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As razes de uma planta que hoje o Brasil: os ndios e o Estado-Nao na era Vargas

Seth Garfield
Bowdoin College

Analisa as construes culturais por meio das quais o Estado Novo (1937-1945) buscou dominar a populao indgena. O Estado Novo foi marcado pela centralizao do poder federal, pela ampla interveno estatal na economia e na sociedade e por um programa nacionalista. A partir de Philip Corrigan e Derek Sayer, o autor examina como funcionrios do Estado e intelectuais criaram e disseminaram noes de brasilidade e como os ndios se apegaram a ela. Vargas foi o primeiro presidente a visitar uma rea indgena (Karaja na ilha do bananal 1940), marca de um projeto multifacetado de construo de um Brasil Novo que englobava independncia econmica, integrao poltica e social. Os ndios seriam defendidos por Vargas por conterem as verdadeiras razes da brasilidade. (14) Tal tribo encontrava-se sob proteo do Servio de proteo ao ndio (spi). Apresentaram rituais tradicionais e cantaram o hino nacional diante da bandeira e ganharam machadinhas, facas e ferramentas. Vargas sobrevoou rea dos xavantes e prometeu distribuir terras para os ndios e caboclos da regio, convertendo, portanto, os ndios a terra e extirpando o nomadismo e os convertendo em cidados produtivos. O spi ensinaria a necessidade do trabalho. 15 A entrada dos ndios para o cenrio poltico foi devido ao esforo do estado novo para consolidar o poder e redefinir o territrio nacional e Tb, por conta da preocupao da elite sobre as origens da nao e a composio racial da poca. 15 Lanada na vspera de 1938, a Marcha para o Oeste foi um projeto dirigido pelo governo para ocupar e desenvolver o interior do Brasil. Mais de 90% da populao brasileira ocupava cerca de um tero do territrio nacional. O vasto interior, principalmente as regies Norte e Centro - oeste permanecia esparsamente povoado. Muito ndios, claro, fugiram para o interior justamente por estas razes. Mas os seus dias de isolamento, anunciou o governo, estavam contados. Sob os cuidados do governo federal, afirmavam funcionrios do Estado Novo, o potencial do serto no mais seria desperdiado. Ao proporcionar escolas e servios de sade para ndios e sertanejos, e redes de comunicao e transporte,o governo consolidaria a nao como um todo orgnico. A campanha do regime Vargas para glamourisar o ndio encontro um ardente colaborador em Cndido Rondon. Primeiro diretor do SPI, estabelecido em 1910, Rondon entusiasmou-se com a ateno do Estado Novo para com os ndios e seus problemas. Prezando os ndios e o seu valor ideolgico para o Estado Novo, Vargas nomeou Rondon diretor do Conselho Nacional de Proteo aos ndios (CNPI), um rgo criado em 1939 para promover a conscientizao pblica sobre a cultura indgena e a poltica estatal. L, na fronteira, o Brasil poderia beneficiar-se da essncia cultural dos ndios no contactados (e portanto incorruptos): pacincia, fidalguia e orgulho. Para garantir a sobrevivncia dos ndios, o SPI demarcaria suas terras, tais como estabelecido pela Constituio Federal de 1937. Mas, como a cultura e identidade indgenas eram vistas como transitrias um estgio evolutivo , os lotes demarcados no seriam necessrios para manter o seu modo de vida. Num futuro dourado, Rondon poderia antever ndios emancipados, dividindo as terras de suas reservas em parcelas individuais, ou at residindo com no-ndios nas colnias agrcolas que o governo estabeleceria como parte da Marcha para o Oeste.

