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O suplcio do Papai Noel

Traduo Denise Bottmann


Claude
Lvi-Strauss
O SUPLCIO DO PAPAI NOEL
5 As lestas de lataI de 19S1 caro marcadas na lrana
por uma polmica que encontrou grande repercus-
so junto imprensa e opinio pblica e introduziu
um tom de inusitado azedume no clima geralmente
alegre dessa poca do ano. H vrios meses as auto-
ridades eclesisticas, na voz de alguns prelados, j
manifestavam sua desaprovao importncia cada
vez maior que as famlias e os comerciantes vinham
dando gura do lapai loeI. Elas denunciavam uma
preocupante paganizao do dia de Natal, desvian-
do o esprito pblico do sentido propriamente cristo
dessa comemorao, em favor de um mito sem va-
lor religioso. Tais ataques aumentaram nas vsperas
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que condenara Papai Noel como usurpador e herege. Ele foi
acusado de paganizar a festa de Natal e de se instalar como
um intruso, ocupando um espao cada vez maior. Censuram-
no, sobretudo, por ter-se introduzido em todas as escolas p-
blicas, de onde o prespio foi meticulosamente banido.
s trs horas da tarde do domingo, o infeliz velhi nho de
barbas brancas pagou, como muitos inocentes, por um erro
cujos culpados eram os que aplaudiram a execuo. O fogo
queimou suas barbas e ele se esvaiu na fumaa.
Ao final da execuo, distribuiu-se um comunicado
cujos principais termos eram:
Representando todos os lares cristos da parquia, dispostos
a lutar contra a mentira, 250 crianas, reunidas diante da porta
principal da Catedral de Dijon, queimaram o Papai Noel.
No se tratou de um espetculo, e sim de um gesto simb-
lico. Papai Ncel jci sacrijcadc em hclccausrc. De fato, a menti-
ra no pode despertar o sentimento religioso na criana e no
, de modo algum, um mtodo educativo que outros digam e
do Natal; com maior discrio, mas igual firmeza,
a Igreja Protestante uniu sua voz da Igreja Catlica.
Cartas de leitores e artigos nos jornais j vinham de-
monstrando de maneiras variadas, geralmente con-
trrias posio eclesistica, o interesse despertado
pelo assunto. lor m, o ponto culminante ocorreu
em 24 de dezembro, durante uma manifestao que
foi descrita pelo reprter do jornal France-Soir nos se-
guintes termos:
PAPAI NOEL QUEIMADO NO TRIO DA CATEDRAL
DE DIJON DIANTE DE CRIANAS DE ORFANATOS
Dijon, 24 de dezembro (enviado do France-Soir)
Papai Noel foi enforcado ontem tarde nas grades da Cate-
dral de Dijon e queimado publicamente em seu trio. Essa
execuo espetacular se realizou na presena de vrias cente-
nas de internos de orfanatos. Ela contou com o aval do clero,
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Praa da Libertao e que a elas se pronunciar do alto do edi-
fcio da prefeitura, onde circular sob as luzes dos projetores.
O cnego Kir, prefeito de Dijon, preferiu no tomar par-
tido neste caso delicado.
No mesmo dia, o suplcio do Papai Noel ocupou todas
as manchetes; no houve um jornal que no comentas-
se o episdio, e alguns como o j citado France-Soir,
que, como se sabe, o de maior circuIao na lrana
chegaram a lhe dedicar um editorial. De modo geral,
a atitude do clero de Dijon foi criticada, e aparente-
mente a tal ponto que as autoridades religiosas jul-
garam conveniente bater em retirada, ou pelo menos
guardar certa reserva; no entanto, dizem que nossos
ministros esto divididos a respeito da questo. Os ar-
tigos, em sua maioria, so cheios de dedos: to bo-
nito acreditar em Papai Noel, no faz mal a ningum,
as crianas se divertem tanto e guardam lembranas
escrevam o que quiserem e faam de Papai Noel o contrapeso do
lere louettard.
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Para ns, cristos, o Natal deve continuar a ser o festejo que
comemora o nascimento do Salvador.
A execuo de Papai Noel no trio da catedral foi ava-
liada de diversas maneiras pela populao e despertou vivos
comentrios mesmo entre os catlicos.
Alm disso, essa manifestao intempestiva corre o risco
de ter conseqncias no previstas por seus organizadores.
O assunto divide a cidade em dois campos.
Dijon aguarda a ressurreio do Papai Noel assassinado
ontem no trio da catedral. Ele ressuscitar hoje s 18 horas,
na prefeitura. Com efeito, um comunicado ociaI anunciou
que ele convocava as crianas, como em todos os anos, para a
1 Personagem do folclore francs que castiga as crianas que se
comportam mal.
