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a telegrafia eltrica no Brasil Imprio cincia e poltica na expanso da comunicao

The electric telegraphy in Imperial Brazil science and politics in communication spread
RESUMO Este artigo apresenta o desenvolvimento do telgrafo no Brasil de 1870 at o nal do Segundo Reinado, comparando esse perodo ao anterior, compreendido entre o ano de implantao do telgrafo no Brasil (1852) e o nal da guerra do Paraguai, e analisa os telgrafos no Brasil nesses dois perodos. O foco desta investigao foi analisar fatores polticos e econmicos, nacionais e internacionais que deram ao telgrafo brasileiro a caracterstica assumida no nal do Imprio. Palavras-chave histria da cincia, telegraa, Segundo Reinado.

MAURO COSTA DA SILVA


Programa HCTE /UFRJ |Colgio Pedro II

Introduo
O Brasil viveu um perodo de grande agitao poltica durante os movimentos liberais iniciados na dcada de 1830, no perodo regencial, e terminados no final da dcada de 1840: Cabanagem no Par (1835-1840); a Guerra dos Farrapos no Rio Grande do Sul (18351845); a Sabinada na Bahia (1837-1838); a Balaiada no Maranho (1838-1841); revoltas em So Paulo e Minas Gerais (1842); Revolta Alagoana (1844); Revoluo Praieira em Pernambuco (1848-1850). Ao final da Revoluo Praieira, os movimentos liberais e separatistas foram dominados e o Imprio estava pacificado. importante relembrar esse perodo histrico para contextualizar a introduo do telgrafo no Brasil, ocorrida em 1852. No campo poltico, dois partidos, o Conservador e o Liberal, revezavam-se no comando do poder, formado pelo presidente do Conselho de Ministros, cargo criado em 1847. O imperador indicava o presidente do Conselho de Ministros e este formava o mesmo. H pequenas divergncias entre os historiadores quanto caracterizao dos membros que compunham esses partidos. Caio Prado Junior identifica uma burguesia reacionria, representada pelos donos de terras e senhores de escravos, e a burguesia progressista, representada pelos comerciantes e financistas. Segundo ele, havia divergncias entre essas classes. As duas correntes se misturavam nos dois parRevista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 4, n. 1, p. 49-65, jan | jun 2011

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ABSTRACT This article presents and analysis the development of the telegraph in Brazil from the 1870 to the end of Second Reign, it compares this period with the former period, from the begining ages of the telegraph introduction in Brazil, in 1852, to the end of Paraguais war, and analysis the telegraph in those two period. The aim of this investigation was to analysis politics and economics inuence, national and international, that gave to Brazilian telegraph the features acquired in the end of Empire. Key words history of science, telegraphy, Second Reign.

tidos, embora houvesse certa preferncia dos retrgrados pelo Partido Conservador. Raymundo Faoro v no Partido Conservador a representao da burguesia, enquanto o Partido Liberal representaria os interesses agrrios, opostos ao reforo do poder central promovido pelos burocratas. Segundo Jos Murilo de Carvalho, nas dcadas de 1840 e 1850, sobretudo, o Partido Conservador representava uma coalizo de proprietrios rurais e burocratas do governo, a que se juntou um setor de grandes comerciantes preocupados com as agitaes urbanas.1 O Partido Liberal reunia, em grande parte, proprietrios rurais e profissionais liberais. Do ponto de vista geogrfico, os conservadores eram mais fortes na Bahia e em Pernambuco, enquanto os liberais, em So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul.2 A grande diferena entre os liberais e conservadores ocorreu at 1830, quando ainda no eram partidos, e dividiam opinio sobre o modelo centralizador e descentralizador de poder. O regresso e a maioridade de D. Pedro II assinalaram a vitria do modelo centralizador, embora os movimentos liberais comprovassem a instabilidade poltica do perodo e a fragilidade do modelo centralizador, consolidado com o fim da Revolta Praieira.3 Os primeiros anos da dcada de 1850 marcaram o incio do perodo conhecido como apogeu do Segundo Reinado. Srgio Buarque de Holanda d destaque ao perodo citado:
Mesmo depois de inaugurado o regime republicano, nunca, talvez, fomos envolvidos, em to breve perodo, por uma febre to intensa de reformas como a que se registrou precisamente nos meados do sculo passado e especialmente nos anos de 51 a 55. (...) em 1852, inaugura-se a primeira linha telegrfica na cidade do Rio de Janeiro. (...) Em 1854 abre-se ao trfego a primeira linha de estradas de ferro do pas os 14,5 quilmetros entre o porto de Mau e a estao do Fragoso. A segunda, que ir ligar Corte a capital da provncia de So Paulo, comea a construir-se em 1855.4

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A extino do trfico negreiro, que constitua a origem de algumas das maiores fortunas brasileiras, disponibilizou os capitais at ento empregados nesse comrcio. Como consequncia da liberao desses capitais, surgiram bancos, indstrias etc. Pode-se dizer que das cinzas do trfico negreiro iria surgir uma era sem precedentes em nossa histria comercial. Para Sebastio Ferreira Soares, o termmetro dessa transformao sbita pode ser fornecido pelas cifras relativas ao comrcio exterior do Imprio. At 1850, nossas importaes jamais tinham chegado a atingir a soma de 60 mil contos por ano. Entretanto, no exerccio de 1850-1, alcanaram cerca de 77 mil contos, e no exerccio de 1851-2, quase 93 mil contos. De ento por diante, at 1864, registram-se alguns declnios que, contudo, no afetaram a tendncia geral para o progressivo aumento de quantidade e valores.5 A tabela 1 apresenta os principais produtos exportados pelo Brasil durante o Segundo Reinado.

Tabela 1 Brasil Exportao de Mercadorias


(% do valor dos oito produtos principais sobre o valor total da exportao) Decnio 1841-50 1851-60 1861-70 1871-80 1881-90 Total 88,2 90,9 90,3 95,1 92,3 Caf 41,1 48,8 45,5 56,6 61,5 Acar 26,7 21,2 12,3 11,8 9,9 Cacau 1,0 1,0 0,9 1,2 1,6 Ervamate 0,9 1,6 1,2 1,5 1,2 Fumo 1,8 2,6 3,0 3,4 2,7 Algodo 7,5 6,2 18,3 9,5 4,2 Borracha 0,4 2,3 3,1 5,5 8,0 Couro e peles 8,5 7,2 6,0 5,6 3,2

Fonte: Comrcio Exterior do Brasil, n.1, C. E. E n.12, do Servio de Estatstica Econmica e Financeira do Ministrio da Fazenda. SILVA, Hlio Schlintler. Tendncias e caractersticas gerais do comrcio exterior no sculo XIX. Revista de Histria da Economia Brasileira, ano 1, jun.1953, p. 8 apud FAUSTO, B. Histria do Brasil. 12a ed. So Paulo: Edusp, 2006, p. 191.

No mbito das mudanas em infraestrutura ocorridas nesse perodo, surgiram as primeiras estradas de ferro, iniciadas em 1854, como a estrada de ferro entre a Corte e Petrpolis, do empresrio Irineu Evangelista de Souza (1813-

