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UMA HISTRIA DE DEUS DE KAREN ARMSTRONG COMO INTRODUO HISTRIA DAS RELIGIES. Eduardo Basto de Albuquerque eb.albuquerque@uol.com.br.

. Nesta comunicao vou tratar dos pressupostos tericos e metodolgicos da obra de Karen Armstrong intitulada Uma Histria de Deus sob a tica do historiador que trabalha com o fenmeno religioso. E a maneira de prembulo, realizarei uma srie de reflexes acerca do campo das disciplinas histricas que tratam da religio. Observar e interpretar a religio do outro to antigo quanto o conhecimento histrico. E lembremos que o saber histrico abrangeu e incluiu durante muitos sculos tudo o que separamos hoje em vrias disciplinas das Cincias Humanas. A diviso decorreu da ampliao dos objetos e da complexidade metodolgica empregada no seu tratamento. Assim, o saber histrico at quase a segunda metade do sculo XIX, englobava a sociologia, a antropologia, a economia, a religio, a poltica e claro, a histria e que hoje apelidamos de tradicional. Mas gostaria de reafirmar o que distingue o saber histrico de outros saberes organizados em campos e disciplinas pressupor o tempo como o fundamento de onde partem todas as suas reflexes e anlises. Sem o tempo no h historiador. Breve ou curto e longo ou muito longo, sempre das malhas do tempo de onde todo historiador parte para realizar suas anlises. A Histria das Religies ganhou impulso no sculo XIX. Os seus estudos se inseriam no quadro das concepes evolucionistas, naturalistas e positivistas predominantes e foi marcada por duas posturas tericas e metodolgicas fundamentais ora se combinando ora se opondo. A primeira, considerava legtima a pesquisa histrica fundada em documentos que comprovassem todo raciocnio e toda concluso obtida pelo historiador. A segunda postura a que tentava abstrair os dados empricos, s vezes sem ignor-los, e buscando alcanar algum resultado para alm deles. A pretenso maior era abranger na Histria das Religies as mais diferentes formas de experincia religiosa contidas nos mitos, nos ritos e nos smbolos e para tanto, se aplicava abordagens ancoradas na perspectiva sociolgica, antropolgica, econmica e psicolgica onde diminusse o privilgio do evento poltico e dos indivduos predominante no pensamento historiogrfico. Ademais, tais concepes debateram o lugar de cada religio numa escala ascendente composta por etapas a ser superadas, variando sua nomenclatura mas classificando-as em naturalismo, politesmo e monotesmo. O embate previa tambm o fim do monotesmo e o triunfo da crescente secularizao com o predomnio do atesmo militante e a vitria do anti-clericalismo. Este panorama intelectual no gerou somente a Histria das Religies e sim tambm outras modalidades de abordagens historiogrficas das religies. Vou simplificar e afirmar que hoje h duas grandes perspectivas no tratamento histrico das religies: uma a da Histria das Religies e outra a da Histria Religiosa. A Histria da Igreja, tanto catlica como das demais denominaes crists e a abordagem da religio nas histrias nacionais, so tributrias das orientaes da Histria das Religies e da Histria Religiosa. Quando a Histria das Religies se desenvolveu no sculo XIX, estava mais preocupada com as origens e os perodos mais antigos das religies, o seu mtodo era voltado para determinar a preciso dos textos religiosos, buscava a comparao dos discursos sagrados e a comparao entre as experincias religiosas atravs de seus mitos, ritos, smbolos e instituies. Esta preocupao com os textos escritos das religies se mantm ainda hoje, como uma das caractersticas da Histria das Religies, como exemplifica algumas colees publicadas por editoras como a Routledge ou a Penguin Books, para citar duas inglesas. O que, alis, no distante da historiografia poltica tradicional.

