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A Reconquista do Pacfico

De Guadalcanal a Tquio
Na primavera de 1943, a terceira fase da guerra do Pacfico estava prestes a come ar! Na primeira, o "ap#o conquistou todo o $udeste %si&tico e o Pacfico 'cidental! Na segunda, foi derrotado no (ar de )oral, em (id*a+, Guadalcanal e Papua! De agora em diante, o "ap#o estaria na defensiva!

A conquista do Pacfico, 1943 a 1945


Na primavera de 1943, o $ol Nascente ainda tremulava orgul,oso so-re a ampla e.tens#o territorial do rec/m0adquirido 1mp/rio Nip2nico! % &rea de domnio 3apon4s fora -astante ampliada, em tempo ridiculamente pequeno, com a captura de 5ong06ong, da (al&sia, de )ingapura, das 7ndias 'rientais 5olandesas, da 8irm9nia e das :ilipinas! ' e./rcito 3apon4s espal,ara0se pelo ;.tremo 'riente como tinta num mata0-orr#o particularmente a-sorvente, dei.ando a impress#o, pelo menos por algum tempo, de que for a alguma o -ateria! Dentre as in<meras conquistas que fe=, do-rou, algumas ve=es, for as numericamente mais poderosas, sempre confiante na vitria final e totalmente convencido da 3usti a da causa por que lutava! )om moral elevado, o e./rcito nip2nico fa=ia prevalecer o seu adestramento e a sua disciplina em com-ate so-re as for as que enfrentava, for as que, em desespero, pareciam afogar0se nas ondas de mar c,eio levantadas pela m&quina de guerra do "ap#o! (as, ainda na primavera de 1943, os 3aponeses 3& ,aviam provado o amargo sa-or da derrota! Do=e meses antes, em 3un,o de 194>, eles ,aviam sofrido um grande rev/s, no encontro com a (arin,a dos ;stados ?nidos, na 8atal,a de (id*a+! 's americanos complementaram o 4.ito o-tido no mar com um ataque a Guadalcanal, em agosto 0 as primeiras demonstra @es do vigor de um 3ovem gigante que em -reve se transformaria na maior for a do Pacifico! )ome ava agora o que o Dr! 6enned+ c,ama de a ATerceira :aseA da guerra do Pacfico 0 a reconquista dos territrios ane.ados pelos 3aponeses! Bue camin,o os americanos deveriam tomarC $eguir a lin,a :ilipinas0Nova Guin/, ou atacar pelo Pacfico )entral, capturando os v&rios grupos de il,as da (icron/siaC Bual destes dois ei.os seria o mais efica= na luta por su-3ugar o novo 1mp/rio "apon4sC )ada rota tin,a seus defensores e na A)onfer4ncia TridenteA, reali=ada em Das,ington em maio de 1943, decidiu0se em favor de um avan o pelos dois camin,os, o que aca-ou sendo uma escol,a sensata e proveitosa! )om tantas e t#o espal,adas possess@es, os 3aponeses tin,am dificuldade em prever a dire #o do pr.imo ataque americano e, com duas lin,as de avan o para seguir, os americanos podiam mant40los na incerte=a! % reuni#o de for as e material -/lico suficientes para a ofensiva em duas pontas era, em si, uma tarefa de propor @es gigantescas! 's ;stados ?nidos dispun,am de recursos industriais para produ=ir as armas de guerra necess&rias para l,es dar esmagadora superioridade material! ; quando esta enorme capacidade industrial se somasse ao g4nio natural para a organi=a #o do americano, poder0se0ia ent#o prever o resultado da guerra no Pacfico! % derrota do "ap#o era inevit&vel! Para se apresentar um quadro completo da guerra no ;.tremo 'riente, / preciso incluir as opera @es dos -rit9nicos na 8irm9nia e as campan,as desenvolvidas na ),ina! Na 8irm9nia, como nos outros locais, os 3aponeses lutaram sempre com muita coragem e o-stina #o, tornando a campan,a e.tremamente difcil e violenta! 's -rit9nicos ,aviam e.perimentado, nesta frente, inova @es, como as colunas dos A),inditsA, cria #o de 'rde Dingate, que operavam independentemente, travando guerra de guerril,a atr&s das lin,as inimigas e rece-endo os suprimentos de que necessitavam por p&ra0quedas! %s tentativas feitas no sentido de ampliar este m/todo de guerra com o esta-elecimento de enclaves dominados pelos A),inditsA -em dentro do territrio inimigo tiveram menos 4.ito, mas o a-astecimento por via a/rea das tropas de terra revelou0se uma t&tica -astante proveitosa e contri-uiu muito para que os -rit9nicos conseguissem vitrias, como em 1mp,al e 6o,ima, quando o a-astecimento das for as convencionais foi feito por este sistema! ;m-ora as opera @es -rit9nicas na 8irm9nia fossem importantes, e muito contri-ussem para o desfec,o que teve a guerra contra o "ap#o, seriam os americanos que desenvolveriam a grande estrat/gia e levariam a guerra cada ve= mais para perto das il,as metropolitanas 3aponesas! ;les detiveram a marin,a nip2nica numa s/rie de grandes -atal,as navais, das quais a de (id*a+ e a do (ar das :ilipinas foram indiscutivelmente as

mais importantes do ponto de vista estrat/gico! Nesta <ltima -atal,a, os 3aponeses perderam tr4s porta0 avi@es, tiveram grande n<mero de navios avariados e, talve= o mais importante, perderam praticamente toda a arma a/rea da marin,a! :oi esta grande derrota que dei.ou as :ilipinas a-ertas ao ataque americano! %ssim, a guerra apro.imava0se cada ve= mais das il,as metropolitanas do "ap#o, cu3o povo sentia com mais vigor a realidade da guerra moderna, pelos constantes ataques a/reos! Buando os americanos, mudando a t&tica de -om-ardeio, passaram aos ataques noturnos de -ai.o nvel, as cidades 3aponesas come aram a sofrer danos mais graves! Para atingir alvos pequenos e espal,ados, o alto e.plosivo foi trocado por -om-as incendi&rias, com resultados devastadores! ?ma <nica 80>9 transportava 49 grupos de 3E -om-as incendi&rias, representando um potencial destrutivo assustador! Num ataque a Tquio, quase 1F mil,as quadradas daquela cidade foram destrudas por uma fogueira de que resultou um n<mero de -ai.as mais tarde estimado em E3!GGG mortos e 1G>!GGG feridos! Durante todo este perodo de reveses quase contnuos, incapa=es de sequer apro.imar0se, em termos de produ #o de armas e muni @es, dos ndices alcan ados pelos americanos, com a marin,a mercante di=imada por ataques de su-marinos e avi@es, os 3aponeses, contudo, continuaram lutando com o mesmo vigor e a mesma o-stinada coragem! 5ouve ataques0suicidas 0 6amiHa=es 0 num esfor o louco por redu=ir a superioridade num/rica das enormes esquadras americanas! $oldados 3aponeses 3ogavam fora a vida em cargas auto0destrutivas que n#o podiam, de modo algum, afetar o resultado da -atal,aI todo esse sacrifcio foi in<til! Para o "ap#o a guerra estava perdida! Jestava0l,e apenas encontrar um -om prete.to para do-rar os 3oel,os sem comprometer as apar4ncias! ; a primeira -om-a nuclear foi lan ada so-re 5iro.ima! ' fato de ele n#o se render imediatamente levou os %liados a repetir a terrvel prova de destrui #o em massa com uma segunda -om-a, lan ada so-re NagasaHi! ' "ap#o cedeu, em-ora ,ouvesse militares que defendessem a re3ei #o dos termos propostos pelos %liados, talve= porque l,es fosse menos penoso o aniquilamento total que a perda da condi #o de semideuses que desfrutavam! ;ste tra-al,o / uma interessantssima seqK4ncia do A1nferno no PacficoA 0 onde vai narrada a espantosa cole #o de vitrias col,idas pelos nip2nicos! )om sua costumeira lucide=, o Dr! 6enned+ aqui discorre so-re as vicissitudes que tiveram de ser superadas pelos %liados no teatro de opera @es do Pacfico, at/ a cerim2nia reali=ada no conv/s do ?$$ (issouri que assinalou o dram&tico final da $egunda Guerra (undial!

Preparando para a volta


Na primavera de 1943, a terceira fase da guerra no Pacifico estava prestes a come ar! Na primeira, o "ap#o triunfou por toda parte, conquistou todo o $udeste %si&tico e o Pacfico 'cidental! Na segunda, tentou ampliar ainda mais o seu controle, -uscando tomar a %ustr&lia e o 5ava, e.perimentando derrotas decisivas, nas -atal,as do (ar de )oral, (id*a+, Guadalcanal e Papua! Devido L perda de quatro porta0avi@es da esquadra em (id*a+, dois coura ados e muitas -elonaves menores em Guadalcanal, e de centenas de avi@es e suas tripula @es em todas as quatro campan,as, era evidente que o "ap#o teria, na terceira fase, que adotar t/cnica defensivistaI ali&s, as ordens operacionais para os comandantes 3aponeses no Pacfico $udoeste salientavam que eles deviam Aconservar todas as posi @es nas $alom#o e na Nova Guin/A! Pela primeira ve= na guerra do Meste, os %liados estavam com a iniciativa, se pudessem us&0la! (as isto n#o quer di=er que o fim estivesse L vista para o "ap#o! Na verdade, a mudan a para a defensiva, no come o de 1943, representava apenas a reali=a #o do plano originalmente defendido antes que o otimismo da (arin,a 1mperial a tivesse tentado ir mais al/m, contra (id*a+ e as $alom#o! ;ste plano 0 a defesa rigorosa de um anel de -ases il,oas poderosamente fortificado e o rec,a o de todos os ataques americanos at/ que Das,ington finalmente concordasse em negociar uma pa= que recon,ecesse as partes essenciais das conquistas do "ap#o 0 seria agora su-metido L prova! Bualquer que fosse a rota Nou rotasO que os %liados escol,essem para o retorno, todas sugeriam dificuldades militares! ' "ap#o, com suas primeiras conquistas, cercara0se de an/is conc4ntricos de defesa que redu=iriam a rapide= de qualquer ofensiva e l,e permitiriam e.plorar suas lin,as internas de comunica #o, enviar rapidamente refor os para as &reas amea adas! No mapa, as possi-ilidades pareciam muitas, mas a maioria podia ser logo posta de lado! ?ma ofensiva da J<ssia estava fora de cogita @es, pela franca recusa de $talin

em travar guerra na Psia at/ que a %leman,a fosse derrotada! ?m ataque da ),ina tam-/m foi e.cludo, aps muita discuss#o, devido Ls dificuldades no a-astecimento e L fali-ilidade geral dos c,ineses! % rota do Pacfico Norte, geograficamente a mais direta dos ;stados ?nidos, carecia de -ases e estava su3eita a constantes tempestades e nevoeiros! ?ma rota de retorno pelo $udeste %si&tico era uma possi-ilidade, mas n#o se podia lev&0la em considera #o, porque as tropas e equipamentos -rit9nicos eram totalmente inadequados para essa tarefa e ,avia pouca possi-ilidade de qualquer refor o em grande escalaI de qualquer modo, a campan,a para tomar a 8irm9nia, a $umatra, a (al&sia e as 7ndias 'rientais 5olandesas poderia demorar muitos anos e, ainda assim, dei.ar os %liados a mil,ares de quil2metros de Tquio! )om todas essas possi-ilidades t#o claramente inadequadas ou inadmissveis, restava apenas uma contra0ofensiva pelas vastid@es do prprio 'ceano Pacfico! ;ssa rota ,& muito era considerada a mais prov&vel por outra ra=#o 0 o fato de se ter evidenciado, desde que se e.aminara pela primeira ve= a possi-ilidade de um retorno, que os ;stados ?nidos desempen,ariam o papel decisivo! )ontudo, ainda n#o se resolvera se este avan o liderado pelos americanos seria ao longo do ei.o Nova Guin/0:ilipinas ou atrav/s do Pacfico )entral, passando diretamente pelos v&rios grupos de il,as da (icron/sia! %s duas rotas tin,am seus defensores! ' General (ac%rt,ur, )omandante ),efe do Pacfico $udoeste, liderava a defesa da rota pela Nova Guin/! ;le afirmava que esta era mais lgica, n#o s por 3& estar sendo reali=ada pelas campan,as de Guadalcanal e Papua, mas tam-/m porque colocaria mais depressa os %liados em condi @es de isolar o rec/m0conquistado imp/rio sul do "ap#o de suas il,as metropolitanas, sustando, assim, a sua produ #o de guerra! (ac%rt,ur afirmou com veem4ncia que os ;stados ?nidos tin,am o dever moral de reconquistar as :ilipinas o mais depressa possvel 0 ali&s, isto muitas ve=es dei.ou ele a impress#o de que era mais importante do que a prpria invas#o do "ap#o 0 e o camin,o para (anil,a estaria a-erto assim que a Nova Guin/ casse! % rota alternativa n#o parecia oferecer nen,um o-3etivo estrat/gico vital e seria uma opera #o muito perigosa, e.pondo as for as de invas#o a ataques de um grupo de -ases navais e a/reas que os 3aponeses ,aviam construdo nas il,as administradas so- mandato! Por <ltimo, se se dei.assem as for as inimigas ocupando a Nova Guin/ e as $alom#o, isto alarmaria os aliados dos ;stados ?nidos, a %ustr&lia e a Nova Qel9ndia! Por outro lado, a marin,a americana via muito valor num avan o pelo Pacfico )entral! ;m primeiro lugar, isto l,e permitiria empregar seus velo=es porta0avi@es 0 cada ve= mais numerosos 0 com muito mais efici4ncia do que nas apin,adas &guas das $alom#o e das 8ismarcHs! ;la re3eitou a no #o de que esta rota seria mais perigosa, o-servando os desenvolvimentos muito importantes nas for as0tarefas de porta0avi@es 0 que tin,am o poder de ataque para isolar e dominar um grupo de il,as e proteger os com-oios de invas#o 0 e do sistema de a-astecimento flutuante da esquadra 0 que eliminava a necessidade de os porta0avi@es retornarem ao porto a intervalos freqKentes! %l/m disso, se se dei.assem intocadas as for as 3aponesas nas il,as de mandato, isto e.poria a proposta lin,a de comunica @es Nova Guin/0:ilipinas a poderosos ataques pelos flancos! De qualquer modo, uma arremetida pelo Pacfico )entral provavelmente c,egaria Ls :ilipinas e cortaria os la os do "ap#o com o sul mais depressa da que uma -atal,a por etapas, su-indo as escadas das $alom#o08ismarcHs0Nova Guin/, que, sendo previsvel, dava ao inimigo a oportunidade de se preparar para o ataque seguinte e envolveria uma luta acirrada! ;, naturalmente em segredo, a marin,a americana n#o gostava da pro-a-ilidade de colocar seus preciosos porta0avi@es so- o controle de (ac%rt,ur, enquanto que este, por sua ve=, n#o queria que o )omando do Pacfico $udoeste fosse um teatro de opera @es su-sidi&rio e nem que o e./rcito fosse empregado unicamente para opera @es de Alimpe=aA! % solu #o finalmente aceita 0 so-retudo na A)onfer4ncia TridenteA, reali=ada em Das,ington em maio de 1943 0 foi um avan o pelas duas rotas, pois isto manteria os 3aponeses em d<vida quanto ao local de ataque real e dispersaria as for as inimigas, al/m de impedir quaisquer ataques pelos flancos ou a ida de refor o das il,as so- mandato para Ja-aul 0 ou vice0versa! De qualquer modo, as duas rotas terminariam nas :ilipinas! Tecnicamente, esta decis#o foi uma derrota para as tend4ncias monopolistas de (ac%rt,urI estrategicamente, ela se revelaria uma decis#o realmente muito sensata! Por outro lado, uma ofensiva de duas pontas assim t#o vasta precisava de enormes preparativos e da e.ist4ncia de v&rios meses de relativo impasse na guerra do Pacfico, enquanto as unidades estavam sendo treinadas, -ases e aerdromos estavam sendo construdos, -arca as de desem-arque e navios reunidos, novas -elonaves preparadas e os planos finais organi=ados! :oi durante este AimpasseA que os ;stados ?nidos recuperaram as %le<tas ocidentais! ;m-ora a impratica-ilidade de grandes opera @es nessa &rea fosse -via a todos quantos a con,eciam, am-os os lados eram e.tremamente sensveis a avan os inimigos ali! % tomada pelos 3aponeses das il,as de 6isHa e %ttu durante a opera #o das (id*a+ provocou alarma nos ;stados ?nidos e fe= o governo plane3ar

uma contra0ofensiva imediata! 8om-ardeios das il,as ocupadas pelos 3aponeses foram seguidos do -om-ardeio naval de 6isHa, a R de agosto de 194>, da ocupa #o de %daH N33F Hm a leste de 6isHaO, a 3G de agosto, onde se construiu uma -ase a/rea para a3udar num outro avan o, e da tomada de %mc,itHa N144 Hm a leste de 6isHaO, a 1> de 3aneiro de 1943! % etapa -via seguinte, a tomada da prpria il,a de 6isHa, foi evitada pelos comandantes americanos, o )ontra0%lmirante 6inHaid e o (a3or0General De Ditt, porque a maior parte das suas for as navais e a/reas fora desviada para as crticas -atal,as de Guadalcanal! ;m ve= disso, eles decidiram tomar %ttu, situada ainda mais para oeste, depois que um -om-ardeio naval, a 1E de fevereiro, revelou sua falta de defesas! ?m esquadr#o americano, formado pelos cru=adores $alt MaHe )it+ e Jic,mond e por quatro destrieres, comandado pelo )ontra0%lmirante (c(orris, foi despac,ado para -loquear %ttu no m4s seguinte, mas a >F de mar o ele encontrou uma for a inimiga mais poderosa, composta de quatro cru=adores e quatro destrieres, que escoltava tr4s transportes com refor os para a guarni #o da il,a! ;ste grupo, comandado pelo Sice0%lmirante 5osoga+a, a-riu fogo quando as -elonaves americanas se apro.imaram, iniciando assim a luta que rece-eu o ttulo grandiloqKente de A8atal,a das 1l,as 6omandorsHiA! Durante tr4s ,oras e meia as for as advers&rias dispararam e mano-raram a longa dist9ncia, at/ que os 3aponeses romperam contato! Nen,um dos lados sofreu qualquer perda, mas como os transportes foram o-rigados a voltar, pode0se di=er que foi uma pequena vitria americana! $eis semanas mais tarde, a 11 de maio, uma for a, so- o comando0 geral do )ontra0%lmirante JocH*ell, desem-arcou em %ttu, a3udada pelo nevoeiro e apoiada por um grupo de -om-ardeio, posicionado ao largo da il,a, do qual participavam tr4s coura ados! Durante duas semanas a guarni #o de >!FGG ,omens resistiu aos 11!GGG soldados da R a Divis#o de 1nfantaria dos ;stados ?nidos, em-ora fosse o-rigada a recuar sistematicamente para as montan,as! Por/m, a >9 de maio, aps >4 ,oras de violenta luta, quando os 3aponeses restantes fi=eram uma carga0suicida contra as posi @es americanas, os defensores foram quase que totalmente eliminadosI somente >E foram aprisionados, enquanto que os invasores perderam FGG ,omens! % captura de %ttu foi o primeiro e.emplo de Apular carni aA Nsaltar de il,a em il,aO feita pelos americanos na guerra do Pacfico! % efic&cia dessa t&tica logo tornou0se evidente porque, com uma -ase a/rea americana construda rapidamente em %ttu, os 3aponeses que compun,am a guarni #o de 6isHa foram virtualmente isolados e su-metidos a freqKentes -om-ardeios navais e ataques a/reos! )omo o BG 1mperial n#o queria travar uma grande campan,a nas %le<tas, decidiu0se a-andonar a il,a e, a >E de 3ul,o, uma for a de cru=adores e destrieres evacuou em apenas TT minutos os T!1E3 soldados que ali se encontravam, so- a prote #o do ,a-itual nevoeiro! 1gnorando este acontecimento, os americanos continuaram -om-ardeando 6isHa nas semanas seguintesI e na noite de 1T de agosto cerca de 34!4GG soldados Nincluindo T!4GG canadensesO desem-arcaram para uma infrutfera -usca de cinco dias, at/ perce-erem que o inimigo 3& a-andonara a il,a! %ssim, as %le<tas foram retomadas, o que n#o / de surpreender, pois os americanos destacaram 1GG!GGG soldados e uma grande for a0tarefa naval, al/m da :or a %/rea do 11 o ;./rcito, para a &rea do Pacfico Norte, cu3a maior parte poderia ter sido empregada com mel,ores resultados em outros locais! Nos )omandos do Pacfico $udoeste e do oceano Pacfico, por e.emplo, (ac%rt,ur e Nimit= estavam implorando por mais refor os antes de come ar suas prprias ofensivas! (as, em-ora nen,um dos dois fosse plenamente satisfeito, seus respectivos efetivos estavam come ando a aumentar sistematicamente, L medida que a economia dos ;stados ?nidos se concentrava na produ #o -/lica! (ac%rt,ur tin,a sete divis@es Ntr4s delas australianasO so- seu comando, com mais duas divis@es americanas a serem enviadas e oito divis@es australianas em treinamentoI no )omando do Pacfico $ul, de 5alse+ Nrespons&vel perante Nimit=O, ,avia quatro divis@es do e./rcito, duas dos fu=ileiros navais e uma neo=elandesa, com mais outra que deveria c,egar pelo fim do ano! No ar, (ac%rt,ur controlava cerca de 1!GGG avi@es, enquanto que 5alse+ podia recorrer a RGG avi@es do e./rcito e 1!1GG da marin,a e dos fu=ileiros navais! %s for as navais variavam, pois, enquanto se concentrava uma esquadra anfU-ia com escoltas para as duas campan,as, muitas das -elonaves estavam, so- empr/stimo, a curto pra=o, adidas L for a naval de Nimit=, em Pearl 5ar-or! Nessa /poca, 5alse+ tin,a seis coura ados e dois porta0avi@es so- seu comando! ;m-ora se tivesse concordado quanto L estrat/gia0geral da organi=a #o de uma poderosa contra0ofensiva na regi#o da Nova Guin/0$alom#o, ainda restava resolver as diferen as de comando e o curso e.ato das opera @es! ' primeiro pro-lema era complicado pelo fato de que o prprio grupo das $alom#o separava os )omandos do Pacfico $udoeste e do Pacfico $ul! Por outro lado, isto tam-/m o-rigava os dois lderes da campan,a e seus prprios superiores a cooperar mais estreitamente do que teria acontecido, pois n#o ,avia sentido em discutirem entre si enquanto com-atiam um inimigo t#o formid&vel como os 3aponeses! Portanto,

os ),efes de ;stado0(aior )on3untos logo concordaram que (ac%rt,ur teria o controle estrat/gico de toda a regi#o da Nova Guin/0$alom#o, mas 5alse+ teria o controle t&tico das $alom#o, enquanto que todas as -elonaves de Pearl 5ar-or em opera #o nessas &guas permaneceriam so- o comando de Nimit=! ' o-3etivo estrat/gico da A'pera #o )art*,eelA NJoda de )arroO Noriginariamente c,amada ADatc,to*erA 0 Torre de %talaiaO era romper a -arreira das 8ismarcHs e tomar a grande -ase 3aponesa em Ja-aul! %qui, tam-/m, os %liados poderiam apro.imar0se ao longo de dois ei.os principais, pela costa da Nova Guin/ e pela cadeia das $alom#o, com ataques alternativos que manteriam o inimigo confuso! ;sperava0se que dentro de oito meses eles estariam prontos para tomar Ja-aul propriamente dita! % primeira etapa seria empreendida pelas for as de 5alse+, que ocupariam as il,as Jussell, para desenvolver ali uma -ase a/rea e naval avan ada! ;nt#o, as for as de (ac%rt,ur atacariam, tomando a il,as de DoodlarH e 6iri*ina, no grupo das Tro-riands, que seria uma -ase a/rea e um ponto de parada entre os dois teatros de opera @es! %ps estas a @es preliminares, 5alse+ atacaria as il,as da Nova Gergia, para tomar a importante pista de pouso de (unda, enquanto que o )omando do Pacfico $udoeste faria um grande avan o para e.pulsar os 3aponeses dos seus pontos fortes da Nova Guin/V Mae, $alamaua, :insc,,afen e (adang! Nesse momento, as for as do Pacfico $ul 3& teriam passado para as il,as $,ortland e, depois, para o sul de 8ougainville! % pen<ltima a #o dos dois avan os seria a neutrali=a #o de 8uHa, pelo )omando de 5alse+, e a tomada do ca-o Gloucester, -em como da prpria Nova 8rit9nia, pelo )omando de (ac%rt,ur! $urpresa, rapide= e sincroni=a #o seriam fatores essenciais, mas os dois comandantes eram famosos pelo seu vigor e impetuosidade! Tam-/m os 3aponeses estavam reunindo suas for as e ree.aminando sua estrat/gia nos meses su-seqKentes L desastrosa campan,a de Guadalcanal! %ps um longo e custoso perodo de alterna #o de prioridades no Pacfico $udoeste, entre a Nova Guin/ e as $alom#o, decidira0se dividir aqueles teatros de opera @es em duas partes, com o 1Eo ;./rcito encarregado da defesa da primeira e o 1R o ;./rcito da segunda, am-os so- o controle do Eo ;./rcito de Prea NGeneral 1mamuraO, -aseado em Ja-aul! )ontudo, o e./rcito ainda tendia a preferir a campan,a da Nova Guin/, por considerar que aquela grande il,a era um amortecedor essencial para as 7ndias 'rientais 5olandesas e as :ilipinas! (as a marin,a, com igual lgica, dese3ava dar prioridade L &rea $alom#o08ismarcHs, pois a vitria ali a-riria a grande -ase naval 3aponesa em TruH, nas )arolinas, a ataques a/reos americanos! )omo o e./rcito levava vantagem no BG 1mperial, por/m, uma diretiva datada de >T de mar o de 1943 declarou que se deveria dar prioridade L Nova Guin/! Na verdade, a marin,a assumiu a principal responsa-ilidade pela defesa das $alom#o e o e./rcito fe= o mesmo com rela #o L Nova Guin/, concordando0se que a lin,a defensiva geral deveria ir desde Mae, na costa da Nova Guin/, at/ 1sa-el e Nova Gergia, nas $alom#o! ' certo / que cada frente seria fero=mente defendida! Por outro lado, as for as 3aponesas eram muito inferiores Ls dos %liados! 5avia tr4s divis@es NTT!GGG ,omensO na Nova Guin/ e duas divis@es, uma -rigada e outras unidades N>T!GGG ,omensO nas $alom#oI as F a e Ra Divis@es %/reas, respectivamente ane.adas a cada comando, s dispun,am de 1RG avi@es, ao passo que a 11a :rota %eronaval podia fornecer mais >4G, pois as perdas na campan,a de Guadalcanal ,aviam sido muito grandesI as for as navais compreendiam apenas cru=adores e destrieres, em-ora se pudesse recorrer rapidamente a -elonaves maiores, em TruH! W verdade que, em seis meses, a &rea poderia ser refor ada por 1G ou 1T divis@es, mais de ETG avi@es e toda a marin,a 3aponesa, tornando, portanto, uma opera #o de conten #o -astante vi&vel 0 mas, para que tal opera #o se constitusse em sucesso, era imperioso que ,ouvesse tenacidade, fle.i-ilidade de raciocnio e que os refor os fossem o-tidos assim que se fi=essem necess&rios! 1ndependente do que acontecesse, parecia que o "ap#o 3& perdera a supremacia a/rea nesta regi#oV mas todos recon,eciam que esta era o elemento essencial na guerra do Pacfico! (esmo no perodo do c,amado impasse, ,ouve consider&vel a #o no Pacifico $udoeste, so-retudo a #o a/rea! "& a >1 de fevereiro de 1943, as for as de 5alse+ passaram de Guadalcanal para as il,as Jussell, em-ora isto n#o passasse de apenas um e.erccio, pois os 3aponeses as ,aviam a-andonado muito antes que os 9!GGG soldados americanos nelas desem-arcassem! (uitas ve=es ,avia escaramu as navais na A:endaA, as &guas muito disputadas que -an,am a cadeia das $alom#o, e na noite de F de mar o, dois destrieres 3aponeses foram afundados por seus equivalentes americanos! 5ouve uma grande luta na frente da Nova Guin/, onde os 3aponeses decidiram aliviar a press#o que sofria capturando a -ase a/rea em Sau, defendida apenas por uma guarni #o australiana, c,amada A:or a 6angaA! %li, por/m, os %liados demonstraram sua superioridade a/rea, despac,ando de avi#o a 1R a 8rigada australiana para a cidade, a fim de repelir o inimigo, a #o esta que de tal forma alarmou 1mamura, que ele ordenou que o resto da T1 a Divis#o de 1nfantaria fosse transportada para a regi#o do Golfo de 5uon o mais

depressa possvel! % >E de fevereiro, oito navios, transportando quase R!GGG soldados e escoltados por oito destrieres, =arparam de Ja-aulI um dia depois, por/m, eles foram avistados por um avi#o de recon,ecimento americano, sendo ent#o atacados por >GR -om-ardeiros e 1>9 ca as do grupamento a/reo do Tenente0General 6enne+, estacionado na Nova Guin/! Buase que ignorando os fracos esfor os 3aponeses para proteger o com-oio, esses avi@es A-om-ardearam por ricoc,eteA e metral,aram os navios de transporte de tropas durante 4E ,oras, afundando todos eles, al/m de quatro destrieres, morrendo ali mais de 3!FGG soldados nip2nicos! %ps esta A8atal,a do (ar de 8ismarcHA, o EX ;./rcito de Prea foi o-rigado a usar apenas su-marinos, ou pequenas -arca as, para transportar ,omens e suprimentos nas &guas da Nova Guin/! ' desastre ocorrido com este com-oio fe= o )omandante0),efe Naval, %lmirante Yamamoto, compreender que se o "ap#o n#o recuperasse imediatamente a supremacia a/rea, ele perderia n#o s o Pacifico $ul, mas, tam-/m, a guerra! %ssim, de despac,ou 3GG avi@es, dos porta0avi@es da 3 a ;squadra, de TruH para Ja-aul, com ordens de atacar as -ases aliadas e provocar -atal,as a/reas em grande escala, para permitir ao "ap#o tomar o controle do ar! ;sta A'pera #o 1A, como era c,amada, iniciou0se a 1 o de a-ril, com uma s/rie de ataques a Guadalcanal, passando depois para a Nova Guin/, ainda no mesmo m4s! ' plano ela-orado para provocar -atal,as a/reas teve 4.ito, mas Yamamoto foi iludido pelos relatrios e.tremamente e.agerados dos seus pilotos, que o levaram a pensar que as for as a/reas inimigas ,aviam sido di=imadasI na verdade, os %liados perderam >T avi@es e os 3aponeses, 4>, o que fe= pender ainda mais a -alan a estrat/gica em favor das for as americanas! ;nquanto estava na regi#o investigando o desenrolar da opera #o, Yamamoto decidiu visitar 8ougainville, sendo desco-erto pelo $ervi o de 1ntelig4ncia e de Decifra #o dos ;stados ?nidos! Preparou0se para ele uma em-oscada e, a 1E de a-ril, o seu avi#o foi atacado por 1E ca as Mig,tnings, que co-riram mais de 1!GGG Hm para alcan ar o ponto de intercepta #o! (ergul,ando por entre os avi@es de escolta, os Mig,tnings derru-aram o avi#o de YamamotoI o almirante e a tripula #o tiveram morte instant9nea, quando o aparel,o caiu na selva! 's corpos foram recuperados e as cin=as do almirante foram sepultadas em Tquio, numa cerim2nia reali=ada perante uma multid#o de cidad#os! Para su-stitu0lo, foi designado o %lmirante 6oga, que se revelaria um su-stituto medocre! ' "ap#o perdera seu lder mais l<cido e.atamente quando os americanos se preparavam para montar sua enorme contra0ofensiva de duas pontas pelo Pacfico!

Avano para Rabaul


' avan o de duas pontas que os %liados reali=ariam ao longo da costa da Nova Guin/ e pelas $alom#o, contra o posto de Ja-aul, estava plane3ado para iniciar0se a 3G de 3un,o de 1943! %s for as de 5alse+ desem-arcariam no grupo da Nova GergiaI a :or a Nova Guin/, comandada pelo Tenente0General 5erring, desem-arcaria tropas na -aa de Nassau, perto de $alamaua, e a :or a Plamo, so- o comando do Tenente0 General 6rueger, tomaria as il,as 6iri*ina e DoodlarH, nas Tro-riands! ;sta <ltima opera #o, reali=ada por duas divis@es americanas, foi feita sem dificuldades, n#o ,avendo qualquer oposi #o inimiga, e a constru #o das pistas de pouso come ou imediatamente! % for a de 5erring, composta principalmente de australianos, e contendo alguns regimentos americanos, encontrou mais dificuldades, mas -eneficiou0se da indecis#o dos 3aponeses! Dois meses antes, a guarni #o australiana de Sau fora muito ampliada e seu comandante, o ent#o Tenente0General $avige N3a Divis#o australianaO, rece-era ordens para avan ar so-re $alamaua, em apoio do desem-arque do 1F>o Jegimento americano na -aa de Nassau! Temendo a a #o de $avige, os 3aponeses n#o reagiram ao desem-arque dos americanos com volume muito grande de tropas que, apesar do caos inicial nas praias e da ine.peri4ncia das tropas na selva, foi -em sucedido! )om os americanos avan ando costa acima e os australianos vindo do interior, os F!GGG soldados 3aponeses foram sendo gradualmente repelidos para os arredores de $alamaua, em meados de agosto! $avige ent#o rece-eu ordens para manter so- press#o a cidade, para atrair for as inimigas que guarneciam Mae, que era o o-3etivo principal, mas que n#o a tomasse enquanto n#o estivessem sendo feitos os desem-arques principais na pennsula de 5uon! )omparada com esta, a campan,a da Nova Gergia foi muito mais difcil! ;ste grupo de il,as, com sua importante pista de pouso, em (unda, sua guarni #o de uns 1G!GGG 3aponeses e seu terreno montan,oso, <mido e co-erto de selva, revelou0se quase t#o difcil de tomar quanto Guadalcanal 0 so-retudo porque o BG 1mperial insistira muito na sua defesa! %l/m disso, n#o era f&cil invadir a il,a principal, pois toda a sua parte nordeste era cercada de recifes e em seus flancos oeste e sul ,avia il,as menores que l,e proporcionavam meios de defesa! % primeira medida teria que ser necessariamente contra as il,otas, o que alertaria os 3aponeses, ou, ent#o, correr o risco de dei.ar as for as inimigas intactas no flanco do assalto L Nova Gergia propriamente dita!