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1889), futuro Baro e Visconde de Mau, e, em seguida, a construo da Estrada de Ferro D. Pedro II, iniciada em 1855, para ligar as provncias do Rio de Janeiro e So Paulo. Em 1856, foi iniciada a rodovia Estrada Unio e Indstria, que ligava Petrpolis a Juiz de Fora, tambm com capital privado. A inaugurao de todo o trecho ocorreu em 1861. No Nordeste, os empreendimentos mais importantes se concentraram em Pernambuco, como a Estrada de Ferro Recife-So Francisco, cuja construo foi iniciada em 1855.6 Na Regio Sudeste, o caf movimentou os investimentos. Por volta de 1850, a economia cafeeira do Vale do Paraba chegou ao auge. Reunia-se a a maior parcela da riqueza brasileira. Vassouras, considerada a capital do caf, e Cantagalo destacavam-se na rea fluminense do vale. Areias e Bananal constituam os maiores centros da rea paulista. Na zona da mata mineira, vrias cidades, como Muria, Leopoldina, Juiz de Fora, Cataguases, Carangola, vinculavam-se produo cafeeira.7 Os investimentos em infraestrutura, como portos, estradas de rodagem e estradas de ferro, eram feitos visando principalmente ao escoamento da produo agrcola para exportao, alm de interesses polticos. As estradas de ferro em So Paulo e no Rio de Janeiro, por exemplo, foram tpicas estradas para escoamento da produo de caf. Por outro lado, a Estrada de Ferro D. Pedro II teve um carter mais poltico, ligado integrao regional, entre as provncias do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais. A ao poltica na construo dos melhoramentos em infraestrutura dos transportes ocorreu principalmente em regies com histrico de conturbaes populares, como na Provncia do Rio Grande do Sul; houve tambm casos em que polticos usaram seu prestgio para levar as benfeitorias s suas regies de influncia, mesmo que fossem lugarejos sem importncia econmica e com diminuta populao que justificasse os elevados investimentos. O telgrafo foi introduzido no Brasil no contexto das mudanas polticas e econmicas ocorridas a partir da dcada de 1850. Sua implantao foi motivada por interesses polticos internacionais, ligados ao combate ao trfico de escravos. Era a principal pendenga da diplomacia brasileira com a Inglaterra. A questo foi resolvida, em 1850, com a chamada Lei Eusbio de Queiroz, do Ministro da Justia Eusbio de Queiroz Coutinho Matoso da Cmara (1812-1868), que proibiu o trfico de escravos. Esse ministro determinou, na ocasio, que se iniciasse a instalao do telgrafo com a suposta funo de auxiliar o combate escravido atravs da comunicao entre pontos de observao da chegada de navios e os quartis de polcia. A inaugurao da primeira linha telegrfica ocorreu na cidade do Rio de Janeiro, em 11 de maio de 1852, com a ligao via cabo subterrneo entre o Palcio de So Cristvo e o Quartel Central no Campo da Aclamao, atual Campo de Santana, feita pelo fsico Guilherme Schch de Capanema (1824-1909)8 e auxiliado pelos presos da Casa de Deteno9. Seu carter experimental teve como funo testar o funcionamento do novo aparelho. O experimento contou com a presena do imperador, cujo interesse pelo conhecimento cientfico e tecnolgico era notrio. Aps os testes, foram comprados na Europa aparelhos do tipo Morse, fios e isoladores. Os novos aparelhos foram instalados em algumas reparties pblicas na Corte, no quartel dos bombeiros, no quartel da polcia e nas fortalezas da Baa de Guanabara. Em 1857, foi inaugurada a estao telegrfica de Petrpolis, cidade de veraneio da Corte. Esta foi a estao mais distante em que as linhas telegrficas se estenderam entre 1852 e 1865. Num perodo de treze anos, a extenso das linhas telegrficas brasileiras no atingiu 100 km. A questo que se levanta dessa constatao evidente: por que o telgrafo no se desenvolveu na dcada de 1850, justamente num perodo de tantas transformaes e tantos investimentos? A resposta parece estar no cerne da pergunta. O impacto da Lei Eusbio de Queiroz, de fato, extinguiu o trfico de escravos. Os nmeros a seguir representam a quantidade de escravos trazida para o Brasil nos ltimos anos desse comrcio: em 1849, foram 54.000 negros; em 1850, 23.000 negros; em 1851, 3.000 negros; em 1852, 700 negros.10 Com o fim do trfico negreiro, o telgrafo perdeu seu principal mote de existncia, e no foi substitudo por outro. Isto porque o telgrafo no foi percebido como um efetivo instrumento de comunicao. Sua imagem foi marcada muito mais como um dispendioso experimento de fsica. Sem uma finalidade explcita, o telgrafo caiu no ostracismo de um servio pblico sem funo. Para promover o desenvolvimento econmico, o governo brasileiro precisava construir e reformar principalmente estradas, ferrovias e portos a fim de melhorar o escoamento das safras agrcolas destinadas ao mercado exterior. Com

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tantos investimentos a fazer, o telgrafo ficou em segundo plano. A vinculao do telgrafo expanso econmica verificou-se em pases que possuam um comrcio e indstrias diversificados, onde o trfego telegrfico intenso justificava os pesados investimentos na instalao, operao e manuteno desse sistema. Numa economia baseada na agricultura monocultora, a necessidade de uma comunicao rpida para realizao de transaes era bastante minimizada. Sem uma relao com o desenvolvimento econmico e a percepo de um aparelho de comunicao distncia eficaz, o telgrafo no Brasil no se desenvolveu no perodo de 1852 a 1865.11 No perodo seguinte, a poltica internacional voltou a influenciar os rumos do telgrafo no Brasil. A partir de 1865, com a declarao de guerra contra o Paraguai, o governo resolveu investir numa experincia indita: estender uma linha telegrfica entre a Corte e o front. Embora a comunicao telegrfica fosse uma tecnologia bem dominada e desenvolvida nos EUA e na Europa, no havia precedente no Brasil que pudesse garantir o sucesso de uma linha to longa. At ento, o telgrafo s havia sido usado para despachos espordicos entre reparties pblicas e avisos de incndio na cidade do Rio de Janeiro, ou comunicao entre essa cidade e Petrpolis, distante cerca de 60 km. A natureza impunha obstculos extremamente difceis de serem superados para que se esperasse uma comunicao minimamente satisfatria. De qualquer modo, o governo julgou que os benefcios obtidos com o funcionamento dessa linha valeriam o risco dos custos de implantao. Na verdade, no houve tempo para realizao de um projeto que fizesse o levantamento de campo, estudo do traado da linha, oramento da obra ou algo parecido. Fios e isoladores foram encomendados na Europa, e o projeto foi feito durante a expanso da linha telegrfica. A deciso do traado da linha telegrfica era tomada durante a obra. O trecho seguinte era definido enquanto o anterior era construdo. Portanto, a definio pela construo da linha telegrfica entre a Corte e o front foi poltica, motivada pelo confronto, mesmo sem conhecimento prvio dos custos de implantao ou sem saber se, de fato, o telgrafo funcionaria em uma extenso to longa. Em 1865, foi iniciada a construo da longa linha telegrfica que atenderia o governo brasileiro durante a Guerra do Paraguai. Para a construo dessa linha, o governo convocou novamente Capanema, diretor da Repartio Geral dos Telgrafos (RGT), criada em 1855, e personagem central da telegrafia brasileira durante todo o Imprio.12 A obra foi concluda no ano seguinte. Com o empenho tpico dos esforos de guerra, a linha foi construda quase que em regime de mutiro. As condies locais impuseram desafios imensos durante a construo: densa mata, animais selvagens e peonhentos, doenas, condies climticas desfavorveis ao trabalho de campo. Havia tambm o problema do transporte de material e toda a logstica para os funcionrios da RGT (abrigo, alimentao etc.). Parte dos problemas foi solucionada pelos proprietrios de terras que, muitas vezes, contriburam com emprstimos de animais para transportes dos materiais e de postes que frequentemente eram retirados de suas matas. Os governos municipais e provinciais tambm contriburam com recursos materiais e financeiros.13 A qualidade da comunicao ficou a desejar. Na pressa, os fios foram amarrados em rvores em alguns trechos; em outros, arrastavam-se no cho. Os pequenos cabos submarinos utilizados na travessia de barras14 tiveram de ser substitudos por defeito de fabricao. Mesmo assim, no foi soluo definitiva. Posteriormente, alguns desses cabos submarinos foram substitudos por fios areos nas travessias dos rios, alterando o curso da linha telegrfica para um local onde o rio era mais estreito. Outro problema foi a falta de tempo para treinamento do pessoal de operao e manuteno das estaes telegrficas intermedirias. Esses e outros problemas provocaram intermitncia nas comunicaes. Mesmo com todas as dificuldades, depois de mais de uma dcada, o telgrafo mostrou enfim seu potencial de utilizao como meio de comunicao e, mais que isso, atuou como elo entre o poder central e os limites do pas, sob condies extremas e adversas. Com a guerra, a extenso das linhas telegrficas passou de pouco mais de 60 km para mais de 2000 km. Alm de ter dado um grande impulso s linhas telegrficas brasileiras, a Guerra do Paraguai deu ao telgrafo uma conotao de utilidade que at ento no tinha, transformando-o efetivamente num aparelho de comunicao a distncia. O governo percebeu que alm do uso militar, esse aparelho poderia ser utilizado como instrumento de aproximao e fortalecimento de foras polticas espalhadas pelo pas.15