A comparao das religies proporcionou o desenvolvimento de vrias teorias sobre a origem e expanso das religies Na desde o terceiro quartel do sculo XIX, houve uma reao ao exagero com as especulaes sobre as origens e uma espcie de retorno ao emprico. Coincidentemente, em termos cronolgicos, quando a Histria das Religies se distinguiu da antropologia e da sociologia. Portanto a Histria das Religies tem uma identidade antiga e fruns internacionais, como os congressos da Associao Internacional de Histria das Religies qual est filiada a Associao Brasileira de Histria das Religies que congrega estudiosos brasileiros. A Histria das Religies conta como seu trao epistemolgico e metodolgico fundamental e distintivo, a comparao entre religies, estas consideradas como sendo constitudas por grandes conjuntos reunidos de elementos comuns que permitem aglutin-los sob a designao de cristianismo, judasmo, budismo etc. Na introduo coleo francesa Mana- Introduction l'Histoire des Religions em 1949, Ren Dussaud (1949, p. V) diz expressamente: A Histria das Religies no se confunde, com efeito, nem com a histria das cidades ou dos Estados, nem com a das instituies propriamente ditas. Ela, sobretudo se distingue pelo mtodo com o qual deve abordar as religies. O mtodo histrico estrito no pode ser suficiente para estudar as crenas e suas formas sistematizadas que so as mitologias, nem para dar conta dos ritos orais ou manuais. Na bibliografia aps este texto seus tpicos permitem auferir qual a dimenso que se dava ao seu campo de estudos: mito, mitologia, magia, religio e magia, mstica, misticismo, sagrado, o mal, o diabo, cosmogonia, cosmologia, o sol, lua, estrelas, cu, guas e mitos aferentes, terra, pedras sagradas, concepo de tempo, tempo sagrado, espao sagrado, orientao, sexo e sexualidade, pai, me, matriarcado, gmeos, realeza, smbolos, simbolismo, clero, culto, ritos de passagem, sacrifcio, prece, pecado e sua expiao, morte, imortalidade da alma e a salvao. Enfim, se a bibliografia no esgota todas as possibilidades ela ambiciona abarcar o mximo possvel de fenmenos e mtodos para lidar com a complexidade do campo religioso, dando uma dimenso formidvel Histria das Religies (Dussaud, 1949, p. XVII-LXIII). Esta extenso abrangente e ambiciosa da Histria das Religies foi retomada por Mircea Eliade, talvez o mais popular dos historiadores das religies, mostrando que no era uma inclinao de escola, mas diretriz para a disciplina. Ele disse originalmente em 1959: Quer lhe agrade ou no, o historiador das religies no terminou sua obra quando reconstituiu a histria de uma forma religiosa ou quando desembaraou seu contexto sociolgico, econmico ou poltico. Deve ainda compreender o significado, quer dizer que deve identificar e iluminar as situaes e as posies que induziram ou tornaram possvel o aparecimento ou o triunfo desta forma religiosa num momento particular da histria". Isso constitui a verdadeira funo cultural do historiador das religies (1978, p.18). Em 1976, ao encerrar a coleo Histria das Religies da Encyclopdie de la Pliade, Michel Meslin retoma e delineia a Histria das Religies: Depois destas anlises dos fatos religiosos distribudos nas mais diversas culturas do homem, a Histria das Religies pode se apresentar como uma disciplina solidamente constituda na sua autonomia, que demonstra a possibilidade de um conhecimento emprico de uma sacralidade viva, obtida atravs estudos rigorosamente cientficos de todas as formas religiosas conhecidas desde as origens da humanidade at nossos dias (1982, p.355). E para captar cada experincia religiosa o "mtodo comparativo da histria" seria o adequado, conclui o autor (Meslin, 1982, p.414), reafirmando a tendncia mais que secular da comparao como fundamento metodolgico da disciplina Histria das Religies.

Falei das dimenses da Histria das Religies num perodo de quase cem anos. Quero frisar que ela tem sido praticada com objetivos muito dispares: seja para reafirmar a superioridade de uma religio sobre as demais, seja para demonstrar que a religio parte de um passado a ser ultrapassado pela razo, seja para demonstrar que a religio parte de um sistema de opresso e de poder, seja para simples conhecimento acadmico das religies ou para reivindicar a perenidade da experincia religiosa. H muitas orientaes tericas e historiogrficas. Deixo de mencionar os autores mais antigos e fico s com alguns como Georges Dumzil, Mircea Eliade e Karen Armstrong, autora conhecida e muito traduzida no Brasil e em quem centrarei mais de perto minhas indagaes e voltarei.

