los imediatamente. - 0o estar to ansioso depois que o Sr. =rodo ti"er acabado com ele - disse Sam. & casa dos .ondest"eis em Sap%ntano era ruim como a casa da 8onte. Era t$rrea! mas tin6a as mesmas >anelas estreitas! e fora construda com 6orr"eis ti>olos claros! muito mal assentados. 1 interior era :mido e melanc?lico! e a ceia foi ser"ida numa mesa comprida e sem toal6a que no era esfregada 6a"ia semanas. & comida no merecia aparato mel6or. 1s "ia>antes ficaram satisfeitos em dei<ar o lugar. Eram cerca de dezoito mil6as at$ *eirgua! e eles partiram s dez 6oras da man6. 3eriam partido antes! se no fosse to "is"el a irritao do lder diante do atraso. 1 "ento oeste "irara para o norte! e agora esta"a ficando mais frio! mas a c6u"a se fora. Esta"a bem cmica a ca"algada que partiu da aldeia! embora as poucas pessoas que saram para obser"ar as IfantasiasI dos "ia>antes no parecessem bem certas de que o riso era permitido. ;ma d:zia de .ondest"eis foram designados para a escolta dos IprisioneirosI! mas 5err+ fez com que fossem marc6ando frente! enquanto =rodo e seus amigos ca"alga"am atrs. 5err+! 8ippin e Sam iam tranquilos! rindo! con"ersando e cantando. enquanto os .ondest"eis iam pisando duro! tentando parecer se"eros e importantes. =rodo! entretanto! ficou em sil(ncio! parecendo bastante triste e pensati"o. & :ltima pessoa pela qual passaram foi um "el6in6o corpulento que apara"a uma cerca-"i"a. - Ei! ei - zombou ele. - Duem prendeu quemK ois dos .ondest"eis imediatamente dei<aram a comiti"a e foram na direo dele. - 4der' - disse 5err+. - 5ande seus rapazes de "olta aos seus lugares imediatamente! se no quiser que eu cuide deles' 1s dois 6obbits! a uma pala"ra rspida do lder! "oltaram cabisbai<os. &gora a"ancem - disse 5err+! e depois disso os "ia>antes cuidaram para manter os pneis num passo rpido! obrigando os .ondest"eis a a"anarem na maior "elocidade que podiam. 1 sol apareceu! e! apesar do "ento frio! eles logo comearam a bufar e suar. & altura da 8edra das 3r(s Duartas! eles desistiram. 3in6am percorrido quase catorze mil6as com apenas uma parada ao meio-dia. C eram tr(s da tarde. 1s .ondest"eis esta"am famintos! com os p$s inc6ados! e no aguenta"am mais aquele ritmo. - *em! sigam-nos no seu pr?prio passo' - disse 5err+. - 0?s "amos a"anar. - &t$ "ista! 7alin6o' - disse Sam. - -ou esper-lo do lado de fora do rago -erde! se "oc( no esqueceu onde fica a estalagem. 0o fique perdendo tempo pelo camin6o' - -oc(s esto infringindo a ordem de priso! $ isso que esto fazendo - disse o lder numa "oz pesarosa - e eu no posso ser respons"el por isto. - &inda "amos infringir muitas ordens! e no estamos pedindo que se responsabilize - disse 8ippin. - *oa sorte a todos' 1s "ia>antes a"anaram trotando! e! quando o sol comeou a descer na direo das .olinas *rancas! l longe no 6orizonte ocidental! eles c6egaram a *eirgua! pelo camin6o do amplo lago! e foi ali que ti"eram o primeiro c6oque realmente doloroso. Esta era a terra de Sam e =rodo! e os dois agora percebiam que se preocupa"am mais com ela do que com qualquer outro lugar do mundo. 5uitas das casas que con6eciam esta"am faltando. &lgumas pareciam ter sido incendiadas. &s belas e antigas tocas de 6obbits enfileiradas na margem do lado norte do 4ago esta"am abandonadas! e seus pequenos >ardins! que costuma"am descer "erde>antes at$ a beira da gua! esta"am c6eios de mato. 8ior ainda! 6a"ia toda uma fileira das casas no"as e feias! ao longo de toda a *eira do 4ago! onde a Estrada da -ila dos Jobbits passa"a pr?<ima margem. &ntes 6ou"era uma a"enida de r"ores naquele ponto. &gora no resta"a uma sequer. E! ol6ando frustrados estrada acima! na direo de

*olso! eles "iram a dist%ncia uma alta c6amin$ feita de ti>olos. errama"a fumaa preta no ar da noite. Sam ficou fora de si. - Estou indo direto para l! Sr. =rodo' - gritou ele. - -ou "er o que est acontecendo. Duero encontrar meu "el6o. - 8rimeiro precisamos saber em que estamos nos metendo! Sam - disse 5err+. .alculo que o I.6efeI de"e ter uma gangue de rufiAes a postos. G mel6or encontrarmos algu$m que nos conte como esto as coisas por aqui. 5as na aldeia de *eirgua todas as casas e tocas esta"am fec6adas! e ningu$m os cumprimentou. Surpreenderam-se com isso! mas logo descobriram o moti"o. Duando c6egaram ao rago -erde! a :ltima casa da -ila dos Jobbits! agora sem "ida e com as >anelas quebradas! ficaram perturbados ao "erem meia d:zia de 6omens grandes e mal encarados! descansando contra a parede da estalagem@ eram "esgos e amarelentos. - .omo aquele amigo de *ill Samambaia em *ri - disse Sam. - .omo muitos que "i em )sengard! murmurou 5err+. 1s rufiAes segura"am bastAes nas mos e traziam cornetas presas aos cintos! mas no porta"am qualquer outro tipo de arma! pelo que se podia "er. & medida que os "ia>antes foram subindo! eles dei<aram a parede "indo na direo da estrada! bloqueando o camin6o. - &onde pensam que "oK - disse um deles! o maior e de apar(ncia mais maligna. 0o 6 mais estrada para "oc(s. E onde esto aqueles in:teis .ondest"eisK - Esto "indo de"agar disse 5err+. - .om os p$s um pouco inc6ados! tal"ez. 8rometemos esper-los aqui. - roga'! que foi que eu disseK - disse o rufio para os compan6eiros. - Eu disse ao .6arcote que no adianta"a confiar naqueles pequenos idiotas. e"amos ter mandado alguns de nossos rapazes. - E que diferena teria feitoK - disse 5err+. 0o estamos acostumados a salteadores por estas bandas! mas sabemos como lidar com eles. - Salteadores! $K - disse o 6omem. Ento esse $ o seu tomK G mel6or mud-lo! ou n?s o mudaremos por "oc(. -oc(s pequenos esto ficando muito petulantes. 0o confiem demais na bondade do 8atro. &gora .6arcote c6egou! e ele far o que .6arcote mandar. - E quais sero as ordens deleK disse =rodo calmamente. - Esta regio precisa despertar e pr as coisas no lugar - disse o rufio e .6arcote "ai se encarregar disso@ e "ai ser duro! se for obrigado. -oc(s precisam de um 8atro mais forte. E tero um antes do fim do ano! se 6ou"er mais algum problema. Ento "o aprender algumas coisas! seus pequenos ratos. - e fato! fico feliz em saber de seus planos disse =rodo. - Estou indo "isitar o Sr. 4ot6o! e tal"ez ele tamb$m se interesse em tomar con6ecimento deles. 1 rufio riu. - 4ot6o' Ele sabe de tudo. 0o se preocupe. Ele far o que .6arcote mandar. 8orque! se um 8atro causa problema! podemos substitui-lo! entendeuK E! se pessoas pequenas tentam se meter onde no so dese>adas! podemos afast-las de qualquer confuso! entendeuK - Entendi sim - disse =rodo. - Em primeiro lugar! percebo que "oc(s esto atrasados no tempo! e no sabem das no"idades por aqui. 5uita coisa aconteceu desde que "oc(s partiram do sul. Seu tempo acabou! como tamb$m o tempo de todos os outros rufiAes. & 3orre Escura caiu! e agora 6 um 2ei em 7ondor. E )sengard foi destruda! e o seu precioso mestre $ um mendigo no deserto. 8assei por ele na estrada. &gora os mensageiros do 2ei $ que "iro subindo pelo .amin6o -erde! e no os "alentAes de )sengard.