O Estado Novo representou a relao entre os ndios e o Estado-nao numa tica romntica. Em 1934, consagrando um cone cultural, Vargas decretou que o dia 19 abril seria o Dia do ndio. Nos anos seguintes, o Dia do ndio ocasionou numerosos eventos culturais e cerimnias pblicas. Numa verdadeira b l i t z , o Estado organizou exibies em museus, programas de rdio, discursos e filmes sobre o ndio tudo isso com assistncia do DIP. O conjunto de textos dos indianistas publicados nesta era de censura estatal revela o interesse intelectual pelo ndio e o seu suporte tcito pelo Estado. O Estado iria civilizar ndios que viviam no serto remoto. A exibio de fotografias e documentos traziam luz a aculturao dos ndios sob a direo do S P I2 3. Reificando o Estado-nao, os funcionrios do governo brasileiro representavam uma entidade consolidada, na qual os ndios seriam integrados. De fato, o cenrio era muito mais complexo: os esforos para integrar o ndio faziam parte do processo de consolidao do Estado. Ao analisar-se a propaganda governamental, percebe-se que, apesar das narraes romnticas sobre o passado e das vises utpicas sobre o futuro, o Estado Novo construiu a imagem do ndio a partir de preocupaes do momento. A paixo do Brasil pelo ndio na era Vargas fez parte de um movimento continental de expanso do interesse pela cultura indgena e pelas polticas indigenistas. No entanto, no s os motivos, como tambm o tom e o timbre destas homenagens aos ndios variaram com o tempo. Se, por exemplo, o nativismo do sculo XIX teve como meta a separao de Portugal e a literatura romntica serviu para camuflar a instituio da escravido africana, sob o regime Vargas a retrica indigenista orquestrou ou promoveu um discurso indigenista que ecoava todas as questes proeminentes na poltica mundial da poca: racismo, xenofobia e chauvinismo. No seu discurso sobre a raa, o regime de Va rgas tambm difundiu doutrinas europias, mas redefinindo os grupos considerados indesejveis. O SPI afirmava que, ao se falar de raa, inferior era sinnimo de atrasado, substituindo assim a noo de inferioridade racial i n e rente pela de aperfeioamento racial3 8. Defendendo a estirpe do ndio b r a s i l e i ro, o SPI apontou: A alma indgena est sujeita s mesmas paixes a que est sujeita a alma europia, mostrando, porm, superioridade na temperana, na energia paciente e at, digamos a verdade, na justia e na caridade crena no branqueamento do ndio, as polticas do SPI sustentaram a quimera de que integrao e miscigenao, um dia iriam finalmente chegar. Sempre fiis ao Brasil, os ndios mais uma vez estavam provando seu patriotismo, contribuindo para os esforos de guerra atravs da produo agrcola e de borracha, durante a segunda guerra mundial. Rondon, orgulhoso da fora e patriotismo indgena, endossou o servio militar para os ndios. Alm disso, a incorporao na sociedade brasileira evitaria a possibilidade de que seja nossa populao indgena atrada para os pases limtrofes . Os ndios, como primeiros habitantes do Brasil, desafiavam as instituies e tradies do Estado-nao. Apresentavam uma alternativa s leis brasileiras e ao sistema scio-econmico em suma, a tudo em que a legitimidade do governo se apoiava. Ao heroicizar o ndio, o Estado Novo buscou camuflar este conflito que sugeria no ser a lealdade indgena inata nem iminente. Tal fato, causava apreenso em certas reas do funcionrios do estado,como aqueles que trabalhavam nas fronteiras. A figura do selvagem ignbil e de sua contraparte nobre tinha razes profundas que se vinculavam conquista europia, durante o perodo colonial e no sculo XIX.

Ao construir sua imagem do ndio como cidado brasileiro primevo, o regime Vargas selecionou uma das vrias imagens existentes: a europeia criado no sculo xx de selvagem ignbil ou de sua contraparte nobre. Quando o SPI reconheceu a ferocidade dos nossos ndios, como os Xavante, ele culpou os civilizados por pro v o c a rem a agresso dos ndios. Tal ponto de vista protegia a imagem consagrada do bom selvagem. No entanto, tambm furtava ao ndio seu papel histrico, despindo-o das diretrizes sociais complexas e agendas polticas que marcaram sua interao com o mundo branco. Alm disso, o modelo de relaes intertnicas do Estado sugeria que, assim como a malevolncia branca poderia desfigurar as sociedades indgenas, a benevolncia branca poderia surtir o efeito contrrio. O governo, afinal, deu uma grande tarefa aos ndios: tornar o interior produtivo, impedir as tramas imperialistas e garantir a formao tnicado Brasil. Para assistir os ndios, o Estado iria ampliar para o serto a rede de transporte, a sade pblica e educao para o serto. Outro s problemas tais como nomadismo, falta de disciplina no trabalho e a ausncia de sentimento cvico seriam tambm remediados pelo governo. 23 Os defensores do governo Va rgas aplaudiram a sua iniciativa de redimir os desfavorecidos rurais. Esmagados pela retrica do governo, os ndios teriam de lutar para expressar seus prprios pontos de vista em relao a sua terra, comunidade, cultura e histria. Sob Vargas, o Estado continuou a cultivar uma relao com os grupos indgenas fundamentada na legislao ditada dcadas antes. O Cdigo Civil de 1916 definiu os ndios como relativamente incapazes em relao a questes civis. Em 1928, eles foram colocados sob um sistema de tutela federal, administrado pelo SPI. Em teoria, a tutela se destinava a proteger os grupos indgenas muitas vezes despreparados ou no familiarizados com o sistema scio-econmico brasileiro da explorao. a tutela e outras polticas paternalistas endossadas pelo regime Vargas possibilitavam o abuso e a re p resso pelo Estado. O sistema de tutela permitiria o descuido sistemtico dos interesses indgenas; polticas foram implementadas pelo Estado sem consulta aos grupos indgenas, considerados incompetentes para cuidar de seus prprios assuntos. Rica em seu valor simblico, a inveno estadonovista do ndio contradizia as realidades atuais e passadas dos ndios. Alm do mais, os objetivos quixotescos e as instituies governamentais seriam sistematicamente lesados pela corrupo burocrtica, pela oposio da elite e pela resistncia indgena. No entanto, desde o incio da Marcha para o Oeste, grupos indgenas engajaramse num projeto do Estado que tentava programar seu destino. Alguns ndios rejeitaram totalmente a poltica governamental. Outros colaboraram com os esforos do Estado para civilizar a fro n t e i r a , aliando-se aos funcionrios do SPI, que lhes ofereciam a promessa de uma vida melhor. Contudo, outros abraaram a retrica indigenista do Estado Novo, apesar de criticarem a atuao do Estado e de proporem alte rnativas. De fato, a variedade das respostas indgenas demonstra, como apontou William Roseberry, que a hegemonia cria no uma ideologia partilhada, mas uma matria-prima comum e uma estrutura significativa para lidar e atuar diante das ordens sociais caracterizadas pela dominao62. Em 1941, uma equipe de pacificao do SPI partiu para contactar os ndios Xavantes. No seria fcil, uma vez que, em primeiro lugar, eles se autodenominavam A u w e, que em sua lngua G significa as pessoas e, tinham dolorosas recordaes da dominao branca, quando da aventura dos bandeirantes penetraram Goias no sculo xviii.