Mas a Histria das Religies uma perspectiva do tratamento acadmico histrico da religio. H outra que se caracteriza pelo enfoque especifico de uma religio e por no realizar a comparao entre as religies. tambm to antiga quanto a Histria das Religies e a historiografia tradicional a confinava nas relaes Igreja e Estado ou Religio e Estado. Contudo, com as transformaes historiogrficas ocorridas nos ltimos oitenta anos ela ganhou novas dimenses. a que em geral a mais desenvolvida nos cursos de Histria no Brasil. Designo-a de Histria Religiosa como o fez o historiador Dominique Julia no seu balano historiogrfico das pesquisas da Histria Nova que tratam de algum modo a religio (Julia, 1976, p.106-136). Contrariamente tese de Ren Dussaud, Julia argumenta que no h mtodos especficos para o estudo do fenmeno religioso (Julia, 1976, p.109). o contexto histrico onde se insere a religio que essencial para compreend-la. Da a necessidade de abord-la se valendo de uma srie de disciplinas. Dominique Julia completa afirmando que os historiadores no mais atribuem um domnio diferente e especfico para o objeto "religio" e seu estatuto o de qualquer outro objeto e como todo objeto histrico tambm construdo pelo historiador. Esta perspectiva terico-metodolgica pode desenvolver aspectos histricos de uma ou mais religies, analisando a atuao de sujeitos individuais ou coletivos, de grandes personagens ou lderes religiosos, personagens populares ou de instituies religiosas, mas evitando a comparao. A Histria Religiosa pode se preocupar com a insero social de uma religio especfica num determinado tempo. Muitos historiadores ensaiaram em seus estudos tratamentos inovadores ante a Histria da Religies como Marc Bloch em Os Reis Taumaturgos (1999), Jacques Le Goff em O Nascimento do Purgatrio (1985), Ginzburg em seus trabalhos sobre a feitiaria (1988, 1991), Keith Thomas em Religio e o declnio da magia (1991), para mencionar alguns entre os mais conhecidos entre ns. Sinteticamente, poder-se-ia afirmar que se trata de uma perspectiva diferente da Histria das Religies, e seu trao mais marcante seria o valor do contexto como elemento bsico de explicao dos problemas religiosos dos homens. Depois desta distino entre campos historiogrficos gostaria de tratar de outra problemtica: poderemos separar to nitidamente em dois campos a abordagem da religio na histria? A historiografia da Histria das Religies ficou imune aos questionamentos da Histria Religiosa? Para responder tais analiso Karen Armstrong em seu livro Uma histria de Deus. Vivendo em nossa poca autora dispe de instrumentos bibliogrficos decorrentes das duas maneiras qur examinei. O subttulo j indica o quadro delimitador de sua obra que almeja abarcar quatro milnios de busca do judasmo, cristianismo e islamismo da compreenso de Deus. O livro contm 460 pginas, glossrio, notas para cada capitulo, sugestes de leituras e ndice remissivo. O tratamento das religies histrico e o seu fio condutor a cronologia, onde o marco inicial so as primeiras idias sobre Deus. A autora divide seu texto numa introduo e 11 captulos designados por temas: no comeo, um nico Deus, uma luz para os gentios, a Trindade e o Deus cristo, a Unicidade no Isl, o Deus dos filsofos, o Deus dos msticos, o Deus para os reformadores, o Iluminismo, a morte de Deus e o capitulo final que indaga sobre o futuro de Deus.

Na introduo fixando os parmetros iniciais, a autora esboa elementos biogrficos e mostra a relao entre sua escrita e sua vivencia religiosa, confessando que em criana teve crenas religiosas, mas pouca f em Deus. Suas memrias infantis apontam um retrato construdo pela educao religiosa de um credo assustador. Ao crescer compreendeu que havia na religio algo alm do medo e almejando alcanar Deus, entrou numa ordem religiosa catlica. Infelizmente, por mais que se esforasse no alcanava o que almejava: Jamais tive um vislumbre de Deus descrito pelos profetas e msticos (p.8) e que termina por seu abandono da vida de religiosa catlica. Sua busca no se encerrou e voltou-se para a leitura e a participao em programas de televiso sobre os primrdios do cristianismo e a experincia religiosa. No se formou em histria e sim em letras. Por vezes, se indagava se por suas vises e xtases serem efeitos da sua epilepsia, isto tambm poderia ter acontecido com os santos. No entanto, ficou convencido por seus estudos sobre a histria da religio que os seres humanos eram animais espirituais e atravs da adorao aos desuses homens e mulheres se reconheceram como humanos. Prope trs questes metodolgicas: a primeira se a histria da idia e experincia de Deus no judasmo, cristianismo e islamismo seria a da projeo