' plano dos americanos era dividir suas for as em tr4s grupos de desem-arque, na esperan a de confundir a guarni #o defensora! ' corpo principal desem-arcaria no lado norte ou na il,a de Jendova, de onde transporia o estreito para ocupar (unda! %ssim que este segundo est&gio estivesse ocorrendo, outra for a americana desem-arcaria perto do %ncoradouro Jice e iria rapidamente para a -aa de 8airoHo, na parte norte da Nova Gergia, cortando assim a lin,a de refor o e retirada do inimigo! %l/m disso, ,averia tr4s desem-arques su-sidi&rios na parte sul do grupo de il,as, no %ncoradouro de DicH,am, na il,a Sangunu, em $egi e na -aa de Siru, na costa sudeste da Nova Gergia! 5alse+ mantin,a pessoalmente o controle do ;squadr#o de $ervi o ;special, que deveria cuidar da comple.a logstica da campan,a, e da distante for a de co-ertura naval, a :T 3F, que se compun,a de dois porta0avi@es de esquadra e tr4s de escolta, tr4s coura ados, nove cru=adores e >9 destrieres! ' )ontra0%lmirante Turner estava no comando da :T 3F, a :or a0Tarefa %nf-ia! %s for as a/reas aliadas -aseadas em terra, na &rea Ncerca de T3G avi@esO, estavam so- o comando do Sice0%lmirante :itc,I os fu=ileiros navais americanos soo (a3or0General Sogel e o e./rcito so- o Tenente0General 5armonI o grupamento principal das for as de terra era a 43a Divis#o de 1nfantaria, uma unidade ine.periente cu3o comandante, o Tenente0General 5ester, tin,a de controlar a divis#o e toda a for a de desem-arque, o que o-rigava a grande esfor o o seu ;stado0 (aior! ' informe provindo de um vigia costeiro de que os 3aponeses estavam entrando na Nova Gergia do sul levou 5alse+ a antecipar os desem-arques em $egi, de 3G para >1 de 3un,o! ;stes foram reali=ados sem oposi #o inimiga, iniciando0se imediatamente ali a constru #o de uma pista de pousoI entretanto, o avan o por terra, para co-rir o desem-arque martimo na -aa de Siru, mostrou0se muito mais difcil e 5alse+ decidiu cancelar o assalto anf-io no dia 3G, dei.ando para mais tarde a tomada do ponto fortificado! No %ncoradouro de DicH,am foi mais difcil superar a re-enta #o do mar que os 3aponeses, mas a 3 de 3ul,o a il,a de Sangunu estava inteiramente tomada! ' assalto principal, feito por F!GGG soldados, contra Jendova, a 3G de 3un,o, foi precedido por violentos -om-ardeios das posi @es 3aponesas, cu3a guarni #o, de cerca de >GG ,omens, foi rapidamente eliminada! % amea a mais s/ria aos invasores eram o fogo das -aterias inimigas instaladas em (unda, do outro lado do estreito, e os ataques a/reos desfec,ados de Ja-aul! (as a > de 3ul,o os americanos 3& se sentiam -astante fortes para tentar o golpe direto L Nova Gergia, desem-arcando em Qamana, a leste de (unda, e e.pulsando os 3aponeses da costa! Tr4s dias depois deu0se o desem-arque no %ncoradouro Jice! % primeira resposta 3aponesa, como em Guadalcanal, foi no mar! Buatro destrieres =arparam de 8ougainville com levas de soldados, desem-arcando0os na il,a de 6olom-angara a 4 de 3ul,o! Na noite seguinte, por/m, outra tentativa de envio de refor os foi interceptada por tr4s cru=adores e nove destrieres do )ontra0%lmirante %ins*ort,, que estavam dando co-ertura aos desem-arques no %ncoradouro Jice! Nesta A8atal,a do Golfo de 6ulaA, os 1G destrieres 3aponeses, em-ora em grande desvantagem na escurid#o, por n#o terem radar, afundaram o cru=ador 5elena e perderam apenas um destrier antes de desaparecerem dentro da noite! %l/m disso, conseguiram desem-arcar 1!>GG ,omens em 6olom-angara, perdendo um destrier0transporte, que encal,ou e foi atacado por avi@es aliados no dia seguinte! Na noite de 1> de 3ul,o, ou se3a, uma semana depois, ,ouve outra luta cerrada, quando o cru=ador "intsu e nove destrieres, que levavam mais tropas, foram atacados por tr4s cru=adores e nove destrieres aliados, tam-/m so- o comando de %ins*ort,! Durante essa A8atal,a de 6olom-angaraA, um aero-ote )atalina, equipado com radar, orientou o fogo disparado pelos -arcos aliados, que afundou o "intsu em poucos minutos, em-ora o cru=ador neo=eland4s Meander fosse avariadoI mas os destrieres 3aponeses, tendo desem-arcado outros 1!RGG soldados em 6olom-angara, retornaram L luta, afundando um destrier americano e avariando os dois outros cru=adores com seus formid&veis torpedos Alan a0longaA! ;m terra, os ine.perientes soldados da 43 a Divis#o n#o estavam progredindo muito, em virtude das caractersticas do terreno, da agressividade do clima e da o-stinada defesa 3aponesaI tampouco o apoio a/reo, naval e de artil,aria surtiu o dese3ado efeito no avan o para (unda! ' moral da tropa americana estava muito ruim 0 a maioria das -ai.as teve como causa o c,oque psicolgico, a Aneurose de guerraA! % 1F de 3ul,o o (a3or0General Gris*old foi para ali enviado a fim de assumir o comando e, apesar da su-stitui #o de alguns oficiais e do uso de tanques e lan a0c,amas, os americanos s tomaram (unda a T de agosto, repelindo os 3aponeses para o norte da il,a onde a :or a Norte tam-/m se vin,a e.pandindo! ;vitando o movimento de pin a que se formava, a maioria dos defensores, comandados pelo (a3or0General $asaHi, conseguiu recuar para a vi=in,a il,a de 6olom-angara, porque a -aa de 8airoHo ainda estava em poder dos

nip2nicos! % >4 de agosto, por/m, tam-/m esta caiu para os americanos, encerrando a campan,a da Nova Gergia! % pista de pouso de (unda 3& estava sendo usada no dia 14, mas mesmo antes disso os avi@es aliados detin,am o domnio dos c/us, impedindo que o inimigo -om-ardeasse de Ja-aul, dando apoio Ls tropas de terra e atacando quaisquer tentativas dos 3aponeses de refor ar as $alom#o centrais! % 19Z>G de 3ul,o, eles afundaram um cru=ador e dois destrieres, a >>, um destrierI quando os 3aponeses passaram a enviar suprimentos e tropas por pequenas -arca as, contra elas foram lan adas torpedeiras americanas! Na noite de F de agosto apareceram alvos maiores 0 quatro destrieres, que transportavam 9GG soldados e provis@es! [ sua espera, no golfo de Sella, estavam seis destrieres americanos, so- o )omandante (oos-rugger, posicionados, com o au.lio do radar, para um perfeito ataque de torpedos! ;m meia ,ora tr4s vasos 3aponeses foram postos a pique e o so-revivente, que n#o saiu inclume, pois dele se desprendia fuma a, rumou para o norte, em dire #o a Ja-aul! % demora para capturar Nova Gergia desalentou 5alse+ e (ac%rt,ur, que tam-/m estavam c2nscios de que um avan o passo a passo pelas $alom#o daria ao inimigo tempo suficiente para refor ar sua pr.ima lin,a de defesa! Possuindo a necess&ria superioridade a/rea e naval, os %liados decidiram passar para Sella Mavella, que era pouco defendida, isolando 6olom-angara e seus 1G!GGG 3aponeses! $omente atrav/s da progress#o aos saltos, estrat/gia adotada a partir das %le<tas, / que o )omando do Pacifico $udoeste podia alimentar esperan as de manter seu plane3ado avan o e frustrar o sistema defensivo do inimigo! ?ma outra vantagem da medida / que uma pista de pouso construda em Sella Mavella estaria apenas a 1FG Hm de 8ougainville! )om isso, a il,a foi invadida por 4!FGG americanos a 1T de agosto, antes mesmo do fim da campan,a da Nova Gergia! Jefor ados por parte de uma divis#o neo=elandesa, eles logo dominaram a pequena guarni #o que ali ,avia, o que permitiu aos A$ea-eesA Nas famosas unidades de constru #o navalO come arem a tra-al,ar na prepara #o de uma pista de pouso! Para fec,ar a -rec,a em torno de 6olom-angara, a il,a de %rundel foi invadida a >R de agosto, mas, tendo sido ela refor ada por $asaHi com tropas da il,a principal, sua guarni #o s foi eliminada a >1 de setem-ro! %s esperan as do general de poder rec,a ar a invas#o de 6olom-angara propriamente dita, onde uma guarni #o de 1>!GGG ,omens ,avia construdo um forte sistema de defesa, esfumaram0se quando, a 1T de setem-ro, c,egou0l,e uma ordem do BG 1mperial, atrav/s de Ja-aul, ordenando0l,e que retirasse dali suas for asI ali&s, sua tarefa fora simplesmente de retardamento, porque a decis#o de a-andonar as $alom#o centrais, para concentr&0las em 8ougainville, fora tomada um m4s antes! %pesar da supremacia aliada no mar e no ar, os 3aponeses, uma ve= mais, conseguiram reali=ar uma ,&-il retirada! % >EZ>9 de setem-ro e nas duas primeiras noites de outu-ro, -oa quantidade de pequenos -arcos retiraram 9!TGG ,omens, inclusive o prprio $asaHi! % <nica oposi #o em grande escala feita pela marin,a americana a esta Dunquerque em miniatura deu0se na noite de F de outu-ro, quando tr4s destrieres, comandados pelo )apit#o DalHer, interceptaram uma for a inimiga de nove destrieres e alguns -arcos menores que estavam evacuando o resto dos soldados de Sella Mavella! Na refrega que se seguiu, os 3aponeses perderam um destrier, mas conseguiram evacuar os soldados e, ao mesmo tempo, afundaram um e danificaram dois destrieres americanos! %s $alom#o centrais estavam agora livres de quaisquer for as 3aponesas organi=adas! Praticamente ao mesmo tempo, as for as que os %liados tin,am na Nova Guin/ estavam tomando a importante pennsula de 5uon, que oferecia -ons aerdromos, os portos de Mae e :insc,,afen e uma posi #o de flanco no estreito de Sitia= para o salto para a Nova 8rit9nia! N#o tendo -elonaves e transportes suficientes para um ataque inteiramente anf-io, e temendo que as dificuldades do terreno impedissem a utili=a #o plena da superioridade aliada em for as terrestres para garantir o sucesso completo de um avan o e.clusivamente por terra, (ac%rt,ur decidiu usar as tr4s formas de ataque ao mesmo tempo! ;m resumo, o plano estipulava que a 9 a Divis#o australiana, com outras unidades, seriam desem-arcadas na costa a leste de Mae, enquanto que o TG3o Jegimento de P&ra0quedistas americano, na primeira opera #o de p&ra0quedistas reali=ada pelos aliados no Pacfico propriamente dito, tomaria a pista de pouso e.istente em Nad=a-, ent#o em desuso, situada a noroeste de Mae! %ssim que os sapadores tornassem a pista oper&vel, a R a Divis#o australiana seria levada para l& de avi#o, a fim de atacar Mae por terra! ;ntrementes, L T a Divis#o australiana, que vin,a amea ando atacar $alamaua, sem realmente fa=40lo, para desviar a aten #o dos 3aponeses para l&, seria ordenado que tomasse aquela cidade!

%ps dias de ataques a/reos aliados, a Ra :or a %nf-ia desem-arcou mais de 1G!GGG soldados da 9a Divis#o australiana a uns 11 Hm a leste de Mae, no dia 4 de setem-ro! No momento dos desem-arques avi@es 3aponeses passaram a atacar, em-ora sem grandes resultados, os australianos, que avan aram sistematicamente para oeste, apesar das t&ticas de retardamento do inimigo e dos o-st&culos em que se constituram os rios em c,eia, c,egando aos arredores de Mae a 14 de setem-ro! % opera #o aeroterrestre foi igualmente -em sucedida, sendo tomada a pista de pouso de Nad=a-, sem oposi #o, a T de setem-ro! % artil,aria australiana foi ent#o lan ada de p&ra0quedas, seguida de desem-arques de sapadores americanos e dos soldados da Ra Divis#o australiana! % 1G de setem-ro as for as de terra 3& estavam descendo pelo vale do (arH,am, na dire #o de Mae, sem encontrar muita resist4ncia, enquanto que, mais ao sul, $alamaua era a-andonada pelos seus defensores no dia seguinte! % falta de oposi #o a essas a @es aliadas deveu0se ao temor do BG 1mperial de que a T1 a Divis#o de 1nfantaria 0 respons&vel pela defesa da regi#o de Mae0$alamaua 0 fosse isolada por esses movimentos de pin a! % T1a Divis#o rece-eu ordens para a-andonar Mae a 1T de setem-ro e atravessou as montan,as para a costa norte da pennsula de 5uon! 's 3aponeses esperavam concentrar0se ao longo da lin,a :insc,,afen 0 cordil,eira de :inisterra 0 vale do Jamu, mas (ac%rt,ur tam-/m queria tomar :insc,,afen, para controlar os estreitos de Sitia= e Dampier e para intensificar o avan o costeiro so-re (adangI tudo levava a crer que a -atal,a por :insc,,afen seria muito violenta, so-retudo porque sua guarni #o, so- o (a3or0General Yamada, estava sendo rapidamente refor ada! ?ma ve= mais, por/m, os %liados foram mais r&pidos que os defensores 3aponeses! % >> de setem-ro, a R a :or a %nf-ia desem-arcou a >Ga 8rigada da 9a Divis#o australiana a alguns quil2metros ao norte de :insc,,afen, encontrando, a princpio, pouca oposi #o porque os 4!GGG soldados 3aponeses estavam situados ao sul e a oeste da cidade! % resist4ncia tornou0se ent#o muito violenta e s a > de outu-ro / que os australianos, envolvendo os defensores num movimento de pin as, pelo norte e por um avan o por terra vindo de Mae, tomaram :insc,,afen! % -atal,a, por/m, ainda n#o terminara, porque Yamada apenas retirara suas for as para $attel-erg, uma regi#o montan,osa situada a apenas 1G Hm a oeste da ca-e a0de0praia australiana! %li, a 1G de outu-ro, 3untaram0se a ele o (a3or0General 6atagiri e parte da >G a Divis#o de 1nfantaria, que fi=era uma marc,a for ada desde (adang! ;m-ora mais australianos da 9 a Divis#o, so- o (a3or0General Dooton, tivessem c,egado a :insc,,afen propriamente dita, a ca-e a0de0praia n#o estava -em defendida e foi violentamente atacada pelas tropas de 6atagiri a partir de 1R de outu-ro! % cada arremetida dos nip2nicos, os australianos, ao rec,a &0las, impun,a0l,es pesadas -ai.as, at/ que estes, no dia >4, sentindo0se suficientemente fortes para tanto, contra0atacaram! % press#o so-re a posi #o de $attel-erg foi sendo intensificada at/ que os 3aponeses ficaram virtualmente cercados! % >T de novem-ro, 6atagiri recon,eceu que sua posi #o estava perdida e recuou para $io, no norte! (as a Ra Divis#o australiana, com outras for as, 3& vin,am su-indo o vale do (arH,am, na dire #o de (adang, tomando 6aiapit e seu aerdromo a 19 de setem-ro e Dumpu a F de outu-ro! % o-stinada defesa feita pelos nip2nicos dos desfiladeiros das montan,as impediram o avan o para 8ogad3im, mas os %liados procuraram, diante disso, aumentar seus efetivos e construir novas -ases a/reas, preparando0se para o est&gio seguinte! Pelo final de 1943, portanto, eles estavam prontos para avan ar so-re (adang, tanto pela rota costeira como pelos vales Jamu0(arH,am! Durante estas campan,as pela posse da Nova Guin/ e das $alom#o centrais, 3aponeses e %liados andaram revisando os planos que tin,am para o Pacfico! 's nip2nicos, recon,ecendo que ,aviam sido muito otimistas, tentavam uma revis#o dr&stica da estrat/gia adotada, pois os americanos se ,aviam recuperado com incrvel rapide= das primeiras derrotas que sofreram, retomando as %le<tas, passando a amea ar Ja-aul e 0 o que mais preocupava 0 ,aviam reunido uma enorme esquadra de novos porta0avi@es e coura ados em Pearl 5ar-or! Diante disso, os nip2nicos sentiram que se fa=ia necess&rio promover rapidamente a contra #o do permetro defensivo, vale di=er, refor ar suas lin,as defensivas! No novo Plano 'peracional, de 1T de setem-ro de 1943, o BG 1mperial especificou sua Aesfera de defesa nacional a-solutaA, que se estendia da 8irm9nia Ls )urilas, passando pela -arreira da (al&sia L Nova Guin/ ocidental e, da, Ls )arolinas e Ls (arianas! ;m-ora isto significasse que grande parte da Nova Guin/, as $alom#o, as 8ismarcHs Nincluindo Ja-aulO, as Gil-erts e as (ars,alls passassem L condi #o de n#o0essenciais, estas &reas deveriam ser defendidas durante pelo menos seis meses, para dar L ind<stria 3aponesa a oportunidade de reparar s/rias defici4ncias, como a produ #o de avi@es e navios mercantes! %o final desse perodo, esperava0se que a c,amada esfera de defesa nacional se ,ouvesse transformado numa -arreira ine.pugn&vel, quase triplicada a produ #o de avi@es, as perdas da marin,a mercante repostas e a ;squadra )om-inada refor ada, a fim de desafiar a ;squadra %mericana do Pacfico para uma -atal,a decisiva!

% tarefa de 1mamura e do Sice0%lmirante 6usaHa, comandantes, respectivamente, do e./rcito e da marin,a no Pacfico $udoeste, assumia, assim, grande import9ncia, pois tin,am de fa=er parar o advers&rio que mo-ili=ava quase 3!GGG avi@es, uma esquadra imensa e cerca de >G divis@es, sem a3uda significativa de Tquio! ;nquanto uma divis#o seria despac,ada para 3untar0se Ls cinco 3& so- o comando de 1mamura, os outros refor os iriam para &reas essenciais, como as il,as so- mandato, que rece-eram 4G -atal,@es de infantaria, e a =ona )ele-es0Timor0Nova Guin/ ocidental, que rece-eram cinco divis@es, so- o > o ;./rcito de Prea! ' mais importante / que ainda ,avia 1T divis@es 3aponesas na (anc,<ria e >F na ),ina nesse est&gio da guerra, muito em-ora a amea a dos ;stados ?nidos fosse decididamente a maior! %s for as de terra, em-ora mal desenvolvidas, atendiam, apesar disso, as necessidades do "ap#o, que se n#o pudesse proteger sua marin,a mercante e recuperar a supremacia a/rea, estaria perdido! 's %liados n#o dese3avam dar aos 3aponeses o tempo de que tanto necessitavam! Na verdade, insatisfeitos com a lentid#o do avan o para Ja-aul, os ),efes de ;stado0(aior )on3untos eram favor&veis a que se desse prioridade L arremetida pelo Pacfico )entral e se mostravam propensos a deslocar para esta &rea uma divis#o de fu=ileiros navais e v&rias -elonaves do )omando do Pacfico $udoeste, pois acreditavam que um avan o direto de Pearl 5ar-or seria mais efica= e, portanto, prefervel L c,amada A'pera #o Joda de )arroA, -asicamente Aum assalto frontal contra grandes il,as, com posi @es estreitamente organi=adas em profundidade, para apoio m<tuoA! 1sto, naturalmente, alarmou (ac%rt,ur, que disse que a pretendida transfer4ncia de for as poria em perigo suas c,ances de tomar Ja-aul conforme plane3ado! ;m 3un,o de 1943, por/m, Das,ington acreditava que a grande -ase inimiga devia ser apenas neutrali=ada, sugest#o que foi adotada na A)onfer4ncia BuadranteA, reali=ada em agosto! ?ma campan,a prolongada e sangrenta, para eliminar a guarni #o de 1GG!GGG 3aponeses que ali se encontrava, certamente n#o era a mel,or maneira de e.plorar a superioridade a/rea e naval aliada e causaria mais atrasos no avan o de (ac%rt,ur para as :ilipinas! ' prprio general acalmou0se ao sa-er que se plane3ava isolar Ja-aul, tomando 8ougainville, Nova 1rlanda, ca-o Gloucester, De*aH e as %lmirantados, aplicando0se todo o poderio a/reo e naval para impedir que aquela -ase fosse refor ada ou evacuadaI as for as do )omando do Pacfico $udoeste avan ariam ent#o ao longo da costa norte da Nova Guin/ e, dali, para as :ilipinas! ' Plano para ocupar a grande il,a de 8ougainville, o <ltimo o-3etivo importante nas $alom#o, n#o foi afetado por essas decis@es, mas, por outro lado, a opera #o n#o poderia ser encarada com otimismo e.agerado, posto que os nip2nicos tin,am ali quase FG!GGG ,omens, ao passo que 5alse+ de incio s poderia desem-arcar uma divis#o refor ada, devido L retirada de navios para o Pacfico )entral! Por fim, decidiu0se desem-arcar na -aa da 1mperatri= %ugusta, na costa oeste, o que evitaria as &reas mais fortemente defendidas! De antem#o, reali=ou0se uma campan,a de -om-ardeio em larga escala, com EGG avi@es de 6enne+, -aseados na Nova Guin/, martelando Ja-aul e os avi@es de porta0avi@es rec/m0c,egados de TruH, enquanto que os FGG avi@es do General T*ining, -aseados nas $alom#o, atacavam os seis aerdromos de 8ougainville! Tam-/m em fins de outu-ro reali=aram0se opera @es menores, nos flancos de 8ougainvlleV no dia >R, os fu=ileiros navais tomaram a il,a de ),oiseul, num esfor o por convencer aos 3aponeses que qualquer grande ataque viria do sudesteI e no mesmo dia a :T 31, do )ontra0%lmirante DilHinson, desem-arcou >!TGG americanos e neo=elandeses nas il,as do Tesouro, onde a guarni #o de >>T ,omens logo foi eliminada, construindo0se ali uma pista de pouso! )inco dias depois, a 1o de novem-ro, come ou a invas#o de 8ougainville propriamente dita! ;la foi precedida do -om-ardeio, feito pela marin,a, das -ases a/reas da il,a e de ataques contra Ja-aul, por uma for a0tarefa de porta0avi@es, so- o comando do )ontra0%lmirante $,erman, para impedir que os refor os a/reos ali c,egassem! Pouco depois do aman,ecer, a :or a %nf-ia de DilHinson come ou a desem-arcar os 14!GGG fu=ileiros navais do primeiro grupo de desem-arque, co-ertos por uma -arragem de 11 destrieres! Pelo meio0dia 3& se esta-elecera uma ca-e a0de0praia, apesar da re-enta #o forte! % for a de desem-arque reagiu -em aos ataques a/reos contra ela dirigidos e dominou os defensores nip2nicos! %s a @es principais dos dias seguintes se desenrolaram no ar e no mar! ;sperando -arrar a opera #o americana, os 3aponeses mandaram dois cru=adores pesados e dois leves, escoltados por seis destrieres, soo comando do )ontra0%lmirante 'mori, para a -aa da 1mperatri= %ugusta, com ordens de -om-ardear os transportes e a ca-e a0de0praia! ;sta for a, por/m, foi interceptada pela patrul,a do )ontra0%lmirante (errill, de quatro cru=adores leves e oito destrieres, no dia > de novem-ro, -em cedo, quando ainda a EG Hm do alvo! Na a #o demorada e confusa, os americanos levaram a mel,or, afundando um cru=ador e um destrier inimigos, pela perda de um destrier! %creditando ter afundado pelo menos dois cru=adores

americanos, 'mori retirou0se sem ,aver atacado os desem-arques 0 fal,a que resultou na sua su-stitui #o, quando voltou a Ja-aul! %lgumas ,oras aps este c,oque, os navios de (errill foram atacados por 1GG avi@es 3aponesesI sem, contudo, sofrer danos s/rios! (ais pertur-adora para os %liados foi a notcia de que uma for a naval, so- o Sice0%lmirante 6urita, composta de sete cru=adores pesados e um leve, com quatro destrieres, c,egara a Ja-aul a 4 de novem-ro, vindo de TruH! )omo n#o tin,a coura ados ou cru=adores pesados nessa /poca, 5alse+ temia que suas -elonaves, -em mais leves, fossem vencidasI portanto, decidiu empregar os porta0 avi@es de $,erman, o Princeton e o $aratoga, contra o inimigo antes que as tropas desem-arcadas fossem atacadas! Posicionando0se a 4GG Hm de Ja-aul, a :T 3E lan ou um ataque de 9R avi@es no dia T, que conseguiram danificar seis cru=adores e dois destrieres 3aponeses, perdendo 1G avi@es! No dia 11 de novem-ro, ,ouve outro ataque, a3udado por mais tr4s porta0avi@es, enviados por Nimit= para aliviar a situa #o! 's danos causados foram menores, porque a maioria da for a de 6urita partira para TruH, mas o novo grupo de porta0avi@es, comandado pelo )ontra0%lmirante (ontgomer+, travara uma -atal,a fero= contra mais de 1GG avi@es atacantes, derru-ando mais de 3G deles! ;stes em-ates a/reos impediram que os 3aponeses fi=essem muitos ataques L ca-e a0de0praia, pois cerca de RG\ dos avi@es da marin,a enviados como refor os para Ja-aul estavam agora destrudos! Buanto a futuros desenvolvimentos operacionais no Pacfico, por/m, fato dos mais importantes era a capacidade dos velo=es grupos de porta0avi@es de operar livremente em &reas ao alcance dos avi@es inimigos -aseados em terra, contanto que suas defesas antia/reas e de ca as fossem adequadas! Nessas semanas ,ouve menos atividade em 8ougainville porque os 3aponeses tin,am poucas tropas na &rea de desem-arque e pelo menos EG Hm de selva densa se interpun,am entre suas for as principais e a ca-e a0 de0praia! )omo resultado, os americanos foram ampliando sistematicamente o permetro defensivo por eles criado, repelindo um ataque anf-io feito de surpresa a R de novem-ro e um ataque maior, por dois -atal,@es que ,aviam marc,ado desde 8uin! % >F de novem-ro, a ca-e a0de0praia, agora comandada pelo (a3or0 General Geiger e refor ada pela 3R a Divis#o de 1nfantaria, tin,a 19!TGG m de comprimento, encerrava tr4s aerdromos e 34!GGG soldadosI mas os 3aponeses ainda acreditavam que os desem-arques ocorreriam em outros locais e continuaram a fortificar 8uHa, satisfa=endo0se em desfec,ar ataques a/reos contra a posi #o americana! :oi durante essas viagens de refor o para 8uHa que cinco destrieres 3aponeses foram interceptados por igual n<mero de vasos americanos, comandados pelo )apit#o 8urHe! ;stes conquistaram um triunfo decisivo nesta A8atal,a do )a-o $#o "orgeA, afundando tr4s navios inimigos, sem sofrerem danos os seus navios! Na il,a, por/m, ,ouve um impasse estran,o, com os americanos concentrando uma for a de 44!GGG ,omens at/ meados de de=em-ro, sem que os 3aponeses fi=essem muita coisa para det40los, preferindo, em ve= disso, recorrer a ataques a/reos intermitentesI eles c,egaram mesmo a plantar legumes, preparando0se para uma estada prolongada! ;m contraste, na Nova Guin/, o avan o aliado prosseguiu sem sofrer interrup @es, continuando pelo ano novo, tanto ao longo da lin,a costeira como su-indo os vales do (arH,am0Jamu! (ac%rt,ur n#o estava disposto a desperdi ar tempo e, quando os australianos se apro.imavam da cidade costeira de $io, ele mandou o 1>Fo Jegimento americano desem-arcar a uns 1>G Hm para oeste, em $aidor, que isolou de (adang a for a 3aponesa de >G!GGG ,omens! ;sta <ltima, esgotada pela longa retirada, foi repelida de $io a 1T de 3aneiro e, como n#o estivesse disposta a enfrentar o A-locoA americano, evitou a armadil,a, tomando um camin,o indireto pela selva, perdendo mil,ares de ,omens nesse deslocamento! ;nquanto isso, as divis@es australianas puderam atravessar as serras, saindo do vale do (arH,am, encontrando pequena oposi #o! Na verdade, o BG 1mperial ordenara ao Tenente0General %dac,i, comandante da Nova Guin/, que retirasse suas tropas para De*aH! ;m conseqK4ncia disso, 8ogad3im foi tomada pelos %liados a 13 de a-rilI (adang a >4, e %le.is,afen no dia >F! ' estreito de Sitia= tam-/m foi desimpedido! %ntes mesmo de as for as 3aponesas terem sido repelidas da pennsula de 5uon, (ac%rt,ur atacara novamente, na prpria Nova 8rit9nia! ;m-ora n#o se devesse dar aten #o a Ja-aul, ele queria controlar am-os os lados dos estreitos de Sitia= e Dampier, para impedir qualquer amea a, ao futuro avan o que empreenderia ao longo da costa norte da Nova Guin/! % :or a Plamo, de 6rueger N1 a Divis#o de :u=ileiros Navais e 3>a de 1nfantariaO, rece-eu ordens de tomar a regi#o do ca-o Gloucester, defendida apenas por uma for a isolada de E!GGG soldados da 1R a Divis#o de 1nfantaria 3aponesa! Para desviar a aten #o, os desem-arques principais foram precedidos de um pequeno desem-arque em %ra*e, a 1T de de=em-ro de 1943! ;ste <ltimo provocou contra0ataques 3aponeses feitos por terra e pelo ar, todos, por/m, repelidos!

;nt#o, no dia >F, reali=aram0se os desem-arques de am-os os lados dos aerdromos do ca-o Gloucester, que logo foram amea ados por um avan o partido das ca-e as0de0praia! 's p9ntanos e a selva atrapal,aram mais que os defensores, que recuaram para Ja-aulI e a T de 3aneiro de 1944 os aerdromos foram ocupados, permitindo a (ac%rt,ur li-erar a :or a %nf-ia para levar o 1>F o Jegimento para $aidor! ;stimulados pela tomada f&cil de am-os os lados do estreito de Sitia=, os %liados prepararam0se para tomar as %lmirantados, cu3a posse n#o s a3udaria a isolar Ja-aul, como tam-/m criaria um posto de parada para avan os contra TruH e :ilipinas! )omo uma guarni #o de 4!3GG 3aponeses protegia os aerdromos e a espa osa -aia de $eeadler, (ac%rt,ur foi o-rigado a aguardar um pouco, at/ que n<mero suficiente de -arca as de desem-arque voltassem do Pacifico )entral para transportar a 1 a Divis#o de )avalaria e outras unidades! Durante, por/m, esse perodo de espera, a il,a Serde Nsituada entre 8uHa e Nova 1rlandaO foi tomada, a 1T de fevereiro! No dia >9, for as americanas desem-arcaram na il,a Mos Negros, nas %lmirantado, mas encontraram o-stinada oposi #o que cedeu apenas quando mais tropas foram levadas para l&I a il,a (anus tam-/m foi tomada! % 1E de mar o os principais o-3etivos 3& estavam em m#os americanas e se iniciara o tra-al,o necess&rio L transforma #o do grupo de il,as numa grande -ase, em-ora as opera @es de limpe=a se arrastassem por mais dois meses, sofrendo os atacantes mais de 1!TGG -ai.as nesta campan,a, em que os 3aponeses foram totalmente eliminados! Durante todas essas opera @es anf-ias, Ja-aul continuara sendo constantemente -om-ardeada por avi@es -aseados nos territrios rec/m0capturados na Nova Guin/ e nas $alom#o e, em meados de fevereiro, os navios 3aponeses tin,am sido o-rigados a dei.ar o porto, que vin,a sendo redu=ido a escom-ros! % >G de fevereiro, todos os avi@es foram retirados aps o grande ataque desfec,ado contra TruH pelos porta0avi@es de Nimit=! Portanto, os 9E!GGG 3aponeses dos arredores de Ja-aul foram isolados, mas n#o se podia esperar uma rendi #o imediata, como em )ingapura! ;m ve= disso, os %liados preferiram dei.ar o inimigo Adefin,ar0seA, e prosseguir para alvos mais promissores! Tam-/m a Nova 1rlanda foi dei.ada de lado, para ser neutrali=ada e isolada por patrul,as a/reas e navais! ' mesmo ocorreu em 8ougainville, pelo menos depois que o Tenente0General 5+aHutaHe compreendeu que a -aa da 1mperatri= %ugusta era realmente a &rea do desem-arque principal e lan ou violento ataque contra a ca-e a0de0praia americana, entre os dias E e >G de mar o! $eus 1F!GGG soldados, cansados pela longa marc,a, foram facilmente repelidos pelos F>!GGG americanos, sofrendo os nip2nicos E!GGG -ai.as! Da por diante, a guarni #o 3aponesa continuou declinando, sem oferecer qualquer amea a ao controle que os %liados passaram a e.ercer das $alom#o do norte! )om o fim desta a #o, completou0se a A'pera #o Joda de )arroA! %s $alom#o estavam so- o controle aliado, a pennsula de 5uon e as %lmirantados foram tomadas e Ja-aul estava isolada! ' mais importante / que a -arreira das 8ismarcHs fora rompida e o camin,o estava a-erto para AsaltosA mais espetaculares em dire #o a (anil,a!