1 6omem o fitou e sorriu. ;m mendigo no deserto' zombou ele. - G mesmoK .ontin+ue a se gabar! continnue meu pa"ozin6o. 5as isso no "ai nos impedir de "i"er nesta terrin6a farta! onde "oc(s > ti"eram "ida mansa por tempo suficiente. E - disse ele com um gesto de desprezo para =rodo - aqui para os mensageiros do 2ei' Duando deparar com um! tal"ez perceba a presena dele. &quilo foi demais para 8ippin. Seus pensamentos "oltaram ao .ampo de .ormallen! e ali esta"a um "agabundo "esgo c6amando o 8ortador do &nel de Ipa"ozin6oI. Cogou para trs a capa! ergueu sua espada num lampe>o! e as cores da prata e do sable de 7ondor reluziram nele quando a"anou. - Eu sou um mensageiro do 2ei - disse ele. - -oc( est falando com o amigo do 2ei! e um dos mais renomados em todas as terras do oeste. -oc( $ um rufio idiota. &>oel6e-se aqui na estrada e pea perdo! ou enfio esta assassina de troll em "oc(' & espada reluziu ao sol poente. 5err+ e Sam tamb$m pu<aram suas espadas e se apro<imaram para a>udar 8ippin! mas =rodo no se me<eu. 1s rufiAes recuaram. 1 trabal6o deles era assustar os camponeses de *ri e intimidar 6obbts confusos. Jobbits destemidos com espadas bril6antes e rostos se"eros eram uma grande surpresa. E 6a"ia um tom nas "ozes dos rec$m c6egados que eles nunca tin6am ou"ido antes! e que os fez gelar de medo. - =ora daqui' - disse 5err+. E! se perturbarem esta aldeia de no"o! "o se arrepender. - 1s tr(s 6obbits a"anaram! e ento os rufiAes se "iraram e correram! fugindo pela Estrada da -ila dos Jobbits@ mas no dei<aram de tocar as cornetas enquanto corriam. - *em! ac6o que nosso retorno no foi nem um pouco precoce disse 5err+. - 0em um dia. 3al"ez se>a tarde demais! pelo menos para sal"ar 4ot6o - disse =rodo. - 3olo miser"el! mas lamento por ele. - Sal"ar 4ot6oK 1 que est querendo dizerK - disse 8ippin. - Eu diria destru-lo. - &c6o que "oc( no est entendendo o que se passa! 8ippin - disse =rodo. - 4ot6o nunca quis que as coisas c6egassem a este ponto. Sempre foi um idiota mal"ado! mas agora foi pego. 1s rufiAes esto por cima! recol6endo! roubando! ameaando! manipulando ou destruindo as coisas como bem dese>am! em nome dele. E nem sequer em nome dele por muito mais tempo. &gora ele $ um prisioneiro em *olso! eu ac6o! e de"e estar bem amedrontado. e"emos tentar resgat-lo. - *em! estou abismado' - disse 8ippin. - e todos os finais para nossa "iagem! este $ o :ltimo que eu imaginaria: lutar com semi-orcs e rufiAes no pr?prio .ondado... para resgatar 4ot6o 8:stula' - 4utarK disse =rodo. - *em! pode ser que c6eguemos a isso. 5as lembrem-se: no de"e 6a"er matana de 6obbits! nem mesmo se eles passarem para o outro lado. Duero dizer os que passarem realmente! e no os que esto apenas obedecendo ordens dos rufiAes sob ameaa. Camais um 6obbit matou outro de prop?sito no .ondado. E isso no de"e comear agora. E ningu$m de"e ser morto se eu puder e"itar. 5anten6a a calma e controle as mos at$ o :ltimo minuto poss"el. - 5as! se 6ou"er muitos desses rufiAes - disse 5err+ -! com certeza isso "ai significar luta. -oc( no "ai resgatar 4ot6o! ou o .ondado! apenas ficando c6ocado e triste! meu querido =rodo. - 0o - disse 8ippin. - 0o ser to fcil assust-los da pr?<ima "ez. Eles foram pegos de surpresa. -oc( ou"iu as cornetas soandoK E"identemente 6 outros rufiAes aqui por perto. =icaro muito mais "alentes quando esti"erem num grupo maior. e"emos pensar em nos proteger em algum lugar durante a noite. &final de contas! somos apenas

quatro! mesmo estando armados. - 3en6o uma id$ia - disse Sam. - -amos at$ a casa do "el6o 3om -illa! l no fim da &lameda Sul' Ele sempre foi um su>eito cora>oso. E ele tem um monte de rapazes que so todos amigos meus. - 0o' - disse 5err+. - 0o adianta Inos protegermosI. G s? isso que as pessoas t(m feito! e e<atamente o que os rufiAes querem. -o simplesmente nos atacar em grupo! nos encurralar! e ento nos e<pulsar! ou nos queimar l dentro. 0o! precisamos fazer alguma coisa imediatamente. - =azer o qu(K - disse 8ippin. - Suble"ar o .ondado' - disse 5err+. - &gora' &cordar nosso po"o' Eles odeiam tudo isso! "oc( pode "er: todos eles! com a e<ceo de um ou dois "el6acos! e alguns tolos que querem ser importantes! mas que de modo algum entendem o que realmente est acontecendo. 5as o po"o do .ondado tem estado to acomodado 6 tanto tempo que no sabe o que fazer. Entretanto s? precisam de uma fagul6a para se incendiarem. 1s Jomens do .6efe de"em saber disso. -o tentar nos pisotear e nos apagar rpido. 3emos muito pouco tempo. - Sam! "oc( pode dar uma corrida at$ a fazenda do -illa! se quiser. Ele $ a pessoa mais importante por aqui! e a mais cora>osa. -amos' -ou tocar a corneta de 2o6an! e faz(-los todos ou"ir uma m:sica que nunca ou"iram antes. -oltaram para o centro da aldeia. e l Sam des"iou seu camin6o e galopou descendo a ladeira que le"a"a at$ a propriedade de -illa. 0o tin6a ido muito longe quando ou"iu um toque de corneta s:bito e cristalino subindo pelos ares! ecoando longe! sobre colinas e campos. 3o imperioso era aquele c6amado que o pr?prio Sam quase se "irou e correu de "olta. 1 pnei recuou e relinc6ou. - -amos! rapaz' 8ara a frente' - gritou ele. 4ogo "oltaremos. epois ele ou"iu 5err+ mudar de tom! e logo subiu o .6amado de corneta da terra dos *osques! agitando o ar. - &cordem' &cordem' =aca! =ogo! =:ria' &cordem' =ogo! =:ria' &cordem' &trs de si Sam ou"iu uma confuso de "ozes e um grande estrondo de portas batendo. & sua frente surgiram luzes no crep:sculo@ ces latiram! passos se apro<imaram correndo. &ntes que Sam c6egasse ao fim da ladeira! > l esta"a o =azendeiro -illa com tr(s de seus rapazes! o Co"em 3om! Coll+ e 0ic#! correndo na direo dele. Empun6a"am mac6ados e esta"am bloqueando o camin6o. - 0o' 0o $ um dos rufiAes - Sam ou"iu-o dizer. - 8elo taman6o $ um 6obbit! mas com uma roupa muito esquisita. Ei' - gritou ele. - Duem $ "oc(! e o que $ todo esse barul6oK - G Sam! Sam 7amgi. Eu "oltei. -illa apro<imou-se e ol6ou em seu rosto luz do crep:sculo. - *em' - e<clamou ele. - & "oz $ a mesma! e o seu rosto no est pior do que era! Sam. 5as eu no o recon6eceria na rua! "estido assim. &o que parece! "oc( andou por terras estrangeiras. 3emamos que esti"esse morto. - )sso eu no estou' - disse Sam. - 0em o Sr. =rodo. Ele est aqui com os seus amigos. E o barul6o $ por causa disso. Esto suble"ando o .ondado. -amos e<pulsar esses rufiAes! e o .6efe deles tamb$m. Estamos comeando agora. - *om! bom' - e<clamou -illa. - =inalmente comeou' Estou louco por uma confuso desde o comeo do ano! mas as pessoas daqui no queriam a>udar. E eu tin6a de pensar na mul6er e em 2osin6a. Esses rufiAes no respeitam nada. 5as "en6am agora! rapazes' *eirgua est se insurgindo. 8recisamos participar disso' - E a Sra. -illa e 2osin6aK - disse Sam. - &inda no $ seguro dei<-las sozin6as.