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so eles, em Dijon e em outras partes, que passam por
defensores do Papai Noel ameaado. Papai Noel sm-
bolo da irreligio, que paradoxo! Pois nesse episdio,
como se a Igreja adotasse um esprito crtico vido
por franqueza e verdade, enquanto os racionalistas po-
sam de guardies da superstio. Tal aparente inverso
de papis basta para sugerir que o singelo episdio en-
cobre questes mais profundas. Estamos diante de uma
manifestao sintomtica de uma acelerada evoluo
das crenas e dos costumes, primeiro na lrana, mas
certamente tambm em outros pases. No todos os
dias que o etnlogo encontra uma ocasio to propcia
para observar, em sua prpria sociedade, o crescimen-
to sbito de um rito, e at de um culto; de pesquisar
suas causas e estudar seu impacto sobre as outras for-
mas de vida religiosa; enm, de tentar compreender a
quais transformaes globais, ao mesmo tempo men-
tais e sociais, se associam as manifestaes visveis so-
deliciosas para a maturidade etc. Na verdade, fogem
questo em vez de respond-la, pois no se trata de
justicar as razes peIas quais as crianas gostam de
Papai Noel, e sim as razes pelas quais os adultos o
inventaram. Seja como for, so reaes to unnimes
que, a essa altura, inquestionvel a existncia de um
divrcio entre a opinio pblica e a Igreja. Embora seja
um episdio mnimo, o fato importante, pois, desde a
Ocupao, o desenroIar da listria na lrana apontava
uma progressiva reconciliao entre a religio e uma
opinio pblica em larga medida descrente: prova disso
a presena, nos gabinetes do governo, de um partido
poltico to claramente religioso como o MRP.
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Por si-
nal, os anticlericalistas tradicionais deram-se conta da
inesperada oportunidade que lhes era oferecida: agora
2 Sigla de Mouvement Rpublicain Populaire, partido democrata-
cristo fundado por Georges Bidault em 1944.
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as campanhas do Exrcito da Salvao erguendo nas
ruas e nas praas seus caldeires como se fossem poti-
nhos de pedintes; por m, as pessoas vestidas de Papai
Noel para receber os pedidos das crianas nas gran-
des lojas de departamentos. Todos esses costumes que,
poucos anos atrs, pareciam pueris e barrocos aos
franceses que visitassem os Estados Unidos, como um
dos sinais mais evidentes da profunda incompatibili-
dade entre as duas mentalidades, agora se implanta-
ram e se acIimataram na lrana com uma laciIidade e
uma amplitude que se tornam assunto a ser estudado
pelo historiador das civilizaes.
Nesse campo, como em outros, estamos assistindo
a uma vasta experincia de difuso, no muito diferente
daqueles fenmenos arcaicos que estvamos acostuma-
dos a estudar nos exemplos distantes do briquet piston
3

3 Acendedor de fogo por frico.
bre as quais a Igreja com forte tradio nesses assun-
tos no se enganou, pelo menos enquanto se limitava
a Iles atribuir um vaIor signicativo.
*
*
*
H cerca de trs anos, ou seja, desde que a atividade
econmica voltou quase ao normal, a comemorao do
lataI assumiu na lrana uma dimenso desconlecida
antes da guerra. Esse desenvolvimento, tanto por sua
importncia material quanto pelas formas em que se
apresenta, certamente resuItado direto da inun cia
e do prestgio dos Estados Unidos. Assim, vimos surgir
os grandes pinheiros, montados nos cruzamentos ou
nas avenidas principais, iluminados noite; os papis
decorativos para embrulhar os presentes de Natal; os
cartes de boas-festas, e o costume de exp-los em
cima da lareira dos destinatrios na semana fatdica;
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inegvel, mas no traz consigo razes sucientes para
explicar o fenmeno. Enumeremos brevemente as
mais evidentes: l muitos americanos na lrana, os
quais comemoram o Natal sua maneira; o cinema, os
digests, os romances e tambm algumas reportagens
da grande imprensa tornaram conhecidos os costu-
mes americanos, e estes gozam do prestgio atribudo
potncia militar e econmica dos EUA; tampouco se
exclui a conjectura de que o Plano Marshall tenha fa-
vorecido, direta ou indiretamente, a importao de al-
gumas mercadorias ligadas ao rito natalino. Mas tudo
isso no basta para explicar o fenmeno. Costumes
importados dos EUA impem-se a camadas da popu-
lao que lhes desconhecem a origem; os meios ope-
rrios, onde a inuncia comunista poderia desacredi-
tar tudo o que traz a marca made in USA, os adotam
com a mesma disposio dos demais. Assim, em vez
de uma difuso simples, cabe invocar aquele processo
ou da pirogue balancier.
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Mas mais fcil e ao mesmo
tempo mais dfcil estudar fatos que se desenrolam sob
nossos olhos, tendo como palco nossa prpria socieda-
de. Mais fcil, porque a continuidade da experincia
est salvaguardada, com todos os seus momentos e cada
uma de suas nuances; e tambm mais difcil, porque so
nessas rarssimas ocasies que percebemos a extrema
complexidade das transformaes sociais, mesmo as
mais tnues; e porque as razes aparentes que atribu-
mos aos acontecimentos nos quais somos atores so
muito diferentes das causas reais que neles nos deter-
minam algum papel.
Assim, seria simplista demais explicar o desenvol-
vimento da comemorao do lataI na lrana apenas
peIa inuncia dos Lstados Unidos. O emprstimo
4 Canoa rstica com um apoio lateral, que era usada em todo o
Sudeste Asitico e na Polinsia.
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ttica e exprime uma disposio afetiva que j existia,
s no dispunha de meios de expresso. Ao escolh-lo,
a dona de casa no adota diretamente (como o fabri-
cante) um costume estrangeiro, mas esse costume, to
logo reconhecido, estimula nela o nascimento de um
costume igual.