As Gilberts e as Mars alls


;nquanto as for as so- o comando de (ac%rt,ur iam e.pulsando os 3aponeses do leste da Nova Guin/ e das $alom#o, e redu=iam Ja-aul a cidade de guarni #o isolada e in<til, o %lmirante Nimit= reunia e organi=ava o que em -reve se transformaria na mais poderosa esquadra 3& formada, em todos os tempos! Todos os meses novas -elonaves c,egavam a Pearl 5ar-or, enviadas dos estaleiros americanos, cu3a produ #o era enorme 0 em 194> 3& ,avia 19 porta0avi@es Nseis de esquadra, cinco leves e oito de escoltaO, 1> coura ados, 14 cru=adores e TF destrieres! ;sta for a era <nica na ,istria naval so- dois aspectosV era formada em torno dos porta0avi@es, cu3o poder de ataque era agora t#o grande que podiam operar em &guas inimigas com impunidade e devastar at/ mesmo -ases fortemente defendidasI e transportava suas prprias provis@es e instala @es de reparos, com sua :rota de $ervi o ;special, de modo que podia permanecer em alto0mar durante semanas a fio! )om a cria #o desta esquadra, vasta e mvel, a guerra no Pacfico tornou0se imediatamente mais a-rangente e prometia sucessos mais r&pidos do que qualquer campan,a terrestre! % estrutura de organi=a #o e comando desta nova for a merece descri #o mais detal,ada, porque, com varia @es nos comandantes e ttulos, ela forneceria o padr#o -&sico das muitas lutas que travariam as for as do Pacfico )entral! % parte com-atente da T a :rota, como em -reve seria c,amada, foi dividida em v&rios grupos de :or as0Tarefas de Porta0avi@es Selo=esI estes grupos normalmente consistiam de dois novos porta0avi@es de esquadra da classe ;sse. e dois leves, da classe 1ndependence, protegidos por v&rios coura ados, cru=adores e por grande n<mero de destrieres! %o contr&rio da costumeira forma #o da marin,a 3aponesa, os americanos n#o conservavam seus coura ados unicamente para alguma futura luta do

estilo A8atal,a da "utl9ndiaA, mas tam-/m os mantin,am preparados para empreg&0los nos -om-ardeios de il,as dominadas pelo inimigo e na defesa dos porta0avi@es, como formid&vel anteparo antia/reo! % T a :rota %nf-ia, que transportava as for as de desem-arque e equipamento, era igualmente dividida em v&rias for as0tarefas, para possi-ilitar a reali=a #o de assaltos anf-ios simult9neos contra diferentes alvos! % for a de desem-arque propriamente dita, c,amada To )orpo %nf-io consistia de unidades do e./rcito e dos fu=ileiros navais! :inalmente, a Ta :rota tin,a suas unidades a/reas -aseadas em terra Numa mistura de esquadr@es das tr4s for as armadasO e, para a opera #o contra as Gil-erts, podia recorrer aos -om-ardeiros pesados da Ra :or a %/rea do ;./rcito! % T a :rota tin,a no comando o Sice0%lmirante $pruance, diretamente su-ordinado a Nimit=, em Pearl 5ar-or! %s :or as0Tarefas de Porta0avi@es Selo=es eram comandadas pelo )ontra0%lmirante Po*nallI a :rota %nf-ia estava so- o comando do )ontra0%lmirante Turner, 3& famoso por suas fa an,as nas $alom#oI as for as de desem-arque eram comandadas pelo (a3or0 General A5o*ling (adA NDoido SarridoO $mit, e as for as a/reas -aseadas em terra, pelo )ontra0%lmirante 5oover! No apoio desses grupos de for as com-atentes ia a :rota de $ervi o ;special a que 3& nos referimos! ' motivo de sua cria #o foi simplesV $pruance n#o podia dar0se ao lu.o de enviar -elonaves a Pearl 5ar-or ou 8ris-ane, situadas a mil,ares de quil2metros, para reparos, rea-astecimento ou rearmamentoI tampouco podia, por falta de tempo, pensar em construir -ases que pudessem atender as necessidades das frotas nas v&rias il,as dos (ares do $ul, pois esperava0se que o avan o continuasse r&pido, dei.ando essas &reas muito para tr&s! % solu #o n#o podia ser outra sen#o criar esses esquadr@es de servi o mveis, capa=es de acompan,ar a esquadra e prov40la de tudo, e.ceto reparos muito grandes! % princpio, esses esquadr@es tin,am navios0tanques, navios de provis@es, vasos de reparos, t4nderes, re-ocadores, ca a0minas, -arca as, c,atas e navios de muni #oI mais tarde, foram0l,es acrescentados -arcos mais sofisticados, como navios0 ,ospitais, navios0quart/is e um dique seco flutuante, um navio de desmagneti=a #o, guindastes flutuantes, navios de e.plora #o, navios de montagem de pontil,@es etc! % :rota de $ervi o era produto do aperfei oamento minucioso e organi=ado dos m/todos de fa=er a guerra que os americanos ,aviam efetuado, e parte essencial da sua nova estrat/gia martima, -aseada nos porta0avi@es! )omo mencionamos, na primavera de 1943 3& se decidira que o avan o pelo Pacfico )entral contra os territrios ocupados pelos 3aponeses deveria come ar o mais -reve possvel! 1sto n#o s teria o m/rito de desviar de cima de (ac%rt,ur a aten #o e os recursos do inimigo, como tam-/m de, segundo se esperava, a-rir, com os porta0avi@es, uma rota pela (icron/sia, criando, assim, uma segunda lin,a de assalto Ls :ilipinas! ;m seguida, os ),efes de ;stado0(aior )on3untos plane3aram tomar parte da costa c,inesa, nos arredores de 5ong06ong, para ali esta-elecer uma s/rie de -ases de -om-ardeiros pesados! 'perando -em perto do "ap#o, a3udados por uma popula #o local amiga, e logisticamente apoiados atrav/s de um grande porto, esses -om-ardeiros conquistariam o controle a/reo das il,as metropolitanas do inimigo e as redu=iriam sistematicamente a runas, at/ que elas se rendessem ou se enfraquecessem o suficiente para serem invadidas! ;sta estrat/gia tam-/m a3udaria a manter em a #o as vacilantes for as nacionalistas c,inesas! )omo primeira etapa, o %lmirante 6ing queria que o comando de Nimit= tomasse as il,as (ars,alls, mas um minucioso recon,ecimento a/reo revelou que a tarefa seria realmente muito difcil para as novas for as de porta0avi@es e anf-ias! %ssim, em lugar disso, decidiu0se, em meados de 3un,o de 1943, por um avan o gradual so-re as (ars,alls, passando pelas Gil-erts, situadas mais ao sul! 1sto estaria mais dentro da capacidade de com-ate e logstica da T a :rota, nesse est&gio, al/m de se o-ter, com esses desem-arques, e.peri4ncia que poderia ser de grande utilidade em futuras opera @esI al/m disso, as -ases a/reas que poderiam ser criadas ali seriam vitais para o assalto Ls (ars,alls! 'utros recon,ecimentos a/reos levaram os americanos a escol,er as il,as de Tara*a e (aHin como os o-3etivos principais nas Gil-erts, ficando %-emama como su-sidi&ria! %s for as mo-ili=&veis por $pruance para esta opera #o eram as seguintesV :T TE, a :or a de Porta0avi@es Selo=es, de Po*nall, com seis porta0avi@es de esquadra e cinco leves, seis novos coura ados, seis cru=adores e >1 destrieres, divididos em quatro grupos equili-radosI ela daria co-ertura a dist9ncia! % :or a de %taque Norte, que devia tomar (aHin, era dirigida pelo prprio Turner e compreendia F!RGG soldados da >R a Divis#o de 1nfantaria, cu3os seis navios de transporte de tropas eram protegidos por destrieres e apoiados por tr4s porta0avi@es de escolta e um grupo de -om-ardeio integrado por coura ados e cru=adores! % :or a de %taque $ul, cu3o o-3etivo era Tara*a, tin,a no comando o )ontra0%lmirante 5ill e totali=ava 1E!FGG ,omens da >a Divis#o de :u=ileiros NavaisI seus 1F transportes eram tam-/m apoiados por destrieres, porta0avi@es de escolta e um grupo de -om-ardeio! %l/m dos ETG avi@es dos porta0avi@es, ,avia 1TG -om-ardeiros

-aseados em terra! % totalidade da for a consistia de mais de >GG navios, transportando >R!FGG soldados de assalto e R!FGG de guarni #o, F!GGG veculos e 11R!GGG toneladas de carga! % :rota de $ervi o devia reunir0se nas il,as ;llices, nas pro.imidades do alvo! ' Dia0D da A'pera #o Galv9nicaA, como a invas#o das Gil-erts fora -ati=ada, era >G de novem-ro de 1943! %s opera @es de de-ilita #o come aram -em antes! 's -om-ardeiros da for a a/rea, -aseados nas il,as ;llices, atacavam regularmente todas as posi @es inimigas situadas nas Gil-ertsI e Tara*a e (aHin foram -om-ardeadas diariamente durante uma semana, antes dos desem-arques! 's porta0avi@es r&pidos de Po*nall entraram a seguir em a #o, com um grupo atacando Tara*a, o segundo, (aHin, o terceiro, a il,a Nauru e o quarto, as (ars,alls! %s perdas de tripula @es a/reas 3aponesas, especialmente as dos esquadr@es dos porta0avi@es da ;squadra )om-inada, durante a luta de Ja-aul ,aviam enfraquecido enormemente as suas defesas! Na verdade, eram muito poucas as c,ances de que a opera #o fracassasse, pois os 3aponeses n#o tin,am efetivos a/reos e navais para se oporem Ls esquadras americanas, que convergiam, de todas as dire @es,para as Gil-erts! %pesar do Novo Plano 'peracional, de setem-ro de 1943, que esta-eleceu o envio de refor os consider&veis para os postos avan ados do Pacfico )entral, nada, em termos de refor o, ,avia ainda c,egado Ls Gil-erts, que se encontravam relativamente indefesas! 5avia menos de EGG 3aponeses, incluindo TGG soldados0oper&rios comandados por um tenente da marin,a, na il,a (aHin! ;m %-emama encontravam0 se apenas >T 3aponeses e os fu=ileiros navais americanos que desem-arcaram para fa=er o recon,ecimento da il,a, a >G de novem-ro, prontamente ocuparam0na ao tomarem con,ecimento disso! Tara*a, por/m, era diferente, provavelmente como conseqK4ncia do ataque de surpresa, mas pre3udicial, feito a (aHin, em agosto de 194>, pelos :u=ileiros Navais 1ncursores, do Tenente0)oronel )arson, que revelou aos 3aponeses a facilidade com que uma for a inimiga podia tomar posi @es nas Gil-erts! )omo Tara*a era a <nica il,a, daquele grupo, que tin,a uma pista de pouso, suas defesas foram refor adas! Por e.emplo, a il,a principal do atol de Tara*a, 8etio, tin,a uma guarni #o de >!FGG soldados de infantaria naval, 1!GGG ,omens de engen,aria de constru #o e 1!>GG tra-al,adores coreanos, todos so- o comando do )ontra0%lmirante $,i-asaHi, sendo ela-oradamente fortificada com can,@es de artil,aria de costa de E pol! Ningleses, tirados de )ingapuraO, tanques imo-ili=ados, nin,os de metral,adoras, casamatas, alam-rados, -arricadas, minas e o-st&culos para -arca as de desem-arque 0 e tudo isto, ocupando 1>G ,ectares, fa=ia com que a (ural,a do %tl9ntico de 5err 5itler, guardadas as propor @es, parecesse fr&gil! )omo se previra, o ataque a (aHin foi o mais f&cil dos dois! %ps um martelar pesado, mas inadequado, das defesas pelas -elonaves americanas, 8utaritari Na il,a principal do atolO foi invadida, a >G de novem-ro! %pesar de ser fraca, a pequena guarni #o lutou com -ravura contra os soldados, ine.perientes e so-recarregados, da >Ra Divis#o de 1nfantaria, para grande irrita #o de A5o*ling (adA $mit,! 's novos amtracHs -lindados 0 veculos de lagarta anf-ios que podiam transpor recifes de coral 0 funcionaram muito -em para sofrerem grandes -ai.as! %ps quatro dias, toda a guarni #o foi virtualmente eliminada, mas os americanos tiveram F4 mortos e 1T> feridos! %l/m disso, uma e.plos#o interna no coura ado (issouri, durante o -om-ardeio, matou 43 marin,eiros e, no dia >4, um su-marino 3apon4s torpedeou o porta0avi@es de escolta Miscom-e 8a+, causando a perda de F44 vidas! N#o teve come o muito auspicioso o retorno das for as do Pacfico )entral! Tara*a foi muito pior! 's plane3adores americanos esperavam poder invadir a il,a de 8etio pelo lado da lagoa, a fim de tomar a pista de pouso o mais rapidamente possvel, e calcularam que as -arca as de desem-arque transporiam os recifes de coral mesmo durante uma mar/ de quarto! Na verdade, eles foram demasiado otimistas a respeito disto e de v&rios outros fatores! 's -om-ardeios navais e a/reos, em-ora durassem duas ,oras e meia, foram insuficientes para esmagar os defensoresI ningu/m ainda ,avia calculado a quantidade de castigo que tropas e.perientes podiam suportar, quando protegidas por -locos de concreto ou camadas de troncos de coqueiro! 's avi@es da marin,a nem apareceram! %l/m disso, uma forte corrente=a atrasou os desem-arques, de modo que ,ouve um -reve cessar0fogo entre o final do -om-ardeio e a c,egada das primeiras levas de assalto, e durante esse perodo de calma os 3aponeses saram dos a-rigos e prepararam0se para defender as praias! ' pior, entretanto, / que a maioria das -arca as de desem-arque n#o conseguiu transpor o recife de coralI os tanques $,ermans foram desem-arcados em locais com 1,>G m de profundidade, e o mar inundou os motores de v&rios deles, enquanto que os soldados, so-recarregados, tiveram de vadear atrav/s de intenso fogo inimigo at/ as praias, a mais de 4GG m de dist9ncia! )omo os desem-arques foram feitos muito fracionados, os atacantes, na realidade, eram superados em n<mero pelos defensores! Portanto, n#o / de surpreender que as perdas americanas fossem s/riasV dos T!GGG soldados

desem-arcados at/ o anoitecer, um quinto deles se constituiu em -ai.as, atingidos por -alas nip2nicas entre o recife de coral e as praias, trec,o realmente muito longo! (as, n#o tendo os 3aponeses destrudo as primeiras for as de desem-arque, aca-aram sendo, ali, derrotados! %3udados pelos amtracHs que conseguiram transpor o recife, pequeno n<mero de americanos avan aram da sua t4nue ca-e a0de0praia, eliminando -ols@es 3aponeses! ' fogo e.tremamente preciso dos destrieres o-rigou a guarni #o a recuar e o emprego da reserva dos -atal,@es de desem-arque manteve essa tend4ncia! 1ncapa=es de organi=ar um contra0ataque efica=, por ,aver entrado em colapso as suas comunica @es, os 3aponeses viram0se cada ve= mais em inferioridade num/rica e o-rigados a deslocar0se para a e.tremidade oeste da il,a, durante o dia seguinte! 5ouve violentas -atal,as em cada casamata e em cada -unHer, com os americanos empregando avi@es, tanques, lan a0c,amas e dinamite, enquanto os 3aponeses defendiam fanaticamente cada posi #o! Na noite de >> de novem-ro, por/m, a guarni #o recorreu L t&tica tradicional e fe= uma carga contra as fortes posi @es americanas, sofrendo enormes -ai.as, com pouco resultado! Na tarde seguinte, 8etio estava completamente nas m#os da >a Divis#o de :u=ileiros Navais e as il,as menores do atol tam-/m entravam em processo de ocupa #o! %inda naquele dia, os primeiros avi@es americanos pousaram na pista! N#o ,ouve interfer4ncia de navios de superfcie 3aponeses e as for as0tarefas de porta0avi@es, em patrul,a, ,aviam mostrado toda a sua capacidade, repelindo os ataques a/reos inimigos, de dia ou de noite! %s perdas em Tara*a 0 mais de 1!GGG fu=ileiros navais mortos e >!3GG feridos 0 n#o teriam significado muito na :rente 'riental ou na campan,a da Pfrica do Norte, mas c,ocaram o p<-lico americano e provocaram violenta controv/rsia so-re se a tomada das Gil-erts compensava tudo isso! ;m-ora se possa di=er com seguran a que a opera #o foi mal dirigida taticamente, so-retudo ao atacar quando a mar/ estava -ai.a demais, a afirma #o de que o grupo deveria ter sido evitado, para que fosse tomada diretamente as (ars,alls, / muito discutvel! W prov&vel que o primeiro ataque feito pelas for as do Pacfico )entral contra atis ocupados pelo inimigo, independente do local da sua reali=a #o, teria sido sangrento e difcil! % tomada das Gil-erts desempen,ou uma fun #o importante no avan o pelo Pacfico, n#o s por ,aver proporcionado aerdromos para a invas#o das (ars,alls, como tam-/m por ter servido de campo de provas para as futuras opera @es anf-ias da Ta :rota 0 tanto que o ,istoriador naval americano, Professor (orison, c,amou0a de Ao viveiro da vitria conquistada em 194TA! (uita coisa foi aprendida e muitos erros corrigidos nos procedimentos de desem-arque, nos -om-ardeios e apoio a/reo, recon,ecimento, controle e comunica @es! )omo aconteceu com a incurs#o dos canadenses contra Dieppe, a dos americanos saiu0l,es cara, mas foi de enorme import9ncia para o futuro! (uito antes da tomada das Gil-erts, o ;stado0(aior de Nimit= p2s em plane3amento opera #o muito mais importante, contra as (ars,alls, que estavam em m#os 3aponesas desde 1914 e cu3a captura dei.aria a grande -ase naval de TruH, nas )arolinas, na lin,a de frente! 1nicialmente, os alvos escol,idos estavam entre os quatro -aluartes a leste e sul do grupo, Dot3e, (ili, "aluit e (aloelap, mas, aps a queda de Tara*a, Nimit= arro3adamente, prop2s que se evitassem todos elesI em ve= disso, o atol de 6*a3alein, o BG 3apon4s nas (ars,alls, deveria ser diretamente atacado, pois a superioridade a/rea e naval americana poderia neutrali=ar quaisquer amea as das outras -ases! %l/m disso, o atol de (a3uro, que se acreditava sem defesa, seria tomado, para servir de ancoradouro para a :rota de $ervi o! :inalmente, se as opera @es principais contra 6*a3alein corressem -em e a reserva do )orpo n#o fosse lan ada em com-ate, esta reserva seria empregada para tomar ;ni*etoH, TGG Hm mais a oeste! %ssim, a T a :rota estaria em muito mel,ores condi @es de rumar para as (arianas, que os ),efes de ;stado0(aior )om-inados, na A)onfer4ncia $e.tanteA N)airo, de=em-ro de 1943O, resolveram que seria transformada numa -ase de $uperfortale=as para ataques ao "ap#o! % A'pera #o :lintlocHA N(osquete de PederneiraO, como se c,amou a tomada de 6*a3alein, tam-/m ficou so- o comando de $pruance mas s se realmente a ;squadra )om-inada aparecesse e ,ouvesse pro-a-ilidade de uma a #o naval em grande escalaI do contr&rio, Turner, com sua vasta e.peri4ncia em opera @es de desem-arque, teria o controle t&tico local! $mit, continuou no comando das for as de terra, que foi o-rigado a dividir em tr4s grupos distintos, para cuidar de alvo assim t#o dispersoV 6*a3ailein, o maior atol de coral do mundo, consistia de 1GG pequenas il,as, que encerravam uma lagoa de 1GG Hm de comprimento e 3G Hm de largura! ' primeiro grupo tomaria as il,as setentrionais de Joi e Namur, o segundo tomaria a prpria il,a de 6*a3alein, no sul, e o terceiro ocuparia o atol de (a3uro e formaria a reserva do )orpo! %o todo, ,avia T4!GGG soldados de assalto Nprincipalmente da 4 a Divis#o de :u=ileiros Navais e da Ra de 1nfantariaO e 31!GGG soldados de guarni #o! )ada grupo tin,a seus costumeiros destrieres, porta0avi@es de escolta e grupos de -om-ardeio, enquanto que a co-ertura a dist9ncia seria dada pelos 1> porta0avi@es e oito coura ados velo=es da :T TE, agora so- o comando do )ontra0%lmirante (itsc,er!

T#o importante quanto o crescimento da for a era a possi-ilidade de os americanos n#o repetirem os erros cometidos nos desem-arques ,avidos no (editerr9neo e nas Gil-erts! Turner devia controlar o ataque de -ordo de um navio especial de comandoZcomunica @esI n<mero -em maior de amtracHs armados e -lindados seria empregadoI algumas das -arca as de desem-arque foram transformadas em can,oneiras de pequeno calado, instalando0se nelas metral,adoras e uma nova armaV fileiras de foguetes! 's ca as tam-/m foram equipados com foguetes, que eram mais devastadores que as granadas no ataque Ls posi @es de soldados inimigos! %l/m disso, dessa ve= o -om-ardeio preliminar deveria ser quatro ve=es mais intenso e muito mais prolongado, sendo tam-/m mesclado com ataques de metral,amento, pelos ca as, e ataques pelos Mi-erators da :or a %/rea do ;./rcito, usando -om-as de >!GGG li-ras! Para o sucesso da A'pera #o :lintlocHA era essencial que n#o s o alvo principal, como tam-/m os pontos fortes evitados e quaisquer -ases mais para oeste, de onde se pudesse esperar contra0ataques 3aponeses, fossem neutrali=ados! 's -om-ardeiros -aseados em terra 3& vin,am atacando alvos nas (ars,alls durante a campan,a das Gil-erts e, a 4 de de=em-ro de 1943, rece-eram a ades#o dos avi@es de seis porta0avi@es, que atacaram navios e pistas de pouso em 6*a3alein! Buatro dias depois, avi@es de porta0avi@es metral,aram Nauru, enquanto cinco coura ados americanos aumentavam ainda mais os danos causados! %s for as0tarefas foram ent#o retiradas, por algum tempo, para Pearl 5ar-orI mas seu tra-al,o foi efica=mente reali=ado pelos 3TG avi@es -aseados em terra, de 5oover, alguns dos quais se encontravam nas Gil-erts! % >9 de 3aneiro de 1944, os porta0avi@es estavam novamente em a #o e, fa=endo seus avi@es mais de F!GGG surtidas, paralisaram todos os movimentos martimos e a/reos inimigos na &rea do Pacfico )entral at/ o fim da opera #o! 's efetivos a/reos 3aponeses nas (ars,alls, cerca de 1TG avi@es, foram redu=idos a frangal,os nos primeiros dois dias deste ataque intensivo! )omo os defensores n#o tin,am esperan as de numericamente igualar0se aos americanos, nem de contar com apoio e.terno, s l,es restava atrasar ao m&.imo possvel a ofensiva dos ;stados ?nidos no Pacfico! ;ntretanto, os 3aponeses calcularam errado o local do pr.imo ataque e, como Nimit= adivin,ara, ,aviam deslocado os parcos refor os que ,aviam c,egado em fins de 1943 para os atis do leste, dei.ando 6*a3alein com uma guarni #o de E!TGG ,omens, muitos dos quais n#o eram tropas de com-ate! N#o podia ,aver d<vidas quanto ao resultado! ' Dia0D para o ataque era 31 de 3aneiro de 1944! )omo se esperava, encontrou0se o atol de (a3uro indefeso quando o pequeno grupo anf-io desem-arcou ali e, poucos dias depois, esse espl4ndido ancoradouro estava sendo usado por 3G navios! Dificilmente, por/m, a opera #o principal seria t#o f&cil! % :or a0Tarefa Norte, que vin,a su-metendo as il,as de Joi e Namur a -om-ardeio intenso desde o dia anterior, tomou as il,otas vi=in,as ainda no Dia0D, de modo que foi possvel desem-arcar a artil,aria para apoiar os ataques aos o-3etivos principais! 's desem-arques propriamente ditos foram muito desorgani=ados, mas os 3aponeses preferiram conservar suas energias, em ve= de lutar nas praias! Joi foi tomada ao anoitecer do ataque principal, a 1o de novem-ro, mas foi preciso mais um dia para conquistar Namur! )omo de ,&-ito, o assalto envolveu centenas de a @es em pequena escala, sendo usados dinamite e lan a0c,amas, para eliminar os -ols@es de resist4ncia dos 3aponeses! % :or a de %taque $ul tam-/m fe= um -om-ardeio pesado e desem-arques su-sidi&rios nos flancos, antes do ataque principal L il,a de 6*a3alein, que foi supervisionado por Turner! 's desem-arques principais foram e.ecutados L perfei #o, pois a Ra Divis#o de 1nfantaria mel,orara imensamente, desde suas primeiras a @es desa3eitadas nas %le<tas! % leva inicial de -arca as de desem-arque c,egou Ls praias e.atamente Ls G9,3G de 1o de fevereiro! % princpio, n#o ,ouve sinal do inimigo e, portanto, nen,uma -ai.a, pois o )ontra0 %lmirante %Hi+ama recuara metade da sua guarni #o de TGG ,omens, que ,aviam so-revivido ao -om-ardeio, para o centro da il,a, onde, num comple.o de casamatas e -unHers, eles lutaram at/ o <ltimo ,omem! N#o fosse o ,&-ito de fa=er cargas0suicidas contra posi @es americanas, os 3aponeses teriam resistido muito maisI acontece que, com isso, a luta organi=ada terminou no dia T! Dois dias depois, todo o atol estava em m#os americanas! Dos 41!GGG soldados atacantes, somente 3R> foram mortos, ao passo que quase E!GGG 3aponeses ali dei.aram a vida! ' fato de os 1G!GGG soldados da reserva do )orpo, que aguardavam impacientes em (a3uro, n#o terem sido usados nessas opera @es significava que seriam lan ados contra ;ni*etoH! (as isto s poderia ocorrer se o potencial do inimigo para contra0atacar fosse neutrali=ado, pois este alvo ficava a apenas 1!FGG Hm das (arianas, 1!GGG Hm de Ponape e menos de 1!1GG Hm de TruH, e, em-ora a tomada de ;ni*etoH amea asse esses lugares, tam-/m poderia ser atacado por eles! Ponape, que servira de ponto de parada para os -om-ardeiros 3aponeses que saram da -ase de $aip# e atacaram Joi e Namur pouco depois da ocupa #o

americana, foi violentamente martelada por avi@es -aseados em porta0avi@es, em meados de fevereiro! Tam-/m se decidiu atacar a -ase naval de TruH no dia dos desem-arques em ;ni*etoH, 1R de fevereiro, pois aquela era a mais prov&vel fornecedora de refor os a/reos e navais! Portanto, antes do aman,ecer, nove dos porta0avi@es de (itsc,er desfec,aram um ataque maci o! )a as americanos anularam a oposi #o a/rea 3aponesa so-re TruH, enquanto -om-ardeiros de mergul,o e -om-ardeiros0torpedeiros atacavam os navios na grande lagoa! ' prprio $pruance, no comando de uma for a de coura ados velo=es, navegava em torno do atol para isolar os navios que fugissemI um cru=ador leve e um destrier foram vtimas da sua varredura! Naquela noite, os porta0avi@es usaram radar para dirigir os -om-ardeiros contra novos alvos terrestres e um terceiro ataque foi reali=ado na man,# seguinte, antes que a for a, finalmente, se retirasse! Prudentemente, o %lmirante 6aga retirara a maior parte da ;squadra )om-inada de TruH antes do come o da a #o! (esmo assim, 1R -elonaves 3aponesas, incluindo dois cru=adores e quatro destrieres, ,aviam sido destrudos, 3untamente com >GG!GGG toneladas de navios mercantes desesperadamente necess&rios Nsete petroleiros e 19 navios cargueirosO! ' mito da ine.pugna-ilidade de TruH fora pelos ares, dei.ando de ser para sempre um ancoradouro seguro para a ;squadra )om-inada! % vitria maior, por/m, deu0se no ar, pois mais de >TG avi@es 3aponeses foram destrudos ou seriamente avariados, ao custo de >T avi@es americanos! ;ste golpe p2s fim Ls esperan as de Tquio de uma opera #o de conten #o -em sucedidaV n#o s n#o ,averia nen,uma amea a aos desem-arques em ;ni*etoH, como tam-/m a devasta #o provocada em TruH fe= com que os 3aponeses retirassem todos os avi@es para as 8ismarcHs, dei.ando assim Ja-aul a-erta L neutrali=a #o! % estava a prova de que o avan o pelo Pacfico )entral a3udaria, em ve= de retardar, o prprio avan o de (ac%rt,ur! %l/m disso, foi o e.emplo mais espantoso at/ ent#o visto de como as novas for as de porta0avi@es velo=es podiam destruir uma grande -ase inimiga sem ocup&0la e sem precisar do apoio de avi@es -aseados em terra! % tomada de ;ni*etoH 0 a A'pera #o )atc,poleA N(eirin,oO 0 foi uma tarefa relativamente r&pida para o Grupo de )om-ate Jegimental do >> o de :u=ileiros Navais e para os dois -atal,@es da >R a Divis#o de 1nfantaria! ' procedimento normal, de -om-ardeios preliminares e desem-arques nas il,as de flanco, precedeu o ataque principal! ?m dos alvos mais importantes, a il,a de ;nge-i, foi tomado rapidamente, a 1R de fevereiro, mas as guarni @es 3aponesas das il,as de Parr+ e ;ni*etoH estavam -em entrinc,eiradas e preparadas para lutar at/ o fim! $omente aps tr4s dias de luta fero= / que toda a oposi #o foi eliminada! Para todos os efeitos, as (ars,alls estavam agora em m#os americanas 0 pois os atis que ainda se encontravam em poder dos nip2nicos, naquele grupo, estavam cercados pelas for as de guarni #o americanas e n#o ofereciam qualquer perigo! 's $ea-ees 3& estavam construindo aerdromos para futuras opera @es e os plane3adores e.aminavam novamente seus mapas! % r&pida tomada das Gil-erts e das (ars,alls e o grande ataque desfec,ado contra TruH eram -ons aug<rios para os americanos! )om a T a :rota aumentando sistematicamente seus efetivos, e com o inimigo aparentemente incapa= de formar uma defesa adequada, a arremetida para as :ilipinas 3& n#o parecia ser uma possi-ilidade t#o remota e improv&vel!

!ova Guin" e as Marianas


Na primavera e incio do ver#o de 1944, o contra0ataque de duas pontas feito pelos %liados no Pacfico mostrou realmente a sua efic&cia! 5ostili=ados por esta estrat/gia e incapa=es de recuperar o controle do ar, que ,aviam perdido em (id*a+ e Guadalcanal, os 3aponeses foram arrancados de posi @es fortemente defendidas em perodo de tempo espantosamente curto! Por/m, quanto mais r&pido se tornava o impulso desta ofensiva, mais o "ap#o se via impedido de preparar as lin,as de defesa su-seqKentes! ;mpurrados pelos seus advers&rios, e.tremamente agressivos e mveis, os 3aponeses come avam a pagar o pre o dos seus primeiros erros e defici4ncias! Na Nova Guin/, por e.emplo, a t&tica dos %liados de avan ar aos saltos foi elevada a novo nvel! No espa o de quatro meses, a for a de (ac%rt,ur deslocou0se, numa s/rie de saltos -em e.ecutados, desde (adaag at/ a pennsula de SogelHop, co-rindo apro.imadamente 1!FGG Hm! % estrat/gia era simplesV os 3aponeses esperavam conservar o controle dos poucos pontos vitais da costa norte da Nova Guin/, onde se podia construir aerdromosI os %liados, incapa=es de flanquear essas posi @es no montan,oso lado terrestre, dependiam do maior n<mero de unidades a/reas e navais para reali=ar opera @es de desvio ao longo de toda a costa %s guarni @es 3aponesas, portanto, eram o-rigadas a escol,er entre serem isoladas ou dirigirem0se para oeste e atacar as ca-e as0de0praia aliadas em condi @es de desvantagem! De qualquer modo, sua posi #o era muito fraca, porque o restante das suas for as a/reas e navais estava sendo reservado para enfrentar a arremetida de $pruance pelo Pacfico )entral no momento em que o avan o de (ac%rt,ur

come ou! %l/m disso, as for as de terra que os 3aponeses tin,am na &rea da Nova Guin/ n#o eram muito poderosas! ' Eo ;./rcito de Prea ficou entregue L prpria sorte em Ja-aul! ' 1E o ;./rcito, de %dac,i N>Ga, 41a e TGa Divis@es de 1nfantariaO, destro ado aps a campan,a do golfo de 5uon e reorgani=ando0se Ls pressas em De*aH, foi assimilado pelo > o ;./rcito de Prea, do General %nami, respons&vel pela defesa das 7ndias 'rientais 5olandesas e pela Nova Guin/ 'cidental! %nami 3& tin,a tr4s divis@es N3> a, 3Ta e 3Fa de 1nfantariaO na regi#o da Nova Guin/0(olucas, al/m das esgotadas tropas de %dac,iI mas ele tin,a de enfrentar as for as aliadas que, em-ora dominando tam-/m o mar e o ar, incluam o equivalente a oito divis@es americanas e sete australianas em a-ril de 1944, e continuava a avolumar0se! 's soldados 3aponeses lutariam com a tenacidade de sempre, mas eles estavam mal alimentados e mal equipados e sofriam muito com a interrup #o at/ mesmo do tr&fego costeiro local pelas torpedeiras americanas! Durante todo o m4s de a-ril de 1944, a R a e depois a 11a Divis@es australianas mantiveram a press#o so-re as posi @es avan adas 3aponesas, seguindo pela costa para al/m de (adang! %o mesmo tempo, o )omando do Pacifico $udoeste completava seus preparativos para reali=ar o maior e mais arro3ado salto at/ ent#o tentado 0 a tomada da importante -ase de 5ol9ndia, onde os 3aponeses tin,am o porto natural da -aa de 5um-oldt, al/m de v&rios aerdromos! 's -aluartes em De*aH e -aa de 5ansa seriam evitados e neutrali=ados, em-ora, como medida de seguran a, %itape, situada a >GG Hm a leste de 5ol9ndia, tam-/m devesse ser tomada, para ali ser feito um aerdromo de emerg4ncia! % il,a de ;mirau, situada entre 6avieng e (anus, deveria ser tomada, para impedir qualquer amea a de Ja-aul antes de se iniciar o grande salto para oeste! Tudo isto foi es-o ado numa nova diretiva -ai.ada pelos );() a 1> de mar o de 1944, que tam-/m mandava Nimit= tomar as (arianas em 3un,o e, depois, prosseguir para as Palaus, em setem-ro, co-rindo, desse modo, o salto de (ac%rt,ur para as :ilipinas, programado para novem-ro! ' ritmo da reconquista estava acelerando! )omo sempre, os desem-arques foram precedidos de freqKentes -om-ardeios que, neste caso, foram muito -em sucedidos! 5ol9ndia, em particular, foi violentamente atacada em fins de mar o e incio de a-ril, e a maioria dos 3TG avi@es que os 3aponeses conseguiram reunir foi destruda em terra! 's porta0avi@es de (itsc,er, aps atacarem as Palaus e as )arolinas, dirigiram0se para o sul! Tendo a ;squadra )om-inada a-andonado as Palaus como -ase avan ada, n#o eram grandes as c,ances de serem os desem-arques aliados impedidos por ataques martimos ou a/reos! %ssim, a il,a ;mirau, a-andonada pelos 3aponeses, foi ocupada com facilidade a >G de mar o! % opera #o principal foi dividida em tr4s partesV um grupo ocuparia %itape, os outros dois desem-arcariam nas -aas de Tana,mera, e de 5um-oldt, para envolver num movimento de pin a o inimigo instalado em 5ol9ndia! %s estimativas do $ervi o de 1ntelig4ncia, que davam como e.istentes naquela regi#o 14!GGG 3aponeses, mais 3!TGG em %itape, fi=eram com que (ac%rt,ur empregasse quase TG!GGG soldados de com-ate Nprincipalmente do 1o )orpo, de ;ic,el-ergerO no assalto, que seria a maior opera #o anf-ia 3& reali=ada pelo )omando do Pacfico $udoeste! % for a de desem-arque naval, com >1T navios da R a :or a %nf-ia, do )ontra0%lmirante 8ar-e+, foi igualmente dividida em tr4s grupos! 5avia tam-/m dois grupos de acompan,amento, uma reserva flutuante, dois grupos de escolta cerrada de cru=adoresZdestrieres, co-ertura a/rea de uma for a de oito porta0avi@es de escolta, e co-ertura a dist9ncia dada pelas :or as0Tarefas de Porta0%vi@es Selo=es da Ta :rota, que rece-era ordens do );() para apoiar a opera #o de (ac%rt,ur! $e ainda ,avia d<vida so-re o resultado da opera #o, elas logo se dissiparam aps os primeiros desem-arques, a >> de a-ril de 1944! %itape e 5ol9ndia eram defendidas por n<mero de 3aponeses inferior ao calculado! (ais importante ainda / que estes eram Atropas administrativasA, que fugiram para o interior ao primeiro -om-ardeio, permitindo aos americanos tomar todos os seus o-3etivos sem qualquer oposi #o real! %l/m disso, a estrutura de comando 3apon4s na Nova Guin/ estava desorgani=ada e n#o podia coordenar um contra0ataque! % maioria dos defensores estacionados na regi#o de 5ol9ndia pereceu na longa retirada pela selva at/ $armi! 's movimentos americanos foram, para o 1EX ;./rcito, comandado por %dac,i, verdadeiramente terrveis, pois suas tr4s divis@es, que se recuperavam em De*aH, ,aviam sido completamente isoladas do resto do > o ;./rcito de Prea! Mem-rando0se das dificuldades que seus soldados ,aviam enfrentado quando, para evitar $aidor, tiveram de atravessar o territrio montan,oso da selva, ele ignorou as ordens de evitar %itape e decidiu, em ve= disso, atravessar as lin,as americanas! $a-edor disso, (ac%rt,ur aumentou seus efetivos ali para tr4s divis@es, de modo que, quando o ataque finalmente ocorreu, os 3aponeses foram repelidos, sofrendo perda de 9!GGG ,omens, aps luta muito dura! Depois disso, o restante estava t#o fraco e disperso, que mais nada podia pretender no campo de -atal,a!