- 1 meu 0ibs est com elas. -oc( pode ir a>ud-lo! se quiser - disse -illa com um sorriso. epois correu na direo da aldeia >unto com os fil6os. Sam correu para a casa. &o lado da grande porta redonda! no topo da escada que "in6a do largo ptio! esta"am a Sra. -illa e 2osin6a@ 0ibs esta"a na frente delas! agarrando um garfo de feno. - Sou eu' - gritou Sam trotando no pnei -! Sam 7amgi' 0o tente me cutucar! 0ibs. e qualquer modo! estou "estindo uma mal6a metlica. esceu do pnei e subiu a escada. 1s tr(s o obser"a"am em sil(ncio. - *oa noite! Sra. -illa' - disse ele. - 1i! 2osin6a' - 1i! Sam' disse 2osin6a. - 8or onde este"eK isseram que esta"a morto! mas eu esti"e sua espera desde a prima"era. -oc( no te"e pressa! no $ "erdadeK - 3al"ez no - disse Sam en"ergon6ado. 5as agora estou com pressa. -amos atacar os rufiAes! e preciso "oltar para >unto do Sr. =rodo. 5as pensei em "ir para "er como a Sra. -illa est passando. E "oc( tamb$m! 2osin6a. - Estamos bem! obrigada - disse a Sra. -illa. - 1u de"eramos estar! se no fosse por esses rufiAes ladros. - *em! ento " andando' - disse 2osin6a. - Se "oc( este"e cuidando do Sr. =rodo todo esse tempo! por que quereria abandon-lo logo que as coisas ficam perigosasK &quilo foi demais para Sam. 1u ele fica"a uma semana respondendo! ou no respondia nada. -irou-se e montou no pnei. 5as! no momento em que ia partir! 2osin6a desceu correndo a escada. - Eu ac6o que "oc( est muito bem! Sam- disse ela. - &gora "' 5as cuide-se e "olte direto para c assim que ti"er resol"ido o problema dos rufiAes' Duando Sam retornou! encontrou toda a aldeia agitada. &l$m de "rios rapazes mais >o"ens! > mais de uma centena de 6obbits robustos esta"am reunidos! com mac6ados! pesados martelos! longas facas e grossos bastAes@ al$m disso! alguns le"a"am arcos de caa. 5uitos outros esta"am c6egando das fazendas distantes. &lgumas pessoas da aldeia tin6am acendido uma grande fogueira! s? para dei<ar a coisa toda mais emocionante! e tamb$m porque isso era proibido pelo .6efe. 1 fogo queima"a forte enquanto se apro<ima"a a noite. 1utros! por ordem de 5err+! esta"am erguendo barreiras atra"$s da estrada nas duas e<tremidades da aldeia. Duando os .ondest"eis atingiram o lado mais bai<o! ficaram aturdidos@ mas! assim que "iram como esta"am as coisas! a maioria deles tirou as penas e >untou-se re"olta. 1s outros se retiraram furti"amente. Sam encontrou =rodo e seus amigos perto do fogo! con"ersando com o "el6o 3om -illa! enquanto uma multido admirada de *eirgua se >unta"a ao redor para obser"-los. - *em! qual $ o pr?<imo passoK - perguntou -illa. - 0o posso dizer at$ que saiba mais - disse =rodo. - Duantos so esses rufiAesK - )sso $ dificil dizer - disse -illa. - Eles andam por a! indo e "indo. &lgumas "ezes 6 cinquenta deles naqueles barracAes l em cima! no camin6o da -ila dos Jobbits@ mas eles saem e ficam perambulando! roubando ou recol6endo! como eles dizem. &inda assim! $ raro 6a"er menos que "inte em "olta do 8atro! como eles o c6amam. Ele est em *olso! ou esta"a@ mas agora no sai da propriedade. 0ingu$m o "(! na "erdade! 6 uma ou duas semanas@ mas os 6omens no dei<am ningu$m c6egar perto. - & -ila dos Jobbits no $ o :nico lugar onde eles ficam! $K - disse 8ippin. - 0o! e isso $ que $ o pior - disse -illa. - J um bom grupo l no sul! no -ale .omprido e perto do -au Sam! ou"i dizer@ e mais alguns rondando na 8onta do *osque@ e eles t(m barracAes em Encruzada. E al$m disso 6 os 3ocadeados! como os c6amam: os "el6os t:neis de estocagem em 7r .a"a! transformados em prisAes para aqueles que os

enfrentam. 5esmo assim! calculo que no 6a>a mais que trezentos ao todo! e tal"ez at$ menos. 8odemos domin-los! se ficarmos >untos. - Eles t(m armasK - perguntou 5err+. - .6icotes! facas e bastAes! o suficiente para o trabal6o su>o que fazem: $ tudo o que e<ibiram at$ agora - disse -illa. - 5as arrisco dizer que eles t(m outros equipamentos! se for preciso lutar. e qualquer forma! alguns t(m arcos. &tingiram um ou dois de nosso pessoal. - & est! =rodo' - disse 5err+. - Eu sabia que amos ter de lutar. *em! foram eles que comearam a matana. - 0o e<atamente - disse -illa. - 8elo menos! no foram eles que comearam a atirar. 1s 3:#s comearam tudo. .ompreenda! Sr. 8eregrin! o seu pai nunca se entendeu com esse 4ot6o! desde o inicio: disse que! se algu$m ia bancar o c6efe a essa altura das coisas! essa pessoa de"eria ser o 36ain do .ondado e no um arri"ista qualquer. E! quando 4ot6o mandou seus 6omens! no conseguiram faz(-lo mudar de id$ia. 1s 3:#s so sortudos! t(m aquelas tocas profundas nas .olinas -erdes! os 7randes Smials e tudo mais@ e os rufiAes no conseguem atac-los! e eles no permitem a entrada dos rufiAes nas terras deles. Duando entram! os 3:#s os caam. &tiraram em tr(s por saque e roubo. epois disso os rufiAes ficaram mais cru$is. E montaram uma "igil%ncia cerrada na 3erra dos 3:#s. 0ingu$m entra ou sai de l. - *om para os 3:#s' - e<clamou 8ippin. - 5as algu$m "ai entrar l de no"o! agora. Estou indo para os Smials. &lgu$m quer ir comigo para 3uqueburgoK 8ippin partiu acompan6ado de meia d:zia de rapazes montados em pneis. - &t$ bre"e' - gritou ele. - So s? catorze mil6as mais ou menos! indo pelos campos. -ou trazer-l6es um e<$rcito de 3:#s pela man6. - 5err+ fez soar a corneta! enquanto eles iam entrando na noite que se adensa"a. 1 po"o aplaudia. - 5esmo assim - disse =rodo a todos que esta"am pr?<imos - ! eu no quero matana nen6uma! nem mesmo dos rufiAes! a no ser que se>a necessrio para impedir que eles mac6uquem os 6obbits. - Est certo' - disse 5err+. - 5as "amos ter uma "isita da gangue da -ila dos Jobbits a qualquer momento! eu ac6o! eles no esto "indo s? para con"ersar. -amos tentar lidar com eles sem desordem! mas de"emos estar preparados para o pior. E eu ten6o um plano. - 5uito bem - disse =rodo. - -oc( prepara tudo. 0aquela mesma 6ora alguns 6obbits! que tin6am sido mandados para a -ila! c6egaram correndo. - Eles esto c6egando' - disseram eles. - -inte ou mais. 5as dois des"iaram para o oeste atra"$s do campo. - 8ara Encruzada! sem d:"ida disse -illa - a fim de engrossar a gangue. *em! so quinze mil6as de ida! e mais quinze de "olta. 0o precisamos nos preocupar com eles por enquanto. 5err+ apressou-se dando ordens. -illa e"acuou a rua! mandando todos para dentro de casa! com e<ceo dos 6obbits mais "el6os que tin6am armas de algum tipo. 0o precisaram esperar muito. 4ogo > ou"iam "ozes gritando! e depois a batida de p$s pesados no c6o. e repente um esquadro inteiro dos rufiAes "eio pela estrada. -iram a barreira e comearam a rir. 0o imagina"am e<istir qualquer coisa naquele lugarzin6o que pudesse fazer frente a um grupo de "inte rufiAes. 1s 6obbits abriram a barreira e se puseram de lado. - 1brigado' - zombaram os 6omens. - &gora "o correndo para suas casas e durmam! antes que se>am c6icoteados. - Ento a"anaram em marc6a ao longo da rua! gritando: - &paguem essas luzes' Entrem e fiquem em casa! ou "amos prender cinquenta de "oc(s nos 3ocadeados por um