Os Xavante apropriaram-se de um extenso territrio do norte do Mato Grosso. Por quase um sculo, difundiram o terror na regio, amendrontando garimpeiros, fazendeiros e outros ndios que invadissem seu territrio.Com a Marcha para o Oeste, a necessidade de contactar ou pacificar os Xavante tornou-se urgente. Bem no centro do territrio brasileiro existia um grupo indgena hostil, sem sentimento cvico ou tica de trabalho apropriada, alheio lngua portuguesa, impedindo a expanso e o desenvolvimento econmico do Oeste. L, no cerrado impenetrvel, tambm se encontrava um valioso recurso humano. Por seu valor, os Xavante incorporavam o ideal das elites de uma essncia indgena com suas contribuies potenciais para o ento chamado carter nacional brasileiro. > 26 A expedio do SPI que estabeleceu um posto de atrao prximo a uma aldeia Xavante no Rio das Mortes. ofereceu roupas, ferramentas e outras bugigangas como proposta de paz, marcando o incio da assistncia estatal6 7. Os Xavante, no entanto, desconsideraram o discurso nacionalista de Vargas. Em novembro de 1941, assassinaram Pimentel Barbosa, lder da expedio, e cinco de seus assistentes. A Marcha para o Oeste encontrara um obstculo e o governo correu para mascarar a rejeio dos Xavante. A estratgia Xavante de ataques surpresa manteve invasores distncia durante dcadas. A defesa de extenso territrio foi essencial para manter sua economia mista baseada na caa e coleta e, em menor escala, na agricultura. Embora o governo Vargas retratasse o Oeste como uma utopia, os Xavante conheciam a variabilidade do clima e a pobreza do solo da regio, que faziam da agricultura um empreendimento arriscado. Alm disso, do ponto de vista dos ndios, a importncia de tal demonstrao de fora, longe de ser um gesto impensado, estendia-se para alm do campo de batalha. A fora fsica, valorizada entre os jovens Xavante, definia masculinidade e posio social. Tal como a caa, a expresso mais comum de virilidade, a guerra requeria resistncia e agilidade. A aldeia Xavante no Rio das Mortes no seria pacificada at cinco anos mais tarde quando um grupo do SPI mais equipado, abenoado pelo suporte areo, retornou regio. 27 Nem todos os grupos indgenas, no entanto, gozavam da autonomia que permitiu aos Xavante rejeitar a oferta do governo. Os ndios explorados por fazendeiros, bares da borracha, contratadores de mo-de-obra,missionrios ou por outros grupos indgenas no poderiam aspirar a tal teimosia.Poderiam estar cercados por brancos de um lado e inimigos de outro. H muito vistos como brutos pelos seus vizinhos civilizados, os ndios agora podiam se orgulhar de serem os p r i m e i ros brasileiros, alm de antever novos aliados na sua luta, como os xerentes e os karajas. Em primeiro lugar, o Estado Novo enviou sinais contraditrios aos povos indgenas. Polticas protecionistas endossadas pelo regime foram burladas pela prtica social. O ndio perfeito louvado por idelogos foi uma criao que uniu o bom selvagem ao brasileiro genrico. Sobretudo, as correlaes de fora na sociedade brasileira circunscreviam opes de ndios tais como Valle. Sem o domnio territorial e a autonomia dos Xavante, tais ndios competentes e civilizados tentaram fazer o mximo de um projeto governamental ambgo. Uma vez despidos da sua capa protetora, ndios como os Xavante e vrios outros na regio Amaznica seriam forados a seguir uma estratgia similar. E assim
o fizeram.