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A ida para o Norte


Com a percepo de que o telgrafo poderia aproximar foras polticas, promover uma maior integrao nacional sobre a gide de um governo central, alm, claro, de atender a interesses privados, o governo decidiu construir a linha telegrfica at a Provncia de Pernambuco. Para Laura Antunes Maciel, [...] o telgrafo deveria, ao mesmo tempo, tornar mais palpvel a presena simblica do imperador, tornada mais eficaz atravs da difuso de suas palavras, suas ordens e seus atos para todos os recantos16. Capanema destaca o enfoque poltico dado s linhas telegrficas: O telgrafo no Brasil uma necessidade maior talvez que em muitos outros pases onde ele est desenvolvido em grande escala; as condies excepcionais do Imprio no permitem, porm que ele se desenvolva por si como instituio rendosa, a sua grande importncia hoje poltica.17 O desejo de estender a linha at a regio nordeste era antigo e manifestado por Capanema em 1854.18 Discusses sobre a inteno de levar a linha referida provncia j ocorriam desde o incio da dcada de 1860, quando o governo transferiu a RGT do Ministrio da Justia para o recm-criado Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas. A deciso poltica para a realizao da obra s foi tomada no final da dcada. Os recursos, entretanto, eram escassos. O mercado financeiro internacional vivia uma crise no incio da dcada de 1870. O Brasil terminou a guerra contra o Paraguai profundamente endividado. Apesar de o preo do caf no mercado internacional estar em alta e a produo brasileira em ascenso, contribuindo para que o valor das exportaes brasileiras superasse as importaes, cerca de 50% a 99% do saldo estava comprometido com o pagamento da dvida externa, seus juros, parcelas e comisses.19 Os investimentos em infraestrutura foram na sua maioria feitos com capital privado e concesses com garantia de pagamento de retorno mnimo do capital investido, caso este patamar no fosse atingido com a cobrana do servio prestado. Era uma forma de alavancar o desenvolvimento do pas sem ter de fazer todos os investimentos diretos. A expanso da linha telegrfica at Pernambuco estava decidida, mas surgiram divergncias sobre como faz-la. As dvidas convergiam para o fato de a ligao entre as cidades ser feita por linhas areas ou cabos submarinos e a respeito de quem deveria construir o sistema telegrfico: o governo, atravs da RGT, ou empresas privadas, atravs de concesses? De modo geral, os conservadores se mostravam favorveis ao investimento pblico, enquanto os liberais eram a favor da contratao de empresas particulares, em geral estrangeiras. Capanema defendia a construo de linhas telegrficas areas feitas pela RGT, tecnologicamente muito mais simples de serem construdas e economicamente mais baratas. A linha telegrfica area era constituda basicamente de fio, isoladores e postes. Os principais problemas desse tipo de instalao eram a aclimatao dos materiais, normalmente vindos da Europa, alm da logstica da obra e as condies locais da natureza. Os cabos submarinos eram de instalao mais cara e tecnologia dominada apenas pelos pases industrializados. No perodo em questo, apenas a Gr-Bretanha detinha o conhecimento tecnolgico necessrio para operao de cabos submarinos de longa extenso. Frana e Alemanha, envolvidas em conflitos, no ofereciam concorrncia significativa Gr-Bretanha, e os EUA, recm-sados da Guerra de Secesso (1861-1865), s expandiram suas empresas de cabos submarinos no final do sculo. Somente a Gr-Bretanha tinha as condies para realizar os investimentos em cincia e tecnologia necessrios ao desenvolvimento da telegrafia submarina. A cincia, por sua vez, teve de resolver o problema do retardamento do sinal eltrico enviado por cabos submarinos de longa extenso. Sinais de curta durao enviados numa extremidade do cabo chegavam outra extremidade como sinais prolongados. Dois sinais curtos poderiam ser confundidos com um nico e longo sinal. Isso comprometia completamente a comunicao via cdigo Morse, que codificou o alfabeto em sequncias de sinais curtos e prolongados. Para o transporte dos cabos submarinos foi necessrio inicialmente adaptao dos navios mercantis. Tendo em vista que os cabos ficaram mais longos, houve a necessidade de se construrem navios especialmente para a tarefa de transporte e instalao de cabos submarinos. A telegrafia submarina era tecnologicamente muito mais complexa e de maior custo de instalao, comparando-se com a telegrafia area. O relatrio de 1867 do Ministro da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, Manuel Pinto de Souza Dantas (18311894), o Senador Dantas, descreve bem as incertezas sobre como investir e prolongar as linhas telegrficas no Brasil: 53

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Uma questo importante suscita-se sobre este ramo de servio de que nenhuma nao pode atualmente prescindir, a de saber-se qual o sistema mais eficaz para o desenvolvimento das linhas telegrficas de que carece o pas: se o servio deve ser entregue aos estmulos do interesse particular, representado por uma companhia organizada de modo que d garantias suficientes ao bom desempenho de sua misso; ou se, pelo contrrio, deve continuar sob a imediata fiscalizao e inspeo do governo, a quem este servio interessa grandemente. Se consulto a experincia das outras naes, alm da diferena que encontro entre as circunstncias e as nossas, o exemplo de ambos os sistemas, dando resultados favorveis, me coloca em dificuldade acerca da preferncia a dar a qualquer deles. Estudando, porm, nossas relaes, as circunstncias especiais de clima, terreno e populao das localidades, por onde a nossa linha geral ter de estender-se para abraar todo o imprio, e colocar as respectivas autoridades a poucas horas do centro administrativo, adquiro a convico de que semelhante servio devia, como foi, comear por imediata administrao do governo, que assim ficaria habilitado pela experincia a conhecer as dificuldades e o custo das linhas, a fim de poder contratar com mais vantagem o estabelecimento do telgrafo, caso venha a prevalecer ao depois o sistema contrrio.20

O ministro Souza Dantas, membro do Partido Liberal, considerava iniciar a construo das linhas telegrficas no Brasil feitas pela RGT com objetivo de adquirir conhecimento sobre os custos e, assim, contratar empresas privadas por condies mais justas. Essa posio entrava em conflito direto com Capanema, diretor da RGT e principal defensor da expanso do telgrafo sobre controle direto do Estado.21 O mesmo relatrio continua dissertando sobre a questo tcnica de se optar pelos cabos submarinos ou fios areos. O final do ltimo pargrafo mostra claramente divergncia entre Capanema e o ministro:
tambm questo, a que muito cumpre atentar, se os fios areos so preferveis aos cabos submarinos. Se bem que se calcule a despesa daqueles em 1/7 ou 1/8 da que ocasionam estes, contudo est reconhecido que os cabos submarinos oferecem condies de mais durao de material e permanncia do servio, menos ocasies de se deteriorarem e, portanto, de se interromperem as comunicaes: ao passo que os fios areos dependem de circunstncias, provenientes umas de causas naturais, e outras da vontade dos homens e dos instintos destruidores dos animais.

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sem dvida um parecer favorvel aos cabos submarinos, que, no entanto, carrega alguns equvocos. No Brasil, como j dito, os pequenos cabos utilizados para a travessia de barras na linha do Sul tiveram de ser substitudos por defeito reconhecido pelo prprio fabricante, a Siemens Brothers. Era importante reconhecer que existiam problemas com os cabos submarinos: o atrito nos corais causava danos aos cabos; os instintos destruidores dos animais tambm agiam sob a fauna marinha, como alguns crustceos e moluscos que comiam o isolamento de guta-percha.22 O cabo submarino da linha de Petrpolis, instalado na Baa de Guanabara, teve de ser substitudo porque, entre outras causas, havia sofrido estragos por um molusco conhecido como gusano (Teredo Vanalis). Ciente disso, no podia simplesmente se admitir que a durao dos cabos submarinos fosse superior aos fios areos. A maldade ou ignorncia humana, citada pelo ministro Souza Dantas no mesmo relatrio, tambm ocorria com os cabos submarinos. As embarcaes, mesmo avisadas, arrastavam suas ncoras e danificavam os cabos instalados na Baa de Guanabara. O que parecia estar em jogo de fato era a privatizao ou no das comunicaes telegrficas. A citada declarao do ministro Souza Dantas fornecia argumento em favor dos cabos submarinos, ainda que com pouca fundamentao. A omisso no relatrio ministerial dos problemas que ocorriam nos cabos levantou a suspeita de que j se estava preparando o ambiente para a autorizao do uso de cabos submarinos no Brasil. Apesar de o momento ser favorvel ao cabo submarino, com o recente sucesso do primeiro cabo transatlntico entre a Gr-Bretanha e o continente Norte-Americano, em 1866, no se deveria esquecer to rapidamente os percalos transpostos at a concluso dessa ligao. As primeiras tentativas ocorreram a partir de 1858, com vrios fracassos e fortunas perdidas no fundo do oceano. Mesmo ligaes de menor extenso apresentaram problemas, como a ligao entre a Frana e a Arglia, que, iniciada em 1853, s obtive xito em 1870.23