ano. Entrem' 1 8atro est perdendo a paci(ncia. 0ingu$m deu ateno quelas ordens@ mas! quando os rufiAes passaram! os 6obbits fec6aram o camin6o atrs deles e os seguiram. Duando os 6omens se apro<imaram da fogueira! depararam com -illa ali sozin6o. esquentando as mos. - Duem $ "oc(! e o que pensa que est fazendoK - disse o lder dos rufiAes. -lla ol6ou lentamente para ele. - Eu ia l6e perguntar e<atamente isso disse ele. Esta no $ a sua terra! e ningu$m quer "oc(s aqui. - *em! de qualquer forma algu$m quer "oc( - disse o lder. - 0?s o queremos. &garrem-no! rapazes' 3ocadeado para ele! e podem aplicar-l6e um lembrete para que fique quieto' 1s 6omens deram um passo frente e pararam de s:bito. Ergueu-se um rugido de "ozes ao redor deles! e de repente os rufiAes perceberam que -illa no esta"a sozin6o! muito pelo contrrio. Esta"am cercados. 0o escuro! no limiar da luz do fogo! 6a"ia um circulo de 6obbits que surgiram das sombras. Ja"ia quase duzentos deles! cada um segurando algum tipo de arma. 5err+ deu um passo frente. - C nos encontramos antes - disse ele ao lder-! e eu o a"isei para no "oltar aqui. Estou a"isando de no"o: "oc(s esto sob a luz e cercados por arqueiros. Se tocarem um dedo neste fazendeiro! ou em qualquer pessoa! sero imediatamente atingidos. .oloquem no c6o qualquer arma que ti"erem. 1 lder ol6ou em "olta. Esta"a encurralado. 5as no sentiu medo! no agora! com "inte de seus 6omens na retaguarda. Sabia muito pouco sobre os 6obbits para entender o perigo que esta"a correndo. 0uma atitude tola! resol"eu lutar. Culgou que seria fcil romper a barreira. - 8ara cima deles! rapazes' - gritou ele. - -amos l' .om uma faca comprida na mo esquerda e um basto na outra! ele a"anou para o circulo! tentando correr de "olta para a -ila dos Jobbits. Ensaiou um golpe na direo de 5err+! que l6e barra"a o camin6o. .aiu morto com quatro flec6as enfiadas no corpo. )sso bastou para os outros! que se renderam. &s armas foram-l6es tomadas e eles amarrados@ fizeram-nos marc6ar para um barraco "azio construdo por eles mesmos! e ali ti"eram as mos e p$s atados! e ficaram trancados sob "igia. 1 lder morto foi arrastado dali e enterrado. - &t$ que foi fcil demais! afinal de contas! no foiK - disse -illa. - Eu disse que poderamos domin-los. 5as precis"amos de uma con"ocao. -oc(s "ieram na 6ora e<ata! Sr. 5err+. - &inda 6 mais o que fazer - disse 5err+. - Se o sen6or est certo em seus clculos! ainda no lidamos nem com um d$cimo deles. 5as agora est escuro. &c6o que o pr?<imo golpe pode esperar at$ aman6. epois de"emos "isitar o .6efe. - 8or que no agoraK - disse Sam. - 0o passa muito das seis 6oras. E eu queria "er o meu "el6o. 1 sen6or sabe o que aconteceu com ele! Sr. -illaK - Ele no est muito bem! nem muito mal! Sam - disse o fazendeiro. - Eles esca"aram toda a rua do *olsin6o! e isso foi um duro golpe para ele. &gora est em uma das casas no"as que os Jomens do .6efe costuma"am construir! no tempo em que faziam alguma coisa al$m de incendiar e roubar: no mais que uma mil6a al$m do fim de *eirgua. 5as ele s "ezes "em me "isitar! quando tem uma oportunidade! e eu "e>o que est mais bem alimentado que alguns desses pobres coitados. 3udo contra &s 2egras! $ claro. Eu o teria acol6ido em casa! mas isso no era permitido. 5uito obrigado mesmo! Sr. -illa@ nunca me esquecerei disso - disse Sam. - 5as

quero "(-lo. &quele 8atro e o tal de .6arcote! do qual eles falaram! podem fazer alguma maldade l em cima antes que aman6ea. - Est bem! Sam - disse -illa. - Escol6a um ou dois rapazes e " busc-lo@ traga-o para min6a casa. 0o ser preciso c6egar perto do antigo "ilare>o dos 6obbits do outro lado do Hgua. 5eu Coll+ "ai l6e mostrar o camin6o. Sam partiu. 5err+ designou "igias para ocuparem postos de obser"ao ao redor da aldeia! e guardas para tomarem conta das barreiras durante a noite. Ento ele e =rodo foram para a casa de -illa. Sentaram-se com a familia na cozin6a aconc6egante! e os -llas fizeram algumas perguntas educadas sobre a "iagem deles! mas mal ou"iram as respostas: esta"am muito mais preocupados com os acontecimentos no .ondado. - 3udo comeou com 8:stula! como o c6amamos - disse o Sr. &lgodo -@ e comeou assim que "oc(s partiram! Sr. =rodo. Ele tin6a id$ias esquisitas! o 8:stula. 8arece que queria ter tudo para si mesmo! e depois ficar dando ordens para os outros. 4ogo descobrimos que ele > possua uma propriedade maior do que precisa"a! e esta"a sempre agarrando mais! embora onde ele conseguia o din6eiro continuasse sendo um mist$rio: moin6os e maltarias! estalagens! fazendas! plantaAes de fumo. C tin6a comprado o moin6o do 2ui"o antes de "ir para *olso! ao que parece. - G claro que comeou com uma propriedade na Duarta Sul que 6erdou do pai@ e parece que andou "endendo uma grande poro do mel6or fumo! e despac6ando tudo em segredo por um ou dois anos. 5as no fim do ano passado ele comeou a mandar grandes quantidades de mercadorias! no s? fumo. &s coisas comearam a faltar! o que se agra"ou com a c6egada do in"erno. &s pessoas fica"am com rai"a! mas ele tin6a o que responder. ;m monte de 6omens! a maioria rufiAes! c6egaram com grandes carroas! alguns para le"ar as mercadorias para o sul! e outros para ficar. 5ais e mais c6ega"am. E antes que nos d$ssemos conta foram-se instalando aqui e acol em todo o .ondado! e esta"am derrubando r"ores e ca"ando e construindo para si barracAes e casas a seu bel-prazer. 0o inicio! as mercadorias e o pre>uzo eram pagos por 8:stula@ mas logo eles comearam a mandar e desmandar! le"ando o que queriam. - epois 6ou"e um pouco de problemas! mas no o suficiente. 1 -el6o Mill! o 8refeito! foi at$ *olso para protestar! mas nunca c6egou l. 1s rufiAes botaram as mos nele e o le"aram! trancando-o numa toca em 7r .a"a! onde ele est at$ agora. E depois disso! logo depois do &no 0o"o! no 6a"ia mais 8refeito! e o 8:stula autodenominou-se .ondest"el .6efe! ou apenas .6efe! e fez o que quis@ e se algu$m ficasse IpetulanteI! como diziam eles! ia para >unto de Mill. &ssim as coisas foram de mal a pior. 0o 6a"ia mais fumo! e<ceto para os 6omens! e o .6efe no tolera"a cer"e>a! a no ser para seus 6omens! e fec6ou todas as estalagens@ e! fora as regras. tudo foi escasseando cada "ez mais! a no ser que algu$m conseguisse esconder um pouco do que tin6a quando os rufiAes passa"am recol6endo mercadorias Ipara uma distribuio >ustaI: o que significa"a que eles fica"am com tudo e n?s com nada! com e<ceo das sobras que se podiam conseguir nas casas dos .ondest"eis! se "oc( conseguisse com(-las. 3udo muito ruim. 5as desde a "inda de .6arcote tem sido pura desgraa. - Duem $ esse .6arcoteIK - perguntou 5err+. - 1u"i um dos rufiAes falar nele. - 1 maior rufio de todos! ao que parece - respondeu -illa. - =oi por "olta da :ltima col6eita! tal"ez no fim de setembro! que ou"imos falar dele pela primeira "ez. 0unca o "imos! mas ele est l em *olso. E agora $ o "erdadeiro .6efe! eu ac6o. 3odos os rufiAes fazem o que ele manda! e o que ele manda $ principalmente cortar! queimar e destruir@ agora comearam a matar. 1 que fazem > no tem mais ob>eti"o nen6um! por pior que se>a. errubam r"ores e as dei<am no c6o! queimam casas e no constroem outras.