Em segundo lugar, no se pode esquecer que a
comemorao natalina, j antes da guerra, estava
em processo ascendente na lrana e em toda a Luro-
pa. Isso estava relacionado, inicialmente, melhoria
progressiva do nvel de vida, mas tambm a motivos
mais sutis. Com as caractersticas que conhecemos,
o Natal uma festa essencialmente moderna, apesar
dos mltiplos traos arcaizantes. O uso do visco no
, pelo menos em primeira instncia, uma herana
drudica, pois parece ter voltado moda na Idade M-
dia. O pinheiro de Natal no mencionado em parte
alguma antes de certos textos alemes do sculo XVII;
to importante que Kroeber, o primeiro a identic-Io,
chamou de difuso por estmulo (stimulus diffusion):
o costume importado no assimilado, mas funcio-
na como um catalisador, ou seja, provoca com a sua
presena o surgimento de um uso semelhante que j
estava potencialmente presente no meio secundrio.
Ilustremos esse ponto com um exemplo diretamente
relacionado ao nosso tema. O industrial fabricante de
papel que vai aos Estados Unidos, a convite dos colegas
americanos ou como membro de uma misso econ-
mica, constata que l fabricam papis especiais para
os pacotes de Natal; ele adota a idia, e temos a um fe-
nmeno de difuso. A dona de casa parisiense que vai
papelaria do bairro comprar o papel necessrio para
embrulhar seus presentes v na vitrine papis mais
bonitos e de melhor acabamento do que aqueles que
costumava usar; ela ignora totalmente os costumes
americanos, mas esse papel satisfaz uma exigncia es-
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maneira signicativa, em seu uicricnnaire hisrcrique des
institutions, moeurs et coutumes de la France (segundo o
prprio autor, uma adaptao do Dictionnaire des anti-
quits nationales de Sainte Palaye, 1697-1781): O Natal
[...] foi, durante vrios sculos e at uma poca recente
[grifo nosso], a ocasio de festas em famlia; segue-se
uma descrio das festas de Natal no sculo XVIII, que
no parecem car atrs das nossas. Assim, estamos
diante de um rituaI cuja importncia utuou bastante
ao longo da histria; teve apogeus e declnios. A forma
americana apenas sua encarnao mais moderna.
Alis, essas rpidas indicaes bastam para mos-
trar que, diante desse tipo de problema, preciso des-
conar das expIicaes demasiado lceis que apeIam
automaticamente aos vestgios e s sobrevivncias.
Se nunca tivesse existido um culto s rvores nos tem-
pos pr-histricos, que se prolongou em vrias tradi-
es folclricas, a Europa moderna certamente no te-
ele segue para a Inglaterra no sculo XVIII, e chega
lrana apenas no scuIo XIX. O dicionrio Littr pare-
ce conhec-lo pouco ou sob forma muito diferente da
nossa, pois o dene (no verbete Nol) com a designa-
o: Em alguns pases, de um ramo de pinheiro ou de
azevinho com diferentes enfeites, guarnecido princi-
palmente de balas e brinquedos para serem dados s
crianas, que fazem uma tremenda festa. A variedade
de nomes dados ao personagem incumbido de distri-
buir os brinquedos s crianas Papai Noel, So Nico-
lau, Santa Claus tambm mostra que ele resultado
de um fenmeno de convergncia, e no um prottipo
antigo conservado por toda parte.
O desenvolvimento moderno, porm, no uma
inveno: ele se limita a recompor peas e fragmentos
de uma antiga comemorao, cuja importncia nun-
ca foi totalmente esquecida. Se a rvore de Natal para
Littr quase uma instituio extica, Cheruel nota de
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cente a crena que situa sua morada na Groenlndia,
possesso dinamarquesa (o que obriga o pas a man-
ter uma agncia de correio especial para responder
s cartas de crianas do mundo inteiro), e o mostra
viajando em um tren puxado por renas. Consta que
esse aspecto da lenda se desenvolveu principalmente
na ltima guerra, devido presena de tropas ameri-
canas na Islndia e na Groenlndia. E, no entanto, as
renas no esto ali por acaso, visto que existem docu-
mentos renascentistas ingleses mencionando trofus
de renas durante as danas de Natal, antes de qual-
quer crena em Papai Noel, e quem dir da formao
de sua lenda.
Assim, fundem-se e refundem-se elementos muito
antigos, introduzem-se novos, encontram-se frmulas
inditas para perpetuar, transformar ou reviver usos
de velha data. lo l nada de especicamente novo
sem jogo de palavras no renascimento do Natal.
ria inventado a rvore de Natal. No entanto como
mostramos mais acima , ela uma inveno recente.
Essa inveno, porm, no nasceu do nada.
Pois outros costumes medievais so plenamente
comprovados: a chamada lenha de Natal (que inspirou
um bolo natalino em Paris), um tronco espesso para
arder a noite toda; os crios de Natal, com uma di-
menso prpria para a mesma naIidade; a decorao
das casas (desde as Saturnais romanas, sobre as quais
voltaremos a falar) com ramos verdes: hera, azevinho,
pinheiro; por m, e sem nenhuma relao com o Na-
tal, os romances da Tvola Redonda mencionam uma
rvore sobrenatural recoberta de luzes. Em tal con-
texto, a rvore de Natal surge como uma soluo sin-
crtica, isto , concentra num s objeto exigncias at
ento dispersas: rvore mgica, fogo, luz duradoura,
verde persistente. Inversamente, Papai Noel, em sua
forma atual, uma criao moderna, e ainda mais re-
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no peridico, pertence mais famlia das divindades;
as crianas prestam-lhe um culto em certas pocas do
ano, sob a forma de cartas e pedidos; ele recompensa
os bons e priva os maus. a divindade de uma cate-
goria etria de nossa sociedade (categoria etria, alis,
sucientemente caracterizada peIo lato de acreditar
em Papai Noel), e a nica diferena entre Papai Noel e
uma verdadeira divindade que os adultos no crem
nele, embora incentivem as crianas a acreditar e man-
tenlam essa crena com inmeras misticaes.