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No ano de 1869, a questo do pblico versus privado ainda era a tnica na discusso sobre como deveriam progredir as linhas telegrficas. O trecho seguinte, retirado do relatrio do Ministro da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, Joaquim Anto Fernandes Leo (1809-1887), exemplifica a questo:
No ainda questo decidida nos pases mais adiantados, se a construo e custeamento das linhas telegrficas devem constituir um monoplio do Estado, ou se convm admitir a concorrncia particular. Se por um lado o exemplo ultimamente dado pela Inglaterra, ptria da liberdade industrial, recomenda o primeiro, o dos Estados Unidos, e o da Frana, mais significativo em razo de sua organizao administrativa, demonstram as vantagens do segundo sistema.24

De fato, o governo britnico havia acabado de estatizar as linhas telegrficas areas em seu territrio. O valor pago pelas indenizaes capitalizou as empresas de telegrafia e favoreceu a expanso dos cabos submarinos. A aquisio das linhas terrestres pelo governo britnico ocorreu em 1868, dois anos aps a instalao do primeiro cabo submarino transatlntico. Isso sugere que o governo britnico tenha fechado um acordo prvio com as empresas privadas de telegrafia como uma forma indireta de investimento na telegrafia submarina. Essa manobra do governo britnico de investimento indireto pode ser entendida no contexto histrico do desenvolvimento da tecnologia dos cabos submarinos. No incio de 1858, o governo britnico contratou a Red Sea and India Telegraph Company para ligao telegrfica entre a Gr-Bretanha e a ndia. O cabo submarino ligando Suez a Bombaim foi assentado entre maio de 1859 e maro de 1860. Problemas na transmisso logo surgiram em cinco das seis sees do cabo. Nenhum telegrama jamais atravessou todo o caminho. Mesmo sem funcionar, por fora do contrato, o governo ingls foi obrigado a pagar 36.000 por ano durante os 50 anos seguintes para a referida companhia. O fracasso na instalao do cabo submarino no Mar Vermelho tornou o governo britnico avesso a investir diretamente em cabos submarinos.25 Na dvida sobre como investir na expanso do telgrafo, o governo brasileiro adotou vrias medidas: prosseguir na construo de suas prprias linhas terrestres atravs da RGT; conceder concesso a uma companhia privada para construo da linha entre as provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais; e fazer a ligao entre as capitais das provncias via cabo submarino, bem como a ligao transatlntica entre o Brasil e a Europa. Esse conjunto de medidas, tomadas a partir de 1869, mostra a relevncia que o telgrafo adquiriu para o governo brasileiro, assumindo um papel de um servio estratgico. Para testar as vrias possibilidades de expanso das linhas telegrficas, o governo brasileiro deu ao engenheiro F. A. Kieffer, pelo decreto no. 4350, de 5 de abril de 1869, concesso para explorar uma linha telegrfica entre a cidade do Rio de Janeiro e Ouro Preto. Sobre essa concesso, Capanema publicou um livro onde detalhou suas objees, entre elas:26 a entrega das comunicaes nacionais ao controle de estrangeiros; o desconhecimento de um estrangeiro sobre a regio por onde seria instalada a linha; o fraco movimento comercial do pas, que no permitiria que a telegrafia fosse um investimento interessante para particulares; condies muito favorveis ao empresrio em caso de desapropriao da linha; parte do trajeto previsto na concesso de Kieffer j estava construda pela RGT; a tarifa cobrada pela linha particular entre Rio de Janeiro e Ouro Preto deveria ser vinte porcento mais barata que a tarifa cobrada pela RGT.27 A maioria dos argumentos usados por Capanema contra a concesso dada a Kieffer era de carter especfico. Sem discutir o mrito dos argumentos, possvel questionar, sob o ponto de vista liberal, que os problemas apontados por Capanema nessa concesso poderiam ser revistos em outras concesses, o que no comprometia a ideia de privatizao do telgrafo no Brasil. Entretanto, Capanema tambm usou argumentos amplos que se opunham prpria ideia da concesso de linhas telegrficas a particulares. Por exemplo, uma avaliao equivocada de uma companhia privada poderia faz-la crer na viabilidade econmica do negcio. Uma vez instalada e o prejuzo operacional comprovado, poderia levar a companhia a negligenciar a manuteno das linhas, com consequentes interrupes das comunicaes. A exigncia da tarifa mais barata cobrada pela empresa de Kieffer era eufemismo. Equivalia exigir que a RGT cobrasse tarifas mais elevadas. Sem avanar na anlise dos argumentos de Capanema, fato que, embora a linha telegrfica de Kieffer tenha operado com normalidade, esta foi a nica linha terrestre privada construda por concesso durante o Segundo Reinado. A construo de linhas terrestres por particulares no foi mais adotada pelo governo como soluo para expanso dos telgrafos no Brasil, exceto para as companhias de estradas de ferro, que usavam o telgrafo para controle do trfego de trens.
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As linhas areas da RGT estavam com a construo parada em Cabo Frio. O final do conflito com o Paraguai reativou a construo das linhas telegrficas estatais. Em 2 de dezembro de 1869, foi inaugurada a estao de Campos. Esta era uma das cidades comerciais mais ricas da Provncia do Rio de Janeiro, o que justificaria, entre outras razes, o interesse de Capanema em levar a linha quela localidade. Para ele, era importante garantir receita RGT que fizesse frente aos seus custos, a fim de que pudesse continuar avanando com suas linhas. certo que investir ou no na telegrafia era uma deciso poltica, que envolvia outras esferas de poder, extrapolando o mbito da direo da RGT. A esta, cabia gerir as prprias finanas para crescer suas linhas aos poucos, com dotaes oramentrias anuais. Ao dar concesso s companhias privadas, o Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas ressaltou que essas concesses no deveriam prejudicar o servio telegrfico que o governo j desenvolvia, tanto nas correes necessrias a serem feitas na linha do Sul, como o prolongamento para o Norte. No entanto, embora o governo j houvesse adquirido o material para iniciar a linha de Pernambuco, foi expedido um aviso mandando suspender os trabalhos, porque se queria conceder a comunicao do litoral a uma empresa particular. Tal aviso foi devidamente ignorado por Capanema que, devido ao prestgio e amizade que tinha com o imperador, prosseguiu com a construo da linha Norte. Aps esses entraves, a linha telegrfica estendeu-se a So Joo da Barra, ao norte da Provncia do Rio de Janeiro, em 1870. Neste mesmo ano, a linha do Sul recebeu um ramal de Pelotas a So Joo de Camaquan e outro de Paranagu a Morretes. Um dos interesses do Brasil na expanso das linhas no Sul era sua interligao com a Argentina, que na ocasio havia desenvolvido suas linhas terrestres, interligando muitas de suas cidades.28

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Fig 1 Linhas telegrficas do Rio Grande do Sul e fronteiras com a Argentina [AN, F4 map 72]

