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Antropologia cultural e resistncia cultural Sincretismo afro-brasileiro

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BOAS, Franz. Antropologia cultural. Org. Celso Castro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2004. 109 p.
Nicole Isabel dos Reis* Universidade Federal do Rio Grande do Sul Brasil Celso Castro, professor do Departamento de Sociologia e Poltica da PUC-Rio, organizador e tradutor desse volume, inicia a apresentao do livro afirmando que difcil de acreditar que essa seja a primeira coletnea de Franz Boas publicada no Brasil. Considerando-se a vastido da obra de Boas e a sua imensa importncia enquanto um dos pais-fundadores da antropologia moderna, uma traduo para o portugus era mais do que necessria, principalmente porque torna mais vivel o uso dos textos do autor nos cursos de graduao (e Castro confessa que organizou o livro pensando principalmente em seus alunos). Na apresentao, Castro inclui uma breve mas bastante completa biografia de Boas, usando como fontes dois especialistas, Douglas Cole e George Stocking Jr. Alm disso, justifica a seleo dos artigos e comenta cada um deles. Todos os artigos so originrios de Race, Language and Culture, de 1940, uma coletnea que Boas organizou quase no final da vida, contendo 62 textos que ele julgava os mais representativos da sua carreira. Dos cinco artigos, quatro so da parte de Cultura em Race, Language and Culture. Isso positivo, j que so provavelmente os artigos mais usados no ensino de Teoria Antropolgica. O primeiro texto o clssico As Limitaes do Mtodo Comparativo em Antropologia Social, de 1896, onde Boas critica o evolucionismo social, com base na defesa da pertinncia do mtodo indutivo. Sem impugn-lo diretamente, Boas afirma que a comparao evolucionista entre povos seria possvel somente dentro de territrios restritos, por meio de precisos estudos individuais. Alm disso, nesse artigo Boas tambm critica o determinismo geogrfico, baseado no argumento de que ele no d conta de explicar a diversidade que existia entre povos que viviam em condies geogrficas semelhantes. Em Os Mtodos da Etnologia, de 1920, Boas critica novamente os
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Mestranda em Antropologia Social.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 10, n. 22, p. 355-357, jul./dez. 2004

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Nicole Isabel Reis Srgio dos F. Ferretti

mtodos evolucionista e difusionista, afirmando que a validade das suas teses e concluses no foi demonstrada pela moderna etnologia. Ele prope, em troca, um mtodo que estude as mudanas dinmicas em uma nica sociedade, o que pode ser observado no presente. Cada grupo cultural possui uma histria prpria e nica, e, assim, mais importante esclarecer os processos que ocorrem diante de nossos olhos do que propor grandes leis de desenvolvimento da civilizao (como faziam o evolucionismo e o difusionismo). Boas tambm comenta algumas incurses da psicanlise no campo da etnologia, colocando algumas de suas idias como profcuas, mas veementemente negando que o mtodo psicanaltico por si s seja capaz de avanar na compreenso do desenvolvimento da sociedade humana. Em Alguns Problemas de Metodologia nas Cincias Sociais, de 1930, Boas critica as tendncias que certas linhas de investigao tinham, na poca, de explicar as complexidades da vida cultural baseando-se num nico conjunto de condies ou causas. Assim, contestada a reduo da raa cultura, combatendo a ascenso do racismo biolgico to comum poca. Tambm Boas nega ainda que as condies geogrficas ou econmicas sejam determinantes da cultura: elas podem estimular as condies culturais existentes, mas no possuem fora criativa. Para o ilustre antroplogo, qualquer dessas tentativas de desenvolver leis gerais de integrao da cultura no seria cientificamente eficaz. Como alternativa improdutiva obsesso por leis gerais, Boas sustenta que as cincias sociais devem se preocupar em analisar fenmenos, formas definidas. Na contramo de dcadas de reconstrues especulativas, Boas redireciona o mtodo antropolgico para a unidade emprica indivduo em sua relao cultura envolvente, pavimentando o caminho para a emergncia da escola Cultura e Personalidade. So basicamente essas idias que Boas apresenta numa conferncia da American Association for the Advancement of Science, em 1932, originando o quinto artigo dessa coletnea, Os Objetivos da Pesquisa Antropolgica. Boas define esses objetivos como uma tentativa de compreender os passos pelos quais o homem tornou-se aquilo que biolgica, psicolgica e culturalmente (p. 88). Ele volta a criticar o evolucionismo, o difusionismo, os determinismos biolgicos, geogrficos e econmicos, e a defender uma antropologia que considere a cultura como uma totalidade em todas as suas

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manifestaes, como algo integrado e extremamente complexo, e, portanto, impossvel de ser explicado por um conjunto de leis anlogas s da fsica. Alm disso, Boas semeia as dvidas tipicamente relativistas nas pretenses da Grande Teoria em cincias sociais, geralmente manipulveis para finalidades de cunho ideolgico: vrias formas de pensamento e ao consideradas universais so, na verdade, caractersticas de uma cultura especfica, e cabe antropologia estudar justamente essa variedade das culturas (no plural). Em Raa e Progresso, de 1931, tambm uma conferncia proferida no encontro da American Association for the Advancement of Science (da qual era presidente naquele ano), Boas critica fortemente, atravs de exemplos de pesquisas, as idias de carter racista ento em voga nos Estados Unidos, at mesmo dentro do meio acadmico. As diferenas observadas entre as populaes originam-se de fatores sociais e ambientais, no biolgicos. Assim, os testes de inteligncia, muito em voga naquele momento, eram para Boas instrumentos totalmente inadequados para provar a superioridade ou inferioridade de algum grupo social. Em Race, Language and Culture esto outros artigos de carter etnogrfico que talvez pudessem constar na coletnea de Castro, como The Social Organization of the Kwakiutl, The Decorative Art of the North American Indians e The Idea of the Future Life Among Primitive Tribes. Porm, para os objetivos da coletnea, uma ausncia importante talvez seja a de um outro artigo, The Aims of Ethnology, de 1888, uma palestra onde Boas defende a importncia da etnologia e coloca como seu objetivo principal o estudo das caractersticas de cada povo. Ele tinha apenas 30 anos nessa poca. A incluso desse trabalho em Race, Language and Culture peculiar, j que a maioria dos artigos de uma fase mais madura e posterior e o prprio Boas, numa nota de rodap, justifica a sua incluso como necessria porque ilustra seus primeiros pontos de vista em relao aos problemas etnolgicos. Na presente coletnea certamente um marco para a antropologia brasileira sua incluso seria interessante por permitir contextualizar mudanas e refinamentos na trajetria intelectual de Franz Boas.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 10, n. 22, p. 355-357, jul./dez. 2004