Papai Noel, portanto, em primeiro lugar a ex-
presso de um status diferenciado entre as crianas,
de um lado, e os adolescentes e adultos, de outro. Des-
te ponto de vista, ele se liga a um vasto conjunto de
crenas e prticas que os etnlogos estudam na maio-
ria das sociedades, a saber, os ritos de passagem e de
iniciao. De fato, so raros os agrupamentos huma-
nos em que as crianas (s vezes tambm as mulhe-
Por que, ento, ele desperta tanta emoo, e por
que em torno da gura de lapai loeI que se concen-
tra a animosidade de algumas pessoas?
*
*
*
Papai Noel veste-se de vermelho: um rei. A barba
branca, as peles, as botas e o tren evocam o inver-
no. chamado de papai e idoso: encarna, portanto,
a forma benevolente da autoridade dos antigos. Tudo
isso bastante claro, mas em que categoria ele deve
ser cIassicado, do ponto de vista da tipologia religio-
sa? No um ser mtico, pois no h um mito que d
conta de sua origem e de suas funes; tampouco um
personagem lendrio, visto que no h nenhuma nar-
rativa semi-histrica ligada a ele. Na verdade, esse ser
sobrenatural e imutvel, xado eternamente em sua
lorma e denido por uma luno excIusiva e um retor-
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o Pre Fouettard etc.
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L extremamente signicativo o
fato de as mesmas tendncias educacionais que hoje
probem o apelo a essas karchina punitivas enalte-
am a gura benevoIente do lapai loeI, em vez de
englob-lo na mesma condenao, como permitiria
supor o desenvolvimento do esprito positivo e racio-
nalista. Sob este aspecto, no houve racionalizao
dos mtodos pedaggicos, pois Papai Noel no mais
racional do que o Pre Fouettard (neste ponto a Igreja
tem razo): assistimos a um deslocamento mtico, e
isso que requer explicao.
fato consumado que os ritos e mitos de iniciao
tm uma funo prtica nas sociedades humanas: eles
ajudam os mais velhos a manter a ordem e a obedincia
entre os mais novos. Durante o ano todo, invocamos a
5 Personagens do folclore francs usados para assustar as crianas,
como os equivalentes brasileiros Cuca e Bicho Papo.
res) no esto, de uma maneira ou de outra, excludas
da sociedade dos homens pela ignorncia de certos
mistrios ou pela crena cuidadosamente alimen-
tada em alguma iluso que os adultos se reservam
o direito de desvendar em um instante oportuno, sa-
cramentando assim o momento em que as geraes
jovens se integram ao mundo deles. Por vezes, tais ri-
tos guardam uma semelhana surpreendente com os
ritos que estamos examinando agora. Como no notar,
por exemplo, a analogia entre Papai Noel e as karchina
dos ndios do sudoeste norte-americano? Esses per-
sonagens fantasiados e mascarados encarnam deuses
e ancestrais; voltam periodicamente aldeia para
danar e para punir ou recompensar as crianas, e
d-se um jeito para que elas no reconheam os pais
ou parentes sob o disfarce tradicional. Papai Noel cer-
tamente pertence mesma famlia, com outros cole-
gas agora postos em segundo plano: o Croquemitaine,
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vinho, hera, visco com que decoramos nossas casas.
Hoje so meros adornos, mas outrora, pelo menos em
algumas regies, eram objeto de uma troca entre duas
parcelas da populao: na vspera do Natal, na Ingla-
terra, at o naI do scuIo XVIII, as mulheres faziam
o chamado gooding, isto , saam pedindo de casa em
casa, e ofertavam ramos verdes aos que colaboravam.
Encontraremos as crianas na mesma situao, e cabe
notar que elas, no peditrio de So Nicolau, s vezes
se vestiam de mulher: mulheres, crianas, ou seja, em
ambos os casos, no-iniciados.
Ora, trata-se de um aspecto muito importante dos
rituais de iniciao que nem sempre recebeu ateno
suciente, mas que esclarece melhor sua natureza do
que as consideraes utilitrias mencionadas no par-
grafo anterior. Tomemos como exemplo o ritual das
karchina dos ndios Pueblo, j citado. Se no se revela
s crianas a natureza humana dos personagens que
vinda de Papai Noel para lembrar s crianas que a ge-
nerosidade dele ser proporcional ao bom comporta-
mento delas; e o carter peridico da distribuio dos
presentes til para disciplinar as reivindicaes in-
fantis, para reduzir a um perodo curto a poca em que
elas tm realmente o direito de exigir presentes. Mas
esse enunciado simples basta para mostrar como so
insucientes os quadros da expIicao utiIitria. Pois
de onde vem a idia de que as crianas tm direitos,
e que tais direitos se impem de forma to imperiosa
aos adultos que estes so obrigados a elaborar mitos
e rituais custosos e complicados para conseguir con-
t-los e limit-los? Logo percebemos que a crena em
Papai Noel no apenas uma misrijcac agradavel-
mente imposta pelos adultos s crianas; , em larga
medida, o resultado de uma negociao muito onerosa
entre as duas geraes. Ocorre com o ritual inteiro o
mesmo que com as folhagens verdes pinheiro, aze-
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para intimid-las. Eu diria antes que pela razo con-
trria: porque elas so as karchina. Elas so excludas
da misticao porque representam a reaIidade com a
quaI a misticao precisa estabeIecer uma espcie de
compromisso. O lugar delas outro: no com as msca-
ras e os vivos, mas com os deuses e os mortos; com os
deuses que so os mortos. E os mortos so as crianas.