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A ligao entre a Argentina e o Brasil era um passo quase natural no processo de crescimento da rede telegrfica de ambos os pases. Alm do fortalecimento das relaes comerciais e polticas, a interligao ao pas vizinho visava incrementar as receitas obtidas com o aumento do trfego telegrfico. Algo semelhante ocorreu na Europa, na dcada de 1850: primeiro o desenvolvimento das linhas telegrficas nacionais e depois a consequente interligao dessas linhas, por meio de tratados, para a promoo do comrcio e agilizao nas relaes diplomticas entre pases vizinhos.29 Durante a Guerra do Paraguai, o Governo pde contar com o apoio dos municpios e de proprietrios para a construo da linha do Sul, com o fornecimento de boa parte dos custos de material e mo de obra. Na construo da linha do Norte, no entanto, o momento era outro, e o tratamento dado por polticos, proprietrios e comerciantes tambm no foi o mesmo. Com a proximidade do fim da guerra, a Associao Comercial Beneficente de Pernambuco passou a reivindicar a construo de uma linha telegrfica ligando Recife Corte. O Governo pediu ajuda para a obra alegando que o oramento no comportava o empreendimento. A quantia de 26:000$000 contos, anteriormente oferecida pela referida Associao, foi agora negada. A Associao alegou que no poderia realizar a obra por seus prprios meios devido situao que aquela praa enfrentava naquele momento. Alm da crise financeira internacional, a regio nordeste do Brasil vivia uma situao de declnio. Por volta de 1875, a participao do Brasil no mercado mundial de acar, que sempre fora de 10%, caiu para 5%. Isso se deveu concorrncia do acar de beterraba produzido na Europa, particularmente na Alemanha, e o acar da cana produzida em Cuba. A utilizao de tecnologia pelos concorrentes e a carncia desta na produo do acar no Brasil foram fatores responsveis pela perda de mercado por parte do Brasil. Embora o acar continuasse a ser o segundo produto das exportaes brasileiras, a reduo de sua participao era evidente. Na dcada de 1860, o caf e o acar representaram, respectivamente, 48,8% e 21,2%, e na dcada seguinte, 45,5% e 12,3%30. Esses nmeros indicam que a deciso de levar o telgrafo a Pernambuco foi poltica e no econmica. Essa deciso, como j dito, foi consensual, embora a maneira de faz-la tivesse divergncias e suas finalidades tambm. Se a aproximao das principais provncias via telgrafo poderia fortalecer o poder imperial, aproximaria tambm a oposio republicana. A ajuda pedida pelo governo para a execuo da obra foi respondida pela Associao Comercial de Pernambuco, que ofereceu um emprstimo de 700:000$000. Este deveria ser dividido entre as provncias do Esprito Santo, Bahia, Sergipe, Alagoas e Pernambuco, cujas capitais seriam atravessadas pela linha telegrfica. A importncia do emprstimo ser levantada por todas as provncias a que aproveita a linha telegrfica. Nesse valor se computar igualmente o quantum dos donativos com que concorrerem os cofres provinciais.31 Pela proposta, a amortizao e os juros desse emprstimo concedido ao governo imperial seriam garantidos e pagos com a renda bruta do telgrafo construdo. Pela documentao localizada, no ficou confirmado se todas as provncias atravessadas pela linha do Norte realmente participaram do rateio das despesas, e como se deu o modo de participao do governo e das provncias. A linha que interligou as provncias do Rio de Janeiro e de Pernambuco foi construda por partes, com trechos distintos ao longo do trajeto, que foram progressivamente sendo interligados. Em 1873, inaugurou-se a estao de Itapemirim, que possibilitava a soluo de continuidade at Macei. No mesmo ano foram entregues ao trfego 218 quilmetros aqum de Macei. A RGT no se limitou construo da linha Norte. A linha do Sul tambm recebeu reparos, manuteno e novos ramais. Nesse mesmo ano concluiu-se a construo do ramal de Santos a So Paulo, inaugurando-se essa estao a 26 de outubro. O projeto inicial de levar a linha telegrfica at Pernambuco foi ampliado. Em 1875, j havia linha construda at a capital da Paraba e, em 1876, at o Rio Grande do Norte; no entanto, a abertura das novas estaes foi retardada devido falta de pessoal qualificado para guarnec-las. Das vinte provncias em que se dividia o Imprio, treze j haviam recebido a rede telegrfica em 1879. A inaugurao de uma estao era fato sempre muito comemorado nas novas localidades atendidas pelo telgrafo. Esse fato tomava dimenses polticas amplificadas quando chegava a uma capital. Era comum a presena das mais altas autoridades na respectiva capital e na Corte Imperial, com a presena de ministros e do imperador, reconhecido por seu entusiasmo pelas inovaes tecnolgicas. Em 26 de fevereiro de 1881, inaugurou-se a comunicao geral at Fortaleza.32 Em 1884, Capanema foi
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acompanhar a construo da linha do Norte. Pessoalmente procedeu determinao de vrias posies geogrficas, por haver queixas contra a escolha do traado dessa linha, cujos estudos estavam em completa contradio com os mapas oficiais.33

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Fig 2 Mapa do Brasil de 1872. [AN, 4Y map 442]

Concluda a linha at So Luis do Maranho, foi designado pelo imperador o dia 14 de dezembro de 1884 para a inaugurao das novas estaes.34 Na antevspera da inaugurao, Capanema convidou o encarregado do Telgrafo Oriental35, Eduardo Jones, para um ensaio entre Teresina, e depois So Luis e Montevidu. A transmisso foi feita com facilidade. Durante a inaugurao, telegramas foram trocados entre Montevidu, a Corte e So Luis num intervalo de seis minutos. Num dos telegramas consta:

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A inaugurao oficial das estaes de So Luis do Maranho e Piau em 14 de dezembro ocorreu com o envio de um telegrama de 33 palavras entre So Luis do Maranho e Montevidu, entre o presidente da provncia e o cnsul geral do Brasil, e foi transmitido para a corte, depois de acusado para So Luis o recebimento correto e, desligado a comunicao para o norte, sendo recebido pelo Imperador num intervalo menor que 6 minutos, a contar do momento em que comeou a transmisso em So Luis. A distncia percorrida diretamente foi de 6884 km entre So Luis e Montevidu, e chega a 9700 km adicionando a distncia entre Montevidu e a Corte.36

A ltima capital atendida pelo telgrafo durante o Segundo Reinado foi Belm, cuja estao foi inaugurada em 1886. No final do imprio, todas as capitais do litoral estavam interligadas pelas linhas telegrficas brasileiras. Nessa ocasio, a estao mais ao Sul do pas era Jaguaro, que se ligava s linhas do Uruguai37, e a estao no extremo Norte era a de Belm, inaugurada em 1886. Na cidade de Porto Alegre, dirigindo-se para Oeste, a linha se estendia at Uruguaiana. A transmisso para a Argentina podia ser feita diretamente entre as linhas nacionais e as daquele pas ou atravs de Montevidu, passando pela estao de Jaguaro e Uruguaiana. Em 1889, havia 10.755 quilmetros de linhas telegrficas com 18.488 quilmetros de fios condutores, ligando 173 estaes. Com a implantao da Repblica, apenas trs estados no possuam telgrafo: Gois, Mato Grosso e Amazonas. O grfico a seguir apresenta a evoluo da extenso das linhas telegrficas construdas pela RGT no perodo do Segundo Reinado:
Desenvolvimento das Linhas Telegrficas Terrestres no Brasil
Extenso (km) 12000 10500 9000 7500 6000 4500 3000 1500 0 Ano 1860 1865 1870 1875 1880 1885 1890
Grfico 1 Extenso das linhas telegrficas construdas pela RGT.
Fonte: Relatrios do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas.

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A grande inclinao da curva apresentada no grfico 1, entre 1865 e 1866, decorrente da linha entre a Corte e o front durante a Guerra do Paraguai. Aps o fim da guerra, o acentuado crescimento a partir de 1870 resultado da expanso da linha telegrfica para o Norte. Por volta de 1884, observa-se um forte crescimento da linha, num esforo final de se atingir a regio amaznica, depois de ter chegado ao Maranho.

O incio da telegrafia submarina no Brasil


A partir da dcada de 1850, dezenas de pedidos de concesso foram encaminhados ao governo brasileiro para linhas telegrficas terrestres areas, subterrneas e submarinas ao longo da costa e para ligao com a Europa.