(uito antes dos c,oques verificados em %itape, os americanos 3& ,aviam passado para seu o-3etivo seguinte, a il,a de DaHde, situada ao largo, e cu3a pista de pouso (ac%rt,ur dese3ava usar para co-rir o importante avan o so-re 8iaH! % primeira parte dessa opera #o foi cumprida na ntegra, com a :or a %nf-ia de 8ar-e+ desem-arcando o 1F3o Grupo de )om-ate Jegimental perto de Toem, a 1R de maio! Dali, os soldados passaram para a il,a propriamente dita que, contudo, foi vigorosamente defendida por sua pequena guarni #o durante dois dias! ' avan o costeiro para $armi tam-/m foi neutrali=ado, por muitas semanas, pela 3F a Divis#o 3aponesa, mas os americanos puderam pelo menos usar sem demora o aerdromo de DaHde para seu avan o seguinte! Nesse est&gio, a posi #o do "ap#o na Nova Guin/ era realmente muito s/ria! 8iaH e a pennsula de SogelHop 3& estavam so- freqKentes -om-ardeiosI su-marinos americanos vin,am infligindo pesadas -ai.as aos com-oios de tropas da ),inaI e a amea a de Nimit= Ls (arianas significava que o > o ;./rcito de Prea n#o podia esperar muitos refor os! ;m 8iaH, por/m, o avan o aliado sofreu forte rev/s! %o contr&rio do que se verificou em 5ol9ndia, os americanos su-estimaram flagrantemente o taman,o da guarni #o, que era de mais de 11!GGG ,omens! %l/m disso, os 3aponeses estavam solidamente entrinc,eirados em cavernas e.istentes nas eleva @es que dominavam o aerdromo e n#o tin,am nen,uma inten #o de lutar nas praias, onde seriam esmagados pelo fogo naval americano! 's desem-arques iniciais, feitos a >R de maio por unidades da 41a Divis#o de 1nfantaria, n#o encontraram muita oposi #o, mas a tentativa de ocupar o aerdromo foi vigorosamente repelida, c,egando inclusive a ficar parte da for a invasora temporariamente isolada por tanques 3aponeses! Buantidade cada ve= maior de soldados foi desem-arcada e a campan,a transformou0se numa s/rie de fero=es opera @es de limpe=a, que progrediam muito lentamente para o gosto de (ac%rt,ur, que su-stituiu o comandante divisional do seu posto! $omente em fins de agosto de 1944 / que a il,a foi totalmente tomada pelos %liados, que a transformaram numa -ase a/rea para as for as de ataque Ls :ilipinas! ;sta luta prolongada levou o %lto )omando 3apon4s a pensar em refor ar 8iaH, mas fal,aram todas as tentativas feitas nesse sentido, devido L falta de resolu #o, principalmente! % primeira, a >Z3 de 3un,o, foi adiada por temerem os nip2nicos que uma for a de porta0avi@es americanos estivesse em 8iaH! Buando se inteiraram de que era improcedente o receio, outra tentativa foi programada para o dia R, mas esta foi repelida por uma for a aliada de cru=adores e destrieres! No dia 1G, os 3aponeses decidiram enviar uma for a mais poderosa, incluindo nela os gigantescos coura ados Yamato e (usas,iI mas no dia seguinte os porta0avi@es de (itsc,er come aram seus ataques de de-ilita #o das (arianas e a for a de -atal,a foi enviada Ls pressas para o norte, a fim de enfrentar essa amea a! ?ma ve= mais, a ofensiva, de duas pontas, aliada desequili-rou as defesas 3aponesas! 's <nicos refor os para a guarni #o de 8iaH foram enviados de -arca as, seriamente di=imados por -om-ardeios aliados! )omo as -ases a/reas eram vitais para a sua campan,a de retorno, (ac%rt,ur prontamente ordenou a captura dos tr4s aerdromos da il,a de Noemfoor, devido L lentid#o com que se desenrolavam as -atal,as de 8iaH! 's desem-arques ali, feitos a > de 3ul,o, foram precedidos de violento -om-ardeio, acompan,ado de um salto de 1!TGG p&ra0quedistas! (as a resist4ncia foi pequena, pois os 3aponeses 3& iam recuando para a e.tremidade ocidental da pennsula de SogelHop! %s for as de (ac%rt,ur, por/m, estavam no seu encal o! % 3G de 3ul,o de 1944, a F a Divis#o de 1nfantaria foi desem-arcada na desocupada regi#o do ca-o $ansapar0 (ar e construiu uma =ona defensiva em torno dos aerdromos, que foram construdos Ls pressas para dar co-ertura ao salto seguinte! Jemanescentes de cinco divis@es 3aponesas encontravam0se espal,ados ao longo da costa da Nova Guin/, e os que estavam em torno de De*aH passaram a ser su-metidas L press#o das for as australianas! (ac%rt,ur n#o estava interessado no seu destino, pois tin,a os ol,os pregados nas :ilipinas, que somente o oceano separava das suas tropas vitoriosas! ;m-ora a perda da Nova Guin/ fosse ,umil,ante para os lderes da guerra 3aponeses, o que mais os preocupava era o avan o de Nimit= pelo Pacfico )entral! ;m primeiro lugar, as (arianas, agora amea adas pelos americanos, eram de import9ncia estrat/gica muito maior que as partes perif/ricas do imp/rio 3apon4s conquistadas at/ ent#o! Desse grupo de il,as as $uperfortale=as 80>9 americanas podiam alcan ar e atacar as :ilipinas, a ),ina, :ormosa e, o que era mais importante, o prprio "ap#oI al/m disso, a lin,a de comunica @es do "ap#o com suas possess@es meridionais correria perigo, se / que n#o seria totalmente cortada! ;m segundo, o %lmirante To+oda N)omandante0),efe da ;squadra )om-inada, aps a morte de 6oga, num desastre a/reoO estava -astante c2nscio de que as for as de porta0avi@es velo=es americanos eram a maior amea a para o futuro do "ap#o! Desde as derrotas nas $alom#o, ali&s, a marin,a 3aponesa vin,a tentando conservar suas for as para a -atal,a vital que eliminaria a T a :rota! To+oda, portanto, imaginou a

A'pera #o %0G'A, segundo a qual as for as de $pruance seriam atradas para as &guas a leste e sul das :ilipinas, onde seriam cortadas entre os avi@es que operavam das il,as de mandato ocidentais e os da 1 a :rota (vel, so- o comando do Sice0%lmirante '=a*a! )omo os americanos, igualmente c2nscios dos riscos envolvidos, estavam decididos a empregar todas as suas for as para tomar as (arianas, a -atal,a pela posse dessas il,as prometia transformar0se na maior a #o entre frotas no Pacfico, desde (id*a+! )omo sempre, as il,as vitais para am-os os lados eram as que contin,am aerdromos 0 neste caso, $aip#, Tini# e Guam, defendidas, respectivamente, por guarni @es de 3>!GGG, 9!GGG e 1E!GGG soldados! 's efetivos a/reos 3aponeses, nominalmente de 1!4GG avi@es, eram na verdade muito menores, pois muitos aparel,os ,aviam sido despac,ados para a Nova Guin/ e outros, destrudos pelos avi@es dos porta0avi@es de (itsc,er, que vin,am atacando as (arianas e as )arolinas ocidentais desde >3 de fevereiro! (as To+oda esperava poder contar com TGG avi@es, al/m dos 4R3 -aseados em porta0avi@es, se alguns refor os fossem enviados de outras &reas! %s for as navais de '=a*a foram divididas em tr4s grupos, um tpico estratagema 3apon4s, cu3os v&rios elementos da esquadra n#o podiam ser desco-ertos por nen,um avi#o de recon,ecimento inimigo para que tivesse 4.ito! ' primeiro grupo, so- o Sice0%lmirante 6urita, consistia da principal frota de -atal,a, integrada por quatro coura ados, tr4s porta0avi@es leves, cru=adores e destrieres! '=a*a, pessoalmente, comandava a principal for a de porta0avi@es, com tr4s porta0avi@es de esquadra, cru=adores e destrieres! ?ma for a de porta0avi@es de reserva, com dois porta0avi@es de esquadra e um leve, 3untamente com um coura ado e um anteparo de cru=adores e destrieres, formava o terceiro grupo! To+oda, que dirigiria as opera @es da terra, plane3ou usar a frota de -atal,a como isca para o-rigar os americanos a revelar0se, permitindo, assim, que os avi@es dos dois grupos de porta0avi@es e das -ases situadas nas il,as desfec,assem um contra0ataque mortfero! ;m-ora n#o sa-endo ao certo se a a #o ocorreria perto das Palaus, ao largo da costa norte da Nova Guin/ ou nas prprias (arianas, To+oda acreditava que seu plano funcionaria em todos os casos! 's americanos, muito menos fle.veis, porque o o-3etivo principal das for as de $pruance era tomar e defender certas il,as importantes, enfrentava a tarefa imensa de tra=er 1>E!GGG soldados, com todo o seu equipamento, de lugares distantes, 0 como o 5ava e Guadalcanal! % invas#o de $aip# 0 foi marcada para 1T de 3un,o, com desem-arques nas duas outras il,as verificando0se imediatamente aps, mas a ,ora e.ata destes <ltimos dependeria da primeira opera #o! $aip# e Tini# seriam tomadas pela :or a de %taque Norte, que inclua a >a e 4a Divis@es de :u=ileiros Navais, com a >R a Divis#o de 1nfantaria na reserva! Guam seria tomada pela :or a de %taque $ul, cu3o elemento principal era a 3 a Divis#o de :u=ileiros Navais! Turner, uma ve= mais no comando dos desem-arques, tin,a uma co-ertura naval cerrada de 1> porta0avi@es de escolta, cinco coura ados, 11 cru=adores e muitos destrieres! [ espreita, atr&s deles, ia o mais poderoso grupamento naval do mundo, a T a :rota, de $pruance, compreendendo sete coura ados velo=es, >1 cru=adores e F9 destrieres, 3untamente com seu verdadeiro cora #o 0 os quatro grupos de porta0avi@es de (itsc,er, com 1T porta0avi@es e 9TF avi@es! %s for as de invas#o, aps se reunirem nas (ars,alls, partiram dali a 9 de 3un,o! Dois dias depois, os avi@es de (itsc,er atacaram repetidamente as (arianas, para eliminar a oposi #o a/rea, ao mesmo tempo que atacavam o grupo 8onin, para cortar a lin,a de refor os do "ap#o! No dia 13, $aip# e Tini# 3& estavam sendo -om-ardeadas por coura ados americanos e To+oda, um tanto surpreso, ordenou o incio da A'pera #o %0 G'A, cancelando a terceira tentativa de refor ar 8iaH! [s GE,44 de 1T de 3un,o, a primeira leva de fu=ileiros navais c,egou Ls praias de $aip#, protegida por -om-ardeiros navais, can,oneiras que navegavam 3unto L costa e avi@es lan a0foguetes! (ais de E!GGG ,omens desem-arcaram em >G minutos 0 um tri-uto ao treino especiali=ado da for aI ao anoitecer ,avia mais de >G!GGG fu=ileiros0navais em $aip#I mas as -ai.as foram grandes e n#o ,ouve muita e.pans#o da ca-e a0 de0praia, porque os 3aponeses controlavam as eleva @es circun3acentes! Por/m, uma grande amea a L invas#o 0 a frota de '=a*a 0 fora avistada por su-marinos americanos quando entrava no mar das :ilipinas %lertado, $pruance adiou os desem-arques em Guam, desem-arcou a divis#o de reserva em $aip#, para apressar sua captura, e afastou os navios de transporte de tropas! 's avi@es de '=a*a 3& ,aviam avistado as for as americanas no dia 1E e ele colocara sua principal frota de -atal,a 1FG Hm L frente dos seus dois grupos de porta0avi@es, agora reunidos e navegando fora do alcance dos avi@es de (itsc,er! % Ta :rota, em-ora seus avi@es tivessem um raio de a #o de ataque menor que seus equivalentes 3aponeses, foi mantida a >9G Hm de Tini#, pois $pruance temia que, afastando0se mais para oeste, viesse a perder as -elonaves 3aponesas! %contece que seu posicionamento defensivo revelou0se muito sensato! %o aman,ecer do dia 19, o plano de To+oda estava dando certo 0 mas com uma diferen a

importantssimaV n#o ,avia o segundo -ra o da Apin aA, pois os ataques de (itsc,er tin,am di=imado os avi@es que operavam das (arianas! Das GE,3G em diante, os porta0avi@es de '=a*a reali=aram ataques sucessivos, todos, no entanto, desco-ertos a tempo pelo radar dos americanos! ;nquanto despac,ava seus -om-ardeiros para atacar novamente as il,as0-ases, (itsc,er soltou m sucessivas alas de ca as para destruir o ataque a/reo 3apon4s! ' resultado foi o massacre con,ecido como Aa Grande )a a ao Peru nas (arianasA, no qual os pilotos americanos, -em mais e.perimentados que os nip2nicos, fi=eram uma aut4ntica devasta #o nas fileiras inimigas! %l/m dos TG avi@es destrudos em Guam, os 3aponeses perderam mais, em dois dias, 4RF avi@es! ' pior / que os su-marinos americanos que seguiam a for a de '=a*a conseguiram torpedear e afundar os porta0avi@es de esquadra Tai,o e $,oHaHu! ' comandante 3apon4s, por/m, acreditava que a maioria dos avi@es de seus porta0avi@es pousara em Guam e, portanto, continuava na &rea da -atal,a! $a-endo da posi #o do inimigo no dia >G, (itsc,er, 3& no fim da tarde, desfec,ou contra ele um ataque com >1F avi@es, que afundaram o porta0avi@es de esquadra 5i+o e dois navios0tanques, avariando tam-/m mais dois porta0avi@es de esquadra, dois porta0avi@es leves, um coura ado e um cru=ador pesadoI FT avi@es 3aponeses foram nesse ataque derru-ados! Nesta a #o, os americanos perderam apenas >T avi@es, mas outros EG continuaram desaparecidos ou caram durante o longo v2o noturno de voltaI muitos tripulantes desses avi@es foram, por/m, recol,idos! Depois disso, os navios de '=a*a recuaram para 'Hina*a! % 8atal,a do (ar das :ilipinas foi uma terrvel derrota para o "ap#oI em termos de conseqK4ncia estrat/gica, esta e a de (id*a+ foram verdadeiramente decisivas da guerra do Pacfico! 's 3aponeses n#o s perderam tr4s porta0avi@es de esquadra, tiveram muitos outros navios avariados e sua arma a/rea da esquadra virtualmente eliminada Nno dia >G '=a*a ficou somente com 3T avi@esO, como tam-/m perderam o controle do importantssimo grupo das (arianas, cu3o destino dependia da -atal,a aeronaval! %l/m disso, o camin,o para as :ilipinas escancarou0se para os americanos! %s tr4s divis@es desem-arcadas no sul de $aip# no dia 1T de 3un,o su-iram gradativamente para o norte, a3udadas por freqKente apoio a/reo e navalI no dia >T, o monte Topotc,au, dominante de grande parte da regi#o, foi tomado, fa=endo que se apro.imasse o fim, em-ora resistissem fero=mente os 3aponeses, so- o comando do Tenente0General $aito! No dia F de 3ul,o, os lderes Nincluindo o Sice0%lmirante Nagumo, comandante do ataque a Pearl 5ar-orO suicidaram0se e, no dia seguinte, o restante dos 3!GGG soldados fe= praticamente a mesma coisa, numa carga contra as lin,as americanas! (as somente em meados de agosto / que a il,a foi totalmente dominada, perdendo0se 3!TGG vidas americanas e >F!GGG 3aponesas! % >4 de 3ul,o, as duas divis@es de fu=ileiros navais ,aviam sido transportadas de $aip# para Tini#, que caiu numa semana, em-ora tam-/m ali -ols@es isolados de defensores fossem ca ados durante os meses seguintes! Tr4s dias antes dos desem-arques em Tini#, a for a de ataque de Guam, que fora afastada durante a 8atal,a do (ar das :ilipinas, 3& agora refor ada pela RR a Divis#o de 1nfantaria, tendo em vista a violenta resist4ncia encontrada em $aip#, conseguiu desem-arcar na il,a, aps dias de -om-ardeio naval e a/reo! %pesar do forte -om-ardeio que sofreu, Guam foi um osso duro de roer, como seriam 1*o "ima e 'Hina*a, mais tarde! W que a guarni #o estava -em protegida por um imenso sistema de cavernas e defesas su-terr9neas e somente a 1> de agosto / que foi totalmente eliminada %penas 1!TGG 3aponeses, em Tini# e Guam, renderam0se, enquanto as perdas americanas, nas duas il,as, totali=aram 1!FGG ,omens! % queda das (arianas e a devasta #o que a esquadra 3aponesa sofreu foram golpes, como recon,eceu Tquio, que fi=eram -ai.ar a guarda das :ilipinas e puseram as il,as metropolitanas so- a amea a de ataque a/reo! )ome ava a gan,ar contornos de trag/dia o grande son,o em que mergul,aram os nip2nicos! ' ga-inete de To3o renunciou a 1E de 3ul,o de 1944, sendo su-stitudo pelo minist/rio de 6oiso! %t/ mesmo os $en,ores da Guerra 3aponeses recon,eciam que suas c,ances de vitria eram quase impossveis, em-ora ainda n#o pudesse medir as implica @es polticas da derrota!

# Golfo de $e%te e as &ilipinas


% tarefa mais premente do novo governo 6oiso era, em coopera #o com o BG 1mperial, deter a arremetida americana! Tquio determinou que fossem refor adas as defesas em toda a parte e que a ofensiva na ),ina deveria continuar, mas a grande preocupa #o dos 3aponeses era a defesa das :ilipinas que, acertadamente, eram encaradas como o pr.imo o-3etivo americano! 's lderes da guerra nip2nicos concordaram em que se deveria lan ar nessa campan,a as for as que pudessem, ponderando que, uma ve= perdidas as :ilipinas, as

for as a/reas e navais do "ap#o para a defesa das il,as metropolitanas seriam in<teis, devido ao corte no a-astecimento de com-ustvel das 7ndias! ' plano para a defesa das :ilipinas era con,ecido como $5'01 e seria reali=ado pelo 14 o ;./rcito de Prea, so- o comando do Tenente0General Yamas,ita, o conquistador da (al&sia! $o- sua dire #o ,avia nove divis@es de infantaria e uma -lindada, tr4s -rigadas, tropas navais N,avia >T!GGG integrantes destas em torno de (anil,aO e o 4X ;./rcito %/reo! ;le tin,a 3ER!GGG ,omens so- seu comando, mas espal,ados por vasto grupo de il,as! % ;squadra )om-inada deveria ser totalmente lan ada na -atal,a decisiva, montando um ardil arro3ado para confundir os atacantes! ' plano, que s foi dado como inteiramente concludo quando a invas#o 3& ocorria, era o seguinteV assim que se informassem dos desem-arques americanos, os porta0avi@es 3aponeses atrairiam a frota americana para o norte, enquanto as for as de desem-arque seriam atacadas por dois grupos de coura ados e totalmente destrudas! % estrat/gia era sem d<vida revolucion&ria e tin,a a vantagem da surpresa, porque os americanos, que davam mais valor ao porta0avi#o do que a qualquer outra coisa, por certo sairiam atr&s dos seus equivalentes 3aponeses 0 afinal de contas, nos com-ates anteriores entre esquadras, o inimigo sempre usara os coura ados como isca e mantivera os porta0avi@es como a for a de ataque! ;ste plano, formulado por To+oda, fora grandemente influenciado pela fraque=a do "ap#o no ar 0 os porta0avi@es tin,am pouco poder de ataque 0 e estes ainda eram o seu calcan,ar0de0aquiles! ' sucesso da medida iria depender da manuten #o das tropas de desem-arque na ignor9ncia da amea a que as duas for as de coura ados representariam para elas! 1ronicamente, neste est&gio da guerra, quando suas for as de porta0avi@es velo=es se ,aviam tornado t#o mveis e poderosas e as tropas ,aviam adquirido tanta e.peri4ncia em opera @es anf-ias, os americanos talve= pudessem ter simplesmente evitado de todo as :ilipinas! ' %lmirante 6ing e outros lderes da marin,a mostravam0se favor&veis ao ataque a :ormosa, 1*o "ima ou 'Hina*a, que eram degraus mais diretos para a campan,a contra as il,as metropolitanas 3aponesas! )ontudo, a promessa de (ac%rt,ur 0 A;u voltareiA 0 e considera @es de ordem poltica impediram que fosse introdu=ida mudan a t#o radical na orienta #o estrat/gica! %ntes da invas#o das :ilipinas propriamente dita, os estrategistas americanos pensaram que v&rios alvos pequenos 0 a il,a (orotai, as Palaus, Yap, o atol de ?lit,i, as il,as Talauds e, depois, (indanao, no sul das :ilipinas 0 deveriam ser tomados, a fim de, proporcionar -ases a/reas e navais avan adas para os esfor os principais, que deveriam ser feitos no golfo de Me+te e, mais tarde, em Mu=on! No come o de setem-ro de 1944, por/m, a 3a :rota, de 5alse+ Nisto /, as mesmas for as do Pacfico )entral que eram c,amadas de T a :rota quando $pruance e seu ;stado0(aior as comandavamO, atacou as :ilipinas e desco-riu que as defesas ali eram muito fracas! )om isso, o almirante prop2s, atrav/s de Nimit=, L reuni#o dos ),efes de ;stado0 (aior )om-inados, na A)onfer4ncia 'ct&gonoA, de 1101F de setem-ro, que estes est&gios intermedi&rios fossem a-andonados e que a opera #o principal fosse antecipada em dois meses! )oncordou0se com a medida proposta, mas foram mantidas as primeiras partes dos movimentos pr/0Me+te 0 como garantia e, tam-/m, porque estavam quase para come ar! ' primeiro desses alvos, a il,a de (orotai, estava a apenas 1F Hm dos 3G!GGG soldados 3aponeses que se encontravam nas 5alma,eras, mas oferecia uma plancie ampla no sul que poderia ser facilmente transformada numa -ase a/rea! %ps intenso -om-ardeio desse alvo, >E!GGG soldados americanos ali desem-arcaram a 1T de setem-ro de 1944! ;les encontraram pouca oposi #o e, a 4 de outu-ro, a rec/m0 construda -ase a/rea estava sendo usada %o mesmo tempo em que se reali=avam esses desem-arques, as for as do Pacfico )entral, de 5alse+, invadiram as Palaus! $ua guarni #o, a 14 a Divis#o de 1nfantaria 3aponesa, estava so-retudo na il,a de 8a-elt,uap, a maior delas, mas que n#o era, afinal, o o-3etivo dos americanos! ;m ve= disso, a 1a Divis#o de :u=ileiros Navais atacou Pelelieu, enquanto que a E1 a Divis#o de 1nfantaria desem-arcava, a 1R de setem-ro, em %gur, que caiu em tr4s dias! % >3 de setem-ro, um Grupamento de )om-ate Jegimental foi enviado para tomar o atol de ?lit,i, 3& a-andonado pelos 3aponeses e que logo foi preparado para servir de ancoradouro principal para a frota! (as a luta em Pelelieu foi muito mais &rdua e os 3aponeses defenderam uma crista que dominava o aerdromo at/ 1 o de outu-ro e s foram dominados por completo em fins de novem-ro! Num e.ame retrospectivo, / de duvidar que a captura dessa il,a merecesse as -ai.as que os americanos sofreram, 9!EGG ,omens Nincluindo 1!9TG mortosO! )om estas a @es, as for as de (ac%rt,ur e de Nimit= passaram a cumprir uma rota convergente para tentar a reconquista con3unta das :ilipinas! % invas#o foi precedida, entre 1G e 1R de outu-ro, de uma s/rie de ataques amplos, pelos porta0avi@es de (itsc,er, contra 'Hina*a, Mu=on e, especialmente, :ormosa, onde os pilotos 3aponeses de tal forma e.ageraram suas vitrias nas -atal,as a/reas contra a 3 a :rota N11 porta0avi@es

destrudos, por e.emploO que o BG 1mperial ordenou, prematuramente, que suas for as avan assem para a A'pera #o $5'01A! Na verdade, os ataques feitos pelos porta0avi@es americanos ,aviam destrudo mais de TGG avi@es 3aponeses nesses encontros, perdendo apenas R9 e nen,um navio, tornando, assim, menos prov&veis as c,ances de 4.ito da A$5'01A! ;stes relatrios falsos e a notcia da apro.ima #o da armada fi=eram com que os planos do e./rcito fossem mudados, e o 3T o ;./rcito, do Tenente0General $u=uHi, consistindo de quatro divis@es e uma -rigada, e que defendia o sul das :ilipinas, foi mandado para defender Me+te a qualquer pre o, uma invers#o da estrat/gia inicial, que previa fosse conservada a maior parte das for as de terra para a -atal,a decisiva por Mu=on! [s 1G ,oras de >G de outu-ro de 1944, aps desem-arques preliminares, para tomar as pequenas il,as e o promontrio sul da entrada do golfo de Me+te nos tr4s dias anteriores, o e./rcito americano come ou a invas#o das :ilipinas! %s for as que o atacante desenvolveu eram as maiores 3& vistas no oceano Pacfico! (ac%rt,ur comandava o Fo ;./rcito, de 6rueger, e a Ra :rota, de 6inHaid ' Fo consistia de >GG!GGG ,omens divididos pelo 1Go )orpo, do (a3or0General $i-ert, que desem-arcaria perto de Taclo-an, e o >4 o )orpo, do (a3or0General 5odge, que desem-arcaria perto de DulagI a R a :rota era integrada por duas for as anf-ias e um grande grupo de porta0avi@es de escolta, para dar prote #o a/rea, estando estes so- o comando do )ontra0%lmirante 8ar-e+, do Sice0%lmirante DilHinson e do )ontra0%lmirante Tom $prague, respectivamente, al/m de enorme frota de -arca as de desem-arque, navios au.iliares, coura ados de -om-ardeio, cru=adores e destrieres! % tudo isso acrescentou0se a 3 a :rota, de 5alse+, que permanecia so- o controle de Nimit=I era simplesmente difcil demais para Joosevelt su-ordin&0lo a (ac%rt,ur, ou vice0versa! 5alse+ controlava 1R porta0avi@es, seis novos coura ados, 1R cru=adores e F4 destrieres, na :0T 3E, sendo o componente principal, como sempre, as quatro divis@es de porta0avi@es velo=es, de (itsc,er! Buando sou-e que os americanos se apro.imavam de Me+te, To+oda mandou que se iniciasse a parte naval da A$5'01A! )ontudo, a ;squadra )om-inada estava muito espal,ada entre )ingapura e o "ap#o e demoraria alguns dias para que este plano complicado come asse a ter efeito! (esmo antes do incio das principais -atal,as navais, por/m, o plano de To+oda passou a encontrar dificuldades! No dia >3 de outu-ro, -em cedo, o Sice0%lmirante 6urita dirigia a :or a )entro, o principal grupo de -atal,a, com cinco coura ados Nincluindo os gigantescos Yamato e (usas,iO, nove cru=adores pesados e 1T destrieres, pela Passagem de Pala*an, na dire #o do estreito de $an 8ernardino, que atravessa as :ilipinas centrais, quando foi atacado pelos su-marinos americanos Darter e Dace, que n#o s conseguiram afundar dois cru=adores pesados 0 incluindo a nave0capit9nia de 6urita, o %tago 0 e danificar outro, como tam-/m comunicaram a 5alse+ a presen a da for a naval 3aponesa! Portanto, em lugar de surpreender as for as de desem-arque americanas, 6urita passou a sofrer ataques de um inimigo alerta e esmagadoramente forte! %l/m disso, a :or a $ul, formada de dois coura ados, tr4s cru=adores pesados e um leve e oito destrieres, do Sice0%lmirante Nis,imura, que se dirigia para o estreito de $urigao, tam-/m foi avistada, mais tarde! Nos dois dias seguintes, tiveram inicio as inevit&veis -atal,as a/reas! 's 3aponeses tin,am menos de >GG avi@es nas :ilipinas e preferiram us&0los contra um dos grupos de porta0avi@es de (itsc,er que fora avistado ao largo de Mu=on! 's atacantes foram praticamente di=imados, mas um de seus avi@es conseguiu atravessar a -arreira de fogo e acertar uma -om-a no porta0avi@es leve Princeton! 's torpedos transportados pelos avi@es da -elonave e.plodiram e provocaram violento inc4ndio, que se comunicou ao paiol de torpedos, provocando outras e.plos@es no momento em que o cru=ador 8irming,am se apro.imava do seu costadoI >GG mem-ros da tripula #o deste <ltimo navio morreram na e.plos#o e o porta0avi@es teve de ser posto a pique no dia seguinte! (as os americanos n#o sofreram quaisquer outras perdas s/rias e conseguiram destruir uns TT avi@es que os porta0avi@es de '=a*a tin,am enviado para o local, a fim de atrarem a aten #o para o norte! No sul, os navios de Nis,imura foram atacados pelos avi@es de (itsc,er, mas sofreram apenas avarias leves! % maior a #o, neste est&gio, envolveu a for a de -atal,a do prprio 6urita, que foi repetidamente atacada pelos avi@es dos porta0avi@es na 8atal,a do (ar de $i-u+an, a >4 de outu-ro, o primeiro dos quatro rounds principais do confronto travado no golfo de Me+te! )inco ataques a/reos foram desfec,ados pela :T 3E naquele dia e, no transcurso do <ltimo, os avi@es dos porta0avi@es deram o golpe de misericrdia no supercoura ado (usas,iI atingido por 19 torpedos e 1R -om-as, o gigante em-orcou com 1!1GG mem-ros da sua tripula #o ainda a -ordo! Deslocando mais de F>!GGG toneladas e portando can,@es de 1E pol!, ele era o m&.imo em constru #o de coura ado, mas n#o teve muita oportunidade de ser usado ao vel,o estilo da 8atal,a da "utl9ndia e era muito vulner&vel Ls poderosas, for as de porta0avi@es quando n#o tin,a prote #o a/rea! ?m cru=ador pesado tam-/m foi, fortemente atingido, o-rigado a afastar0se, sendo a for a nip2nica, afinal, des-aratadaI ali&s, por algum tempo pareceu que 6urita retornava L sua -ase! %l/m disso, os pilotos

dos porta0avi@es americanos e.ageraram enormemente os danos causados e fi=eram com que 5alse+ acreditasse que a :or a )entral n#o representava mais nen,uma amea a! :inalmente, a for a de porta0avi@es 3aponesa so- '=a*a Num porta0avi@es de esquadra, tr4s leves e dois convertidos em porta0avi@es, escoltados por tr4s cru=adores leves e oito destrieresO conseguira atrair a aten #o da :T 3E, que caiu na armadil,a de To+oda e partiu imediatamente para o norte! 8em ao sul das :ilipinas, os navios de Nis,imura navegavam para o estreito de $urigao, seguido a dist9ncia por outra for a de tr4s cru=adores! e quatro destrieres, so- o comando do Sice0%lmirante $,ima, que fora enviado do "ap#o para a3udar nesta parte da opera #o! %s -elonaves 3aponesas n#o encontraram muita oposi #o a/rea, mas ,aviam sido avistadas pelos americanos, que se prepararam para dar0l,es vigorosa recep #o no mar! 6inHaid mandou que toda a for a de -om-ardeio da R a :rota, seis vel,os coura ados, quatro cru=adores leves e quatro pesados, e >1 destrieres, so- o comando do )ontra0%lmirante 'ldendorf, -loqueasse a sada do estreito e frustrasse a amea a aos desem-arques! 'ldendorf n#o se arriscouI a3udado pela pouca largura do estreito de $urigao, ele preparou uma em-oscada mortfera! 5ordas de torpedeiras, lin,as de destrieres e finalmente uma -arragem cerrada de coura ados e cru=adores tornariam muito difcil ao inimigo c,egar Ls tropas de 6rueger! ; assim foi! 's torpedeiros atacaram incessantemente durante toda a noite, sem acertar nada, mas cansando as tripula @es 3aponesas! 's destrieres americanos foram mais -em sucedidosI atacando um inimigo confuso, eles afundaram dois destrieres 3aponeses e conseguiram torpedear o coura ado :uso, que mais tarde partiu0se em dois, numa e.plos#o! ?m terceiro destrier foi seriamente avariado e outros navios foram atingidos antes que os atacantes se retirassem, protegidos por uma cortina de fuma a! Por volta das G3,3G do dia >T, o o-stinado Nis,imura tin,a somente um coura ado, um cru=ador pesado e um destrier quando se apro.imava da sada do estreito! "& ent#o, a armadil,a de 'ldendorf estava tra-al,ando L perfei #oI seus coura ados rastreavam pelo radar a for a que se apro.imava e se preparavam para e.ecutar a rara e dese3ada mano-ra naval de cortar o ATA do inimigo 0 apresentar os costados de seus navios apenas Ls torres dianteiras do inimigo, como Togo conseguira fa=er em Tsus,ima em 19GT! Sinte minutos mais tarde, a for a 3aponesa foi devastada por forte concentra #o de fogo de granadas e torpedos, vindo o coura ado Yamas,iro a virar de -orco, com Nis,imura e a maior parte da tripula #o ainda a -ordo! ' cru=ador pesado (ogami foi o-rigado a desviar0se para o sul com enorme fogueira a -ordo, escoltado pelo <nico destrier, o $,igure! ;ntrementes, a F4 Hm mais atr&s, os vasos de guerra de $,ima estavam sofrendo os ataques de torpedeiras americanas, uma das quais incapacitou o cru=ador %-uHuma! '-servando o dano causado ao esquadr#o de coura ados, $,ima, prudentemente, ordenou uma retirada, mas esta foi pre3udicada por uma colis#o e por ataques das torpedeiras! Na man,# seguinte, avi@es dos porta0avi@es e avi@es -aseados em terra encarregaram0se da tarefa! $omente um cru=ador e quatro destrieres da for a de $,ima escaparamI da de Nis,imura s restava o destrier $,igure! % vitria americana foi quase total e suas <nicas -ai.as ocorreram a -ordo de um destrier! ;nquanto a :or a $ul estava sendo redu=ida a runas, uma -atal,a ainda mais dram&tica, ao largo de $amar, come ava a desenrolar0se! Pela man,# do dia >T, a :or a )entro, de 6urita, saa do estreito de $an 8ernardino e se dirigia para o sul, para os desem-arques de tropas americanas 0 e 5alse+ estava a centenas de mil,as mais para o norte, perseguindo os porta0avi@es de '=a*a! N#o ,avia nen,um transporte de tropas vulner&vel na ca-e a0de0praia de Me+te, e.ceto a :or a0Tarefa 3, o grupo de seis porta0avi@es de escolta, do )ontra0%lmirante )lifton $prague, e seus sete destrieres de escolta, empen,ados em dar prote #o contra su-marinos e apoio a/reo Ls tropas! Para surpresa dos dois comandantes advers&rios, estas duas for as, de composi #o muito diferente, encontraram0se por volta das GF,4E! $egundo todas as infer4ncias ra=o&veis, os navios de $prague deviam estar condenados desde o come o! $eu advers&rio tin,a quatro coura ados, incluindo o poderoso Yamato, com seus can,@es de 1E pol! e sua velocidade de >T ns, ou mais! $eus prprios porta0avi@es de escolta estavam armados com can,@es de T pol!, e a velocidade m&.ima que podiam desenvolver n#o ia al/m de 1R ns e seus poucos e pequenos escoltas seriam varridos pelos velo=es cru=adores pesados do inimigo! ;le n#o podia esperar a3uda de 5alse+ para t#o cedo, mesmo que este desistisse de perseguir '=a*a! % for a de 'ldendorf estava -em para o sul! $omente um milagre poderia salvar a :or a0Tarefa 3! )ontudo, $prague estava decidido a fa=er 6urita pagar caro pela vitria! %fastando0se L m&.ima velocidade, ele despac,ou todos os avi@es para atacar os navios advers&rios e solicitou o au.lio dos outros grupos de porta0avi@es de escolta, de 5alse+, de 'ldendorf, de todos, enfim! %o mesmo tempo, os destrieres lan aram cortinas de fuma a e fi=eram repetidos ataques de torpedos contra os coura ados 3aponeses!