Acreditamos que essa interpretao pode ser apli-
cada a todos os ritos de iniciao e mesmo a todas as
ocasies em que a sociedade se divide em dois grupos.
A no-iniciao no apenas um estado de privao,
denido peIa ignorncia, pela iluso ou por outras co-
notaes negativas. A relao entre iniciados e no-ini-
ciados tem um contedo positivo. uma relao com-
plementar entre dois grupos, sendo que um representa
os mortos e, o outro, os vivos. Durante o ritual, alis,
comum que os papis se invertam vrias vezes, pois a
dualidade engendra uma reciprocidade de perspecti-
encarnam as karchina, ser apenas para que os temam
ou respeitem e se comportem de acordo com isso? Sim,
sem dvida, mas esta apenas a funo secundria do
ritual, pois existe outra explicao, que o mito origi-
nal esclarece perfeitamente. Este mito explica que as
karchina so as almas das primeiras crianas indgenas,
que se afogaram dramaticamente num rio poca das
migraes ancestrais. Assim, as karchina so ao mes-
mo tempo prova da morte e testemunho da vida aps
a morte. E no tudo: quando os antepassados dos
ndios atuais naImente se estabeIeceram na aIdeia,
conta o mito que as karchina vinham visit-los todos os
anos e, ao ir embora, raptavam as crianas. Os ndios,
desesperados com a perda dos Ilos, conseguiram que
as karchina cassem no aIm, em troca da promessa
de represent-las uma vez por ano com danas e ms-
caras. Se as crianas so excludas do mistrio das
karchina, no primeiramente e nem principalmente
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tedo dos mitos que servem para fund-los. Mas uma
anlise diacrnica nos levaria ao mesmo resultado.
Pois os folcloristas e os historiadores das religies ad-
mitem de modo geral que a origem distante de Papai
Noel se encontra no Abade de Liesse, o Abbas Stultorum,
o Abade do Desregramento, que traduz eImente o in-
gls Lord of Misrule, personagens que, durante um certo
perodo, so reis do Natal, e nos quais reconhecemos
os herdeiros do rei das Saturnais da poca romana.
Ora, as Saturnais eram as festas das larvae, isto , dos
mortos por violncia ou abandonados sem sepultura,
e por trs do velho Saturno, devorador de criancinhas,
alinham-se como imagens simtricas o bom velhinho
Noel, benfeitor das crianas; o Julebok escandinavo,
demnio chifrudo do mundo subterrneo que traz pre-
sentes para elas; So Nicolau, que as ressuscita e lhes
d presentes, e, por m, as karchina, crianas mortas
precocemente que renunciam ao papel de assassinos
vas que, como espelhos colocados frente a frente, pode
se repetir ao innito: se os no-iniciados so os mortos,
eles tambm so super-iniciados; e se, como tambm
ocorre com freqncia, so os iniciados que personi-
cam os lantasmas dos mortos para assustar os netos,
a estes que caber, num estgio posterior do ritual,
dispers-los e impedir que retornem. Sem prosseguir
nessas consideraes, que nos afastariam de nosso ob-
jetivo, basta lembrar que, na medida em que as crenas
e os ritos ligados a Papai Noel derivam de uma sociolo-
gia inicitica (e sobre isto no restam dvidas), trazem
tona, para alm da oposio entre crianas e adultos,
uma oposio mais profunda entre mortos e vivos.
*
*
*
Chegamos concluso precedente por uma anlise pu-
ramente sincrnica da funo de certos rituais e do con-
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sobrevivem sem motivo. Quando sobrevivem, menos
pela viscosidade histrica do que pela permanncia
de uma funo que a anlise do presente deve per-
mitir esclarecer. Se demos um lugar de destaque aos
ndios Pueblo em nossa discusso, justamente por-
que a ausncia de qualquer relao histrica imagi-
nvel entre as suas instituies e as nossas (se exce-
tuarmos aIgumas inuncias espanloIas tardias, no
sculo XVII) mostra claramente que, nos ritos nata-
linos, estamos diante no s de vestgios histricos,
mas tambm de formas de pensamento e comporta-
mento que derivam das condies mais gerais da vida
em sociedade. As Saturnais e a comemorao medie-
vaI do lataI no trazem consigo as razes denitivas
de um ritual de outra maneira inexplicvel e despro-
vido de signicao, mas fornecem um material com-
parativo til para extrairmos o sentido profundo de
instituies recorrentes.
de crianas para se tornarem aquelas que distribuem
castigos e presentes. Acrescentemos que o prottipo
arcaico de Saturno, tal como as karchina, um deus da
germinao. De fato, o personagem moderno de Santa
Claus ou de Papai Noel resulta da fuso sincrtica en-
tre vrias guras: o Abade de Liesse, bispo-menino
eleito sob a invocao de So Nicolau, e o prprio So
Nicolau, cuja festa deu origem direta s crenas rela-
tivas s meias, aos sapatos e s chamins. O Abade de
Liesse reinava no dia 25 de dezembro; So Nicolau, no
dia 6 de dezembro; os bispos-meninos eram eleitos no
dia dos Santos Inocentes, ou seja, 28 de dezembro. O Jul
escandinavo era comemorado em dezembro. Somos
remetidos diretamente libertas decembris de que fala
Horcio, e que Du Tillot, no sculo XVIII, invocou para
ligar o Natal s Saturnais.