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Analisando alguns desses pedidos, podem-se distingui-los pelo capital necessrio ao investimento, se prprio ou se solicitava ajuda do governo; pelo tipo de servio que oferecia, se linha area, subterrnea ou submarina; pelo prazo de durao do privilgio da concesso, perodo em que era garantida a exclusividade do servio ao concessionrio; e pelo valor a ser pago pelo governo como garantia de retorno do capital investido, independente da receita das mensagens transmitidas. As concesses de linhas e cabos telegrficos eram um grande negcio no sculo XIX, de mbito mundial. Movimentavam enormes capitais, atraam grandes empresas, muitos especuladores e alguns charlates. Isto porque algumas empresas e particulares propunham servios para os quais no estavam habilitados ou sequer havia tecnologia suficientemente desenvolvida. o caso de um projeto proposto ao governo brasileiro para ligao com a Europa por cabo submarino com data de 1857.38 Como j dito, o primeiro cabo submarino transatlntico s obteve xito em 1866. A postura do governo brasileiro diante dessas propostas era em geral a mesma: nomeava uma comisso para analisar o projeto; em alguns casos, os membros da comisso se reuniam com representantes da empresa e polticos das cidades a serem atendidas pelo telgrafo; ao final das discusses e anlises, os pedidos de concesso eram sempre negados. Essa recusa constante ocorreu at 1869, quando o governo concedeu o direito de construo e explorao da linha entre a cidade do Rio de Janeiro e Ouro Preto. No ano seguinte, o governo concedeu ao engenheiro britnico Charles Tilston Bright (1832-1888)39 uma concesso para interligar via cabo submarino as provncias de Santa Catarina, Paran, So Paulo, Rio de Janeiro, Esprito Santo, Bahia, Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte, Cear, Piau e Maranho.40 A mudana de procedimento do governo brasileiro em relao aos pedidos de concesso deve ser analisada sob referenciais distintos. At 1869, o Brasil tinha algumas poucas linhas na cidade do Rio de Janeiro, uma linha entre essa cidade e Petrpolis e uma grande linha at a fronteira Sul do pas. O governo brasileiro tinha dvidas se a telegrafia terrestre seria realmente confivel quanto a sua regularidade. At ento, s se tinha construdo a linha do Sul, cujas condies de construo permitiam constantes interrupes do trfego telegrfico. As minsculas linhas no Rio de Janeiro eram pouco utilizadas antes da guerra. No se sabia se a RGT teria condies tcnicas de realmente prover o pas com um sistema telegrfico eficiente. certo tambm que no se havia dado condies RGT de realizar um servio com correo. Um outro aspecto para a compreenso das concesses a partir de 1869 de ordem poltica. D. Pedro II passava por um momento de grande desgaste em funo de uma guerra que se arrastava por um tempo demasiado. Nesse perodo os movimentos republicanos e de abolio da escravatura ganharam fora com o fim da guerra. A ideia de ter o Imprio mais rapidamente interligado sob seu comando, aproximando as lideranas polticas regionais sob sua tutela e reprimindo os opositores, pode ter sido decisiva na definio da estratgia de expanso dos telgrafos. O imperador sabia que, dando a concesso aos britnicos, teria seu territrio mais rapidamente interligado. A influncia internacional sob a deciso do governo brasileiro de dar concesso para instalao dos cabos submarinos no pode ser negligenciada. O sucesso do cabo transatlntico entre a Europa e os Estados Unidos provocou uma enorme expanso dos cabos telegrficos. Estes se espalharam pelos cinco continentes em poucos anos. O continente sul-americano foi o ltimo a se interligar ao sistema telegrfico mundial. Atravs do Brasil, a Gr-Bretanha pretendia controlar toda a comunicao da Amrica do Sul. O Brasil estava, portanto, na rota do interesse britnico pelo controle mundial do sistema de comunicao a distncia. Todos esses fatores influram decisivamente na mudana de postura do governo brasileiro em relao s concesses para as companhias privadas e as particulares. Em 1872, o empresrio Irineu Evangelista de Souza, o Baro de Mau, obteve a concesso para lanar e explorar um cabo submarino transatlntico entre o Brasil e Portugal, dada pelo decreto n. 5058, de 16 de agosto.41 A concesso foi dada a Mau para que ele atuasse em Londres como intermedirio do governo brasileiro nas negociaes entre o Brasil e a Gr-Bretanha no negcio do cabo submarino.42 No ano seguinte, o empresrio britnico John Pender (1816-1896), o mais importante empresrio de cabos submarinos do sculo XIX, proprietrio de dezenas de empresas

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telegrficas espalhadas pelo mundo, adquiriu as concesses de Charles Bright para a instalao dos cabos no litoral do Brasil e as de Mau para ligao do Brasil com a Europa. Para a explorao do servio telegrfico na Amrica do Sul, John Pender utilizou um expediente que lhe era comum: criava empresas distintas para explorao dos cabos submarinos numa determinada regio como uma estratgia empresarial. A ideia era de que um eventual fracasso de uma das empresas no colocaria necessariamente a outra em risco. No Brasil, John Pender fundou a Western and Brazilian Telegraph Company (WBTC), que recebeu a concesso de Charles Bright atravs do decreto n. 5270, de 26 de abril de 1873, e a Brazilian Submarine Telegraph Company (BSTC), que recebeu a concesso do Baro de Mau atravs do decreto n. 5312, de 18 de junho de 1873.

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Fig 3 Mapa Mundi com os cabos submarinos [AN, F4 map 579]

A instalao dos cabos submarinos no Brasil


A chegada do cabo submarino costa brasileira e, em particular, a ligao com a Europa foram realizaes sem precedncia na histria das comunicaes no Brasil. Antes do cabo transatlntico brasileiro, as notcias vindas da Europa chegavam ao Brasil com semanas de defasagem. Com a instalao, podiam chegar no dia seguinte. Alguns detalhes dessas ligaes sero descritos adiante. O cabo submarino de Recife a Belm, sob responsabilidade da WBTC, foi colocado pela Hoopers Telegraph Works, em 1873, sob a superviso de William Thomson (1824-1907) e Fleeming Jenkin (1833-1885)43. O vapor ingls Hooper, que transportou e instalou o cabo no litoral norte brasileiro, foi o primeiro navio construdo especialmente para assentamento de cabo telegrfico submarino. O trabalho de assentamento iniciou-se no dia 8 de agosto, acompanhado pela corveta brasileira Paraense, que prestou relevante auxlio nos trabalhos de colocao do cabo, fato reconhecido pelos ingleses. O vapor Hooper partiu de Recife no dia 12 de agosto e diariamente transmitia notcias sobre o andamento

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do trabalho, por meio do cabo ligado entre o vapor e a estao no Recife. No dia 22 de agosto, chegou um telegrama expedido a bordo, informando que esse vapor se achava na embocadura do Rio Amazonas, espera da chegada do vapor ingls Great Northern, da mesma companhia, portando a segunda parte do cabo para concluso da instalao prevista, que deveria ligar esse ponto com a cidade de Belm do Par. Mesmo um navio construdo especificamente para o transporte e instalao de cabos submarinos no foi capaz de carregar todo o cabo necessrio para ligao entre Belm e Recife. O encontro entre os vapores Great Northern e Hooper ocorreu em 2 de setembro. No dia 4, Thomson e Jenkin a bordo do vapor Hooper, no Par, enviaram telegrama a Recife informando que estavam unindo as pontas do cabo, a setenta milhas da cidade de Belm. No mesmo dia, o Hooper seguiu do Par para Liverpool, a fim de receber a seo do cabo que deveria ligar Pernambuco ao Rio de Janeiro. No dia 6 de setembro de 1873, foi inaugurado o primeiro servio telegrfico submarino no Brasil, utilizando cabos de grande extenso. Foram muitas as manifestaes de contentamento em ambas as extremidades do cabo, com inmeras delas na praa do comrcio. O prdio da Associao Comercial Beneficente encheu-se de bandeiras. Neste local, duas bandas de msica animaram a festa, repleta de convidados e com direito a muitos fogos de artifcio. Entre as entidades que se cumprimentaram nesse primeiro dia de mensagens estavam as Associaes Comerciais Beneficentes de Pernambuco e do Par, as Cmaras Municipais de Belm e Recife e a imprensa local, representada pelos jornais Dirio de Pernambuco e Dirio do Gro Par. A Cmara Municipal de Belm, num pronunciamento, destacou o papel da telegrafia no desenvolvimento do esprito de unidade nacional. Era indubitavelmente um grande feito, mas representava tambm o incio de outro feito ainda maior, a interligao do Brasil Europa. Uma quimera j pensada ainda nos primeiros anos da telegrafia terrestre brasileira, iniciada em 1852, como mostram algumas propostas da poca.44 62 Enquanto o cabo era assentado da Europa para Recife, sob os cuidados da Telegraph Construction and Maintenance, a seo Sul que interligaria Recife ao Rio de Janeiro foi colocada pela Siemens Brothers. A primeira a ficar pronta foi a ligao entre o Brasil e a Europa, atravs da rota Recife, Cabo Verde, Madeira, Lisboa, inaugurada em 22 de junho de 1874. A ligao foi feita pelo vapor ingls Investigator que chegou no dia 16 do mesmo ms e preparou a ligao com a estao terrestre, em Olinda. Deste ponto, esticou o cabo at quinze milhas distante da costa, conectando a outra extremidade do cabo a uma boia para aguardar o restante do cabo que estava sendo trazido pelo vapor Hibernia. Pronta a conexo, iniciaram-se as comemoraes. A festa inaugural contou com a presena de representantes da Associao Beneficente Comercial, engenheiros e representantes da Companhia. Brindes e saudaes foram feitos em homenagens Rainha Vitria e ao Imperador D. Pedro II. Os primeiros telegramas enviados foram da Associao, uma vez que o telegrama do imperador, enviado do Rio de Janeiro, no chegou para a inaugurao. Segundo notcias divulgadas no Jornal do Comrcio, a ligao do Brasil com a Europa teve grande repercusso na Corte. Os prdios no centro da cidade embandeiraram-se e bandas tocaram em comemorao ao feito.45 A ligao at o Rio de Janeiro foi inaugurada no dia 01 de janeiro de 1875, interligando a capital s provncias da Bahia, Pernambuco e Par, alm da conexo com a Europa atravs do Recife. A inaugurao contou com a presena do imperador, que saudou as trs provncias com as seguintes palavras: [...] j se acha o cabo submarino no territrio da Capital do Brasil. A eletricidade comea a ligar as cidades mais importantes deste Imprio, como o patriotismo rene todos os brasileiros no mesmo empenho pela prosperidade da nossa majestosa Ptria. O Imperador sada, pois, a Bahia, Pernambuco e o Par por to fausto acontecimento, na qualidade de seu primeiro compatriota e sincero amigo.46 O lanamento do cabo entre o Rio de Janeiro e a cidade de Buenos Aires foi feito pela London Platino Brazilian Company, com a permisso da WBTC, e autorizado pelo governo brasileiro atravs da concesso dada a Andr Lamas e Pedro S. Lamas47. No caminho, foram interligadas as cidades de Santos, Florianpolis e Rio Grande do Sul, todas em 1875. Atravessando o rio Chuy, foi feita ainda uma conexo com a cidade de Montevidu, aberta para comunicao no mesmo ano.