- -e>a! por e<emplo! o moin6o do 2ui"o. 8:stula o derrubou assim que c6egou a *olso. Ento trou<e um monte de 6omens imundos para construir um maior! c6eio de rodas e geringonas esquisitas. S? aquele idiota do 3ed ficou satisfeito com aquilo! e trabal6a l limpando rodas para os 6omens! onde seu pai era o 5oleiro e proprietrio. & id$ia do 8:stula era moer mais e mais depressa! ou pelo menos era isso o que dizia. Ele tem outros moin6os como esse. 5as "oc( precisa conseguir gros antes de mo(-los! e para o no"o moin6o no 6a"ia maior quantidade do que > 6a"ia para o antigo. 5as desde que .6arcote c6egou eles no moem mais trigo nen6um. =icam s? martelando e soltando uma fumaa e um c6eiro ruim! e no 6 paz na -ila dos Jobbits nem durante a noite. E eles despe>am su>eira de prop?sito@ emporcal6aram toda a parte bai<a do Hgua! e a su>eira est c6egando ao *rande"in. Se pretendem transformar o .ondado num deserto! esto no camin6o certo. 0o ac6o que o idiota do 8:stula este>a por trs de tudo isto. G o .6arcote! estou dizendo. - G isso mesmo' - acrescentou o Co"em 3om. - 1l6e! eles at$ le"aram a "el6a me do 8:stula! a 4ob$lia! e ele gosta"a dela! mesmo que ningu$m mais gostasse. &lgumas pessoas da -ila dos Jobbits "iram. Ela ia descendo a ladeira com a "el6a sombrin6a. ;ns rufiAes esta"am subindo com uma carroa grande. - I&onde "o indoKI! diz ela. - I8ara *olsoI! dizem eles. - I8ara qu(KI! diz ela. - I4e"antar uns barracAes para o .6arcoteI! dizem eles. - IDuem disse que "oc(s podemKI! diz ela. - I.6arcoteI! dizem eles. IEnto saia da estrada! bru<a "el6a'I - I-o "er o .6arcote! seus ladrAes su>os'I! diz ela! e parte com a sombrin6a para cima do lder! quase duas "ezes maior que ela. Ento eles a le"aram. &rrastaram ela para os 3ocadeados! naquela idade. 4e"aram outros de quem sentimos mais falta! mas no se pode negar que ela mostrou mais "alentia que muitos. 0o meio dessa con"ersa c6egou Sam num atropelo! trazendo o =eitor. - *oa noite! Sr. *olseiro' - disse ele. =ico realmente feliz em "(-lo de "olta. 5as ten6o contas a a>ustar com o sen6or! por assim dizer! se me permite a ousadia. 1 sen6or nunca de"eria ter "endido *olso! como eu sempre disse. =oi a que toda a confuso comeou. E enquanto o sen6or este"e perambulando por terras estrangeiras! caando 6omens negros montan6a acima! pelo que diz o meu Sam! embora no e<plique muito bem para qu(! eles foram l e esca"aram a rua do *olsin6o e arruinaram min6as batatas' - Sinto muito! Sr. 7amgi - disse =rodo. - 5as agora eu "oltei! e "ou fazer o poss"el para consertar as coisas. - *em! o sen6or no poderia ter falado mais bonito - disse o =eitor. - 1 Sr. =rodo *olseiro $ um ca"al6eiro de "erdade! como eu sempre disse! no importa o que se possa pensar de outros que le"am o mesmo nome! se me desculpa. E espero que o meu Sam ten6a se comportado a contento. - 8erfeitamente a contento! Sr. 7amgi - disse =rodo. - 0a "erdade! se o sen6or me acredita! ele $ uma das pessoas mais famosas em todas as terras! e esto fazendo canAes sobre seus feitos! desde aqui at$ o 5ar e al$m do 7rande 2io. - Sam corou! mas ficou agradecido a =rodo! pois os ol6os de 2osin6a esta"am bril6ando! e ela sorria para ele. - G muito dificil acreditar - disse o =eitor -! embora eu possa perceber que ele andou se misturando a gente estran6a. Due aconteceu com o colete deleK 0o posso suportar esse roupo de ferro! se>a ele elegante ou no. & gente da casa do =azendeiro -illa e todos os seus 6?spedes acordaram cedo no dia seguinte. 0o se ou"ira nada durante a noite! mas certamente mais problemas "iriam

antes do final do dia. - &t$ parece que no sobrou nen6um baderneiro l em *olso disse -illa. - 5as a gangue de Encruzada "ir a qualquer 6ora. epois do des>e>um c6egou um mensageiro da 3erra dos 3:#s. Esta"a animado. 1 36ain suble"ou toda a nossa terra - disse ele - e a noticia est se espal6ando feito fogo por todos os lados. 1s rufiAes que esta"am "igiando nossa terra fugiram para o sul! os que escaparam "i"os. 1 36ain foi atrs deles! sustar o a"ano da grande gangue por aquele camin6o@ mas en"iou para c o Sr. 8eregrin! com todos os outros de que pde dispor. & pr?<ima notcia no foi to boa. 5err+! que esti"era fora toda a noite! c6egou ca"algando por "olta das dez 6oras. - J um bando enorme a umas quatro mil6as daqui disse ele. - Esto "indo pela estrada de Encruzada! mas muitos rufiAes perdidos se >untaram a eles. e"e 6a"er perto de uma centena! e eles esto ateando fogo em tudo enquanto a"anam. 5alditos' - &6' &queles bandidos no param para con"ersar@ matam se puderem - disse o Sr. -illa. - Se os 3:#s no c6egarem antes! $ mel6or nos escondermos e atirarmos antes de perguntar. Ser preciso alguma luta antes que tudo isto este>a terminado! Sr. =rodo. 5as os 3:#s c6egaram antes. 4ogo "ieram marc6ando! uma centena de 6obbits fortes! de 3uqueburgo e das .olinas -erdes! com 8ippin frente. &gora 5err+ tin6a um n:mero suficiente de 6obbits robustos para dar conta dos rufiAes. *atedores reportaram que eles continua"am >untos. Sabiam que o interior se rebelara contra eles! e esta"a claro que pretendiam sufocar a rebelio de forma cruel na sua origem! em *eirgua. 5as! embora pudessem ter cara de mal"ados! no parecia 6a"er um lder entre eles que entendesse de guerra. &"ana"am sem qualquer precauo. 5err+ fez seus planos depressa. 1s rufiAes c6egaram pisando firme ao longo da Estrada 4este! e sem parar tomaram o camin6o de *eirgua! que ia subindo por um trec6o entre altos barrancos cobertos de cercas-"i"as bai<as. =azendo uma cur"a a cerca de uns duzentos metros da estrada principal! encontraram uma forte barreira! feita de "el6as carroas tombadas. )sso os fez parar. 0o mesmo momento! perceberam que as cercas-"i"as! dos dois lados! logo acima de suas cabeas! esta"am c6eias de 6obbits enfileirados. &trs deles outros 6obbits agora empurra"am mais algumas carroas que tin6am sido escondidas num campo! e assim bloquearam o camin6o de "olta. ;ma "oz dirigiu-se a eles de cima. - *em! "oc(s caram numa armadil6a - disse 5err+. - 1 mesmo aconteceu com seus compan6eiros da -ila dos Jobbits! e um deles est morto e os outros presos. .oloquem as armas no c6o' epois recuem "inte passos e sentem-se. Dualquer um que tentar fugir ser al"e>ado. 5as desta "ez no foi to fcil dominar os rufiAes. &lguns deles obedeceram! mas foram imediatamente 6ostilizados por seus compan6eiros. .erca de "inte tentaram "oltar e atacaram as carroas. Seis foram atingidos! mas outros romperam a barreira! matando dois 6obbits! e depois se espal6aram pelo campo na direo da 8onta do *osque. 5ais dois caram enquanto corriam. 5err+ fez soar um poderoso toque de corneta! e ao longe se ou"iram toques em resposta. - 0o "o muito longe - disse 8ippin. - 3odo aquele campo est agora c6eio de caadores nossos. &trs! os 6omens presos no camin6o estreito! que ainda soma"am cerca de oitenta! tentaram trepar na barreira e nos barrancos! e os 6obbits foram obrigados a atirar em muitos ou golpe-los com mac6ados. 5as muitos dos mais fortes e desesperados saram pelo lado oeste! e atacaram seus inimigos ferozmente! pensando agora mais em matar do que em escapar. 5uitos 6obbits tombaram e o resto esta"a "acilando quando 5err+ e