Tudo isso teve grande efeito, pois 6urita agiu com surpreendente indecis#o, quando diante de oportunidade de ouro de aca-ar com o advers&rio! W possvel que, para tanto, ,ouvesse concorrido, primeiro, a perda de sua nave0capit9nia e, depois, a do poderoso (usas,i! %creditando que estivesse enfrentando porta0avi@es de escolta e escoltas muito mais numerosas, sem falar no receio de que esta pudesse ser a 3 a :rota, de 5alse+, ou que ela l,e pudesse cortar a lin,a de retirada para o estreito de $an 8ernardino, ele ficou ainda mais confuso, diante dos agressivos ataques de destrieres e avi@es inimigos! ;m ve= de organi=ar seus navios pesados em lin,a de -atal,a cerrada e despac,ar suas for as mais leves contra os flancos do advers&rio, para fa=er ataques de torpedo, 6urita ordenou o %taque Geral 0 que significava que cada navio agisse independentemente, aumentando a confus#o em situa #o 3& de si muito confusa! ' anteparo de destrieres e os destrieres de escolta de $prague foram os maiores alvos do ataque 3apon4s e enfrentaram valorosamente o inimigo, -em mais poderoso, numa tentativa de permitir que os porta0avi@es se afastassem! ' destrier "o,nston enfrentou arro3adamente uma lin,a de cru=adores pesados, cada um cinco ve=es maior que ele, torpedeando um deles, o 6umano, L dist9ncia de 1G!GGG metros! ;nt#o, apesar de atingido por tr4s granadas de 14 polegadas, ele continuou disparando contra um coura ado que passava e conseguiu frustrar o ataque de um destrier 3apon4s contra os porta0avi@es! :inalmente, ele foi afundado, mas at/ mesmo os advers&rios saudaram o ,erosmo com que se -ateu! $eu par, o destrier 5eermann, estava igualmente ocupado no momento do sacrifcio do "o,nston, com-atendo quatro coura ados de 6urita e o-rigando o enorme Yamato a mudar de rumo durante de= minutos para evitar seus torpedos! ' 5oel, lutando com igual desvantagem, foi atingido por 4G granadas, algumas de 1F polegadas, que atravessaram de lado a lado o destrier sem e.plodirI Ls GE,TT, ele em-orcou e, em seguida, afundou! ' $amuel Jo-erts, enfrentando v&rios cru=adores pesados, teve o mesmo destino! (as os esfor os desses ,ericos navio=in,os detiveram repetidamente as for as de 6urita e desviaram muitas granadas que seriam dirigidas contra os porta0avi@es, que eram -em mais importantes! %s tripula @es a/reas americanas, foram igualmente cora3osas! %ps lan arem suas -om-as e torpedos contra os navios 3aponeses, passaram a metral,&0los! (uitos pilotos, 3& sem muni #o, fi=eram ataques simulados que o-rigaram os coura ados e cru=adores a tomar a #o evasiva por temerem ataques de torpedos e, com isso, perdiam velocidadeI outros, decolando do grupo da :or a0Tarefa 3 ou do aerdromo provisrio de Taclo-an, rea-asteciam0se e se rearmavam Ls pressas e voltavam para novo ataque! 's avi@es dos outros grupos de porta0avi@es ofereciam cada ve= mais apoio e, com estes m/todos, mantiveram os 3aponeses em .eque durante umas duas ,oras! )ontudo, isto n#o poderia durar eternamenteI Ls GE,3G, quatro cru=adores pesados que se ,aviam afastado dos coura ados, estavam -om-ardeando regularmente os porta0avi@es de escolta, a -om-ordo! % dist9ncia diminuiu e nem mesmo os destrieres americanos puderam desviar fogo t#o devastadorI n#o demorou e o porta0avi@es Gam-ier 8a+ estava em c,amas, e seu capit#o foi o-rigado a dar a ordem para a-andonar o navio! Novas levas de avi@es ent#o atacaram os cru=adores pesados e conseguiram afundar o ),oHai e o ),iHuma! 's dois outros, por/m, estavam agourentamente perto e -astariam uns poucos disparos -em certeiros para incapacitar os porta0avi@es americanos! [s G9,11, com a vitria ao seu alcance, 6urita mandou que se reunissem os elementos da for a que comandava! 's porta0avi@es do inimigo pareciam estar desenvolvendo 3G ns, tornando quase impossvel acert&0los! Na oportunidade em que deu tal ordem, 6urita n#o sa-ia que seus cru=adores pesados estavam t#o perto dos navios de $prague! W que o crescente peso dos ataques a/reos levou0o a admitir que as for as de 5alse+ se apro.imavamI $,ima radiografou o fracasso do ataque da :or a $ul, o que significava que os coura ados de 'ldendorf ainda constituam uma for a ativa, e ele n#o queria afastar0se ainda mais do estreito de $an 8ernardino! [s 1>,3F, seus navios, finalmente, retornaram ao seu ponto de partida, com 6urita ainda esperando encontrar 5alse+! Na verdade, o encontro n#o c,egou a reali=ar0se, pois a escasse= de com-ustvel levou0o a p2r0se de retorno L -ase! Portanto, n#o foi um milagre que salvou os porta0avi@es de escolta, mas a coragem dos seus defensores e a indecis#o do comandante 3apon4s! ' fato de ,aver ocorrido este encontro, como se narrou acima, deveu0se L persegui #o movida por 5alse+ aos porta0avi@es de esquadra de '=a*a! ' comandante americano n#o pode ser culpado por pensar que este era o alvo principal, pois as instru @es de Nimit= di=iamV A)aso se ofere a ou se possa criar a oportunidade de destruir grande parte da esquadra inimiga, esta destrui #o ser& a tarefa principalA! ;le tam-/m acreditava piamente que a maior parte da for a de 6urita fora incapacitada pelos ataques a/reos contra ela desfec,ados no dia >4! Por outro lado, como alguns autores comentaramI ele poderia ter0se protegido, dei.ando algumas for as ao largo do estreito de $an 8ernardino, talve= um grupo de porta0avi@es ou os coura ados velo=es de Mee! %l/m disso, assim que 5alse+ pegou sua presa, n#o l,e foi f&cil larg&0laI todos os informes so-re o movimento dos coura ados de 6urita foram ignorados! Buando 6inHaid come ou a solicitar a3uda para a R a

:rota, aps as GE,>> do dia >T, a <nica resposta de 5alse+ foi mandar que o grupo de porta0avi@es do Sice0 %lmirante (c)ain, que ent#o se rea-astecia nas )arolinas, interviesse! Tam-/m Nimit= ficou preocupado, pensando Nassim como 6inHaidO que os coura ados de Mee 0 reunidos por 5alse+ na :or a0Tarefa 34 0 tivessem ficado para co-rir o estreito de $an 8ernardino! :inalmente, Ls lG,, Nimit= enviou mensagem pedindo informa @es so-re o paradeiro da :T 34, que, com algumas palavras NAo mundo se espantaAO em cdigo, para confundir o inimigo que por acaso estivesse por perto, levou 5alse+ a pensar que estivesse sendo pu-licamente censurado! [s 1G,TT, entretanto 5alse+, reagindo contra a sensa #o de a-atimento que e.perimentou, voltou para o sul com seus coura ados e um grupo0tarefa de porta0avi@es! %contece que somente um destrier incapacitado da :or a )entro foi surpreendido no retorno da 3 a :rotaI o resto da for a de 6urita l,e escapara! ' infortunado 5alse+ estava, no entanto, muito longe de poder impedir a fuga de 6urita pelo estreito de $an 8ernardino, ao mesmo tempo que n#o p2de alcan ar a &rea, situada ao norte, em que se feria a -atal,a, ao largo do ca-o ;ngano, que 3& ,avia alcan ado est&gio decisivo quando 5alse+ rece-eu a mensagem de Nimit=! '=a*a e.ecutara L perfei #o sua armadil,a, pois L meia0noite de >4 de outu-ro seus navios, com apenas >9 avi@es a -ordo, estavam sendo vigorosamente perseguidos por velo=es coura ados e tr4s grupos de porta0avi@es, somando F4 navios e RER avi@es! %o aman,ecer do dia >T, (itsc,er 3& ,avia alcan ado as pro.imidades do local em que se encontravam os navios de '=a*a e Ls GE, desfec,ou o primeiro ataque! Dada a disparidade de for as, os resultados foram virtualmente inevit&veis! ' porta0avi@es 3apon4s ),itose e um destrier foram afundados no primeiro ataque, em que tam-/m ficou incapacitado o porta0avi@es QuiHaHu, com o que '=a*a foi o-rigado a transferir sua capit9nia para um cru=ador leve! (al aca-ara de trocar de navio quando c,egou a segunda leva, danificando o porta0avi@es leve ),i+oda t#o seriamente, que todas as tentativas de re-oc&0lo foram a-andonadas! ' terceiro ataque foi mais -em sucedido, aca-ando com o QuiHaHu com tr4s torpedos! Tendo participado da opera #o de Pearl 5ar-or, a tripula #o daquele porta0avi@es deve ter lamentado o visvel declnio do poder de ataque a/reo do "ap#o e da sua capacidade de controlar os c/us do Pacfico desde os primeiros dias da guerra! ' porta0avi@es Qui,o, tam-/m avariado nesse terceiro ataque, foi posto a pique pela quarta leva de avi@es de (itsc,er! 's dois ataques seguintes, por/m, foram menos efica=esI na verdade, em-ora os ataques de T>R avi@es tivessem afundado tr4s porta0avi@es e um destrier, esta propor #o foi menor do que em (id*a+! )ontudo, toda a for a de 5alse+ estava a pouco mais de FG Hm dos avariados navios de '=a*a Ls 11, 0 momento em que ele decidiu voltar para o sul, para apan,ar 6urita! (ais algumas ,oras no rumo norte e todo o grupo de '=a*a teria sido aniquilado! 5alse+ dei.ou para tr&s um grupo de quatro cru=adores e nove destrieres, so- o comando do )ontra0 %lmirante Du-ose, e desviou0se para o sul, com o intuito de pegar no meio do camin,o os navios que estivessem avariados! Jealmente, ao anoitecer do dia >T ele afundou o a-andonado porta0avi@es ),i+oda e um destrier! "& ent#o, '=a*a, que se retirava a pleno vapor, s poderia ser alcan ado em &guas situadas dentro do raio de a #o dos -om-ardeiros -aseados em :ormosa, de modo que a persegui #o teve de ser suspensa! ' almirante 3apon4s cumprira -em a parte que l,e ca-ia no plano de To+oda, desde que se considere com que efetivos a/reos ele saiu para a aventura de atrair 5alse+, em que, afinal, conseguiu 4.ito! (as os comandantes das :or as $ul e )entro, de cu3as a @es dependia toda a A'pera #o $5'01A, tin,am sido muito menos ,&-eis! %o todo, os 3aponeses perderam quatro porta0avi@es, tr4s coura ados, seis cru=adores pesados, tr4s cru=adores leves e 1G destrieresI numericamente, foi a maior derrota naval por eles sofrida na guerra, em-ora se possa encar&0la como conseqK4ncia natural das suas catastrficas perdas a/reas na -atal,a do mar das :ilipinas! ;m contraste, os americanos perderam apenas um porta0avi@es leve, dois porta0avi@es de escolta e tr4s destrieres nas v&rias a @es que, 3untas, constituram a maior -atal,a naval da $egunda Guerra (undial! ?m desses porta0avi@es de escolta tin,a sido afundado por uma nova e devastadora arma 3aponesa 0 o 6amiHa=e! Jece-endo este nome em ,omenagem ao ASento DivinoA que, segundo se di=ia, salvara o "ap#o de uma invas#o mongol, os HamiHa=es eram aviadores0suicidas cu3o <nico o-3etivo era causar o maior dano possvel, lan ando0se diretamente contra as -elonaves inimigas, especialmente os poderosos mas vulner&veis porta0avi@es! 's HamiHa=es eram sm-olo do cdigo do guerreiro do "ap#o e, tam-/m, a medida do desespero militar em que se encontrava nesse est&gio da guerra! (as, para os marin,eiros aliados, eles eram, por assim di=er, a negra som-ra da morte! %pressadamente organi=ados em unidades de ataques especiais no come o dos desem-arques no golfo de Me+te, os HamiHa=es apareceram em a #o pela primeira ve= a >1 de outu-ro, contra o 5(%$ %ustr&lia! Buatro dias depois, eles atacaram o grupo de porta0avi@es de escolta da :T 1, quando estes a3udavam $prague a repelir as -elonaves de 6urita ao largo de $amar! Durante uma s/rie de ataques, o porta0avi@es $aint Mo foi afundado e cinco outros foram danificados! ;stas foram as primeiras

interven @es das A-om-as ,umanasA, que se tornariam comuns durante o restante da campan,a das :ilipinas e, especialmente, ao largo de 'Hina*a! % decis#o dos 3aponeses de lutar com o maior vigor possvel pela il,a de Me+te foi tomada tarde demais para que as tr4s divis@es de refor o c,egassem ali antes que os americanos atacassem e tomassem as -ases a/reas em Dulag e Taclo-anI uma ve= mais, o e./rcito 3apon4s cometeria o erro de enviar muito pouco e tarde demais! )ontudo, Yamas,ita e $u=uHi esfor aram0se furiosamente por compensar essa defici4ncia! %vi@es 3aponeses atacavam as ca-e as0de0praia regularmente, enquanto que a c,uva intensa e a nature=a do terreno, muito fofo, atrapal,aram -astante a constru #o da pista de pouso pelos americanos! T#o s/rios eram os ataques a/reos que a frota de 5alse+ continuou dando apoio at/ >T de novem-ro, apesar dos freqKentes ataques HamiHa=es! %l/m disso, a 9 de novem-ro, os 3aponeses conseguiram desem-arcar duas divis@es em Me+te, seguidas de mais refor os, enviados posteriormente, de modo que, no come o de de=em-ro, os defensores totali=avam FG!GGG soldados! "& ent#o, por/m, os americanos tin,am conseguido virtual superioridade a/rea e a amea a naval 3aponesa nas :ilipinas fora totalmente eliminada e 6rueger tin,a mais de 1E3!GGG ,omens em Me+te! %pesar disso, o ataque de duas pontas, feito pelo 1G o e >4o )orpos, foi detido por fero= resist4ncia 3aponesa, o-rigando os americanos a desem-arcar a RR a Divis#o de 1nfantaria perto de 'rmoc, para dividir a defesa em duas! Diante disso, os 3aponeses a-andonaram a tentativa de resistir em Me+te com tudo o que tin,am e os remanescentes do 3T o ;./rcito, de $u=uHi, carecendo de suprimentos e refor os, pelas pro.imidades do Dia de Natal foram eliminados! ;nquanto Yamas,ita voltava L estrat/gia original, de concentrar seus efetivos para a -atal,a por Mu=on, (ac%rt,ur tam-/m estava de ol,o naquela il,a! (as ele decidiu tomar (indoro primeiro, que daria -ases a/reas para a Ta :or a %/rea dos ;stados ?nidos, muito em-ora tal opera #o tivesse lugar ao alcance dos esquadr@es a/reos inimigos ainda ativos e que estavam -aseados ao redor de (anil,a! ' c&lculo deu resultado! % 1T de de=em-ro, a guarni #o de (indoro, de cerca de 1GG 3aponeses foi vencida por uma for a de desem-arque de 1E!GGG americanosI e, em-ora os invasores fossem su-metidos a freqKentes ataques de HamiHa=es, a -om-ardeio de cru=adores e destrieres, e at/ a um furac#o, o processo de rea-ilita #o dos aerdromos n#o sofreu interrup #o prolongada! % 9 de 3aneiro de 194T, 6inHaid condu=iu uma grande for a anf-ia 0 na R a :rota estavam seis coura ados e 1R porta0avi@es de escolta 0 para o golfo de Minga+en, onde quase tr4s anos antes os prprios 3aponeses ,aviam reali=ado a principal invas#o de Mu=on! %o largo, os porta0avi@es da 3 a :rota, de 5alse+, davam apoio constante, para repelir os HamiHa=es, que afundaram e avariaram muitos navios de 6inHaid e o-rigou at/ mesmo as suas poderosas for as a se reorgani=arem para defesa antia/rea mais cerrada! %ps co-rir esses desem-arques preliminares, os grupos de porta0avi@es velo=es penetraram no (ar da ),ina e atacaram navios e e.tensa &rea de instala @es portu&rias dominada pelos nip2nicos! ;sta opera #o, envolvendo toda a 1ndoc,ina, a costa da ),ina (eridional, 5ong06ong, :ormosa e 'Hina*a, demonstrou que o "ap#o estava virtualmente isolado do seu imp/rio sul e mostrou o quanto essa arma se tornara poderosa! % for a de desem-arque do golfo de Minga+en, de quatro divis@es, so- o F o ;./rcito, de 6rueger, logo aumentou para seis, que avan aram gradualmente para o sul, na dire #o de (anil,a, em-ora enfrentassem fero= oposi #o 3aponesa! Para romp40la, (ac%rt,ur mandou desem-arcar outra divis#o perto da -aa de $u-ic, a >9 de 3aneiro, para impedir a retirada do inimigo para a pennsula de 8ata#I dois dias depois a 11 a Divis#o %eroterrestre foi desem-arcada em Nasug-u, para avan ar so-re (anil,a pelo sudoeste! "& ent#o, as defesas 3aponesas estavam entrando em colapso e a 3 de fevereiro a 1 a Divis#o de )avalaria c,egou aos arredores de (anil,a, no momento em que as tropas de Yamas,ita recuavam para as montan,as )a-usilan! %pesar disso, um destacamento naval de 1F!GGG ,omens, so- o )ontra0%lmirante 1*a-ac,i, que tin,a ordem para que se dirigisse para uma cidade a-erta, resolveu lutar por ela! 5ouve uma luta de casa em casa at/ 4 de mar o, quando a maior parte da cidade e a for a de 1*a-ac,i ,aviam sido eliminadas! No m4s anterior, reali=aram0se opera @es para tomar o sul de 8ata#, enquanto que )orregidor foi atacada por um grupo aeroterrestreZanf-io que s eliminou 4!TGG dos seus defensores aps 1G dias de luta fero=I a 1T de mar o, (anil,a foi a-erta L navega #o e preparou0se novo avan o pelo Pacfico! ;m-ora, nesse est&gio, ainda ,ouvesse muito tra-al,o de limpe=a a ser feito, especialmente nas regi@es montan,osas de Mu=on e na regi#o de (indanao0Sisa+as, os ;stados ?nidos detin,am o controle estrat/gico das :ilipinas e (ac%rt,ur dava por cumprida a promessa que fe= em 194>! Buanto ao "ap#o, o fim apro.imava0se rapidamente, aps a perda daquele grupo de il,as e da maior parte da marin,a imperial!

'(p al

;m 1943, as for as -rit9nicas n#o conseguiram, nas fronteiras 7ndiaZ8irm9nia, imitar os feitos americanos na guerra contra o "ap#o por muitas ra=@es 0 as dificuldades administrativas e logsticas cr2nicas, pro-lemas polticos internos, a escasse= de navios, a falta de unidade de pontos de vista dos %liados so-re os o-3etivos e, principalmente, o fato de esse teatro de opera @es ,aver sido colocado no fim da lista de prioridadesI ele rece-era quantidades totalmente inadequadas de avi@es, de soldados treinados, de porta0avi@es e -arca as de desem-arque! ;m fins de 1943, por/m, este quadro som-rio come ava a mudar! %s distri-ui @es aumentavam gradualmente! 5avia nova estrutura de comando do $udeste %si&tico, criado so- o %lmirante (ount-atten, com o General americano $til*ell como $u-comandante A$upremoA e o %lmirante $omerville, General Giffard e o (arec,al0do0%r Peirse no comando das armas a que pertenciam as for as -rit9nicoZindianas! :inalmente, os %liados ,aviam concordado em que o o-3etivo de (ount-atten deveria ser a li-erta #o do norte da 8irm9nia, que a-riria a estrada para a ),ina e formaria o primeiro est&gio na reconquista do $udeste %si&tico! )omo as for as navais eram pequenas, esta campan,a, e mesmo os movimentos preliminares pela pennsula de %raHan, seria quase que totalmente terrestre! ;la seria reali=ada so- a dire #o0geral de Giffard, pelo 14 o ;./rcito de $lim, que tin,a o 1T o )orpo, de tr4s divis@es, no %raHan e o 4o )orpo, de tr4s divis@es, na :rente )entral, al/m do controle operacional so-re as divis@es c,inesas na :rente Norte! Tam-/m as for as 3aponesas posicionadas na 8irm9nia estavam por essa /poca plane3ando uma ofensiva! ' Tenente0General (utaguc,i, comandante do 1T o ;./rcito, cu3as quatro divis@es, uma das quais, indiana, meio fraca, defendiam a :rente )entral, diante do 4 o )orpo, estava cada ve= mais preocupado com o aumento dos efetivos de (ount-atten e, de certo modo, a primeira e.pedi #o dos ),indits, so- o comando de Dingate, mostrara que o rio ),ind*in n#o podia ser considerado uma lin,a de defesa segura! (utaguc,i, encora3ado pelos seus superiores, o General 6a*a-e N;./rcito de Prea da 8irm9niaO e (arec,al Terauc,i N;./rcito $ulO, esperava deter o avan o aliado, na esta #o seca de 194G, tomando a plancie de 1mp,al e, assim, controlando os desfiladeiros do %ssam! ;sta campan,a seria igualmente precedida por ataques limitados no %raHan e na :rente Norte! ;nt#o, a 1T de mar o de 1944, a 33 a Divis#o de 1nfantaria avan aria so-re 1mp,al, partindo do sulI uma semana depois, a 1Ta e 31a Divis@es iniciariam o ataque principal so-re o ),ind*in, com a primeira participando da tomada de 1mp,al, enquanto a segunda ocuparia 6o,ima, no norte, para impedir uma contra0ofensiva aliada a partir do %ssam! % rapide= era essencial, n#o s para evitar as c,uvas da mon #o de maio, como tam-/m porque as tropas 3aponesas, como de ,&-ito, levavam poucas provis@es e, portanto, se defrontariam com a fome se os -rit9nicos se entrinc,eirassem, n#o l,e permitindo uma vitria imediata! (utaguc,i tam-/m estava c2nscio de que o ;./rcito de Prea da 8irm9nia s dispun,a de >GG avi@es para enfrentar os ETG aparel,os aliados! %s opera @es limitadas que am-os os lados plane3avam no %raHan davam a $lim a oportunidade de su-meter L prova sua nova t&tica de luta na selva! )ompreendendo que era virtualmente impossvel impedir infiltra @es dos 3aponeses, devido L nature=a do terreno, ele plane3ava esta-elecer -aluartes na selva para os quais as tropas -rit9nicas recuariam, dependendo do poderio a/reo para a-astec40las, se o inimigo isolasse as estradas! [ medida que refor os fossem levados, os 3aponeses seriam prensados entre essas tropas descansadas e os -aluartesI a confus#o que ocorrera na (al&sia e na 8irm9nia em 194> n#o se repetiria! Na verdade, foi isto o que aconteceu! % 4 de fevereiro de 1944, o lento movimento do 1T o )orpo, do Tenente0General ),ristison, da pennsula de %raHan para %H+a-, foi detido pelo >E o ;./rcito, do Tenente0 General $aHurai! % TTa Divis#o de 1nfantaria 3aponesa despac,ou a )oluna $aHurai, de T!GGG ,omens, pelo vale do 6alapa=in para tomar Taung 8a=ar, tomou o BG da R a Divis#o a F de fevereiro e -loqueou o desfiladeiro de NgaH+edauH no dia seguinte! %o sul, a )oluna Doi avan ou de Met*edet! 5ouve uma -atal,a decisiva em torno da regi#o de $in=*e+a, onde os -rit9nicos tiveram de resistir at/ serem refor adosI quando isso ocorreu, duas semanas depois, as for as 3aponesas come aram a desmoronar, devido L falta de alimento e muni #o! % >4 de fevereiro, a c,amada A'pera #o 5a0GoA foi a-andonada! % t&tica de $lim passara na prova! Durante os dois meses seguintes, as for as -rit9nicas que lutavam no %raHan concentraram0se na e.pans#o das suas posi @es ao longo da lin,a 8ut,idaung0(aungda*, de modo a estarem prontas para avan ar aps o perodo da mon #o, que come ou em meados de maio e o-rigou am-os os lados a cessar com-ate imediatamente! ;nquanto ocorriam estes avan os no %raHan, os ),indits iniciaram sua segunda grande ofensiva contra posi @es 3aponesas na 8irm9nia! ;stas tropas de longa penetra #o na selva, que tanto estimularam o moral dos %liados em seu primeiro ataque, ,aviam aumentado muito aps a A)onfer4ncia de Bue-ecA, na qual seu comandante, 'rde Dingate, conseguiu captar a confian a de ),urc,ill e dos ),efes de ;stado0(aior

)om-inados com seus grandes planos! 's ),indits contavam ent#o com seis -rigadas e possuam sua prpria unidade a/rea, sendo tam-/m esperado que seus ataques a3udassem a campan,a principal a recuperar o norte da 8irm9nia! (as, nessa /poca, Dingate 3& estava desenvolvendo a t&tica de montagem de -aluartes em locais selecionados da selva, que seriam a-astecidos pelo ar e defendidos contra todos os possveis ataques 3aponesesI os ),indits seriam a ponta0de0lan a, e n#o for as perif/ricas, do avan o aliado, e assumiriam muitos dos encargos atri-udos aos soldados regulares, em ve= de atuarem como guerril,eiros levemente armados! % primeira parte dessa opera #o correu -em, com uma for a de 9!GGG ,omens levada de, avi#o para esta-elecer um -aluarte perto de 1nda* por volta de 13 de mar o de 1944, enquanto que uma coluna ),indit marc,ava da :rente Norte para o sul, para refor &0la! )ontudo, eles n#o conseguiram operar uma for a de $pitfires daquela -ase e o inimigo logo reuniu tropas para neutrali=ar suas atividades! % >4 de mar o, Dingate morreu num desastre a/reo e o 8rigadeiro Mentaigne assumiu o comando do grupamentoI mas todas as tentativas de atacar 1nda* foram violentamente repelidas e os territrios ocupados pelos ),indits, por sua ve=, foram pressionados! :inalmente, os ),indits deslocaram0se para o norte, a fim de a3udar as opera @es que se desenvolviam na frente de $til*ell, em-ora ASinegar "oeA os considerasse, no come o, apenas um transtorno! ;sta segunda e <ltima opera #o dos ),indits despertou muita crtica so-re a maneira como foi dirigidaV eles n#o afetaram a campan,a principal de 1mp,al como se esperava, seus -aluartes na selva foram montados em locais mal escol,idos, seus esfor os eram desorgani=ados e eles ,aviam sacrificado sua fle.i-ilidade e mo-ilidade iniciais tentando atacar alvos fi.os! $lim e muitos outros ac,avam que somente o e./rcito regular poderia derrotar os 3aponeses na 8irm9nia e que as muitas tropas especiali=adas e avi@es que os ),indits precisavam poderiam ter sido mel,or usadas em 1mp,al! 's ),indits certamente n#o conseguiram produ=ir o que deles se esperava, em-ora, neste caso, n#o fossem usados com muita intelig4ncia! % prpria personalidade de Dingate dava margem a crticas e a elogios! Por outro lado, poder0se0ia afirmar que as atividades da sua for a muito contri-uram para provocar o avan o 3apon4s so-re 1mp,al e para a3udar no desenvolvimento das t/cnicas da guerra e do a-astecimento a/reo na selvaI os ),indits tam-/m destruram parte do suprimento inimigo destinado a 1mp,al e L 8irm9nia! (as eles provavelmente teriam sido mais <teis se lan ados paralelamente ao avan o -rit9nico! Pelo final de fevereiro, a situa #o na crtica :rente )entral era a seguinteV o 4 o )orpo, do Tenente0General $coones, a-andonara o avan o gradual que fa=ia e tomara posi @es defensivas, aguardando uma ofensiva inimiga! % 33a Divis#o 3aponesa 3& estava pressionando a 1R a Divis#o indiana na &rea de :ort D,ite, e $coones insistia na retirada de todos os soldados administrativos e de constru #o, para que n#o fossem isolados da forte posi #o que ele estava organi=ando em torno de 1mp,al! (as os 3aponeses moveram0se mais depressa do que se esperava e a 11 de mar o duas grandes colunas da 33 a Divis#o ,aviam evitado Tiddim e -loqueado a estrada para 1mp,al! % 1R a Divis#o, em-ora avan ando lentamente para o norte, foi isolada e $coones viu0se o-rigado a enviar suas duas <nicas -rigadas de infantaria de reserva para o sul, para a3ud&0la! %l/m disso, mais ao norte, a principal ofensiva inimiga come ara e as divis@es 3aponesas ,aviam atravessado o ),ind*in! %s coisas n#o estavam, como se v4, correndo -em para os -rit9nicos! Nos dias seguintes, a press#o 3aponesa aumentou sistematicamente por todos os lados! Tamu foi evacuada pela >Ga Divis#o indiana a >1 de mar o! % noroeste de 1mp,al, a guarni #o de ?H,rul foi e.pulsa daquela cidade e o-rigada a recuar para $angs,aH! %li, a TG NPO 8rigada resistiu valentemente por cinco dias, mas foi o-rigada a novo recuo! )ontudo, sua resist4ncia fora preciosa! )oncluindo, desta situa #o e da notcia do avan o inimigo so-re 6o,ima, que uma ofensiva em grande escala estava ocorrendo, (ount-atten, Giffard e $lim logo organi=aram contramedidas! % T a Divis#o indiana Nque aca-ara de voltar do %raHanO foi levada de avi#o para 1mp,al e organi=ada para enfrentar a amea a do norte e do lesteI outras unidades, na 7ndia, tam-/m foram alertadas e o-teve0se empr/stimo de avi@es0transportes da Ponte %/rea para a ),ina, medida de emerg4ncia solicitada por (ount-atten, para a qual s mais tarde se o-teve a permiss#o dos ),efes de ;stado0(aior )om-inados! ' BG do 33o )orpo, do Tenente0General $topford, foi transferido para )omilla, a fim de poder controlar a a #o que visava a rea-rir a lin,a at/ a plancie de 1mp,al, caso fosse cortada! (ais ao sul, os -rit9nicos estavam recuando lentamente para 1mp,al, com a >G a Divis#o estendida at/ (ore,, enquanto que a 1Ra Divis#o ainda permanecia isolada na estrada 1mp,al0Tiddim! % >3 de mar o, por/m, um depsito de suprimento 3apon4s, mantido naquela estrada, foi tomado e tr4s dias depois esta-eleceu0se contato com as -rigadas enviadas de 1mp,al para o sulI apesar da violenta luta a-erta ao redor de Tuitim, a