das necessidades e desejos humanos, refletindo os anseios sociais em cada etapa do seu desenvolvimento. Apesar disto se confirmar tambm percebeu que em vez de esperar que Deus descesse das nuvens, eu deveria criar um sentido dele para mim .... um sentido importante Deus era produto da imaginao criadora (p.9-10), tema que procurara desenvolver no livro. Uma segunda, que o livro no seria uma histria da realidade do prprio Deus, mas uma histria de como a humanidade O percebeu desde Abrao at hoje. Tal idia humana de Deus tem uma histria para cada grupo e em vrios momentos do tempo. Cada gerao cria sua idia de Deus do mesmo modo que tambm cria sua noo de atesmo (p. 10-11). Deste modo, afirma que no pretende uma histria da evoluo da idia de Deus de um determinado ponto avanado para um conceito final, mas uma histria da impressionante semelhana nas idias do divino propostas por judeus, cristos e muulmanos , e que cada expresso do tema universal diferente, devido a habilidade e criao da imaginao (p.11). A terceira questo metodolgica que o critrio para aferir a validade da idia de Deus a sua funcionalidade histrica ou seja, se funciona na transcendncia do mundo material e no a sua coerncia racional. E isto abre o leque para experincias religiosas consideradas como naturais, como as budistas. Esta transcendncia no limitada pela linguagem conceitual corrente, uma espcie de concordncia das grandes religies. As minhas leituras do livro identificam trs eixos estruturais que organizam a exposio e expressam o que entendido por histria de Deus. O primeiro dos eixos utilizado pela autora em vrios momentos e fala das condies contextuais histricas para sinalizar que as mudanas religiosas se processam com as sociais, polticas e econmicas. No entanto este tipo de ilao s explorada para esboar uma perspectiva de alguns grandes momentos histricos. O primeiro deles de 800 a 200 a. C., abrangendo do Grcia ao Extremo Oriente, perodo que houve a criao de novas ideologias e sistemas religiosos e que refletem as novas condies econmicas e sociais, com o surgimento de uma classe mercantil. O poder se transfere das mos do rei e do sacerdote, do palcio e do templo para o mercado. Isto propiciou um florescimento intelectual e cultural e o desenvolvimento da conscincia social, tornado-se visvel a desigualdade e a explorao. Cada regio criou maneiras diferentes para lidar com as mudanas e seus problemas: taosmo e confucionismo na China, hindusmo e budismo na ndia, racionalismo filosfico na Europa, no Ir surgiu Zoroastro e em Israel os profetas desenvolveram verses do monotesmo: Por mais estranho que parea, a idia de Deus, como as outras grandes da poca, desenvolveu-se numa economia de mercado, num esprito de agressivo capitalismo (p.38). Se afirma um Deus nico que substitui a multiplicidade anterior. A nova tica advinda das religies era a de misericrdia, justia e equidade para enfrentar os desafios sociais. Se anlise deste momento frisa sua abrangncia em termos espaciais, ela se restringe no seguinte. O segundo momento histrico o colapso da civilizao no Ocidente com o ocaso do Imprio Romano, afetando a espiritualidade crist, a imagem da razo arrastada para baixo pelos caos

das paixes em tudo semelhante a Roma fonte da ordem rebaixada pelas tribos brbaras, da a imagem, como em Agostinho de um Deus implacvel (p. 131). O terceiro momento advm do sculo XVI quando o Ocidente inicia um processo industrial, acarretando um novo tipo de sociedade e novo ideal de humanidade, afetando o papel de Deus. Pela primeira vez na histria o Ocidente no podia mais ser ignorado pelo resto do mundo porque ele invadia todos os espaos e exigia ateno. Armstrong argumenta que as civilizaes anteriores dependiam da agricultura e a idia de Deus nico se desenvolveu nas cidades. J a industrializao trouxe mudanas nas relaes mtuas entre os homens e revendo sua relao com a realidade ultima chamada de Deus (p.295-6). Ela no se debrua em colocar a nossa poca separadamente. O segundo eixo que organiza as idias da autora o recurso comparao de concepes e de expresses de experincias religiosas. Somente me deterei em alguns exemplos. Armstrong compara a morte em sacrifcio de Cristo com o ideal budista do bodhisattva que tambm se dispe a adiar a iluminao para poder encaminhar os sofredores para ela. Mas ela aponta tambm a diferena: Cristo era o nico mediador entre a humanidade e o absoluto, enquanto o bodhisattva era uma aspirao adiada para o futuro (p.97). Outro exemplo quando afirma que na contemplao do absoluto, as idias e experincias so semelhantes: O senso de presena, xtase e temor diante de uma realidade chamada nirvana, o Uno, Brahma ou Deus