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Fig 4 Mapa com o cabo submarino entre Rio de Janeiro, Buenos Aires e Montevidu. [AN, 4M map. 189]

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Concluso
A construo das linhas telegrficas brasileiras durante o Segundo Reinado teve trs momentos distintos: a fase inicial, entre 1852 e 1865, quando as linhas telegrficas ficaram restritas cidade do Rio de Janeiro e a Petrpolis; a Guerra do Paraguai, quando a extenso das linhas passou de algumas poucas dezenas de quilmetros para mais de 2000 quilmetros; e a terceira fase, entre 1870 e 1889, quando as linhas se estenderam para o Norte do pas. A diviso em fases ajuda a compreender as razes que impulsionaram o desenvolvimento do telgrafo no Brasil. Motivado pelo combate ao trfico de escravos, o telgrafo foi implantado no momento em que o trfico j estava extinto. Sem outra razo de ser, foi ignorado pelas autoridades at a Guerra do Paraguai. Com a necessidade de comunicao rpida com o front, as linhas foram levadas fronteira Sul e o telgrafo mostrou pela primeira vez no Brasil seu potencial de utilizao. O conflito serviu para despertar o interesse do governo pelo telgrafo, que passou a promov-lo atravs da expanso das linhas telegrficas. Com o fim da guerra, o governo tratou de construir suas prprias linhas em direo ao Norte. Com verba escassa e o consequente prazo dilatado na construo das linhas terrestres, o governo optou pela ligao telegrfica via cabo submarino por concesso s empresas britnicas. A ligao litornea atenderia necessidade de integrao dos mais importantes centros produtores, e a ligao com a Europa daria agilidade s relaes comerciais e diplomticas do Brasil. Por parte da Gr-Bretanha, a ligao com Recife representava a conexo com a Amrica do Sul. Durante o perodo analisado, a expanso do telgrafo no Brasil esteve diretamente ligada a motivaes polticas; a economia teve papel secundrio.

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Notas e referncias bibliogrficas


Mauro Costa Silva doutor em Histria HCTE/UFRJ e professor do Colgio Pedro II, no departamento de fsica. maurocostasilva@ig.com.br 1 Carvalho, Jos Murilo. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro das sombras: a poltica imperial. 3a ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. 2 Fausto, B. Historia do Brasil. 12a ed. So Paulo: Edusp, 2006. 3 A pesquisa no identificou diferenas significativas entre os Partidos Conservador e Liberal na promoo do desenvolvimento do telgrafo brasileiro, embora se possa perceber no Partido Liberal a preferncia de faz-lo atravs de companhias estrangeiras. O Partido Conservador, embora apoiasse a construo de linhas areas construdas pela Repartio Geral dos Telgrafos, concedeu, durante o seu governo, as licenas para as companhias de cabos submarinos, provavelmente pressionado pela Gr-Bretanha. 4 HOLANDA, Srgio Buarque. Razes do Brasil. 26a ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1995, p. 76 5 SOARES, Sebastio Ferreira. Elementos de Estatstica. Rio de Janeiro, 1865. In: Holanda, op. cit., p. 171-172. 6 A empresa teve sua construo marcada pelo capital ingls, cafeicultores e o governo imperial. Em 1865, a empresa foi encampada pelo governo. Fausto, op. cit., p. 199. 7 Prado Junior, op. cit., p. 172. 8 Guilherme Schch de Capanema nasceu na cidade de Mariana, Minas Gerais, em 17/01/1824, filho de Roque Schch, naturalista e professor do Museu Nacional de Viena, e de D. Josephina Roth. Seu pai veio para o Brasil junto com a comitiva da Imperatriz Leopoldina. O prof. Roque se estabeleceu inicialmente em Friburgo, uma colnia de suos imigrantes, onde conheceu sua esposa. Transferiu-se posteriormente para a Corte para assumir a funo de tutor dos filhos do Imperador. Entre outras atividades, ensinou alemo e italiano ao imperador e s princesas, alm de ensinar tambm para seu filho. Capanema cresceu junto famlia real, tinha quase a mesma idade de D. Pedro II . Roque Schch adotou o nome de Capanema, uma vila prxima a Outro Preto, por achar que parte dos habitantes de sua cidade no conseguia pronunciar corretamente seu nome Schch. Capanema foi para a Europa, em 1838, estudar engenharia, onde se formou na Escola Politcnica de Viena. Ao retornar ao Brasil, foi convidado a assumir a cadeira de mineralogia da Escola Militar. Para tanto, teve que se submeter aos exames militares que lhe conferiram a patente de capito. Em 1849, aos 25 anos, doutorou-se em matemtica pela Escola Militar. No mesmo ano, tornouse adjunto da seo de mineralogia, geologia e cincias fsicas do Museu Nacional. Em 21/4/1855, foi nomeado lente catedrtico da Escola Central, nas cadeiras de mineralogia e geologia. Posteriormente assumiu tambm a ctedra de fsica da Escola Central. Em 1855, Capanema foi enviado pelo governo brasileiro como comissrio na Exposio Universal de Paris. Em 1856, fez parte da comisso de melhoramento do material do Exrcito. Em 1857, foi designado membro da comisso cientfica dirigida por Freire Allemo e incumbida de proceder a explorao em vrias provncias do Imprio. Em 1863, trabalhou na comisso da fbrica de ferro Ipanema. Em 1866, dirigiu obras de fortificao da Baa de Guanabara. Nesse mesmo ano fez uma preleo sobre A decomposio dos penedos no Brasil e escreveu uma memria sobre a Alimentao econmica do povo. Outras publicaes: Trabalho da Comisso Cientfica Relatrio da Comisso Geolgica, 1861; Relatrio sobre a Fbrica de Ferro de Ipanema, 1864; Decomposio dos penedos do Brasil, 1866; Cana de Acar, 1867; Apontamentos geolgicos, 1868; Algumas palavras sobre telgrafos e Ministrio das Obras Pblicas, 1869; Apontamentos sobre as secas do Cear, 1878; Ensaios de cincias por diversos amadores, 3 volumes, 1876 a 1880. Dirigida por Borba Rodrigues, Almeida Nogueira e Capanema; Os sambaquis; Estudos botnicos; Obra sobre a origem do barro vermelho da provncia de Roraima; A questo dos Limites (coletnea de artigos no Jornal do Comrcio); Quais as tradies ou vestgios geolgicos que levam certeza de ter havido terremotos no Brasil; Recebeu o ttulo de Baro, em 1881. Nesse mesmo ano comprou trs fazendas em Cabo Frio, onde se dedicou a aclimatao do cavalo rabe no Brasil. Criou tambm gado, plantou cana-de-acar e frutas ctricas. Em 1886 participou da comisso de limites com as repblicas platinas. Em 1887, ocupou-se com a explorao de minerais entre os afluentes do rio Piri, na provncia do Par. Em 1895, fez explorao em minas de ouro. No estudo da flora, dedicou-se ao conhecimento da Cecropina. Com ela fabricou um xarope contra a coqueluche. Ainda no mbito da medicina, inventou um lenimento antiberibrico. Fundou a primeira fbrica de papel do Brasil. Teve tambm uma fbrica onde produzia seu formicida. Com a instaurao da repblica, Capanema entregou o cargo de Diretor dos Telgrafos para o tenente Armando Jos Augusto Vinhares. Aps ter deixado seu cargo na Repartio Geral dos Telgrafos, assumiu a funo de consultor tcnico das companhias inglesas. Em 1904, recebeu uma homenagem da Direo dos Telgrafos, a inaugurao do seu busto no ptio do novo prdio da Repartio. Capanema faleceu em 1909. 9 Maciel cita a falta de preparo do pessoal tcnico responsvel pela administrao do telgrafo nacional. Pelo exposto na nota anterior, est claro que essa uma verso equivocada. Maciel, L. A. Cultura e tecnologia. A construo do servio telegrfico no Brasil. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v.21, p. 127-144, 2001. 10 Caio Prado Jnior cita ainda dois desembarques clandestinos ocorridos, em 1855, em Pernambuco e em 1856 no Esprito Santo. PRADO JUNIOR, Caio. Formao Econmica do Brasil. 2a ed. So Paulo: Editora Basiliense, 1949, p. 161. 11 Para obter mais informaes sobre o incio da telegrafia no Rio de Janeiro e a ligao com a fronteira sul do Brasil, ver: Silva, M. C; Moreira, I. C. A introduo da telegrafia eltrica no Brasil (1852-1870). Revista da Sociedade Brasileira de Histria da Cincia. Rio de Janeiro, v.5, p. 47-62, jan/jul 2007. 12 Capanema foi nomeado diretor da RGT em 17 de maro de 1855 e permaneceu no cargo at o fim do Imprio. 13 A linha Sul seguiu o seguinte trajeto: cidade do Rio de Janeiro, Itagua, Mangaratiba, Angra dos Reis, Parati, no Rio de Janeiro; Ubatuba, So Sebastio, Santos e Iguape, em So Paulo; Paranagu, no Paran; So Francisco do Sul, Itaja, Desterro (Florianpolis) e Laguna, em Santa Catarina; Torres, Conceio do Arroio e Porto Alegre, na provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. 14 Foz de um rio. 15 Ver Silva, M. C. A introduo da telegrafia eltrica estatal no Brasil durante o Segundo Imprio. Dissertao. UFRJ, 2003. 16 maciel, op. cit., p. 133. 17 Capanema, Guilherme S. Algumas palavras sobre os telgrafos e o Ministrio das Obras Pblicas. Rio de Janeiro: Tipografia Imperial, 1869, p. 10. 18 capanema, op. cit., p. 1. 19 Fausto, op. cit., p. 240. 20 brasil. Relatrio do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, 1867. 21 Capanema, G. S. Relatrio do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, 1867. 22 Guta-percha era uma espcie de borracha utilizada no isolamento dos cabos submarinos. 23 Sobre o primeiro cabo transatlntico, ver. Headrick, Daniel. Invisible weapon: Telecommunications and international politics 1851 1945. New York: Oxford University Press, 1991. 24 Relatrio do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, 1869, p. 158.