As explicaes pelas sobrevivncias so sempre
incompletas, pois os costumes no desaparecem nem
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gar, uma reunio e uma comunho: a diferena entre
cIasses e estados ca temporariamente aboIida, escra-
vos ou servos sentam-se mesa dos senhores e estes se
tornam seus servidores; as mesas, fornidas com abun-
dncia, esto abertas a todos; homens e mulheres ves-
tem as roupas uns dos outros. Mas, ao mesmo tempo, o
conjunto da sociedade se reparte ao meio: a juventude
forma um corpo autnomo, elege seu soberano, o bispo
da juventude ou, como na Esccia, o Abbot of Unreason;
conforme indica o ttulo, os jovens entregam-se a con-
dutas enlouquecidas que se traduzem em abusos con-
tra o resto da populao e que, como sabemos, assu-
mem, at o Renascimento, as formas mais extremas:
blasfmias, roubos, estupros e mesmo assassinatos. No
Natal, como nas Saturnais, a sociedade funciona em
um ritmo duplo de solidariedade acentuada e de antago-
nismo exacerbado, e essas duas caractersticas aparecem
como um par de oposies correlatas. O personagem
No surpreende que os aspectos no-cristos da
festa de Natal se assemelhem s Saturnais, dado exis-
tirem boas razes para supor que a Igreja tenha esco-
lhido a data de 25 de dezembro (em vez de maro ou
janeiro) para o dia de lataI a m de que a comemo-
rao natalina substitusse as festas pags celebradas
primitivamente em 17 de dezembro, mas que, no naI
do Imprio, duravam uma semana, ou seja, iam at o
dia 24. De fato, desde a Antigidade at a Idade Mdia
as festas de dezembro apresentam as mesmas carac-
tersticas. Primeiro, a decorao das casas com folha-
gens verdes; depois, os presentes trocados ou dados s
crianas; a alegria e os festejos; por m, a confraterni-
zao entre ricos e pobres, senhores e servos.
Sob uma anlise mais detida, surgem algumas
analogias estruturais igualmente marcantes. Como
as Saturnais romanas, o Natal medieval oferece duas
caractersticas sincrticas e opostas. Em primeiro lu-
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sonagem real se tornou um personagem mtico; uma
emanao da juventude, simbolizando seu antagonis-
mo em relao aos adultos, fez-se smbolo da idade
madura, traduo da disposio benvola em relao
mocidade; o apstolo das ms condutas incumbido
de sancionar as boas condutas. Os adolescentes aberta-
mente agressivos com seus pais so substitudos pelos
pais, que se ocultam sob barbas postias para cobrir as
crianas de presentes. O mediador imaginrio substi-
tui o mediador real e, ao mesmo tempo em que muda
de natureza, comea a operar no sentido contrrio.
Afastemos desde j algumas consideraes que
no so essenciais ao debate, mas que correm o risco
de semear confuso. A juventude, como categoria
etria, desapareceu em larga medida da sociedade con-
tempornea (embora h alguns anos estejamos assis-
tindo a certas tentativas de reconstituio ainda mui-
to recentes para que saibamos em que vo resultar).
do Abade de Liesse realiza uma espcie de mediao
entre esses dois aspectos. Ele reconhecido e at en-
tronizado pelas autoridades regulares; sua misso
comandar os excessos, mantendo-os dentro de certos
limites. Qual a relao entre esse personagem e sua
funo, de um lado, e, de outro, o personagem e a fun-
o de Papai Noel, seu descendente remoto?
Cabe distinguir aqui, cuidadosamente, entre o
ponto de vista histrico e o ponto de vista estrutu-
ral. Historicamente, como dissemos, o Papai Noel da
Europa Ocidental, com sua preferncia pelas chamins
e pelos sapatos, resulta pura e simplesmente de um
deslocamento recente da festa de So Nicolau, assimi-
lada comemorao de Natal, trs semanas mais tarde.
Isto explica porque o jovem bispo se transforma num
velho, mas apenas em parte, pois as transformaes
so mais sistemticas do que o acaso das conexes
histricas e de calendrio nos faria admitir. Um per-
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Rise up, good wife, and be noswier (lazy)
1c deal ycur bread as lcnqs ycu`re here;
1he rime will ccme when ycu`ll be dead,
And neirher wanr ncr meal ncr bread.
6
Mesmo que no dispusssemos desta indicao preciosa,
e daquela, no menos signicativa, sobre o disfarce que
transforma os atores em espritos ou fantasmas, tera-
mos outras, derivadas do estudo dos peditrios infantis.
Sabemos que eles no se limitam poca do Natal.
7
Ocor-
rem durante todo o perodo crtico do outono, quando a
noite ameaa o dia tal como os mortos acossam os vivos.
6 Em traduo livre Vai, minha senhora nada de preguia! ,/
Repartir teu po enquanto ests viva./ Dia vir em que estars bem
morta,/ Sem precisar de po nem de compota. Citado por J. Brand,
Observations on Popular Antiquities. Londres [s.n.], 1900, p. 243.
7 A esse respeito ver A. Varagnac, Civilisation traditionnelle et genre
de vie. Paris: Albin Michel, 1948, pp. 92, 122 et passim.