parece ser um estado da mente e uma percepo natural e interminavelmente buscada pelos seres humanos (p.114). Um derradeiro exemplo o da comparao entre Cristo no monte Tabor que representa para a cristandade ortodoxa a humanidade deificada, o Buda que encarna a iluminao para toda a humanidade e o im muulmano transformado pela sua receptividade a Deus (p.184). O terceiro eixo organizador dos seus argumentos a resposta religiosa que pode retirar de suas pesquisas sobre histria e religio, quando indaga se a idia de Deus prosperar no futuro. Seu argumento que a idia de Deus como pessoa foi paulatinamente afastada desde o Velho Testamento e o Coro. A doutrina da Trindade desenvolvida no cristianismo sugeriu que Deus estava alem da personalidade (p.389). A ps-modernidade tambm rejeita a idia de Deus como legislador, governante ou Ser Supremo. As provas racionais da existncia de Deus tambm no mais funcionam e esta tentativa s levou ao atesmo. A autora afirma s restar a experincia dos msticos que insistiram por sculos que Deus no outro Ser, mas uma experincia subjetiva que estaria na base do Ser. Esse Deus seria abordado atravs da imaginao e expresso de muitos meios, mas dispensando e indo alm dos conceitos (p.395-6). Karen Armstrong encerra argumentando que a histria de Deus deve ser estudada para trazer algumas lies e advertncias se quisermos criar uma f vibrante porque os seres humanos no enfrentam o sem sentido (p.399). Esta rpida abordagem de Uma histria de Deus permite se indagar qual a relao dela com a Histria das Religies e a Histria Religiosa. K. Armstrong se vale do contexto histrico como um grande quadro compreensivo para entender mudanas religiosas, mas ele no determina as mudanas e no seriam explicaes de mudanas sociais que explicariam transformaes religiosas. A comparao no um instrumento de interpretao do fenmeno religioso, mas uma espcie de estratgia para melhor compreend-lo, exceto quando encaminha para generalizaes para afirmar que as buscas da humanidade so comuns. Se uma das ambies da Histria das Religies buscar a estrutura comum nos fenmenos religiosos que perpassam espaos e tempos diferentes, suas concluses sobre idias comuns sobre Deus soam muito superficiais. O envolvimento com os discursos que expressam as experincias religiosas podem induzir a enganos porque deixa de ressaltar as profundas diferenas. Se a Histria das Religies como afirmei, lida com abstraes como o cristianismo, judasmo etc. de modo a classificar as experincias religiosas tal procedimento no pode eliminar as diferenas culturais e histricas onde estas tais experincias so produzidas. E este ponto

a grande limitao do livro de Armstrong e apesar de ser uma histria temtica, ela elimina as preocupaes dos historiadores seja da Histria das Religies seja da Histria Religiosa, no h discusso sobre a documentao utilizada e citada, no h discusses metodolgicas de nenhum gnero, enfim, a autora apesar de se valer de autores consagrados ignora as conquistas e os limites dos dois campos que tratam historicamente das religies. Para concluir, gostaria de relembrar alguns pontos. A abordagem histrica dos fenmenos religiosos nota sempre suas mudanas. H muitas maneiras para fazer isto. H pesquisadores que consideram ser mais construtivo estudar as religies no seu prprio contexto histrico e cultural mas, esquecem, por outro lado, que este contexto construdo pelo historiador, uma seleo para insero de outra seleo. Ademais, tal construo tem sido apontada pelos historiadores da historiografia, segue certas tendncias culturais. Mesmo com estes senes, h quase dois sculos se procura traos comuns entre as religies. No posso deixar de apontar que causa mal estar quando alguns pesquisadores localizam e interpretam semelhanas, mas as caracterizam de maneira diferente de outros pesquisadores e no h nenhum consenso. Outros, lembro, tentam comparar religies ambicionando caracterizar a religio em si como fenmeno. Enfim, outros dizem que possvel ser agnstico e estudar as religies. Muitos intelectuais cultivadores das Cincias Humanas contemporneas ficam perplexos com a fragilidade das antigas barreiras positivistas s disciplinas humansticas e como elas foram ultrapassadas. Penso que devemos retomar o ponto de vista inaugural do historiador. Se nossas escolhas podem ser muitas e tantas vezes arbitrrias, pensarmos em termos histricos sobre a religio pode aumentar a nossa compreenso sobre ela devido as variedades e as multiplicidades do fenmeno religioso no tempo e no espao e, concomitantemente, por oferecer uma pitada de humildade aos vrios modelos que construmos para entend-las, dadas as dificuldades de entend-las como totalidade.