8ippin! que esta"am no lado leste! "ieram na direo dos rufiAes e os atacaram. 1 pr?prio 5err+ matou o lder! um brutamontes "esgo que parecia um orc grande. Ento recuou suas foras e prendeu os :ltimos 6omens num largo crculo de arqueiros. 8or fim tudo terminou. Duase setenta rufiAes >aziam mortos no campo! e uns doze foram presos. ezeno"e 6obbits morreram! e uns trinta esta"am feridos. 1s rufiAes mortos foram colocados em carroas e pu<ados para um "el6o poo de areia nas pro<imidades! e ali foram enterrados: no 8oo da *atal6a! como ficou sendo c6amado. 1s 6obbits cados foram colocados >untos num t:mulo na encosta da colina! onde mais tarde erigiu-se uma grande pedra com um >ardim em "olta. &ssim terminou a *atal6a de *eirgua! em VXVY! a :ltima batal6a tra"ada no .ondado! e a :nica desde a dos .ampos -erdes! em VVXZ! que ocorrera l em cima! na Duarta 0orte. Em consequ(ncia disso! embora felizmente ten6a custado muito poucas "idas! a batal6a tem um captulo pr?prio no 4i"ro -ermel6o! e os nomes de todos os que participaram dela formaram uma 4ista que os 6istoriadores do .ondado sabiam de cor. 1 consider"el aumento da fama e da riqueza dos -illas "em dessa $poca! mas no topo da 4ista! em todos os relatos! esto os nomes dos .apites 5eriadoc e 8eregrin. =rodo participara da batal6a! mas sem sacar a espada! e sua principal tarefa fora impedir que os 6obbits! em sua ira pela perda dos entes queridos! matassem aqueles inimigos que tin6am deposto as armas. epois que a luta terminou! e as tarefas ulteriores foram organizadas! 5err+! 8ippin e Sam >untaram-se a ele! e foram de "olta para a casa dos -illas. &lmoaram tarde! e ento =rodo disse com um suspiro: - *em! supon6o que agora de"emos cuidar do I.6efeI. - G sim! quanto mais cedo mel6or - disse 5err+. - E no se>a bonzin6o demais' Ele $ o respons"el pela "inda desses rufiAes! e por todo o mal que eles praticaram. 1 =azendeiro -illa escol6eu uma escolta de uns "inte 6obbits robustos. - 8ois n?s apenas supomos que no 6a>a mais nen6um rufio em *olso - disse ele. - 0o temos certeza. epois eles partiram a p$. =rodo! Sam! 5err+ e 8ippin foram na frente. =oi uma das 6oras mais tristes da "ida deles. & grande c6amin$ se erguia frente! e! quando se apro<ima"am da antiga aldeia do outro lado do Hgua! atra"$s de fileiras de no"as casas miser"eis ao longo dos dois lados da estrada! "iram o no"o moin6o em toda a sua fei:ra carrancuda e su>a: um grande pr$dio de ti>olos montado sobre o rio! que era emporcal6ado por uma descarga f$tida e fumegante. &o longo da Estrada de *eirgua todas as r"ores tin6am sido derrubadas. Duando atra"essaram a ponte e ergueram os ol6os na direo da .olina! ficaram boquiabertos. 0em mesmo a "iso que Sam ti"era no Espel6o pudera prepar-lo para aquela cena. & 7ran>a -el6a no lado leste tin6a sido derrubada! e em seu lugar "iam-se fileiras de barracAes cobertos de pic6e. 3odas as castan6eiras tin6am-se ido. 1s barrancos e cercas-"i"as esta"am destrudos. 7randes carroas esta"am paradas em desalin6o num campo batido e sem grama. & rua do *olsin6o se transformara num enorme buraco c6eio de cascal6o e areia. 4 em cima no se "ia *olso! de"ido a um amontoado de barracAes enormes. - Eles cortaram' - gritou Sam. - .ortaram a &r"ore da =esta' - disse ele apontando para o local onde esti"era a r"ore sob a qual *ilbo fizera o iscurso de espedida. Esta"a morta! cada no campo com os gal6os cortados. .omo se isso fosse a gota dWgua! Sam rompeu em pranto. ;m riso ps um fim s suas lgrimas. Ja"ia um 6obbit grosseiro recostado contra o muro bai<o do ptio do moin6o. 3in6a o rosto encardido e as mos pretas. - 0o est gostando! SamK - zombou ele. - 5as "oc( sempre foi um molenga.

8ensei que ti"esse ido embora em algum daqueles na"ios sobre os quais costuma"a tagarelar! na"egando! na"egando. E por que quis "oltarK &gora temos trabal6o a fazer no .ondado. - Estou "endo - disse Sam. - 0o 6 tempo para se la"ar! mas 6 tempo para ficar escorando muros. 5as ol6e aqui! 5estre 2ui"o! ten6o contas a acertar nesta aldeia! e no queira aument-las com essa zombaria! ou sua bolsa ser pequena demais para o acerto. 3ed 2ui"o cuspiu por sobre o muro. - 0o me faa rir' - disse ele. - -oc( no pode pr as mos em mim. Sou amigo do 8atro. E ele quem "ai pr as mos em "oc(! se eu ti"er de escutar mais alguma de suas asneiras. - 0o gaste mais pala"ras com esse tolo! Sam' - disse =rodo. - Espero que no 6a>a muitos outros 6obbits que ficaram assim. Seria pior do que todo o pre>uzo causado pelos 6omens. - -oc( $ su>o e insolente! 2ui"o - disse 5err+. - E tamb$m est errado em seus clculos. Estamos e<atamente subindo a .olina para tirar de l o seu estimado 8atro. C cuidamos dos 6omens dele. 3ed perdeu o flego! pois naquele momento "iu pela primeira "ez a escolta que! a um sinal de 5err+! marc6a"a agora atra"essando a ponte. 2ecuando de "olta para o moin6o! ele correu segurando uma corneta que fazia soar forte. - Economize o seu flego' - disse 5err+ rindo. - 3en6o uma mel6or. - Ento! erguendo sua corneta de prata! soprou-a! e um tom claro retumbou por sobre a .olina! e das tocas e barracAes e casas miser"eis da -ila responderam os 6obbits! que saram numa en<urrada! e com aplausos e gritos fortes seguiram a comiti"a! subindo a estrada de *olso. 0o topo da ladeira a comiti"a parou! e =rodo e seus amigos continuaram a"anando@ c6egaram por fim ao lugar outrora amado. 1 >ardim esta"a c6eio de cabanas e barracAes! alguns to pr?<imos s antigas >anelas da face oeste que bloquea"am toda a luz. Ja"ia pil6as de entul6o por toda a parte. & porta esta"a arran6ada! a corrente da campain6a solta! e a campain6a no toca"a. *ater na porta no adiantou nada. 8or fim eles empurraram a porta! que cedeu. Entraram. 1 lugar fedia e esta"a c6eio de su>eira e baguna: parecia abandonado 6a"ia algum tempo. 1nde estar escondido aquele desgraado do 4ot6oK - disse 5err+. Eles tin6am procurado em cada sala sem encontrar qualquer ser "i"o! e<ceto ratos e camundongos. - -amos c6amar os outros para uma busca nos barracAesK - )sto $ pior que 5ordor' - disse Sam. - e certa maneira muito pior. & gente sente na pr?pria pele! como se diz@ porque aqui $ nossa casa! e ficamos lembrando de como era antes de ser toda destruda. - Sim! isto aqui $ 5ordor - disse =rodo. - &penas um de seus trabal6os. Saruman este"e fazendo o trabal6o de 5ordor todo o tempo! mesmo quando >ulga"a estar trabal6ando para si mesmo. E o mesmo "ale para aqueles que Saruman enganou! como 4ot6o. 5err+ ol6ou ao redor! frustrado e eno>ado. --amos sair daqui' - disse ele. - Se ti"esse sabido todo o mal feito por Saruman! eu l6e teria enfiado min6a bolsa de fumo goela abai<o. - Sem d:"ida! sem d:"ida' 5as "oc( no sabia! e assim posso dar-l6e as boas"indas em seu retorno para casa. - &li! parado ao p$ da porta! esta"a Saruman em pessoa! com uma apar(ncia bem-alimentada e satisfeita@ seus ol6os reluziam com malcia e