Um ritual que outrora se distribua entre trs grupos
de protagonistas crianas, jovens, adultos hoje en-
volve apenas dois grupos (pelo menos no que se refere
ao Natal): os adultos e as crianas. Assim, a desrazo
do Natal perdeu em larga medida seu ponto de apoio;
ela se deslocou e, ao mesmo tempo, se enfraqueceu: no
grupo dos adultos, ela sobrevive apenas na vspera do
Ano Novo, e, na noite de So Silvestre, na Times Square.
Mas examinemos, ento, o papel das crianas.
Na Idade Mdia, as crianas no aguardam, em pa-
ciente expectativa, a descida de seus brinquedos pela
chamin. Geralmente disfaradas, e agrupadas em ban-
dos, e por isso chamadas em francs arcaico de guisarts
(disfarados), elas vo de casa em casa, cantando e
apresentando seus votos, recebendo em troca doces e
frutas. L signicativo que evoquem a morte para la-
zer valer seus crditos. Assim, na Esccia setecentista,
cantavam esses versos:
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de Natal, os mortos, cobertos de presentes, deixam os
vivos em paz at o prximo outono. revelador que
os pases latinos e catlicos, at o sculo XIX, tenham
colocado a nfase em So Nicolau, isto , na forma mais
moderada da relao, ao passo que os pases anglo-saxes
costumam desdobr-la em suas duas formas extremas
e antitticas: o Halloween, em que as crianas fazem o
papel de mortos para extorquir presentes dos adultos,
e o Natal, em que os adultos presenteiam as crianas
exaltando-lhes a vitalidade.
*
*
*
A partir da, esclarecem-se as caractersticas aparen-
temente contraditrias dos ritos natalinos: durante
trs meses, a visita dos mortos aos vivos tornou-se
mais e mais insistente e opressiva. Assim, no dia da
despedida pode-se permitir festej-los e lhes oferecer
As coletas natalinas comeam vrias semanas, geral-
mente trs, antes do Natal, estabelecendo assim uma li-
gao com os pedidos rituais, igualmente sob disfarces,
da festa de So Nicolau, que ressuscitou as crian as mor-
tas; suas caractersticas cam ainda mais evidentes no
primeiro peditrio da estao, o de Hallow-Even (que, por
determinao eclesistica, cou marcado para a vspe-
ra do Dia de Todos os Santos), no qual as crianas, como
ainda hoje acontece nos pases anglo-saxes, perseguem
os adultos vestidas de fantasmas e esqueletos, at que os
adultos comprem a tranqilidade de volta com alguns
presentes midos. O avano do outono, desde seu come-
o at o solstcio, que marca o resgate da luz e da vida,
acompanhado, no plano ritual, de um trmite dialtico
cujas principais etapas so: o retorno dos mortos, suas
ameaas e perseguies, o estabelecimento de um mo-
dus vivendi com os vivos feito do intercmbio de servios
e presentes, e, por m, o triunfo da vida, quando, no dia
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o de mortos. No surpreende, pois, que o Natal e o Ano
Novo (seu duplo) sejam festas de presentes: a festa dos
mortos , na essncia, a festa dos outros, visto que o
fato de ser outro a primeira imagem aproximada que
podemos construir a respeito da morte.
Temos agora condies de responder s duas
pergun tas colocadas no incio deste ensaio. Por que o
personagem do Papai Noel ganha espao, e por que
a Igreja observa esse movimento com preocupao?
Vimos que Papai Noel o herdeiro e, ao mes-
mo tempo, a anttese do Senhor da Desrazo. Essa
transformao indica, em primeiro lugar, uma melho-
ria de nossas relaes com a morte; para carmos qui-
tes com ela, j no cremos ser necessrio permitir-lhe
periodicamente a subverso da ordem e das leis. Agora,
a relao regida por um esprito de benevolncia le-
vemente desdenhosa; podemos ser generosos, tomar a
iniciativa, pois apenas uma questo de lhe oferecer
uma ltima ocasio de se manifestar livremente, ou,
como diz to eImente o ingIs, rc raise hell [soltar os
demnios]. Mas quem pode personicar os mortos
numa sociedade de vivos, a no ser todos os que, de
uma maneira ou de outra, no esto completamente
integrados ao grupo, ou seja, que participam daquela
alteridade que a prpria marca do supremo dualis-
mo, o dualismo entre os mortos e os vivos? Assim, no
admira ver os estrangeiros, os escravos e as crianas
como os principais benecirios da lesta. A inferiori-
dade na condio poltica ou social e a desigualdade
etria so, deste ponto de vista, critrios equivalentes.
De fato, dispomos de inmeros testemunhos, sobre-
tudo nos pases escandinavos e eslavos, que desvelam
como caracterstica prpria da festa de Ano Novo ser
ela uma ocasio de oferecer alimento aos mortos, na
qual os convivas desempenham o papel de mortos, tal
como as crianas desempenham o de anjos, e os anjos,
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no podemos compartir plenamente a iluso, mas o que
justica nossos esloros que, alimentada em outrem,
ela nos oferece pelo menos uma oportunidade de nos
aquecer chama acesa nessas jovens almas. A crena
que incuIcamos em nossos Ilos de que os brinquedos
vm do alm oferece um libi ao movimento secreto
que nos leva a ofert-los ao alm, sob o pretexto de d-
los s crianas. Dessa maneira, os presentes de Natal
continuam a ser um verdadeiro sacrifcio doura de
viver, que consiste, em primeiro lugar, em no morrer.
Certa vez, Salomon Reinach escreveu com muita
profundidade que a grande diferena entre as religies
antigas e as modernas consiste no fato de que os pa-
gos rogavam aos mortos, ao passo que os cristos ro-
gam pelos mortos.