tentativa de cercar a 1Ra Divis#o fal,ara e o Tenente0General Yanagida N33 a Divis#o de 1nfantaria 3aponesaO recomendou que se a-andonasse toda a opera #o, sugest#o que levou (utaguc,i a demiti0lo! (as a a #o decisiva estava ocorrendo no norte, onde a estrada 6o,ima01mp,al foi cortada em (aram, a >9 de mar o, e os 3aponeses se apro.imavam da cidade de 6o,ima! ;sta notcia provocou novo remane3amento das reservas -rit9nicas, com o BG do 33 o )orpo sendo deslocado para "o,rat, no %ssam, e a > a Divis#o -rit9nica e parte da Ra Divis#o indiana sendo mandadas tam-/m para l&! %pesar dos agourentos avan os inimigos no norte, os -rit9nicos ,aviam reali=ado a primeira parte do seu plano, a retirada para 1mp,alI a T a, a 1Ra, a >Ga e a >3a Divis@es indianas, al/m de unidades menores, estavam agora defendendo aquela &rea e dependendo cada ve= mais de a-astecimento a/reo! % -atal,a come ava a ser de atrito, fato que estimulou os 3aponeses a envidar esfor os ainda maiores! % 1 o de a-ril, "essami foi a-andonada pelos -rit9nicos e 6o,ima, com sua pequena guarni #o de 1!TGG soldados regulares, so- o )oronel Jic,ards, preparou0se para se defender! Na verdade, grande parte da -atal,a dependia do destino daquela pequena cidade, situada no topo do <nico desfiladeiro rodovi&rio entre 1mp,al e o %ssam, pois os comandantes -rit9nicos decidiram que era preciso defend40la para permitir um contra0ataque, a partir de Dimapur, pelo 33 o )orpo! :eli=mente para eles, o General 6a*a-e aca-ara de negar a (utaguc,i permiss#o para enviar uma for a a fim de tomar Dimapur, o que teria realmente eliminado qualquer possi-ilidade de volta! Na noite de 4 de a-ril o ataque a 6o,ima come ou realmente! %s v&rias colinas situadas ao redor da cidade eram de grande import9ncia estrat/gica, por dominar a estrada tortuosa e o terreno circun3acente, e a r&pida tomada das colinas "ail e GPT, no sul, e da &rea da aldeia Naga, no leste, dava0l,es uma posi #o vanta3osa! Dali, eles isolaram a guarni #o da cidade da 1F1a 8rigada, que $topford enviara Ls pressas de DimapurI e o pior / que, -loqueando a estrada em Qu-=a, os 3aponeses separaram a 1F1a 8rigada do 33o )orpo! % 1G de a-ril, con,ecendo os efetivos e as posi @es do inimigo, $lim ordenou uma ofensiva geral! % 1T a e a 33a Divis@es 3aponesas deveriam ser repelidas da plancie de 1mp,al, enquanto que a 31 a Divis#o seria fortemente apertada entre as for as que avan avam de 1mp,al para o norte e as colunas de $topford! ;m primeiro lugar, 6o,ima tin,a de ser garantida e a Ta 8rigada foi enviada de Dimapur para o sul, rompendo o o-st&culo 3apon4s e entrando em contato com a 1F1 a 8rigada em "otsoma! Temendo este movimento, a 31 a Divis#o 3aponesa redo-rou esfor os contra a guarni #o de 6o,ima, que estava praticamente sem muni #o e sem &gua e, pelo dia 1E, defendia apenas a c,amada )olina da Guarni #o! Pouco antes do que seria a luta final, por/m, a 1F1a 8rigada conseguiu passar e suspendeu o cerco! ;nviando Jic,ards e seus soldados de volta a Dimapur, para -em merecido descanso, o (a3or0General Glover N> a Divis#o -rit9nicaO preparava0se para e.pulsar tam-/m a 31a Divis#o das colinas circun3acentes! Tam-/m na plancie central ,ouve luta em grande escala, quando a T a e >3a Divis@es contra0atacaram para o norte, a fim de tomar ?H,rul e deso-struir a estrada para 6o,ima! 1sto envolvia uma grande luta pela dominante colina Nings,igun, que os -rit9nicos perderam e recuperaram por duas ve=es, entre R e 13 de a-ril! %pesar do ataque que fi=eram contra $engmai, os 3aponeses foram o-rigados a passar para a defensiva assim que a press#o -rit9nica aumentou! %contecimentos semel,antes ocorreram mais ao sul, onde a >G a Divis#o lutava com o inimigo pelo controle do desfiladeiro de $,enam, enquanto que a 1R a Divis#o repelia movimentos de flanco feitos em torno de 8is,enpur! % >1 de a-ril, portanto, a ofensiva de (utaguc,i estava parada por toda parte! % captura fortuita de uma ordem sua que determinava que a 31 a Divis#o 3aponesa enviasse um grupo regimental de 6o,ima para atacar 1mp,al, pelo norte, levou $topford a aumentar a press#o no campo de -atal,a por aquele setor, para impedir que isto acontecesse! ; durante todo esse tempo o 4o e o 33o )orpos estavam aumentando seus efetivos para o contra0ataque! % primeira necessidade era rea-rir a estrada para 1mp,al o mais depressa possvel, pois a Ponte %/rea para a ),ina precisava dos seus transportes e, de qualquer modo, a posi #o logstica estava causando apreens#oI ,avia cerca de 1>G!GGG ,omens a serem a-astecidos em 1mp,al, mesmo depois que os 3T!GGG soldados feridos e n#o com-atentes foram evacuados! %ssim, a > a Divis#o renovou seus ataques contra as posi @es inimigas em torno de 6o,ima a 11 de maio e, aps quatro dias de violenta luta, ela ficou pronta para avan ar para o sul! %o mesmo tempo, a 1R a Divis#o e.ecutou um plano para destruir a 33 a Divis#o em torno de 8is,enpur! $eguindo o e.emplo do inimigo, a 4E a 8rigada conseguiu -loquear a estrada de Tiddim, em Tor-ung, separando assim a maior parte da 33 a Divis#o de seus suprimentos e do seu comandante divisional! ;m-ora os 3aponeses respondessem isolando 8is,enpur de 1mp,al, a >1 de maio, este o-st&culo foi rompido alguns dias depois, ao passo que o o-st&culo de Tor-ung resistiu at/ o dia >T, quando a 4E a 8rigada se reuniu

L sua divis#o, na suposi #o de que o inimigo estivesse avan ando para o norte, so-re 1mp,al! $e este o-st&culo tivesse sido mantido, a 33a Divis#o teria sido completamente destruda! Na regi#o de 6o,ima, a rec/m0c,egada Ra Divis#o estava deso-struindo a &rea da aldeia de Naga e deslocando uma -rigada para "essami, enquanto que a > a Divis#o -rit9nica encontrava forte oposi #o ao avan ar lentamente para (ao! ' comandante da 31 a Divis#o 3aponesa, Tenente0General $ato, compreendendo que sua for a corria o perigo de ser destruda, come ou a recuar, em fins de maio 0 a #o que (utaguc,i s permitiu porque plane3ava us&0la contra 1mp,al! (esmo nesse est&gio, em-ora muitos dos seus comandantes de campan,a e alguns superiores seus duvidassem da vitria, (utaguc,i ainda estava decidido a prosseguir! ;m contraste, $lim tin,a pleno apoio de todos os setores -rit9nicos, que o consideravam, acertadamente, um dos mais -ril,antes generais aliados da guerra! Tendo resistido aos ataques 3aponeses do sul, sua estrat/gia, agora, era envolver o inimigo num movimento de pin as em ?H,rul, entre o 33 o )orpo, que se dirigia para o sul, e a Ta e >Ga Divis@es, que rumavam para o norte! ' avan o destas foi pre3udicado pelas fortes c,eias de meados de 3un,o, tornando0o lentoI mas quando o 33o )orpo, finalmente, tomou (ao, a 1E de 3un,o, a 31 a Divis#o, de $ato, foi destruda! $eus soldados, e.austos e famintos, muitos deles tendo deitado fora suas armas, estavam em franca retirada e ele prprio se recusou peremptoriamente a acatar a ordem de (utaguc,i de atacar 1mp,al! Na man,# de >>, a guarda avan ada do 33 o )orpo encontrou0se com uma patrul,a da T a Divis#o logo ao sul de 6angpHpi 0 a estrada do %ssam para 1mp,al foi rea-erta e os primeiros com-oios c,egaram l& L noite! 's dois comandantes0de0corpo, $coones e $topford, concordaram em dirigir seus esfor os principais contra ?H,rul, o ponto focal das comunica @es 3aponesas com o ),ind*in, enquanto, simultaneamente, aumentavam a press#o so-re o inimigo ao sul e leste de 1mp,al, onde acreditavam que este faria a <ltima tentativa de vencer! 's 3aponeses lutaram fero=mente para manter ?H,rul, a fim de que suas tropas pudessem recuar para a 8irm9nia, mas a E de 3ul,o os -rit9nicos ,aviam tomado a cidade! N#o se fe= nen,uma persegui #o pelo mal&rico vale do 6a-a*, porque n#o ,avia nen,uma for a importante a ser ,ostili=adaI os destro ados remanescentes da 31a e parte da 1Ta Divis@es 3aponesas estavam todos espal,ados e n#o ,ouve necessidade de muito tra-al,o de limpe=a! ;ntrementes, as for as -rit9nicas ,aviam sido reorgani=adas para a tarefa final nas frentes leste e sul! $ua preponder9ncia era agora esmagadora, com o 33 o )orpo N>a Divis#o -rit9nica, Ra, >Ga e >3a Divis@es indianas e >3a 8rigada de Penetra #o de Mongo %lcanceO cuidando da antiga &rea e o 4 o )orpo NTa e 1Ra Divis@es indianas e mais duas -rigadasO, cuidando da segunda! ;sta ofensiva, de duas pontas, iniciou0se em meados de 3ul,o, es-arrando em redu=ida oposi #o inimiga, pois 3& a 9 daquele m4s o 1T o ;./rcito 0 ou o que restava dele 0 rece-era ordens para retirar0se! % persegui #o dos -rit9nicos, at/ o ),ind*in, n#o fora velo=, pois a mon #o come ara e muitas mudan as e transfer4ncias tam-/m ocorreram nessa /pocaI de qualquer modo, como acontecera em ?H,rul, n#o ,avia mais for as importantes que merecessem persegui #o! ' inimigo fora decisivamente vencido e eliminado da plancie de 1mp,al e o 14X ;./rcito estava pronto para come ar a reconquista da 8irm9nia t#o logo terminasse a esta #o c,uvosa! % c,amada Amarc,a para D/liA terminara desastrosamente para os 3aponeses! Dos EF!GGG soldados que eles ,aviam empregado nessa opera #o, mais de T3!GGG s perderam 0 e, dos que so-reviveram, poucos estavam capacitados para com-ate! 's R!GGG soldados do ;./rcito Nacional 1ndiano muito pouco contri-uram para a luta! (utaguc,i, que provavelmente -atera o recorde ao su-stituir todos os seus tr4s comandantes divisionais durante a campan,a, aca-ou tam-/m demitido, pouco depois da retirada! % vitria -rit9nica foi sem d<vida decisiva porque, al/m de destruir um e./rcito completo, eliminara o domnio 3apon4s so-re a 8irm9nia e enfraquecera o controle que este e.ercia no resto do $udeste %si&tico! % 3ulgar pela apar4ncia, esta vitria, com as -ai.as -rit9nicas totali=ando apenas 1F!RGG ,omens, era previsvel! ;les empregaram quatro divis@es em 1mp,al, duas em 6o,ima e muitas unidades menoresI eles tin,am o controle do ar, sem o qual se perde em qualquer campo de -atal,a modernoI eles tin,am um -om sistema de a-astecimento e timos comandantes! 's 3aponeses, com pouco apoio a/reo e um sistema de a-astecimento meio prec&rio, tin,am apenas as tr4s divis@es e mais a in<til 1N%! ;m vista das campan,as anteriores, na (al&sia, 8irm9nia e %raHan, por/m, esta vitria n#o era t#o previsvelI os 3aponeses estavam acostumados a com-ater numericamente em desvantagem e a manter0se com lin,as de a-astecimento mnimas! Nas crticas primeiras semanas da campan,a os dois contendores duelaram em igualdade de condi @es do ponto de vista de volume de tropas!

%lguns acontecimentos so-ressaem, particularmente a defesa de 6o,ima pela pequena guarni #o de Jic,ards, mas a vitria em 1mp,al se reveste de import9ncia toda especial, por 3ustificar os prolongados preparativos feitos pelos -rit9nicos a partir de 194>, e ainda mais quando nos lem-ramos at/ que ponto aquele teatro de opera @es sofreu as car4ncias de ,omens e materiais essenciais por tempo t#o longo! $em o sensvel mel,oramento introdu=ido no sistema de a-astecimento da 7ndia, sem a concentra #o do poderio a/reo aliado e sua cuidadosa aplica #o, e sem o completo retreinamento e reorgani=a #o das for as -rit9nicas na 7ndia, / difcil ver como se poderia ter alcan ado vitria t#o decisiva! ;nquanto se reali=ava a campan,a de 1mp,al, na :rente )entral, os 3aponeses tam-/m sofriam derrotas na :rente Norte! %li, as duas divis@es do 33 o ;./rcito, do Tenente0General 5onda, estavam tentando defender sua posi #o diante dos avan os das divis@es c,inesas comandadas por $til*ell e das tropas americanas do )omando de Prea de )om-ate Norte! ' general americano enfrentava a tarefa quase impossvel de ocupar simultaneamente os postos de ),efe de ;stado0(aior de ),iang 6ai0s,eH, $u-comandante $upremo do )omando do $udeste %si&tico, e comandante das for as c,inesas que se retiraram para a :rente Norte em 194>I mas o vigor e energia com que comandava eram t#o grandes, que os 3aponeses n#o podiam supor que isto pre3udicasse suas atividades! Tendo retreinado a >> a, a 3Ga e a 3Ea Divis@es c,inesas, e conseguido o apoio de uma unidade de tanques c,inesa e de um Grupo de Penetra #o de Mongo %lcance americano, con,ecido como os 1ncursores de (errill, $til*ell plane3ava ocupar inclusive (ogaung e (+itH+ina, no sul, at/ o come o da esta #o c,uvosa! % princpio, tudo correu conforme os planos, com as divis@es regulares e os 1ncursores com-inando0se para o-rigar a 1E a Divis#o 3aponesa a recuar, mediante ataques frontais e de flanco! % 1o de fevereiro de 1944 as for as aliadas tomaram Tai,pa GaI a R de mar o, Dala*-umI a >9 de mar o, $,adu=up! "& ent#o, por/m, os 1ncursores estavam L -eira da e.aust#o, tendo passado meses nas selvas e sofrido pesadas -ai.as na opera #o de conquista de $,adu=up! $til*ell tam-/m enfrentava grandes pro-lemas com os c,ineses, em parte como resultado das suas rela @es com ),iang 6ai0s,eH, e, em-ora mais duas divis@es c,inesas fossem levadas de avi#o para o %ssam, ele n#o conseguiu convencer os e./rcitos de Yunnan a lan ar qualquer ofensiva coordenada! $omente quando o General (ars,all amea ou suspender a a3uda americana L ),ina / que esta se reali=ou 0 mas muito lentamente, so-retudo depois da grande ofensiva 3aponesa na ),ina )entral, naquele ver#o, acontecimento que, por si s, somou aos pro-lemas de $til*ell a o-riga #o de tam-/m defender as -ases da for a a/rea ali e.istentes! (as nada disso impediu o avan o so-re a :rente Norte, em-ora diminusse claramente a sua rapide=! ;m meados de maio, $til*ell 3& estava rece-endo a3uda dos ),indits, em-ora estes estivessem um tanto maltratados pelos muitos em-ates com o inimigo e tivessem atrado a rec/m0c,egada T3 a Divis#o de 1nfantaria 3aponesa em sua persegui #o! ;ste novo fator significava que $til*ell n#o poderia cumprir plenamente o plano que conce-era! $ua for a principal c,egou L regi#o de 6amaing em meados de maio, enquanto que uma arremetida arro3ada vencia $umpra-um e a &rea de Jotpong0Nsop=up! %t/ mesmo o aerdromo de (+itH+ina caiu em m#os aliadas a 1R de maio, mas, apesar dos fero=es repetidos ataques dirigidos contra a cidade, ela n#o p2de ser capturada! ;ntretanto, como a esta #o c,uvosa come asse a atrapal,ar toda a luta, $til*ell consolou0se com a tomada de (ogaung, a >F de 3un,o, e com o pensamento de que na :rente Norte, -em como nas outras duas, as for as aliadas estavam prontas e &vidas por reiniciar a ofensiva t#o logo c,egasse a esta #o mais seca! Na verdade, (+itH+ina cairia antes disso! % -atal,a pela 8irm9nia propriamente dita estava prestes a come ar!

)ir(*nia e + ina
Depois de terem golpeado fortemente os 3aponeses na 8irm9nia, os %liados mostraram0se ansiosos por dar0 l,e continuidade o mais r&pido e decisivamente possvel! Portanto, a 3 de 3un,o de 1944, os ),efes de ;stado0(aior )om-inados instruram (ount-atten para que ampliasse a liga #o a/rea com a ),ina e e.plorasse o desenvolvimento de uma rota terrestre com as for as 3& destacadas! ;m-ora a reconquista da 8irm9nia n#o fosse mencionada especificamente, ela era esperada e com este o-3etivo dois planos alternativos foram preparadosV o A)apitalA, uma e.pans#o feita por terra para retomar o norte da 8irm9nia, e o ADr&culaA, um ataque anf-io, -em mais arro3ado que o outro, para tomar o sul da 8irm9nia! Devido L escasse= dos -arcos necess&rios para a segunda opera #o, e aos dese3os dos americanos e de $lim, sempre se deu mais 4nfase L opera #o -aseada em terra! (esmo assim, pro-lemas logsticos e de comunica @es seriam realmente muito grandes! )onstruam0se estradas para a3udar o avan o, plane3ou0se um c,amado sistema de Transporte :luvial 1nterno e os movimentos pelo %raHan seriam a-astecidos principalmente por terra e marI

entretanto, o e./rcito de $lim nunca escaparia L depend4ncia -&sica do a-astecimento a/reo que podia ser uma fonte de for a ou de fraque=a! ;m fins de 1944 ,ouve muita reorgani=a #o no )omando do $udeste %si&tico! %s unidades da A:or a ;specialA foram dispersadas, as muitas %g4ncias de 1ntelig4ncia -rit9nicas e americanas foram coordenadas e o importantssimo sistema de a-astecimento a/reo foi reunido num BG integrado, c,amado :or a0Tarefa de )arga de )om-ate! Buando $til*ell dei.ou a ),ina, em outu-ro de 1944, (ount-atten p2de finalmente reorgani=ar a estrutura de comando superiorI o (a3or0General Dedeme+er assumiu o posto de ),efe do ;stado0(aior de ),iang, o Tenente0General $ultan su-stituiu $til*ell na :rente Norte e o General D,eeler foi a $u-comandante $upremo! Do lado -rit9nico, o General Meese su-stituiu Giffard como )omandante0 ),efe das :or as de Terra %liadas no $udeste %si&tico, supervisionando a :rente Norte e as duas outras frentes na 8irm9nia! 's 3aponeses, por sua ve=, tam-/m se reorgani=avam Ls pressas, mas n#o dispun,am de muita coisa para o ;./rcito de Prea da 8irm9nia, agora comandado pelo General 6imura, devido ao fato de a amea a dos americanos Ls :ilipinas ,aver0se avolumado! No norte, as tr4s divis@es de 5onda tin,am pela frente uma divis#o -rit9nica e cinco c,inesas, so- $ultan, mais os normalmente inativos e./rcitos c,ineses do YunnanI no %raHan, as duas divis@es de $aHurai enfrentavam pelo menos o do-ro do n<mero de soldados que somavamI e, na :rente )entral, as quatro divis@es do rec/m0nomeado 6atamura, muito aqu/m dos seus efetivos e seriamente maltratadas pela derrota de 1mp,al, enfrentavam oito divis@es -rit9nico0indianas! %l/m disso, $lim tin,a um n<mero muito maior de efetivos em cada unidade, podia recorrer a mel,or apoio -lindado e de artil,aria e tin,a o comando do ar! ;m vista disso, os 3aponeses aceitavam que poderiam ter de ceder o norte da 8irm9nia, mas esperavam conservar o controle de (andala+ e de Yanang+aung! )omo na campan,a anteriormente efetuada, o ataque principal foi precedido de a @es nas frentes de %raHan e Norte, onde as for as aliadas conquistaram todos os seus o-3etivos! ;m meados de de=em-ro de 1944, as divis@es de ),ristison iniciaram seu avan o pela costa do %raHan a-ai.o, na dire #o de %H+a-, que era dese3o seu conquistar por causa dos importantes aerdromos que ali ,avia! )ontudo, os 3aponeses 3& tin,am decidido retirar o >Eo ;./rcito, de $aHurai, e a 4 de 3aneiro de 194T encontrou0se %H+a- a-andonada! ' 1T o )orpo ent#o tomou a il,a de Jamree, mais ao sul, tam-/m sem dificuldades, pois o inimigo estava mais interessado em impedir uma penetra #o aliada do %raHan para a 8irm9nia central e concentrara suas tropas em torno dos vitais desfiladeiros que condu=em da costa para o interior! ;sta estrat/gia foi e.ecutada com grande 4.ito, tendo as for as 3aponesas, muito menores, mantido as divis@es de ),ristison em .eque por v&rios meses e, at/, enviado refor os para a 8irm9nia central, quando a -atal,a principal ali travada se tornou crtica! $omente em fins de a-ril / que o >E o ;./rcito se retirou do %raHan, para n#o ser isolado pela retaguardaI 3& ent#o, por/m, o 1To )orpo plane3ava a A'pera #o Dr&culaA e esta &rea perdera grande parte da import9ncia que l,e vin,am atri-uindo! Na :rente Norte, as esperan as de $til*ell, de uma ofensiva r&pida, ,aviam sido afetadas por v&rios fatores! ;le teve dificuldades em lidar com o comandante dos ),indits, Mentaigne, e ficou aliviado quando essas for as especiais foram su-stitudas pela 3F a Divis#o -rit9nica! Duas das suas cinco divis@es c,inesas eram in<teis e somente devido L ansiedade do lado 3apon4s / que (+itH+ina foi a-andonada para os %liados em agosto de 1944! % TF a Divis#o de 1nfantaria 3aponesa p2de rec,a ar do=e divis@es c,inesas na luta no Yunnan! %l/m disso, a grande ofensiva 3aponesa na ),ina c,egara a 6*eiling, provocando diretamente o c,oque entre ),iang 6ai0s,eH e $til*ell e a su-stitui #o deste! )omo resultado desse avan o, decidiu0se pelo retorno das divis@es c,inesas de $ultan e pela devolu #o de alguns esquadr@es de transporte a/reo, para a3udar na defesa de ),ungHing 0 decis#o que alarmou os -rit9nicos, pelo menos quanto L perda dos esquadr@es! %pesar da deteriora #o da situa #o na ),ina, ou talve= por isso mesmo, as for as de $ultan agiram com muita rapide=, em fins de 1944! % 3F a Divis#o -rit9nica tomou 1nda*, para unir0se Ls for as principais de $lim, enquanto que a >>a e a 3Ea Divis@es c,inesas tomavam $,*egu e 8,amoI mais a leste, os e./rcitos de Yunnan ocupavam Mungling e ),efang, parando a seguir! ' 33 o ;./rcito, de 5onda, em grande inferioridade num/rica por todos os lados e cada ve= mais preocupado com a possi-ilidade de ficar isolado, s podia recuar! %o a-andonar NamH,an e Danting, em meados de 3aneiro de 194T, permitiu o 33X que as duas for as c,inesas se encontrassemI a estrada da 8irm9nia foi rea-erta e os 3aponeses estavam recuando para Mas,io, no sul! )om isso, os e./rcitos de Yunnan voltaram prontamente para a ),ina, dei.ando as for as de $ultan envolvidas em luta muito viva por (ongmit, que a 3Fa Divis#o -rit9nica veio a tomar a R de mar o, no dia seguinte L queda de Mas,io! )om as tropas de 5onda recuando para (andala+, os -rit9nicos ficaram mais

complacentes quanto ao retorno das divis@es c,inesas para casa, pois a principal preocupa #o de (ount-atten era conseguir a promessa de que os avi@es0transportes americanos tam-/m n#o seriam retirados antes de 1o de 3un,o de 194T ou, pelo menos, antes da queda de Jangum! %ps tomar (ongmit, a 3F a Divis#o -rit9nica deslocou0se para o sul e passou ao comando do 14 o ;./rcito, em a-ril! Toda a &rea da estrada da 8irm9nia, de (andala+ L ),ina, estava ent#o desimpedida e a tarefa do )omando da Prea de )om-ate Norte estava cumprida! % principal ra=#o da retirada dos 3aponeses do norte da 8irm9nia era a situa #o crtica da &rea em que $lim iniciara sua ofensiva, mais ao sul! (esmo durante o perodo da mon #o, aps as -atal,as de 1mp,al, o 33 o )orpo continuara avan ando para tomar :ort D,ite e 6alem+o, enquanto o 4 o )orpo avan ara para leste, a fim de entrar em contato com as tropas de $ultan em 8anmauH, sendo am-os seguidos de grupamentos de sapadores, que logo construam estradas de caractersticas -em ra=o&veis! % pouca vontade revelada pelos 3aponeses em se envolverem em com-ates violentos nesses meses convenceu $lim de que n#o se concreti=ariam suas esperan as de esmagar o inimigo na plancie relativamente a-erta de $,*e-o, com seus -lindados, artil,aria e poderio a/reo, superiores aos do inimigo! 6imura, que assumira o virtual controle do 1To ;./rcito, parecia inclinado a resistir com firme=a na lin,a do rio 1rra*add+, que era um s/rio o-st&culo! $lim, ent#o, decidiu0se por uma nova estrat/gia, segundo a qual o 33 o )orpo Ntr4s divis@es e duas -rigadasO deveria for ar as defesas do rio a norte e oeste de (andala+, atraindo para si a maior parte do 1T o ;./rcito, enquanto que o 4o )orpo Nduas divis@es e tr4s -rigadasO desceria secretamente o vale do Ganga*, atravessaria o 1rra*add+ em PaHoHHu e atacaria na dire #o de (eiHtila, cortando, desse modo, a cone.#o entre Jangum, o 1To e o 33o ;./rcitos! )om a press#o mantida so-re as :rentes do %raHan e do Norte, e suas posi @es centrais envolvidas dessa maneira, os 3aponeses ou seriam esmagados ou se retirariam, e o camin,o para Jangum estaria a-erto! Para o caso de o colapso inimigo ser mais lento do que o esperado, $lim conservou reservas para um ataque anf-io contra aquela cidade tam-/m! %s possi-ilidades eram promissoras, mas tudo dependia da situa #o logstica para que tal avan o maci o fosse reali=ado com 4.ito! No fim do ano, enquanto o 4o )orpo se preparava para sua arremetida, o avan o sistem&tico do 33 o )orpo prosseguiu! Yeu foi tomada a > de 3aneiro, $,*e-o no dia 1G e (on+*a no dia >>, de modo que, L e.ce #o das tropas que tin,a em $againg, os 3aponeses estavam todos na margem leste do 1rra*add+! %l/m disso, a 19a Divis#o indiana for ara travessias do rio ao norte de (andala+, em T,a-eiHH+in e defronte a 6+auHm+aung, que estavam sendo atacadas NinutilmenteO pelas esgotadas 1T a e T3a Divis@es, de 6imura! % 33a Divis#o defendia so=in,a toda a regi#o de PaHoHHu0(+ing+an, onde o 4 o )orpo estava para iniciar seu ataque, mas a T3a Divis#o de 1nfantaria 3aponesa estava sendo transferida para (eiHtila! % estrat/gia de $lim funcionou perfeitamente! % 1G de fevereiro de 194T, a captura de 6an,la, perto de PaHoHHu, foi o sinal para iniciar a fase principal da opera #o! No norte, a 19 a Divis#o tomou $inguI no dia seguinte, a >a Divis#o atacou so-re o 1rra*add+, perto de Nga=un, e a >G a Divis#o esta-eleceu uma ca-e a0 de0ponte em (+inmu que atraiu tanta oposi #o inimiga, que $lim tirou a T a Divis#o da reserva para dar0l,e apoio! No dia 14, -em cedo, os primeiros soldados do 4 o )orpo atravessaram o rio, no sul! ;nquanto a R a Divis#o consolidava rapidamente uma ca-e a0de0ponte perto de N+aungu, contra inefica= oposi #o da 1N%, a for a atacante que tin,a o comando do Tenente0General )o*an avan ava para tomar Taungt,a no dia >4 e c,egara aos arredores de (eiHtila em fins do dia >E! ;sta for a, integrada pela 1R a Divis#o e uma -rigada de tanques, foi isolada quando os nip2nicos recapturaram Taungt,a, mas, a-astecida pelo ar, ela p2de avan ar e ocupar (eiHtila a 3 de mar o, aps dois dias de luta ren,ida! 1sto dei.ou os 3aponeses, 3& des-aratados pelos ataques ao norte e oeste de (andala+, numa posi #o p/ssimaI eles n#o tin,am co-ertura a/rea, sua lin,a de comunica @es estava sendo estrangulada e o inimigo l,e era superior em tropas, tanques e artil,aria! )ontudo, eles lutaram porfiadamente e a 1R a Divis#o, em particular, viu0se atacada por todos os lados ao tentar e.pandir0se da sua -ase, em (eiHtila! % -atal,a atingiu novo nvel de intensidade em todas as frentes! % E de mar o, a colina de (andala+ foi tomada pela 19a Divis#o, que varreu pelo norte, mas todas as tentativas de tomar o vel,o -aluarte de :ort Dufferin fracassaram! (ais a leste, a 19 a Divis#o ocupou (a+m+o para isolar (andala+ por aquele camin,o! % oeste, a >a e a >Ga Divis@es tin,am sado das suas ca-e as0de0ponte, a primeira desviando0se para tomar (andala+ pelo sul e a segunda partindo para a3udar a for a atacante em (eiHtila, em torno da qual os 3aponeses procuravam reunir0se para uma contra0ofensiva desesperada, o-rigando )o*an a a-andonar suas atividades de incurs#o! Para esta -atal,a, 6imura trou.era do sul a 49 a Divis#o, e, do norte, a 1Ea Divis#o e outras for as, sendo todas colocadas so- o comando do 33 o ;./rcito, de 5onda, agora totalmente retirado da :rente Norte! ' 1To ;./rcito estava defendendo (andala+ propriamente dita, e que foi tomada a >G de mar o, aps persistentes -om-ardeios! 's destro ados remanescentes da 1T a Divis#o recuaram para o sul,

perseguidos pelas >a e >Ga Divis@es, que se apro.imavam de 6+auHse e (eiHtila! ?ma poderosa coluna -lindada 0 c,amada 8arcol 0 da >Ga Divis#o foi despac,ada para atacar as posi @es inimigas em torno daquelas duas cidades, e 6+auHse tam-/m caiu a >G de mar o! 'utra -atal,a fero= ocorreu em torno da ca-e a0de0ponte de N+aungu, onde partes da T a e da Ra Divis@es rec,a avam ataques de todas as dire @es! (eava o m4s de mar o e os 3aponeses lan avam tudo o que tin,am para retomar o aerdromo de (eiHtila, ponto crucial de toda a lutaI Ls ve=es, eles c,egavam at/ a pista de pouso, mas sempre eram repelidos! Pelo final do m4s, a Ta e a >Ga Divis@es ,aviam for ado camin,o em dire #o L for a de ataque de )o*an que, com a a3uda rece-ida, passou a avan ar em dire #o a P+a*-*e! % tentativa dos 3aponeses fracassara e, com isso, o domnio que tin,am so-re a 8irm9nia central e seus e./rcitos foram destrudos! 6imura perdeu, calculadamente, um ter o dos seus 3& esgotados efetivos nessa campan,a, -em como a maior parte do equipamento dos dois e./rcitos 3aponesesI e as perdas aumentavam L medida que os so-reviventes recuavam para as colinas $,an ou para o sul, na dire #o de Jangum! ;sta cidade estava agora a-erta Ls for as de $lim, esperando para ser tomada 0 mas isto teria de ser feito rapidamente, do contr&rio, ,averia complica @es! "& era a-ril e a esta #o da mon #o come aria em fins de maioI al/m disso, os avi@es0transportes americanos seriam devolvidos L Ponte %/rea para a ),ina a 1 o de 3un,o! Jangum ficava a mais de T1G Hm de (eiHtila e se os 3aponeses pudessem manter os -rit9nicos fora de um porto no sul da 8irm9nia Na <nica maneira de compensar a perda desses avi@esO at/ 3un,o, todo o sistema de a-astecimento do 14o ;./rcito, 3& seriamente estendido, sofreria colapso e 6imura teria tempo de respirar! $lim n#o podia desenvolver todos os seus efetivos na arremetida para o sul devido L situa #o do a-astecimento! ;m vista dos golpes sofridos pelo inimigo, at/ mesmo isto provavelmente seria suficienteI mas (ount-atten n#o se arriscou! % > de a-ril ele deu ordens para se iniciar a ADr&culaA, como medida de seguran a, e estipulou que essa opera #o, envolvendo um ataque aeroterrestre, seguido do desem-arque de uma divis#o de infantaria, com apoio -lindado, ao sul de Jangum, teria lugar no come o de maio! Na 8irm9nia central, $lim e seus comandantes0de0corpo plane3avam c,egar a Jangum, por terra, antes do incio da ADr&culaA, se pudessem! ;m fins de mar o, ele mandou que o 4 o )orpo avan asse para o sul, ao longo da principal rede rodovi&ria, enquanto que o 33 o )orpo empreenderia um avan o paralelo, descendo ao longo de am-as as margens do 1rra*add+I o primeiro dependeria dos avi@esI o segundo, do sistema de transporte fluvial, para serem a-astecidos! 6imura, por/m, esperava impedir tais deslocamentos defendendo o vale do 1rra*add+ com o >E o ;./rcito e, depois, desvencil,ando0se do %raHan, ao mesmo tempo que -loqueava o avan o do 4o )orpo com os >3o e 1To ;./rcitosI mas nen,uma dessas unidades estava em condi @es de enfrentar luta pesada e prolongada! $ua <ltima a #o importante foi em P+a*-*e, que a 1R a Divis#o cercou e finalmente tomou a 1G de a-ril, destruindo para sempre a 1E a e a T3a Divis@es 3aponesas e tam-/m o BG do 33o ;./rcito, de 5onda! %o mesmo tempo, a T a Divis#o avan ara e tomara Yamet,ir no dia 14, apesar da vigorosa defesa dos 3aponeses! (ais a oeste, o 33o )orpo tam-/m come ou a avan ar! % R a Divis#o, aps tomar ),auH e Yenang+aung a >1 de a-ril, desceu pela margem oeste do 1rra*add+, encontrando o >E o ;./rcito, que se retirava do %raHan! % >Ga Divis#o, movendo0se com -astante rapide= de (eiHtila, avan ou para Taungdving+i e (ag*e a 19 de a-ril, partindo logo para capturar o principal ponto de travessia do rio, em %llanm+o, no dia >E, com v&rias unidades dessa divis#o prosseguindo mais para o sul! % estrat/gia -rit9nica, ali, visava manter o >E o ;./rcito retido na margem oeste do 1rra*add+, onde a Ra Divis#o cuidaria dele! %ps a captura de Proma, a 3 de maio, este plano foi e.ecutadoI os 3aponeses, n#o tendo nen,uma travessia importante so-re o rio, foram divididos em grupos de desgarrados, sem nen,um sentido de organi=a #o! Por mais rapidamente que o 33o )orpo se movesse, ele era superado pelo ataque principal, apesar deste <ltimo ter come ado tarde, e do incio das primeiras c,uvas da mon #o! $,*em+o, a travessia de P+inmana, Toungoo, com seus aerdromos, Pu+ e Pen*egen foram, todas, tomadas no avan o implac&vel do 4 o )orpo, com a 1Ra Divis#o dominando a campan,aI for as 3aponesas, dispersas, ficaram 1FG Hm atr&s dessa arremetida! % resist4ncia aumentou ao sul de 6adoH, por/m, quando eles tentavam manter a-ertas as liga @es rodovi&rias principais de Jangum com o leste! (esmo essas lin,as de defesa foram desimpedidas, e a rota oriental fec,ou0se em fins de a-ril! ' local mais difcil foi Pegu, pois sua guarni #o, de T!GGG ,omens, deteve o avan o, at/ ent#o velo=, da 1Ra Divis#o! Portanto, foi quando Pegu estava sendo lentamente tomada que o 4o )orpo sou-e que perdera por dois dias a c,ance de ser o primeiro a entrar em Jangum! % 1o de maio iniciou0se a A'pera #o Dr&culaAI p&ra0quedistas desceram na ponta do ;lefante, ,avendo desem-arques anf-ios de am-os os lados do rio Jangum, protegidos por poderosas for as a/reas e navais! N#o encontrando muita resist4ncia e ouvindo -oatos de que os 3aponeses estavam a-andonando Jangum 0 na