deleite. =rodo te"e um s:bito lampe>o. - .6arcote' - gritou ele. Saruman riu. - Ento "oc(s ou"iram o nome! no $K 3odo o meu po"o costuma"a me c6amar assim em )sengard! eu ac6o. ;m sinal de afeio! possi"elmente. 5as $ e"idente que no espera"am me "er aqui. - Eu no espera"a - disse =rodo. - 5as poderia ter adi"in6ado. ;ma maldadezin6a! num estilo mais mesquin6o: 7andalf me ad"ertiu de que "oc( era capaz disso. - *em capaz - disse Saruman - e posso ir al$m de uma maldadezin6a. -oc(s me fizeram rir! seus sen6orin6os-6obbits! ca"algando em compan6ia de todas aquelas grandes pessoas! to seguros e to satisfeitos consigo mesmos. 8ensaram que se tin6am saido muito bem da coisa toda! e agora podiam apenas ca"algar tranquilamente para casa e passar um tempo calmo no campo. & casa de Saruman podia estar toda em pedaos! e ele podia ser e<pulso! mas ningu$m poderia tocar na de "oc(s. &6! no' 7andalf cuidaria de seus interesses. Saruman riu de no"o. - 0o ele' Duando seus instrumentos > desempen6aram a tarefa por ele designada! 7andalf os abandona. 5as "oc(s precisam ficar pendurados nele! "agabundeando e con"ersando! e ca"algando o dobro da dist%ncia que precisa"am ca"algar. I*emI! pensei eu! Ise so assim to tolos! "ou c6egar na frente deles para l6es dar uma lio. 1 mal com o mal se paga.I 3eria sido uma lio mais dura! se "oc(s me ti"essem dado um pouco mais de tempo e de 6omens. 5esmo assim > fiz tanta coisa que "oc(s tero dificuldade para consertar ou desfazer durante suas "idas. E ser agrad"el pensar nisso! contrabalanando min6as perdas. nota V 8ro"a"elmente o nome $ de origem orc: .c6ar#:! W"el6oI. - *em! se $ com isso que "oc( fica satisfeito L disse =rodo -! ten6o pena de "oc(. Ser uma satisfao apenas na mem?ria! receio eu. Saia > daqui e no "olte nunca mais' 1s 6obbits das aldeias tin6am "isto Saruman sair de uma das barracas! e imediatamente "ieram se amontoar em frente porta de *olso. Duando ou"iram a ordem de =rodo! murmuraram rai"osos: - 0o o dei<e escapar' 5ate-o' Ele $ um bandido! um assassino. 5ate-o' Saruman ol6ou em "olta! encarando aqueles rostos 6ostis! e sorriu. - 5at-lo' zombou ele. - 5atem-no! se >ulgam que esto em n:mero suficiente! meus bra"os 6obbits' - Empertigou-se e fitou-os com seus ol6os escuros e sombrios. - 5as no pensem que porque perdi todas as min6as posses perdi tamb$m todo o meu poder' Dualquer um que me atacar ser amaldioado. E! se meu sangue manc6ar o .ondado! este lugar fenecer e nunca mais poder ser curado. 1s 6obbits recuaram. 5as =rodo disse: - 0o acreditem nele. 0o l6e resta nen6um poder! e<ceto a "oz! que ainda pode intimid-los e engan-los! se permitirem. 5as no permitirei que ele se>a morto. G in:til retribuir "ingana com mais "ingana: no "ai sanar nada. -! Saruman! pelo camin6o mais rpido' - 4ngua' 4ngua' - c6amou Saruman! e de uma cabana pr?<ima saiu 4ngua de .obra! arrastando-se quase como um co. - 8ara a estrada de no"o! 4ngua' - disse Saruman. - Esses gentis camaradas e sen6orin6os esto nos e<pulsando de no"o. -en6a' Saruman "irou-se para partir! e 4ngua de .obra arrastou-se atrs dele. 5as! no momento em que Saruman passou perto de =rodo! uma faca bril6ou em sua mo! e 6ou"e um golpe rpido. & l%mina foi repelida pela mal6a metlica sob a roupa e se partiu. ;ns doze 6obbits! liderados por Sam! saltaram frente com um grito! >ogando o bandido no c6o. Sam sacou a espada.

- 0o! Sam' - disse =rodo. - 0o o mate! apesar de tudo. 8ois ele no me feriu. E! de qualquer forma! no quero que ele se>a morto desse >eito traioeiro. Saruman > foi grande! de uma esp$cie nobre contra a qual no de"eramos ousar le"antar nossas mos. .aiu! e sua cura est al$m de nosso alcance@ mas ainda assim prefiro poup-lo! na esperana de que possa encontr-la. Saruman ficou de p$! e ol6ou para =rodo. Ja"ia uma e<presso estran6a em seus ol6os! um misto de surpresa! respeito e ?dio. - -oc( cresceu! 8equeno - disse ele. Sim! "oc( cresceu muito. G sbio e cruel. 2oubou a doura de min6a "ingana! e agora parto amargurado! em di"ida para com a sua clem(ncia. 1deio "oc( e sua dem(ncia' *em! "ou embora e no o incomodarei mais. 5as no espere de mim que l6e dese>e sa:de e "ida longa. 0o ter nen6uma das duas coisas. 5as isso no ser por obra min6a. Estou apenas pre"endo. &fastou-se e os 6obbits abriram alas para ele passar@ mas os n?s de seus dedos iam ficando brancos enquanto as mos agarra"am as armas. 4ngua de .obra 6esitou! e depois seguiu seu mestre. - 4ngua de .obra' - c6amou =rodo. - -oc( no precisa segui-lo. 0o con6eo mal algum que me ten6a feito. 8ode ter descanso e comida aqui por um tempo! at$ estar mais forte para seguir seus pr?prios camin6os. 4ngua de .obra parou e ol6ou para trs! meio propenso a ficar. Saruman "irou-se: - 5al algumK - grasnou ele. - &6! no' 5esmo quando ele escapa furti"amente durante a noite! $ s? para apreciar as estrelas. 5as ou"i algu$m perguntar onde o pobre 4ot6o est escondidoK -oc( sabe! no $ mesmo! 4nguaK -ai contar a elesK 4ngua de .obra se encol6eu e c6oramingou: - 0o! no' - Ento conto eu - disse Saruman. - 4ngua matou o seu .6efe! pobre criatura! o seu bom 8atrozn6o. 0o $ "erdade! 4nguaK &pun6alou-o enquanto dormia! ac6o. Enterrou-o! espero@ embora 4ngua ten6a estado com muita fome ultimamente. 0o! 4ngua no $ bonzin6o de "erdade. G mel6or que o dei<em para mim. ;ma faisca de ?dio alucinado bril6ou nos ol6os "ermel6os de 4ngua de .obra. -oc( me mandou fazer isso! "oc( me obrigou - c6iou ele. Saruman riu. - -oc( sempre faz o que .6arcote manda! no $! 4nguaK *em! agora ele diz: em frente' - .6utou 4ngua de .obra no rosto no momento em que este raste>a"a! "irou-se e partiu. 5as nesse instante algo se partiu: de s:bito 4ngua de .obra se le"antou! sacando uma faca escondida e ento! rosnando como um cac6orro! saltou sobre as costas de Saruman! pu<ou-l6e a cabea para trs! cortou-l6e a garganta e com um grito correu descendo a ladeira. &ntes que =rodo pudesse se recuperar ou dizer alguma coisa! tr(s arcos 6obbits zuniram e 4ngua de .obra caiu morto. =rodo ol6ou para o corpo com pena e terror! pois enquanto ol6a"a pareceu que de repente longos anos de morte se re"ela"am nele! e o corpo encol6eu! e o rosto enrugado transformou-se em trapos de pele sobre um cr%nio 6ediondo. Erguendo a barra da capa su>a que esta"a cada ao lado dele! =rodo o cobriu! e deul6e as costas. - E este $ o fim dessa criatura - disse Sam. - ;m fim terr"el! que eu gostaria de no precisar ter assistido@ mas foi mel6or termo-nos li"rado dele. - E esse $ o fim do fim da 7uerra! eu espero - disse 5err+. - Espero que sim - disse =rodo suspirando. - 1 :ltimo golpe. E pensar que esse golpe de"eria ser desferido aqui! bem na porta de *olso' Entre todas as min6as esperanas e medos! nunca imaginei isso. - 0o "ou c6amar isso de fim! antes de termos limpado toda a su>eira - disse Sam melanc?lico. - E isso e<igir um bocado de tempo e trabal6o. 8ara o assombro dos