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8 S. Reinach, LOrigine des prires pour les morts, in Cultes, mythes,
religions, tomo 1. Paris: Ernest Lerou, 1904, p. 319.
presentes e at brinquedos, ou seja, smbolos. Mas esse
enfraquecimento da relao entre mortos e vivos no se
d em detrimento do personagem que encarna tal rela-
o: diramos, pelo contrrio, que ele at se desenvolve
melhor. Essa contradio seria insolvel se no admits-
semos que outra atitude em relao morte continua a
avanar entre nossos contemporneos: talvez feita no
do modo tradicional de espritos e fantasmas, e sim do
medo de tudo o que a morte representa, em si mesma
e para a vida, em termos de empobrecimento, aridez
e privao. Observemos os ternos cuidados que temos
com Papai Noel, as precaues e os sacrifcios que
aceitamos para manter seu prestgio intocado junto s
crianas. No ser porque, l no fundo de ns, ainda per-
siste a vontade de acreditar, por pouco que seja, numa
generosidade irrestrita, numa gentileza desinteressada,
num breve instante em que se suspende qualquer re-
ceio, qualquer inveja, qualquer amargura? Sem dvida,
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Sem dvida, h uma grande distncia entre a pre-
ce aos mortos e a prece repleta de conjuraes que,
todos os anos e cada vez mais, dirigimos s crianas
encarnao tradicional dos mortos para que, acre-
ditando no Papai Noel, elas consintam em nos ajudar a
acreditar na vida. Mas desIindamos os os que teste-
munham a continuidade entre essas duas expresses
de uma mesma realidade. A Igreja no est errada
quando denuncia na crena em Papai Noel o bastio
mais slido e um dos campos mais ativos do paganismo
no homem moderno. Resta saber se o homem moderno
no pode tambm defender seus direitos de ser pago.
lor m, uma ltima observao: h um longo caminho
das Saturnais at o bonacho Papai Noel; durante a jor-
nada, parecia ter-se perdido denitivamente um tra-
o essencial, talvez o mais arcaico das Saturnais. Pois
lrazer j mostrou que o prprio rei das 8aturnais o
herdeiro de um prottipo antigo que, depois de per-
sonicar o rei 8aturno e se entregar a todos os exces-
sos durante um ms, era soIenemente sacricado no
altar de Deus. Graas ao auto-de-f de Dijon, eis o heri
reconstitudo em todas as suas caractersticas, e no
deixa de ser um dos grandes paradoxos desse curioso
episdio que, pretendendo acabar com Papai Noel, os
eclesisticos de Dijon no tenham feito mais do que
restaurar em sua plenitude, aps um eclipse de alguns
milnios, uma gura rituaI cuja perenidade, a pretexto
de destru-la, coube justamente a eles demonstrar.
Sobre o autor
CLAUDE LVI-STRAUSS nasceu em 28 de novembro de 1908. lor-
mou-se em uireito e liIosoa na 8orbonne. Aos 2 anos tornou-
se um dos primeiros professores da recm-criada Universidade
de So Paulo. Nesse perodo (1934-35) fez expedies entre os
Bororo, os Kadiwu e os Nambikwara, mais tarde recontadas em
Tristes trpicos (19SS). Lm 19S9 ingressou no coIIege de lrance,
onde lundou o Laboratoire d'AntlropoIogie 8ociaIe. loi um
dos criadores da revista LHomme (1961). Em 1973, passa a fa-
zer parte da Academia lrancesa. lubIicou, entre outros cIssi-
cos, As estruturas elementares do parentesco (1949), O pensamento
selvagem (1962) e as Mitolgicas (1964-71). Em 2008 teve sua obra
includa na coleo Pliade, da editora Gallimard.
Claude Lvi-Strauss na Cosac Naify
Antropologia estrutural
Mitolgicas 1: O cru e o cozido
Mitolgicas 2: Do mel s cinzas
Mitolgicas 3: A origem dos modos mesa
De perto e de longe (entrevistas a Didier Eribon)
COSAC NAIFY, 2008
CLAUDE LVI-STRAUSS, 1952
Coordenao editorial
CASSIANO ELEK MACHADO e FLORENCIA FERRARI
Preparao
LUIS DOLHNIKOFF
Reviso
AUGUSTO MASSI e REGIANE M. P. BARBOZA
lrojeto grco
ELAINE RAMOS
COSAC NAIFY
Rua General Jardim, 770, 2
o
. andar
01223-010 So Paulo SP
Tel [55 11] 3218 1444
www.cosacnaify.com.br
Atendimento ao professor [55 11] 3218 1473
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Lvi-Strauss, Claude [1908-]
O suplcio do Papai Noel
Ttulo original: Le pre Noel supplici
Traduo: Denise Bottmann
So Paulo: Cosac Naify, 2008
ISBN 978-85-7503-754-6
1. Antropologia estrutural 2. Papai Noel 3. Signos e smbolos
Aspectos religiosos Cristianismo I. Ttulo.
08-11109 CDD-299
ndices para catlogo sistemtico:
1. Papai Noel: Rito natalino: Antropologia estrutural 299
Esta edio uma homenagem aos cem anos
de cIaude Lvi-8trauss. loram impressos, em
novembro de 2008, 5.000 exemplares em papel
alta alvura 120 g/m
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, pela RR Donnelley. A fonte
utilizada foi a Gentium, de Victor Gaultney.