verdade, eles vin,am saindo da cidade desde >4 de a-ril 0, toda a for a de invas#o reem-arcou e dirigiu0se para o norte, entrando na cidade a > de maio! No dia F de maio, -em cedo, esta-eleceram0se liga @es com a lin,a avan ada do 4o )orpo, que se dirigia rapidamente de Pegu para o sul! % reconquista da 8irm9nia estava completa, restando apenas tra-al,os de limpe=a dos remanescentes dos tr4s e./rcitos inimigos! Durante toda essa campan,a, as for as de terra de $lim ,aviam desfrutado das vantagens do domnio do ar e do mar, sem o que seria e.tremamente difcil dar prote #o e a-astecer as tropas que fa=iam os avan os terrestres, nem se pode di=er se seriam, ou n#o, possveis os desem-arques em %H+a-, Jamree e Jangum! % principal ra=#o dessa supremacia foi que o BG 1mperial retirara a maior parte das for as a/reas e navais 3aponesas do $udeste %si&tico para enfrentar amea a maior e mais perigosa no Pacfico, criada pelos americanos! )om apenas TG avi@es de segunda classe contra FTG -om-ardeiros e 1EG ca as aliados, o esfor o dos 3aponeses no ar foi insignificante! 1sto n#o s permitiu que as for as a/reas t&ticas a3udassem o avan o do 14o ;./rcito e os avi@es0transportes a levar os suprimentos vitais em total li-erdade, mas tam-/m encora3ou a feitura de -om-ardeio estrat/gico de longo alcance contra -ases inimigas distantes, como Jangum e )ingapura! 'utro acontecimento digno de nota foi a volta da (arin,a Jeal ao oceano 7ndico em grande n<mero, pela primeira ve= desde o ataque dos nip2nicos ao )eil#o, em a-ril de 194> 0 acontecimento que se deveu so-retudo ao afundamento do $c,arn,orst e L a-ertura do (editerr9neo! %s primeiras grandes opera @es da frota do %lmirante $omerville foram uma s/rie de ataques de porta0avi@es contra instala @es petrolferas em $a-ang e $oura-a+a, em a-ril e maio de 1944, com uma for a que inclua o porta0avi@es americano $aratoga e o coura ado franc4s Jic,elieu! Nen,um desses ataques, nem os su-seqKentes, reali=ados so- o comando do sucessor de $omerville, o %lmirante :raser, es-arraram em oposi #o significativa! $omente no Pacfico / que se encontraria a #o real, onde ),urc,ill estava ansioso por ver a participa #o dos -rit9nicos, apesar das -vias dificuldades logsticas! )oncordando0se com isto 0 apesar da franca discord9ncia do %lmirante 6ing 0 na A)onfer4ncia 'ct&gonoA, de setem-ro de 1944, :raser, nomeado )omandante0),efe da :rota 8rit9nica do Pacfico, =arpou para leste com uma for a que inclua quatro porta0avi@es de esquadra e dois coura ados, em de=em-ro de 1944, atacando de passagem as refinarias de Palem-ang! ;nquanto as for as de $lim reconquistavam a 8irm9nia, os 3aponeses passavam da condi #o de vitoriosos para a de derrotados numa frente que, antes e durante os primeiros est&gios da guerra no Pacfico, o BG 1mperial considerava o mais importante de todos 0 a ),ina! (ais de 1!GGG!GGG de soldados 3aponeses estavam envolvidos na ),ina e desde 193R eles ,aviam repelido as mal equipadas for as nacionalistas e comunistas -em para o interior! Por outro lado, como o "ap#o era o-rigado a dedicar cada ve= mais aten #o e recursos ao Pacfico, enquanto que os %liados, de sua parte, pouco podiam fa=er para a3udar a ),ina aps a queda da 8irm9nia, e.cetuando0se o n<mero crescente de suprimentos militares transportados so-re o 5imalaia pelo )omando da Ponte %/rea 7ndia0),ina, aps o come o de 194> essa luta cessara! Devido ao impasse criado, dava0se cada ve= mais aten #o L possi-ilidade de se formar uma poderosa for a de -om-ardeiros americanos na ),ina para atacar as posi @es 3aponesas por toda a Psia, incluindo as suas il,as metropolitanas! )omo este plano, proposto pelo General ),ennault, envolvia, inevitavelmente, uma redu #o na percentagem de materiais transportados para a reconstru #o do ;./rcito ),in4s, $til*ell opun,a0se fero=mente a ele! (as em 1943 Joosevelt decidiu0se contra ASinegar "oeA e a favor de ),ennault e ),iang 6ai0s,eH! % princpio, esta decis#o pareceu mel,orar as possi-ilidades aliadas no teatro de opera @es c,in4s! Na primavera de 1944 criou0se o >GX )omando de 8om-ardeiros e as novas $uperfortale=as 80>9 come aram suas opera @es de -om-ardeio contra o inimigoI em 3un,o, o prprio "ap#o foi atacado por esses avi@es e nos meses seguintes, alvos em muitas outras &reas foram igualmente solapados! %ps algum tempo, por/m, a situa #o come ou a mudar e, em 3aneiro de 194T, as 8019 foram retiradas da ),ina! Primeiro porque os aerdromos das (arianas tin,am sido a-ertos, e eram -ases mel,ores para ataques ao "ap#oI segundo, porque era muito mais difcil a-astecer as 80>9 na ),ina, dado que tudo tin,a de ser levado para l&, pela ponte a/rea so-re o 5imalaia! ' mais importante, por/m, / que o e./rcito 3apon4s decidira, aps o fracasso dos ataques a/reos Ls -ases a/reas americanas na ),ina, montar uma ofensiva em grande escala que levou L captura daqueles alvos! ;m maio de 1944 iniciou0se um grande movimento de pin as, com o 11 o ;./rcito N>TG!GGG ,omensO avan ando para o sul, de 5anHo* para ),angsa, enquanto que o >>X ;./rcito NTG!GGG ,omensO avan ava de )ant#o para oeste! %pesar da fero= resist4ncia que fi=eram e do apoio dos avi@es de ),ennault, os c,ineses n#o conseguiram deter esse ataque! ;m agosto, o importante centro de comunica @es de 5eng+ang caiu em m#os 3aponesas e as for as c,inesas foram dispersadas, e desanimaram! ?m aerdromo atr&s do outro foi tomado L medida que o inimigo avan ava para al/m de 6*eilingI em meados

de novem-ro, depois de tomar a regi#o de Miuc,o*, ele passou a atacar para noroeste, na dire #o de Tus,an, e tam-/m para sudoeste, a fim de ligar0se Ls for as da 1ndoc,ina, em de=em-ro! %s &reas ocupadas pelos nacionalistas ,aviam sido cortadas em dois! (uito antes disso, por/m, ocorrera uma crise na lideran a aliada na ),ina! $urgira franca inimi=ade entre ),iang 6ai0s,eH e $til*ell, so-retudo quanto L maneira como a guerra estava sendo travada e so-re suas atitudes para com os comunistas c,ineses! ;m-ora Joosevelt ac,asse que $til*ell ,avia acertado quando afirmou que a posi #o terrestre teria de ser firmada antes de se iniciar a campan,a de -om-ardeio estrat/gico, ),iang decidiu que o americano tin,a de sairI a 1E de outu-ro de 1944, Dedeme+er o su-stituiu como ),efe de ;stado0(aior e o resto das posi @es de $til*ell foi separado do teatro de opera @es c,in4s! % princpio, Dedeme+er n#o p2de fa=er muita coisa e os 3aponeses continuaram repelindo os nacionalistas mais para o sul e sudoeste da ),ina! )ontudo, a transfer4ncia da 8irm9nia para aquela frente de duas divis@es treinadas por americanos, mais a a3uda dos e./rcitos do Yunnan e da 14 a :or a %/rea, fi=eram, afinal, mudar o rumo da lutaI de qualquer modo, os 3aponeses estavam encontrando os pro-lemas logsticos normais L medida que sua lin,a de comunica @es se estendia e perdia seguran a! ;m de=em-ro de 1944, eles foram repelidos por um contra0ataque c,in4s a leste de 6*ei+ang e sua ofensiva foi finalmente detida! 's dois lados prepararam0se ent#o para uma -atal,a mais prolongada e decisiva, com Dedeme+er prosseguindo, durante o impasse, com a reorgani=a #o do ;./rcito ),in4s e aproveitando0se ao m&.imo da a-ertura da estrada da 8irm9nia pelas for as de $lim! % princpio, as -atal,as foram sendo favor&veis aos 3aponesesI em fevereiro, eles tomaram toda a ferrovia 5an+ang0)ant#o e no come o de a-ril avan aram para oeste, para tomar Mao,oHo*! ;les foram ent#o detidos pelos refor os c,ineses e o centro da a #o mudou mais para o sul, onde as for as de Dedeme+er contra0atacaram, em maio! Miderados pelas duas divis@es tra=idas da 8irm9nia, os c,ineses conseguiram e.pulsar o inimigo das pro.imidades de ),angte, para ),angs,a! 5ostili=ado por avi@es americanos, incapa= de se recuperar de todo da derrota terrestre sofrida e preocupado com os acontecimentos em outros locais, o e./rcito 3apon4s que lutava na ),ina decidiu recuar! 's c,ineses n#o l,e moveram persegui #o, tanto que, quando a guerra aca-ou, estava so- controle 3apon4s -oa parte de seu territrio! ' "ap#o desenvolveu >F divis@es de infantaria e uma divis#o -lindada na ),ina, mesmo aps a queda de 'Hina*a 0 um e.emplo supremo da m& distri-ui #o de for as! Tquio em nada se -eneficiou do que ainda continuava c,amando A1ncidente ),in4sAI ao contr&rio, perdeu cerca de 39G!GGG ,omens nos anos de 193R04T, numa campan,a que, condu=indo ao incio da prpria guerra no Pacfico, foi t#o desastrosa em suas conseqK4ncias quanto inefica= em sua e.ecu #o!

',o -i(a e #.ina,a


%ps a captura de importantes -ases estrat/gicas nas :ilipinas, cresceu nos americanos a 9nsia de pressionar o "ap#o pelos mais diretos meios de ataque possveis! Por isso, a-andonaram a id/ia de carregar so-re :ormosa ou parte da costa c,inesa 0 decis#o refor ada pela nature=a formid&vel das suas defesas e pela incerte=a do apoio das for as nacionalistas c,inesas 0, e, em ve= disso, plane3aram ocupar os grupos de il,as situados imediatamente ao sul do "ap#o propriamente dito, isto /, as 8onins e as il,as J+uH+u! ;m outu-ro de 1944, os ),efes de ;stado0(aior )on3untos esperavam que o primeiro grupo de il,as pudesse ser tomado at/ meados de 3aneiro de 194T pelas for as de Nimit=, e at/ 1 o de mar o, pelo e./rcito e pelos fu=ileiros navais, aps a li-erta #o de Mu=on! )omo as opera @es nas :ilipinas demoraram mais do que o plane3ado, estes <ltimos avan os tiveram de ser adiados por mais um m4s, dando aos 3aponeses tempo precioso para refor ar suas defesas! ' alvo mais importante e adequado nas 8onins era 1*o "ima, que possua tr4s aerdromos! ' grupo de il,as situava0se num ponto estrategicamente importante, quase a meio camin,o entre o "ap#o e as (arianas, de onde os -om-ardeiros americanos estavam operando em n<meros cada ve= maiores! ;ste era, sem d<vida, o <nico grupo de il,as que os americanos n#o se podiam dar ao lu.o de evitar! % posse de 1*o "ima daria Ls 80 >9 eventualmente avariadas na luta uma c,ance de escapar e permitiria a instala #o de uma -ase de ca as que dariam co-ertura a/rea aos grandes -om-ardeiros nos ataques ao "ap#o, al/m de impedir que os 3aponeses a usassem como -ase de ca as avan ada contra a campan,a de -om-ardeio estrat/gico! ;ste osso seria duro de roer, pois em-ora estivesse virtualmente indefesa antes de setem-ro de 1944, o Tenente0 General 6uri-a+as,i, com uma guarni #o de >1!GGG ,omens, desde ent#o vin,a construindo um sistema defensivo incrivelmente -em preparado, so-retudo nas montan,as, onde numerosas cavernas e corredores de liga #o ,aviam sido construdos! ;le ordenou a evacua #o de todos os civis! %l/m disso, como o refor o do "ap#o seria impossvel aps o come o da invas#o, devido L superioridade a/rea e naval dos advers&rios, a

tarefa de 6uri-a+as,i consistia apenas em resistir enquanto pudesse! Portanto, ele adotou a estrat/gia, que o "ap#o vin,a usando cada ve= mais na guerra do Pacfico, de evitar a depend4ncia a-soluta das temer&rias cargas -an=ai e das tentativas de repelir o inimigo nas praiasI os desem-arques americanos seriam contestados, mas os soldados da guarni #o, seguros em seus -unHers e cavernas, tam-/m fariam os invasores pagar pre o elevado por palmo de terra que pretendessem conquistar! % opera #o de 1*o "ima seria reali=ada pela T a :rota, de $pruance, que vin,a plane3ando e preparando esse empreendimento, enquanto 5alse+ estava empen,ado na luta nas :ilipinas! )omo antes, esta foi apenas uma mudan a na c<pula da equipe de plane3amento, pois as for as com-atentes e seus comandantes continuaram os mesmos! 's grupos de porta0avi@es velo=es de (itsc,er dariam a necess&ria co-ertura contra qualquer interven #o a/rea ou naval 3aponesaI a :or a de apoio do )ontra0%lmirante 8land+, de 1> porta0avi@es de escolta e seis coura ados de -om-ardeio, daria tam-/m co-ertura e Ade-ilitariaA as defesas, e a :or a ;.pedicion&ria de Turner desem-arcaria as tr4s divis@es de fu=ileiros navais que realmente tomariam a il,a, so- e comando de A5o*ling (adA $mit,! ' processo de de-ilita #o foi o mais longo e intenso reali=ado na guerra do Pacfico! Numerosos -om-ardeios foram feitos a partir de agosto de 1944, tornando0se acontecimento di&rio nas semanas que precederam o dia da invas#o, marcado para 19 de fevereiro de 194T! 8om-ardeiros da for a a/rea e do e./rcito martelavam os alvos durante o dia, e os dos fu=ileiros navais durante a noite, num esfor o por impedir que fossem reparados os danos! ' (a3or0General $c,midt, comandante do T o )orpo %nf-io de :u=ileiros Navais, so- $mit,, pedira de= dias de -om-ardeio naval e acontece que seu diagnstico revelou0se correto! (uitas instala @es 3aponesas foram atingidas por granadas e -om-as, mas os defensores simplesmente entrinc,eiraram0se mais profundamente e suas posi @es n#o foram neutrali=adas, como se esperava! ;nquanto isto ocorria, os porta0avi@es de (itsc,er atacavam a regi#o de Tquio, onde destruam os avi@es que poderiam atacar as opera @es anf-ias americanas contra 1*o "ima! Na man,# de 19 de fevereiro, -em cedo, cerca de 4TG navios entravam nas &guas que -an,avam as il,as, iniciando0se os desem-arques dos fu=ileiros navais, precedidos de violento -om-ardeio das praias! Pouco depois das G9,, a primeira leva c,egou a terra, e numa ,ora e meia oito -atal,@es ocupavam uma estreita ca-e a0de0praia na parte sudeste de 1*o "ima, perto da principal pista de pouso! )ontudo, as tropas de 6uri-a+as,i, mostrando que tin,am so-revivido ao -om-ardeio que precedeu a invas#o, despe3aram tremenda quantidade de fogo de morteiro e artil,aria so-re as praias, dos seus em-asamentos -em protegidos e ocultos! No primeiro dia, os americanos sofreram >!TGG -ai.as, mas ao anoitecer a ca-e a0de0praia tin,a 4!GGG m de comprimento e se e.pandira, isolando o monte $uri-ac,i, no sul! Dada a superioridade a/rea, naval e em volume de tropas dos americanos o resultado nunca esteve em d<vidaI a grande pergunta era quanto L dificuldade da conquista de 1*o "ima! Nas semanas seguintes ao desem-arque, os fu=ileiros navais tiveram a resposta! Mutando com o ,a-itual fanatismo e certos de que a perda da il,a para o inimigo resultaria numa amea a direta L sua p&tria, os 3aponeses resistiram fero=mente! %s lutas corpo a corpo no la-irinto das cavernas e t<neis redu=iram a rapide= do avan o, que n#o aumentou muito nem mesmo quando os americanos recorreram a lan a0c,amas para desentocar os nip2nicos dos -uracos em que se metiamI e, como em $aip#, usaram tam-/m dinamite, sepultando os 3aponeses dentro das suas cavernas! % >1 de fevereiro, os HamiHa=es aumentaram a confus#o, afundando o porta0avi@es de escolta 8ismarcH $ea e avariando dois outros porta0avi@es! % >> de fevereiro, aps um avan o desesperadamente lento e difcil, os fu=ileiros navais conseguiram c,egar ao topo de um vulc#o e.tinto, o monte $uri-ac,i, e nele ,astear a -andeira americana 0 evento captado pela c9mara de Josent,al, fotgrafo da %ssociated Press, constituindo0se talve= no mais famoso flagrante da guerra! (as a maior parte da guarni #o 3aponesa estava na escarpada metade norte de 1*o "ima, e a agonia ainda n#o terminara! )om e.trema lentid#o, os fu=ileiros navais avan aram para o norte, usando artil,aria, tanques, lan a0c,amas e -uld2=eres para esmagar a oposi #o de um inimigo que eles raramente viamI a )ota 3E>, um dos pontos fortificados 3aponeses, era agourentamente c,amada A(oedor de )arneA pelos fu=ileiros navais! ' permetro defensivo dos nip2nicos ia0se redu=indo pouco a pouco, persistindo a luta 3& entrado o m4s de mar o! 's grupos de 3aponeses, vendo apro.imar0se o fim, passavam da defensiva para as cargas temer&rias contra as lin,as americanas, o que em geral apressava o avan o! % >F de mar o, deu0se a rendi #o de >1F 3aponeses, apenas, sendo considerada tomada a il,a, mas su-sistiam ainda numerosos -ols@es de resist4ncia por ser eliminados e, nos dois meses seguintes, mais 1!FGG foram mortos e ERG capturados! 6uri-a+as,i, que finalmente suicidou0se, com seus oficiais de ;stado0(aior, manteve0se fiel, at/ o fim, na disposi #o de n#o ceder 1*o "ima ao inimigo 0 o que custou mais de >G!GGG vidas aos 3aponeses! %s perdas

americanas foram de F!EGG mortos e quase >G!GGG feridos 0 o que representou 3G\ de toda a for a de desem-arque! ;ssa foi a mais &rdua luta dos fu=ileiros navais em toda a guerra do Pacfico! Por outro lado, os $ea-ees logo puseram em funcionamento os tr4s aerdromos da il,a, que se mostraram de enorme utilidade na campan,a de -om-ardeio estrat/gico contra o "ap#o! ;nquanto a resist4ncia organi=ada dos nip2nicos c,egava ao fim em 1*o "ima, uma frota de 1!3GG navios, de todos os taman,os, apro.imava0se de 'Hina*a, nas il,as J+uH+u! % ocupa #o desse o-3etivo tam-/m fora adiada pelas -atal,as de Mu=onI agora, os americanos estavam prontos! ' o-3etivo era a maior il,a das J+uH+u, situada a sudoeste de 6+us,u, a grande il,a meridional do "ap#o! % locali=a #o de 'Hina*a era, do ponto de vista estrat/gico, importantssima, pois dista TRF Hm da costa c,inesa, T4G Hm de :ormosa e, mais importante, a T4G Hm do "ap#o propriamente dito! 's avi@es ali -aseados poderiam dominar todos os acessos a esses tr4s pases, e sua posse seria vital, na medida em que podia funcionar como -ase avan ada quando sassem os %liados para a invas#o das il,as metropolitanas! 1sto, por si s, levaria os 3aponeses, fatalmente, a p2r na defesa de 'Hina*a f<ria inimagin&vel! (as, como se isso n#o fosse suficiente, a il,a, em si, era um o-st&culo fsico formid&vel! )om mais de 1GG Hm de comprimento, e totali=ando 1!>>G Hm] ela / acidentada e -astante ar-ori=ada, e.cetuando0se partes do sul, onde, contudo, as serras de calc&rio ofereciam cavernas naturais para a-rigo! ;ste osso seria durssimo de roer, pois o BG 1mperial decidira defend40la com a maior for a possvel 0 o 3>X ;./rcito, do Tenente0 General ?s,i3ima, cu3os efetivos ,aviam sido aumentados para RR!GGG soldados de com-ate e mais de >G!GGG soldados de servi o! %l/m disso, ele possua enorme quantidade de pe as de artil,aria, pesada e leve, em-asadas em cavernas -em fortificadas! Dado o tipo de terreno e considerado o volume das for as defensoras, a tarefa seria, realmente, muito difcilI al/m disso, a estrat/gia dos 3aponeses iria mais ainda complic&0la! N#o ,averia qualquer tentativa de luta nas praias e o plano de defesa de posi @es interiores fortemente protegidas, ao contr&rio do que sucedeu na -atal,a por 1*o "ima, teria o apoio de forte a #o a/rea e naval! % ;squadra )om-inada ofereceria uma oposi #o apenas sim-lica, / verdade, mas Tquio esperava que, enquanto a luta em terra c,egasse gradualmente ao auge, os navios de escolta dos invasores fossem redu=idos a peda os por uma for a cuidadosamente reunida de mais de >!GGG avi@es, so-retudo HamiHa=es, operando do sul do "ap#o! $omente quando isto ocorresse / que ?s,i3ima rece-eria ordens para desfec,ar uma ofensiva que 3ogasse no mar os americanos desem-arcados! 's estrategistas americanos estavam cientes de que a opera #o e.igia mais preparo e organi=a #o que qualquer das anterioresI s os pro-lemas logsticos eram enormes, pois plane3ava0se desem-arcar 1R>!GGG soldados de com-ate e 11T!GGG de servi o! %s for as de terra envolvidas eram o 1G o ;./rcito, do Tenente0 General 8ucHner, formado pelo >4o )orpo, do Tenente0General 5odge, de quatro divis@es de infantaria, e o 3o )orpo %nf-io, do (a3or0General Geiger, e uma divis#o do e./rcito mantida na reserva! ?ma ve= mais, $pruance, com o ;stado0(aior da Ta :rota, controlava a opera #o toda, sendo diretamente respons&vel perante Nimit=, e Turner, de novo, era respons&vel pelos desem-arques, enquanto que os porta0avi@es velo=es de (itsc,er dariam co-ertura mvel e poderosa! ;sta era a maior il,a atacada pelas for as do Pacfico )entral e a maior opera #o anf-ia da guerra do Pacfico! ; mais, os americanos tam-/m tiveram de levar em lin,a de conta a popula #o de 'Hina*a, de cerca de 4FG!GGG ,a-itantes 0 uma necessidade ,umanit&ria e poltica, mas tam-/m um sorvedouro terrvel de recursos logsticos! ' Dia0ADA para a A'pera #o 1ce-ergA, como a invas#o principal foi -ati=ada, seria a 1 o de a-ril de 194T, mas, antes disso, $pruance plane3ava reali=ar preliminarmente muitas a @es de menor vulto! ;ntre 1E e >1 de mar o, os porta0avi@es velo=es de (itsc,er atacaram as -ases a/reas 3aponesas, na esperan a de eliminar a capacidade do inimigo de interferir nos desem-arques de 'Hina*a, mas conseguiram 4.ito apenas parcial nesses ataques, pois em-ora destrussem centenas de avi@es inimigos, tr4s porta0avi@es de esquadra foram seriamente avariados por HamiHa=es, numa antevis#o do que estava por vir! Tam-/m os -om-ardeiros da for a a/rea e do e./rcito foram desviados dos seus devastadores ataques Ls cidades 3aponesas para atacar as -ases a/reas de 6+us,u! 'utra a #o 0 sugerida por Turner 0 foi a tomada do grupo de il,as de 6erama Jetto, situadas a uns >4 Hm a oeste de 'Hina*a, e que seriam transformadas em -ase avan ada e ancoradouro da frota! % RRa Divis#o de 1nfantaria desem-arcou ali entre >F e >R de mar o, pondo0se a eliminar sua pequena guarni #oI no dia seguinte, os petroleiros c,egaram e o ancoradouro foi posto em uso como -ase da frota avan ada! Dois dias depois, uma pequena for a de desem-arque tam-/m ocupou o grupo de il,as 6aise $,ima, a apenas 11 Hm da parte sudoeste de 'Hina*a, onde se plane3ava em-asar artil,aria para -om-ardear a regi#o de Na,a!

% partir de >F de mar o, os ataques a/reos contra a il,a foram complementados por intenso -om-ardeio naval, desencadeado pelo Grupo de %poio de :ogo do )ontra0%lmirante De+o, que inclua 1G coura ados! Disparando de longa dist9ncia, por temerem a presen a de minas, eles n#o causaram muitos danos, mas estes aumentaram nitidamente quando as -elonaves se apro.imaram mais, no dia >9! ;sta for a, e os com-oios da invas#o principal que se apro.imavam do sul, eram protegidos na &rea de 'Hina*a pelo grupo de 1E porta0 avi@es de escolta do )ontra0%lmirante Durgin, cu3a tarefa principal era repelir os freqKentes ataques HamiHa=es, um dos quais incapacitou o cru=ador pesado 1ndianapolis, a 31 de mar o! 's porta0avi@es velo=es de (itsc,er davam co-ertura a dist9ncia, enquanto que a :rota 8rit9nica do Pacfico 0 que se apresentou a Nimit= a 1T de mar o 0 estava ocupada atacando -ases a/reas em $aHis,ima Gunto e patrul,ando a &rea sudoeste de 'Hina*a! % 1o de a-ril, Domingo de P&scoa, Turner assumiu o comando de todas as for as em &guas de 'Hina*a! % invas#o foi feita nas praias de 5agus,i, um trec,o de E a 1G Hm de e.tens#o na costa oeste, defronte ao grupo de il,as 6erama JettoI dois aerdromos estavam situados pr.imos dali, e um avan o de alguns quil2metros cortaria as for as defensoras pelo meio e danificaria o sistema de comunica @es de ?s,i3ima! [s GT,3G, quando os ca a0minas 3& ,aviam limpo os acessos, teve incio o mais tremendo -om-ardeio de apoio 0 44!E>T granadas, 33!GGG foguetes e >>!TGG granadas de morteiros foram disparados nestas poucas ,oras! ' prprio plano de desem-arque foi incrivelmente -em organi=ado, t#o preciso e t#o efica= na pr&tica quanto lindo na teoriaI praticamente todas as eventualidades foram levadas em conta! (as o -om-ardeio e os preparativos de desem-arque foram um desperdcio de tempo, pois quando a primeira leva c,egou Ls praias, Ls GE,3G, n#o ,avia qualquer oposi #o 0 em contraste com os desem-arques em 1*o "ima! Para espanto e desconfian a dos americanos, que ,aviam tomado os dois aerdromos pr.imos pelas 11,, o inimigo n#o se revelou! % estrat/gia defensiva de ?s,i3ima estava sendo rigorosamente o-edecida! Portanto, ao anoitecer de 1 o de a-ril a ca-e a0de0praia americana tin,a 1T!GGG m de comprimento e mais de FG!GGG ,omens 3& ,aviam desem-arcadoI pelo dia 3, eles ,aviam atravessado a il,a e c,egado L -aa de NaHagusaHa, no lesteI no dia 4, a ca-e a0de0praia fora ampliada e consolidada num trec,o de >4 Hm de e.tens#o! $omente aps aquela data, quando os americanos come aram seu avan o para o sul, onde se concentrava o grosso da guarni #o 3aponesa Nduas divis@es, uma -rigada e muitos marin,eirosO, / que o real poderio das defesas foi revelado! (as ainda que os soldados 3aponeses se mantivessem inativos nos primeiros dias aps os desem-arques, suas for as a/reas e navais movimentaram0se muito! Pequenos n<meros de HamiHa=es ,aviam atacado a partir de 1o de a-ril, passando do grupo de -om-ardeio, que fora atacado antes, para os transportes e, em especial, para os importantes destrieres de piquete de radarI alguns destes, patrul,ando so=in,os ou aos pares para avisar a apro.ima #o de ataques inimigos, foram atingidos muitas ve=es e sofreram grandes danos! Na tarde de F de a-rilI os ataques HamiHa=es em massa come aram a s/rio, so- a dire #o do %lmirante To+odaI com os transportes, o grupo de -om-ardeio, os piquetes de destrieres e a -ase em 6erama Jetto sendo todos su-metidos a este ataque mortfero! Buase RGG avi@es 0 3TT dos quais eram HamiHa=es 0 foram despac,ados por 6o+oda para a &rea de 'Hina*a a FZR de a-ril! % maioria deles foi derru-ada por ca as aliados ou por fogo antia/reo, em-ora tr4s destrieres fossem afundados e 1G avariadosI o sofrimento dos piquetes come ara! Na tarde de F de a-ril ocorreu tam-/m a maior 3ogada0suicida do "ap#o durante essa campan,a, quando o supercoura ado Yamato, um cru=ador leve e oito destrieres partiram para atacar os navios americanos ou -rit9nicos incapacitados pelos HamiHa=es! ;sta for a n#o tin,a qualquer co-ertura a/rea 0 e certamente alguns dos RGG avi@es despac,ados para 'Hina*a poderiam ter sido designados para co-ri0los 0 e o Yamato s tin,a com-ustvel para a viagem de idaI n#o se esperava que ele voltasse! Tr4s ,oras aps sua partida, o curso por ele tomado fora comunicado por su-marinos americanos e no dia seguinte ele estava sendo atentamente vigiado por avi@es, enquanto os porta0avi@es de (itsc,er se preparavam para atac&0lo e L sua escolta com >EG avi@es! Das 1>,3> em diante, no dia R, esses alvos desprotegidos estiveram so- ataque constante! Devastado por -om-as e so-retudo por torpedos, o gigantesco navio afundou Ls 14,>3, com enorme perda de vidasI o cru=ador leve e quatro destrieres tam-/m foram postos a pique, enquanto que os outros conseguiam voltar dificultosamente para $ase-o! % medida foi, desde o come o, inteiramente suicida, um gesto que s encontra e.plica #o nas tradi @es militares 3aponesas! ' Yamato, como o Tirpit=, nunca disparou seus enormes can,@es contra coura ados inimigos! % era dessas -elonaves, que ,aviam dominado a guerra naval desde o s/culo ^S1, terminara!