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25 HEADRICK, op. cit., p. 51. 26 CAPANEMA, G. S., op. cit., 1869, p. 12. 27 Obrigar que a tarifa cobrada pela empresa privada fosse mais barata que a da RGT era um eufemismo. Equivalia a obrigar que a tarifa da RGT fosse mais elevada que a da empresa privada, o que criava uma concorrncia desfavorvel ao governo brasileiro. 28 Embora o governo brasileiro j demonstrasse interesse na ligao telegrfica com os pases de sua fronteira sul, a ligao por linhas terrestres da RGT s se iniciou em 1879, com a ligao com o Uruguai atravs da estao telegrfica de Uruguaiana, situada na Provncia do Rio Grande do Sul. A ligao telegrfica com a Argentina foi iniciada em fevereiro de 1883, tambm atravs da mesma estao de Uruguaiana. 29 Headrick, op. cit. 30 Fonte: Comrcio Exterior do Brasil, n1, C. E. E n.12, do Servio de Estatstica Econmica e Financeira do Ministrio da Fazenda. Silva, H. S. Tendncias e caractersticas gerais do comrcio exterior no sculo XIX. Revista de Histria da Economia Brasileira, ano 1, jun.1953, p. 8 apud Fausto, op. cit., p. 191. 31 Ata da seo da Associao Comercial Beneficente de Pernambuco Arquivo do Museu Histrico Nacional Gsdo 61.1/10. 32 BRASIL, Memria histrica A Repartio Geral dos Telgrafos. Rio de Janeiro: Tipografia Imperial, 1907, p. 18-20. 33 Capanema props, em 1867, utilizar a estrutura da RGT para prestar outros servios. Um deles seria o levantamento topogrfico das regies ao longo das linhas. A ideia era empregar engenheiros a serem contratados pela RGT, e alocados em determinadas regies ao longo da linha, para servios de superviso de obras e manuteno. Durante o perodo ocioso, esses engenheiros prestariam servios de levantamento topogrfico. Isso seria til para a implantao de novas linhas telegrficas, estradas, pontes, canais etc. Segundo Capanema, com o levantamento topogrfico seria possvel se chegar sem esforo incerteza mxima de 12 braas, e que no havia nenhuma planta levantada no Brasil com tal grau de preciso. Essa sugesto foi oficialmente consolidada no artigo 11, pargrafo 22, do regulamento de 24 de dezembro de 1881, que determinou que o diretor dos Telgrafos procedesse determinao das longitudes e latitudes dos lugares por onde passassem as linhas. Brasil. Relatrio do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, 1884, p. 30. 34 As novas estaes telegrficas eram: Ibiapina, Periperi, Campo Maior, Teresina, Caxias, Cod, Itapecur, Rosrio e So Luis. 35 Companhia Telegrfica do Uruguai. 36 Relatrio encontrado no arquivo de Capanema, S/D, Arquivo do Museu Histrico Nacional - GSpb 20. 37 O Governo do Uruguai, depois de ter cedido a construo de suas linhas telegrficas a companhias particulares, resolveu construir linhas prprias, do Estado, e interligar as linhas brasileiras atravs de acordos de trfego mtuo: acordos com o Telgrafo Oriental, o Telgrafo Nacional do Uruguai e o Telgrafo do Governo da Repblica Argentina. A celebrao desses convnios teve em vista, alm de outras consideraes, o estabelecimento de servio direto e rpido entre as administraes interessadas, a fim de p-las em condies menos desvantajosas, em comparao com o da via concorrente, a WBTC. BRASIL. Relatrio do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, 1899, p. 160. 38 Pedido de concesso para ligao de um cabo submarino entre Portugal e Brasil. Arquivo do Museu Imperial. M.123 Doc 6174. 39 Um dos mais importantes engenheiros eltricos envolvidos com os telgrafos. Charles Bright foi responsvel pelo lanamento de diversos cabos submarinos pelo mundo, inclusive o primeiro cabo transatlntico. 40 A concesso foi dada atravs do decreto no 4491, de 23 de maro de 1870. No mesmo ano em que obteve sua concesso, Charles Bright negociou a modificao de trs clusulas, obtida atravs do decreto n. 4594. O prazo inicial de dois anos para concluso da instalao terminou em 1872, mas o grupo obteve do governo imperial uma prorrogao por um prazo de mais um ano.

41 O decreto n. 5125 de 30 de outubro de 1872 modificou algumas clusulas dessa concesso, mas os pormenores relativos a essa questo no sero investigados aqui. 42 Caldeira, Jorge. Mau empresrio do Imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1995, p. 481. 43 William Thomson, futuro Lord Kelvin, e Fleeming Jenkin eram dois dos mais importantes engenheiros de cabos submarinos. 44 Dirio de Pernambuco, setembro de 1873. 45 Dirio de Pernambuco, 24 de julho de 1874. 46 Brasil, op. cit., 1907, p. 67. 47 Concesso dada pelo decreto n 4728, de 16 de maio de 1871.

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[ Artigo recebido em 10/2010 | Aceito em 02/2011 ]

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