circunstantes! ao redor do corpo de Saruman formou-se uma n$"oa cinzenta que! subindo lentamente a uma grande altura qual a fumaa de uma fogueira! pairou sobre a .olina como um "ulto plido e amortal6ado. 8or um momento "acilou! ol6ando para o 1este@ mas do oeste "eio um "ento frio! e o "ulto se cur"ou! e com um suspiro dissol"eu-se em nada.

CAPTULO I% OS PORTOS CIN!ENTOS .ertamente a limpeza e<igiu um bocado de trabal6o! mas le"ou menos tempo do que Sam receara. 0o dia ap?s a *atal6a! =rodo ca"algou at$ 7r .a"a e libertou os prisioneiros dos 3ocadeados. ;m dos primeiros que encontraram foi o pobre =redegar *olger! que de gorduc6o no tin6a mais nada. =ora le"ado para l quando os rufiAes e<pulsaram um grupo de rebeldes! que ele lidera"a! de seus esconderi>os l em cima nas 3ocas dos 3e<ugos! perto das colinas de Scar+. - &final de contas! teria sido mel6or para "oc( se nos ti"esse acompan6ado! pobre =redegar' - disse 8ippin! no momento em que o carregaram para fora! pois =att+ esta"a fraco demais para camin6ar. Ele abriu um ol6o e ca"al6eirescamente tentou sorrir. - Duem $ esse >o"em gigante com esse "ozeiroK - sussurrou ele. - 0o pode ser o pequeno 8ippin' Due taman6o de c6ap$u "oc( usa agoraK epois encontraram 4ob$lia. 8obrezin6a! esta"a muito en"el6ecida e magra quando a resgataram de uma cela estreita e escura. Ela insistiu em sair mancando sem a a>uda de ningu$m@ te"e uma recepo to calorosa! e as pessoas tanto aplaudiram e gritaram quando ela apareceu! apoiada no brao de =rodo! por$m sem dei<ar cair a sombrin6a! que ela ficou muito emocionada! e foi embora aos prantos. 0unca antes fora uma pessoa querida. 5as ficou arrasada com a notcia do assassinato de 4ot6o! e recusouse a "oltar para *olso. e"ol"eu a propriedade a =rodo! e foi "i"er com os seus parentes! os Custa-correias de 3ocadura. 0a prima"era seguinte! quando a pobre criatura morreu afinal de contas! > conta"a com mais de cem anos - =rodo ficou surpreso e muito como"ido: ela dei<ara todo o restante do din6eiro dela e de 4ot6o para que ele o usasse a>udando os 6obbits que ficaram desabrigados de"ido s ad"ersidades. &ssim terminou a ri<a. 1 "el6o Mill 8eal"o ficou mais tempo nos 3ocadeados que qualquer tira! e! embora tal"ez ten6a sido menos maltratado do que alguns! precisou de uma superalimentao antes que parecesse prefeito de no"o. 8or esse moti"o =rodo concordou em ficar como seu Substituto! at$ que o Sr. 8eal"o esti"esse em forma outra "ez. & :nica coisa que =rodo fez como 8refeito Substituto foi reduzir os .ondest"eis sua funo e n:mero adequado. & tarefa de caar os :ltimos remanescentes dos rufiAes ficou a cargo de 5err+ e 8ippin! que logo a concluram. &s gangues do sul! depois de ou"irem a noticia da *atal6a de *eirgua! fugiram dali e ofereceram pouca resist(ncia ao 36ain. &ntes do fim do ano os poucos sobre"i"entes foram confinados na floresta! e os que se renderam foram le"ados para al$m da fronteira. Enquanto isso! o trabal6o de reconstruo prosseguia a passos largos! e Sam ficou muito ocupado. 1s 6obbits sabem trabal6ar como abel6as quando precisam e t(m

"ontade. &gora 6a"ia mil6ares de mos dispostas de todas as idades! desde as pequenas e geis dos meninos e meninas 6obbits! at$ as cale>adas dos "el6os e "el6as. Qs "$speras do Cule > no resta"a de p$ um s? ti>olo das no"as casas dos .ondest"eis! ou de qualquer pr$dio que os IJomens de .6arcoteI ti"essem construdo@ mas os ti>olos foram usados para consertar muitas tocas "el6as! para dei<-las mais secas e aconc6egantes. Encontraram-se grandes estoques de mercadorias! comida e cer"e>a! que 6a"iam sido escondidos pelos rufiAes em barracAes! celeiros e tocas abandonadas! e especialmente nos t:neis em 7r .a"a! e nas "el6as minas em Scar+@ assim! aquele Cule foi bem mais alegre do que qualquer um pudera esperar. ;ma das primeiras tarefas na -ila dos Jobbits! antes mesmo da remoo do no"o moin6o! foi a limpeza da .olina e de *olso! al$m da restaurao da rua do *olsin6o. & frente do no"o poo de areia foi toda ni"elada e transformada num grande >ardim cercado! e no"as esca"aAes foram abertas na face sul! a"anando para dentro da .olina@ foram re"estidas com ti>olos. 1 =eitor "oltou 3oca 0:mero 3r(s! e dizia frequentemente! sem se importar com quem esti"esse ou"indo: - -ento ruim $ aquele que no sopra a fa"or de ningu$m! como eu sempre digo. E *em est o que acaba 5el6or' Jou"e alguma discusso a respeito do nome que se de"ia dar no"a rua. 8ensouse em Cardins da *atal6a e em Smials 5el6ores. 5as depois de um tempo! ao modo sensato dos 6obbits! escol6eu-se simplesmente rua 0o"a. .6am-la de 8assagem do .6arcote foi apenas uma piada das pessoas de *eirgua. &s r"ores representaram a pior perda e o maior pre>uzo! pois por uma ordem de .6arcote foram derrubadas a torto e a direito por todos os cantos do .ondado@ Sam lamenta"a isso mais que qualquer outra coisa. Em primeiro lugar! essa ferida demoraria a cicatrizar! e apenas seus bisnetos. pensa"a ele! "eriam o .ondado como de"eria ser de repente! num belo dia! pois ele esti"era por demais ocupado durante semanas para poder pensar em suas a"enturas! Sam se lembrou do presente de 7aladriel. 3rou<e a cai<a e a mostrou para os outros -ia>antes Epois assim eles eram c6amados agora por todo o mundoF! e pediu o seu consel6o. - =iquei pensando quando "oc( se lembraria dela - disse =rodo. &bra a cai<a' Esta"a c6eia de uma terra cinzenta! fina e macia! e no meio 6a"ia uma semente! como uma pequena castan6a com casca prateada. - 1 que eu fao com istoK - perguntou Sam. - Cogue para o alto num dia de brisa e dei<e que ela faa seu pr?prio trabal6o disse 8ippin. - Due trabal6oK - disse Sam. - Escol6a um lugar como "i"eiro! e "e>a o que acontece com a