' restante da campan,a de 'Hina*a consistiu de um duplo sofrimento 0 a lenta e mortfera -atal,a em terra e a fero= luta dos HamiHa=es contra as for as aliadas no mar! % primeira, apesar do inicio f&cil para o ataque americano, revelou0se pior do que todos esperavam, so-retudo no sul! %li, os 3aponeses iniciaram uma ofensiva nos dias 14 e 1T de a-ril, facilmente repelida, e essa derrota serviu para confirmar o acerto da estrat/gia original de ?s,i3ima! No norte, o avan o da F a Divis#o de :u=ileiros Navais foi detido quando c,egou L roc,osa e muito ar-ori=ada pennsula de (oto-u! (as as for as 3aponesas n#o eram t#o poderosas 0 apenas dois -atal,@es 0 e foram repelidos cada ve= mais para o norte! No come o de maio, restavam apenas -ols@es de resist4ncia isoladosI mais de >!TGG 3aponeses tin,am sido mortos, perdendo os fu=ileiros navais >3F ,omens! (as a som-ria conclus#o a tirar disso era que quase toda a guarni #o 3aponesa estava esperando, intacta, nas suas cavernas de calc&rio, ao sul! [ medida que a campan,a se tornava mais difcil, os americanos decidiram consolidar o que 3& ,aviam dominado, tomando as pequenas il,as circundantes! %o largo da costa leste, apenas Tsugen "ima tin,a uma guarni #o, que foi vencida por um -atal,#o da >R a Divis#o de 1nfantaria nos dias 1GZ11 de a-ril! '-3etivo mais difcil era 1e $,ima, situada a T Hm a noroeste da pennsula de (oto-u, valiosa principalmente pelas pistas de pouso que possua, mas ,a-ilmente fortificada pela sua guarni #o de >!GGG soldados! % 1F de a-ril, a RRa Divis#o de 1nfantaria fe= um desem-arque aliI n#o ,ouve de incio oposi #o, mas o progresso para o interior foi lento, com ren,idas lutas! No dia >1 restavam poucos 3aponeses, mas as -ai.as americanas N1R> mortos e 9G> feridosO foram pesadas, tendo em vista o taman,o do o-3etivo! 1e $,ima tornou0se valiosa -ase de ca as! % 19 de a-ril, aps muitos preparativos, as tr4s divis@es do >4 o )orpo, de 5odge, atacaram as lin,as 3aponesas no sul de 'Hina*aI o ataque, de surpresa, foi seguido de uma ofensiva geral, apoiada por violento -om-ardeio naval Nde seis coura ados, seis cru=adores e seis destrieresO, FTG avi@es e >R -aterias de artil,aria! Tanques e lan a0c,amas tam-/m foram empregados em massa, mas apesar disso, os 3aponeses mantiveram0se virtualmente ina-alados em suas cavernas profundas, e os americanos s tiveram pequenos gan,os na tremenda luta que co-riu os cinco dias seguintes, antes que ?s,i3ima recuasse suas tropas para outra lin,a de defesa, -em preparada, como as demais! :a=endo0se t#o lentamente a progress#o, 8ucHner levou a 1a e a Fa Divis@es de :u=ileiros Navais para a lin,a de frente! $eu ataque contra a segunda lin,a de defesa dos nip2nicos, em torno da posi #o central de $,uri, transformou0se numa s/rie de a @es isoladas, com tanques, infantaria e lan a0c,amas com-inando0se para destruir sucessivamente as pequenas posi @es inimigas! %s -ai.as foram grandes e os gan,os, muito pequenos! ;sta estrat/gia defensiva, em-ora e.ecutada com 4.ito, era irritante para o esprito $amurai e a > de maio os 3aponeses decidiram desfec,ar um contra0ataque para coincidir com os ataques HamiHa=es e de -arcos0 suicidas! ;sta ofensiva, empreendida oficialmente pela >F a Divis#o 3aponesa, foi -em plane3ada, ,a-ilmente oculta e precedida de fero= -om-ardeio, feito durante a noite de 3 de maio, mas foi demasiado am-iciosa e reali=ada com muita imprud4ncia, com cargas a-ertas contra posi @es americanas protegidas! %pesar da penetra #o conseguida num setor, ela foi repelida, com -ai.as superiores a F!GGG ,omens, pesadas demais para que ?s,i3ima pudesse suportar! % T de maio, reiniciou0se a estrat/gia defensiva, com tropas de servi o sendo colocadas na lin,a de frente para a3udar as de-ilitadas fileiras de tropas de com-ate 3aponesas! 8ucHner, sa-endo que o inimigo empen,ara suas reservas, assumiu o controle direto dos seus dois corpos, trou.e outra divis#o e tornou a atacar, a 1G de maio! Tal como acontecera antes, os americanos s podiam avan ar destruindo com e.plos@es e queimando os defensores, o-rigando0os a sair de cada -unHer e caverna! 5ouve algum progresso, mas em meados de maio as c,uvas fortes e contnuas atolaram na lama soldados, tanques e suprimentos! Pelo final do m4s, o 1Go ;./rcito perdera quase 4!FGG ,omens e tin,a 1>!GGG feridos mas 3& ent#o ?s,i3ima ,avia perdido mais de TG!GGG soldados e seus flancos come avam a retrair0se, o-rigando0o a trocar a regi#o de $,uri para posi @es mais ao sul! ;le conseguiu fa=er o deslocamento sem que o comando americano perce-esse o que estava acontecendo! Tomando essa &rea com avide=, os soldados de 8ucHner continuaram avan ando e a 1T de 3un,o os fu=ileiros navais ,aviam tomado a pennsula de 'ruHu das m#os das ine.perientes tropas navais 3aponesas! Nesse est&gio, s restava a escarpa de Yae3u0DaHe, onde 11!GGG defensores estavam entrinc,eirados, como um alvo s/rio, mas a luta continuou sendo feita aos -ocados, confusa e fero=I mesmo depois de 1R de 3un,o, quando as <ltimas lin,as de frente organi=adas desmoronaram, os 3aponeses continuaram a lutar at/ a morte! Nas opera @es de limpe=a su-seqKentes, 8ucHner foi morto por uma granada, a 1E de 3un,o, e Geiger o su-stituiu at/ a c,egada do General "osep, $til*ell para assumir o comando! ;sta luta continuou at/ o fim da guerra, mas 3& ent#o mais de R!4GG nip2nicos se ,aviam rendidoI muitos outros, inclusive ?s,i3ima e seu ;stado0(aior, preferiram suicidar0se!

%s perdas totais 3aponesas montaram a uns 11G!GGG soldados, n<mero que inclui alguns ,a-itantes de 'Hina*a recrutados para as for as de ?s,i3ima! %s for as de terra americanas tiveram R!3R4 mortos e quase 3>!GGG feridos que, somados Ls perdas da marin,a, fi=eram desta campan,a a mais cruenta de quantas os americanos travaram em seu retorno! 1ronicamente, aquele o-3etivo, que teria sido de imensa a3uda na invas#o do "ap#o propriamente dito, n#o compensou o que foi gasto na sua conquista, pois o primeiro ataque por 80>9 -aseadas em 'Hina*a contra o "ap#o foi reali=ado na <ltima noite da guerra! Durante as -atal,as travadas em terra, os 3aponeses vin,am fa=endo o possvel e o impossvel para incapacitar as for as navais aliadas com ataques a/reos, principalmente de HamiHa=es! ' primeiro ataque em massa, a FZR de a-ril, seguiu0se de outros e, pelo final de 3un,o, 3& ,aviam sido feitos mais de 1!TGG ataques de HamiHa=es! % resposta aliada foi aumentar os piquetes de radar, despac,ar mais ca as, aumentar a concentra #o antia/rea e -om-ardear as -ases a/reas 3aponesas! )om a ado #o de tais medidas, redu=iu0se o perigo 0 mas o custo e o esfor o foram enormes! Buem mais sofreu foram os destrieres de piquete americanos, ?m deles, o (orrison, foi afundado quando atingido por quatro avi@es que se c,ocaram contra ele quase que ao mesmo tempoI outro, o Maff+, repeliu grande n<mero deles e conseguiu so-reviver, apesar de ter sido atingido por seis HamiHa=es e quatro -om-as lan adas por avi@es! 's coura ados e porta0avi@es eram os alvos favoritos! 's conveses de v2o -lindados dos porta0avi@es -rit9nicos Nnos quais os HamiHa=es ricoc,eteavam e caam no marO salvaram de morte certa numerosos ,omens do mar, mas muitos navios que n#o dispun,am desse recurso foram vtimas das -om-as planadoras! 's infreqKentes ataques de su-marinos e -arcos0suicidas 3aponeses foram, por/m, mais f&ceis de neutrali=ar! %o todo, os americanos, que sofreram a maior parte dos ataques HamiHa=es, perderam mais de 3G destrieres! (ais alarmante, no entanto, foi o total de navios danificados, que c,egou a 3FE, incluindo 1G coura ados e 13 porta0avi@es, muitos deles seriamente! :oi de 4!9GG mortos e 4!EGG feridos a soma de -ai.as verificadas entre os marin,eiros americanos! ;sta campan,a sangrenta muitas ve=es aterradora, em terra, no ar no mar, deu aos %liados uma id/ia 0 ainda que apenas uma id/ia 0 do que os aguardava na invas#o das il,as metropolitanas 3aponesas!

# fi( / vista
Buando se travavam as <ltimas campan,as do avan o dos americanos pelo Pacfico, a economia de guerra do "ap#o estava parando, devido L crescente atividade dos su-marinos e -om-ardeiros americanosI ao mesmo tempo, as guarni @es evitadas, que Tquio fora o-rigado a a-andonar, por ,aver perdido o comando do ar e do mar, estavam sendo gradualmente eliminadas pelas v&rias for as aliadas! )om sua marin,a mercante sendo paulatinamente destruda em alto0mar, suas cidades redu=idas a escom-ros e novos trec,os do seu imp/rio ultramarino sendo a cada passo retomados, o "ap#o 3& avistava o fim da guerra! %ps a derrota definitiva, To3o admitiu que o su-marino americano, as for as de porta0avi@es velo=es e a estrat/gia da Acarni aA, ou se3a, o salto so-re il,as, ,aviam desfec,ado os tr4s golpes mais violentos contra o domnio 3apon4s do Pacfico! ' primeiro n#o se teria constitudo em t#o grande amea a n#o fora a a-soluta despreocupa #o de Tquio pela prote #o da marin,a mercante 0 at/ que 3& era tarde demais! ' "ap#o n#o tin,a sistema de com-oios, n#o tin,a grupos de destrieres Aca adoresA, porta0avi@es de escoltaI suas cargas de profundidade eram fracas, seu treinamento e organi=a #o anti0su-marinos na (arin,a 1mperial eram deficientes! ; mais, a marin,a mercante do "ap#o totali=ava menos de seis mil,@es de toneladas N-rutasO no come o da guerra e seus estaleiros n#o tin,am capacidade para repor as perdas sofridas! ;m compara #o com os -rit9nicos, por e.emplo, seu preparo para enfrentar a amea a su-marina era insignificanteI mas o "ap#o, centro de um imp/rio martimo, dependia ainda mais que a Gr#08retan,a da importa #o de alimento, e de mat/rias0primas vitais, como petrleo, -orrac,a e min/rios, que mantin,am em funcionamento suas ind<strias de guerra! Devido L falta de aten #o para com o sistema de com-oio e L aus4ncia de escoltas navais, os navios mercantes 3aponeses eram presas f&ceis dos su-marinos americanos! % princpio, isto n#o preocupava muito porque os torpedos americanos eram defeituosos e n#o ,avia muitos -arcos operando dos dois BGs de comando N)omando da :rota do Pacifico, $u-marinos, -aseado em Pearl 5ar-orI e )omando da :rota do Pacfico $udoeste, $u-marinos, -aseado em :remantle e 8ris-aneOI mas em 1943, quando o defeito t/cnico dos torpedos 3& fora sanado e as for as su-marinas ,aviam aumentado muito, as perdas do "ap#o em navios mercantes tam-/m come aram a aumentar enormemente! 1sto se deveu L decis#o tomada pelos americanos

de li-erar os su-marinos para ataques aos navios mercantes inimigos! ;m contraste com esse procedimento, a arma su-marina 3aponesa era empregada contra -elonaves, alvo mais -em defendido e muito mais fugidio, ou em viagens de e.plora #o, 3& mais para o final da guerra, a-astecendo guarni @es evitadas, que tin,a pouco sentido estrat/gico e nen,um efeito material! ;m 1943, os su-marinos americanos afundaram >9F navios mercantes 3aponeses, totali=ando 1!33T!>4G toneladas! ;m-ora isto representasse s/rio golpe na economia 3aponesa, o total foi enormemente superado no ano seguinte, quando >!4G3!4T1 toneladas foram afundadasI s em outu-ro de 1944, os su-marinos americanos conseguiram afundar FF navios, totali=ando 3>G!9GF toneladas! ' mais importante / que eles ,aviam sido instrudos para se concentrarem na frota petroleira inimiga que, corretamente, fora considerada o calcan,ar0de0aquiles do "ap#o! T#o -em sucedida se revelou essa campan,a que a ;squadra )om-inada foi estacionada em )ingapura, perto das &reas produtoras de petrleo, enquanto que, no "ap#o, os pilotos dos novos avi@es n#o podiam dar0se ao lu.o de fa=er v2os de treinamento, devido L escasse= de com-ustvel! 's su-marinos tam-/m co-raram pesado tri-uto Ls -elonaves 3aponesasI na verdade, eles foram respons&veis por quase um ter o dos vasos de guerra afundados! ;les interromperam a cuidadosa estrat/gia preparada por To+oda na -atal,a do mar das :ilipinas ao afundarem os porta0avi@es Tai,o e $,oHaHu, e repetiram a fa an,a no come o das a @es no golfo de Me+te, quando afundaram parte da :or a )entral, de 6urita! ;m novem-ro de 1944, o su-marino %rc,erfis, afundou o gigantesco porta0avi@es $,inano, um coura ado da classe Yamato convertido, em sua viagem inaugural 0 o Professor (orison di= que ele foi a grande -elonave de vida mais curta da 5istriaI e no m4s seguinte, o Jedfis, afundou o porta0avi@es ?nr+u e p2s outro, o "un+o, fora de a #o pelo resto da guerra! ;m 1943, os 3aponeses come avam a instituir contramedidas, mas sempre inadequadas e tardias! % maioria dos estaleiros estava ocupada na constru #o de -elonaves, que diminuiu muito quando se deu prioridade L constru #o de navios mercantes! %l/m disso, come ava a surgir um crculo viciosoV como o "ap#o n#o protegera seus navios mercantes, n#o podia tra=er para as il,as todas as mat/rias0primas de que precisava sua ind<stria naval, e outras, para com-ater o ataque americano Nt#o s/ria se tornara a escasse= de min/rio de ferro, que muitos estaleiros passaram a construir navios de madeiraO, enquanto que suas atividades militares eram incapacitadas pela falta de petrleo! % campan,a su-marina americana come ou a produ=ir efeito cada ve= maior so-re a situa #o interna do "ap#o, com o transporte motori=ado civil desaparecendo, muitos produtos tornando0se escassos e o padr#o de vida declinando! Buando os su-marinos americanos 3& estavam operando na -aa de $u-ic, nas :ilipinas, em 194T, a maior parte da marin,a mercante 3aponesa 3a=ia no fundo do mar, restando muito poucos alvos merecedores de aten #oI mesmo quando os su-marinos se atreveram a penetrar no (ar do "ap#o, n#o ,avia muito o que atacar! %ssim, certos -arcos foram transferidos para a fun #o de salva0vidas, recol,endo tripula @es de avi@es que caam ao mar, aps ataques Ls cidades 3aponesas! ;ste servi o, em-ora valioso, n#o era o verdadeiro destino de um su-marinoI mas os su-marinistas podiam consolar0se com a certe=a de que suas primeiras atividades ,aviam levado as ind<strias 3aponesas praticamente L paralisa #o em meados de 194T 0 e tin,am cumprido outra tarefa vital, a de impedir que o BG 1mperial refor asse as guarni @es das il,as amea adas ou sitiadas, enviando0l,es tropas do "ap#o ou do continente asi&tico! Pelo final da guerra, os 3aponeses tin,am apenas 1!EGG!GGG toneladas de navios mercantes, a maior parte dos quais eram pequenos -arcos de madeira ou navios isolados em &guas distantes! Dos E!GGG!GGG de toneladas afundados durante a guerra, aos su-marinos americanos pode0se atri-uir a destrui #o de FG\ desse total, 3G\ L atividade dos avi@es e 1G\ por minas e navios de superfcie, o que foi, n#o ,& a negar, um feito not&vel! Para o prprio povo 3apon4s, a amea a invisvel dos su-marinos americanos parecia muito menos s/ria do que o desafio, -em visvel, dos -om-ardeiros pesados inimigos, que estavam operando so-re sua p&tria desde 1944! No <ltimo ano da guerra, todos viviam aterrados com a freqK4ncia da presen a das 80>9, o enorme avi#o que podia transportar at/ 1R!GGG toneladas de -om-as a grande velocidade e altura, por mil,ares de quil2metros, e -em protegidas contra ataques de ca as! 's primeiros ataques desses avi@es foram reali=ados, a partir de -ases na ),ina, pelo >GX )omando de 8om-ardeiros %mericano, na segunda metade de 1944, que causaram poucos danos e eram t#o difceis de preparar! (as ainda que seu valor pr&tico fosse pequeno, eles ,aviam dei.ado ver quais eram as inten @es dos americanosV o "ap#o seria su-metido a uma campan,a de -om-ardeios intensos, -om-ardeios que se tornavam mais pesados L medida que o poderio a/reo americano no Pacfico aumentava, at/ que sua capacidade industrial fosse completamente destruda! $e efetuado implacavelmente e com 4.ito, s este tipo de ataque poderia fa=40lo render0seI mas mesmo que n#o o fi=esse, ela era um requisito pr/vio necess&rio para qualquer invas#o!

:oi devido a este plano de -om-ardeio estrat/gico que os americanos deram tanta import9ncia L captura das (arianas, que ofereceriam -ases ideais para desenvolv40la! ' tra-al,o nas pistas de pouso, ali, come ou em 3un,o de 1944 e a primeira, em $aip#, ficou pronta em fins de outu-ro, quando rece-eu a primeira %la do >1 o )omando de 8om-ardeiros! ?m m4s depois, uma for a de 111 80>9 levantou v2o para atacar uma f&-rica de avi@es em TquioI somente >4 delas ac,aram o alvo, mas o grande n<mero de ca as 3aponeses despac,ados para proteger a capital s p2de derru-ar dois dos gigantescos atacantes! % campan,a come ara a s/rio e nos tr4s meses e meio seguintes, esses mesmos -om-ardeiros atacaram repetidamente as cidades 3aponesas! ;ntretanto, este -om-ardeio de precis#o, a grande altitude e L lu= do dia, -aseado nas e.peri4ncias vividas na ;uropa, n#o deram resultados que 3ustificassem os esfor os gastos! %ps um ataque L f&-rica de avi@es de 6o-e, a 19 de 3aneiro de 194T, no qual 1G\ das -om-as atingiram a &rea do alvo Num grande 4.ito, relativamente falandoO, os 3aponeses come aram a dispersar mais ainda seus esta-elecimentos industriais! Por outro lado, em mar o de 194T, a for a de -om-ardeiros -aseada nas (arianas aumentara para mais de 3TG 80>9, agora so- o comando do (a3or0General Me (a+! Decidira0se tam-/m mudar o estilo de -om-ardeios para os ataques noturnos de -ai.o nvel, que e.plorariam as fraque=as do sistema defensivo noturno 3apon4s, permitiriam o transporte de maior carga de -om-as, diminuiriam a tens#o imposta aos motores dos avi@es e seriam um modo mais efica= de atingir os muitos alvos pequenos e dispersos! Para aumentar a certe=a de que estes seriam realmente atingidos, Me (a+ ordenou que se usassem -om-as incendi&rias Nempregadas certa ve= pelas 80>9 -aseadas na ),inaO, em lugar das -om-as maiores, de alto e.plosivoI cada 80>9 podia transportar 4G grupos de 3E incendi&rias, representando, no todo, o poder de queimar uma &rea de apro.imadamente FT ,ectares! ' resultado dessa mudan a de t&tica e de arma foi devastador! %ps algumas tentativas iniciais, uma for a de mais de 3GG 80>9, transportando entre seis e oito toneladas de incendi&rias, devastaram totalmente o centro de Tquio a 9 de mar o de 194TI quase 4G Hm] 0 um quarto da &rea total da cidade 0 foram incendiadas e >FR!GGG pr/dios, destrudosI sem d<vida, o mais terrvel massacre a/reo de todos os tempos, superando o de Dresden e os ataques posteriormente feitos com a -om-a at2micaI cerca de E3!GGG mortos e 1G>!GGG feridos s#o dados como o total de vtimas do ataque incendi&rio a Tquio, em 9 de mar o! 's c&lculos de Me (a+ estavam certos! Nos nove dias seguintes, as cidades de 'saHa, 6o-e e Nago+a foram igualmente devastadasI estes ataques ent#o foram suspensos, por terem as 8019 despe3ado 9!3R3 toneladas de -om-as incendi&rias, esgotando por completo seus estoques! )ontudo, os ataques logo foram reiniciados e, nos quatro meses seguintes, com intensidade redo-rada 0 a tonelagem de -om-as lan adas em 3ul,o foi tr4s ve=es maior que em mar o! Na medida que a introdu #o de escoltas de ca as -aseados em 1*o "ima fa=ia -ai.ar as perdas de 80>9, os 3aponeses sofriam cada ve= mais! (uitas cidades e aldeias foram acrescentadas L lista de alvos, aerdromos e estaleiros foram devastados e mil,ares de minas foram lan adas para -loquear o tr&fego costeiro 3apon4sI na verdade, mais de 1!>TG!GGG toneladas de navios foram afundadas, suspendendo por completo o tr&fego na costa! ;m 3un,o de 194T, a oposi #o a/rea a estes ataques era t#o fraca, que Me (a+ come ou a anunciar antecipadamente ao povo 3apon4s as &reas que seriam -om-ardeadas, lan ando panfletos no dia anterior! 's efeitos materiais desta campan,a foram tremendos! ' moral civil foi seriamente atingido, so-retudo aps o ataque incendi&rio a TquioI E!TGG!GGG pessoas fugiram para o campo, provocando o colapso da produ #o de guerra! (ais de 4TG Hm] de territrio industriali=ado e ur-ano foram redu=idos a cin=as, e FG3 grandes f&-ricas de material de guerra foram destrudas ou seriamente danificadas! % produ #o da ind<stria de refina #o de petrleo diminuiu em E3\ devido aos -om-ardeiosI a de motores de avi#o, em RT\I a de fuselagens de avi#o, em FG\, e a de equipamento eletr2nico, em RG\! %l/m disso, a escasse= de mat/rias0 primas provocada pela campan,a su-marina e, depois, pelo lan amento de minas pelos avi@es redu=iu a produ #o nas f&-ricas que escaparam L destrui #o pelas 8019! % economia de guerra do "ap#o estertorava! No plano psicolgico foi tam-/m muito importante a revela #o ao p<-lico 3apon4s de que suas for as armadas tin,am perdido a capacidade de defender a p&tria e proteger o povo 0 um incentivo importante para os lderes do "ap#o pelo menos ponderarem so-re as condi @es de rendi #o impostas pelos %liados! ;m outras palavras, os ataques das 80>9 fi=eram todos, menos os fan&ticos militares, compreender o fato -vio de que o "ap#o perdera a guerra e necessitava desesperadamente da pa=! %s -om-as at2micas, confirmando isto de modo mais espetacular, a3udaram a destruir as -ases dos Aferren,osA que dese3avam lutar at/ o <ltimo ,omem, mul,er e crian a! %s campan,as su-marina e de -om-ardeio tiveram influ4ncia decisiva no curso da guerra no Pacfico, apressando claramente o fim do conflito! (uito menos importantes, por certo, em termos estrat/gicos, foram as opera @es de limpe=a reali=adas pelas for as aliadas no <ltimo ano da guerra! No esfor o que fi=eram por

recuperar o controle estrat/gico do Pacfico o mais depressa possvel, e no uso da t&tica da Acarni aA, os americanos ,aviam tomado somente as &reas necess&rias para alcan ar as &guas metropolitanas do inimigo! Dois anos e meio aps a invas#o de Guadalcanal, eles ,aviam praticamente su-3ugado o "ap#o, numa campan,a espantosamente r&pida e mvel! 'utra resultante disso / que ainda ,avia grandes partes do Pacfico e do $udeste %si&tico com mil,ares de soldados 3aponeses! Principalmente por ra=@es polticas e de prestgio, a derrota destes remanescentes e a recupera #o do territrio por eles ocupados eram considerados importantes, da a <ltima fase da guerra ,aver0se desenrolado em meio L reali=a #o de uma s/rie de opera @es isoladas de limpe=a! %s primeiras guarni @es 3aponesas a serem deli-eradamente isoladas estavam na &rea do )omando do Pacfico $udoeste, onde o ataque de (ac%rt,ur dei.ara para tr&s os remanescentes desorgani=ados de cinco divis@es na Nova Guin/ e outras for as na Nova 8rit9nia, 8ougainville e v&rias il,as do grupo das $alom#o! % 1> de 3ul,o de 1944, (ac%rt,ur mandou o General 8lame+, )omandante0),efe do ;./rcito australiano, assumir a responsa-ilidade da Aneutrali=a #o sistem&ticaA de todos esses lugares! ;sta tarefa, cu3o controle real 8lame+ entregou ao 1X ;./rcito australiano, do Tenente0General $turdee N-aseado em MaeO, seria reali=ada por apenas quatro divis@es australianas, em lugar de sete americanasI mas, mesmo assim, os novos comandantes se decidiram por uma interpreta #o mais ofensiva da diretiva de (ac%rt,urI / de duvidar, em retrospecto, que isto tivesse dado -ons resultados! % Fa Divis#o australiana foi enviada para %itape, na Nova Guin/, a fim de neutrali=ar os dispersados 3T!GGG soldados do 1EX ;./rcito, de %dac,i, a oeste de De*aHI estes 3aponeses estavam mal armados, su-nutridos e doentes, tendo sofrido muito na fracassada tentativa de romper as lin,as americanas! (as, em ve= de defender essa posi #o, como os americanos tin,am feito, os australianos atacaram para leste, em de=em-ro de 1944! ;sse movimento envolvia n#o s um ataque ao longo da costa, como tam-/m um avan o paralelo pela serra, uma enorme tarefa fsica que imp2s grande esfor o ao sistema de transportes e resultou em muitas -ai.as provocadas por doen as tropicais! %l/m disso, como as tropas australianas sa-iam que esta opera #o n#o tin,a nen,uma urg4ncia estrat/gica, o progresso contra os o-stinados defensores 3aponeses foi lento! De*aH caiu a 1G de malo de 194T, e 6iari* a 11 de agosto, quando ent#o os 3aponeses estavam totalmente cercados e a notcia do fim da guerra 3& l,es c,egara ao con,ecimento! ;les perderam mais R!>GG ,omens nesta campan,a, mas os australianos sofreram mais de 1!TGG -ai.as, entre mortos e feridos, na -atal,a, al/m de 1F!GGG -ai.as por doen a! Na Nova 8rit9nia, onde a T a Divis#o australiana rece-era a tarefa das m#os dos americanos em novem-ro de 1944, o plano de limpe=a foi reali=ado com menos energia! )erca de cinco se.tos daquela il,a 3& estavam em m#os aliadas, com patrul,as montadas ao longo de uma lin,a desde ?lamona at/ 6amandran! ' General 1mamura ainda tin,a F9!GGG soldados so- seu comando, mas mantin,a a maior parte destes na maci a -ase de Ja-aul e n#o estava disposto a desperdi ar seus efetivos! 's australianos avan aram, mas ao c,egarem L lin,a 8aa Grande08aa %-erta, resolveram voltar ao plano de patrul,a! % guarni #o de 1mamura deveria ser contida por um pre o mnimo, porque o avan o n#o tin,a nen,uma import9ncia estrat/gica e podia facilmente resultar em pesadas -ai.as! ?m plano diferente foi adotado pelo > o )orpo, do Tenente0General $avige N3 a Divis#o australiana e mais duas -rigadasO, que era respons&vel pela neutrali=a #o de -ols@es inimigos nas $alom#oI ele queria agir com vigor contra a grande guarni #o de 8ougainville, em-ora os 3aponeses ali 3& n#o mais fossem uma amea a para os americanos na -aa da 1mperatri= %ugusta e estavam muito ocupados em cuidar da ,orta e pescar para poderem so-reviver! Dei.ando a 1 a 8rigada para cuidar de algumas das il,as das $alom#o centrais, $avige despac,ou a segunda -rigada para cuidar dos 3aponeses no norte de 8ougainville, enquanto que a 3 a Divis#o australiana lidava com a for a principal, em torno de 8uin! ;ste avan o -idirecional encontrou violenta oposi #o no come o de 194T, assim que amea ou as &reas de produ #o de alimento dos 3aponeses! ;m-ora os defensores sofressem grandes -ai.as, o progresso foi muito lento e, aps meados de 3ul,o, as c,uvas impediram qualquer avan o ulterior! )omo na Nova Guin/, os soldados australianos n#o se mostravam muito ansiosos por se arriscarem por algo que 3& quase nada significava! $omente na Nova 8rit9nia, onde ,avia pouco mais do que um patrul,amento efica=, n#o ,avia sinais de deteriora #o do moral! % interpreta #o que o soldado de infantaria deu L ordem de neutrali=a #o de (ac%rt,ur foi -em mais sensata do que a dada por 8lame+ e seus generais! Por outro lado, foi o prprio (ac%rt,ur que insistiu, por motivos polticos e de prestigio, que todos os soldados 3aponeses fossem o-rigados a render0se nas :ilipinas! ;m mar o de 194T, os americanos ocupavam Me+te, no sudeste, (indoro, no oeste, e controlavam Mu=on, em-ora uma for a inimiga consider&vel ainda

ocupasse as regi@es montan,osas, -em como as outras il,as desse vasto grupo! Na verdade, mais de 1RG!GGG 3aponeses estavam espal,ados s em Mu=on! ' maior n<mero deles estava no Grupo $,o-u, comandado pelo prprio Yamas,ita, na regi#o norte, mas o Grupo $,im-u, do Tenente0General YoHo+ama, era igualmente importante, porque ocupava as montan,as a leste de (anil,a e controlava o a-astecimento de &gua da cidade! Para eliminar essas amea as, 6rueger tin,a nove divis@es e dois grupos regimentais! ;le decidiu primeiramente concentrar tudo contra o Grupo $,im-u, mandando o 14 o )orpo, de Gris*old, elimin&0loI mas essa tarefa foi muito mais difcil do que se esperava, devido ao terreno e aos efetivos da for a 3aponesa 0 cerca de TG!GGG soldados! 5ouve pouco progresso quando o 11 o )orpo tomou a si a tarefa, em meados de mar o de 194T, mas a s/ria escasse= de &gua o-rigou os americanos a agir e tomar os reservatrios principais, em fins de maio! ;m 3un,o, a resist4ncia organi=ada terminou, e a fome, a doen a e os guerril,eiros filipinos co-raram seu tri-uto aos so-reviventes 3aponesesI no fim da guerra s restavam F!3GG ,omens! ' item seguinte, na lista de prioridades de 6rueger, era a necessidade de se tomar a Passagem das Sisa+as, que encurtaria a rota mercante de Me+te a Mu=on! ;m-ora se fi=essem grandes esfor os por terra para varrer as for as inimigas do sul de Mu=on, ,ouve desem-arques anf-ios em Pala*an em fins de fevereiro, na pennsula de Qam-oanga N(indanao oesteO em meados de mar o e no arquip/lago de $ulu no come o de a-rilI for as tam-/m desem-arcaram em Pana+, )e-u, 8o,ol e em dois lugares nas Mos Negos! )om a supremacia dos americanos no ar e no mar, o resultado, em todos esses desem-arques, foi sempre positivo, em-ora altas as -ai.as decorrentes da luta em )e-u! Nestas il,as, os 3aponeses, em v&rias oportunidades, preferiram recuar para as montan,as, onde permaneceram at/ o fim da guerra, sendo di=imados, muitos deles, pela fome e pela doen a! (indanao, com seus 43!GGG soldados 3aponeses, comandados pelo Tenente0 General (oro=umi, parecia ser um osso mais duro de roer, mas mesmo ali os desem-arques americanos de a-ril e maio praticamente n#o encontraram oposi #o e os filipinos estavam -em adiantados na tomada do controle da il,a! )om estas opera @es no sul reali=ando0se ao mesmo tempo que as dirigidas contra o Grupo $,im-u, 6rueger n#o tin,a for as suficientes para avan ar so-re as tropas de Yamas,ita, no norte de Mu=on, que p2de construir suas defesas, mais ,ostili=ado por uns 1E!GGG guerril,eiros do que pelas tr4s divis@es americanas ali estacionadas! % tomada de 8aguio e a c,egada de outra divis#o aumentaram um pouco a press#o, mas o terreno era timo para a defesa, e s lentamente os 3aponeses foram repelidos para a &rea central, -astante montan,osa, passando os americanos a assumir o controle das estradas costeiras e do vale! % conquista do reduto de Yamas,ita, nas montan,as, foi muito difcil, e os defensores reali=aram ,&-il a #o de retardamento at/ o fim da guerra, quando TG!GGG deles 0 incluindo seu comandante 0 se renderam no norte de Mu=on! ;sta campan,a n#o agradou muito a (ac%rt,ur, que, mais por motivos pessoais do que devido a qualquer diretiva dos ),efes de ;stado0(aior )on3untos, insistia que seus soldados varressem das :ilipinas o inimigo! :ora a regi#o dos reservatrios e as Sisa+as, n#o ,avia nen,um incentivo estrat/gico urgente para isso! %s -ai.as americanas nas opera @es terrestres reali=adas nas :ilipinas foram superiores a 1G!GGG mortos e 3F!GGG feridosI mais de >TT!GGG 3aponeses morreram e 1>T!GGG foram aprisionados ou renderam0se no fim da guerra! 's -rit9nicos tam-/m estiveram envolvidos nas opera @es de limpe=a, porque o avan o de $lim, atrav/s da 8irm9nia, at/ Jangum dei.ara a oeste de $al*een mais de FG!GGG 3aponeses cu3a elimina #o era necess&ria, para proteger as comunica @es na 8irm9nia e garantir um incio mais seguro das grandes opera @es por todo o $udeste %si&tico! % tarefa da manuten #o das comunica @es ferrovi&rio0rodovi&rias com o norte foi entregue ao 4o )orpo, enquanto que o 33o )orpo rece-ia ordens para eliminar as tropas inimigas concentradas na regi#o do vale do 1rra*add+, a3udado pela >F a Divis#o! ;m maio de 194T, as tentativas da T4a Divis#o 3aponesa de atravessar o rio resultaram em pesadas -ai.as, perto de %llanm+o e Prome, mas muitos grupos de pequenas propor @es conseguiram atravessa0lo e c,egar a Pegu Yomas, onde os 1R!GGG so-reviventes do >Eo ;./rcito, de $aHtuai, estavam retidos! % -atal,a principal girou em torno da tentativa dos 3aponeses de li-ertar essas tropas, e come ou no inicio de 3ul,o com um movimento diversrio contra Da, pelo 3>X ;./rcito, de 5onda 0 ou mel,or, seus remanescentes! ;sta arremetida n#o s n#o conseguiu e.pulsar a Ra Divis#o daquela cidade, como tam-/m n#o teve qualquer efeito so-re as duas outras divis@es do 4o )orpo, que apenas refor aram suas posi @es a leste do Pegu Yomas! % partir de 19 de 3ul,o, os so-reviventes do >Eo ;./rcito sofreram muito na sua retirada para o leste, normalmente em grupos de v&rias centenasI mas ou eram em-oscados nas estradas ou o-rigados a penetrar nas selvas e montan,as, que co-ravam seu tri-uto, assim como o rio $ittang, que estava na c,eia! :ontes 3aponesas calculam que somente F!GGG soldados e.austos, dos 1R!GGG, conseguiram c,egar L margem leste do $ittang! ' ;./rcito de Prea da 8irm9nia se desintegrara!

?ma pequena opera #o, nessa campan,a de limpe=a, merece ser citada 0 a recaptura de 8orn/u, efetuada por sugest#o dos americanos, que ressaltavam a necessidade de uma maior redu #o dos suprimentos de leo e -orrac,a dos 3aponeses e ac,avam que os -rit9nicos deveriam instalar uma -ase avan ada para a sua frota na -ala de 8runei, se a il,a fosse tomadaI mas ),urc,ill n#o estava interessado nisto, preferindo lan ar a :rota do Pacfico contra 'Hina*a ou contra o prprio "ap#o! :inalmente, a il,a foi tomada por uma for a australiana comandada pelo Tenente0General (ors,ead, com a R a :rota cuidando da parte naval! TaraHan foi ocupada a 1o de maio, e a -aa de 8runei a 1G de 3un,oI n#o ,ouve oposi #o inimiga, o que levou os australianos a avan ar para oeste, no $ara*aH! % 1X de 3ul,o, no que foi a <ltima grande opera #o anf-ia da guerra, eles tam-/m ocuparam o centro petrolfero de 8aliHpapan, e.pulsando sua guarni #o na semana seguinte! 's planos e preparativos para a recaptura do resto do $udeste %si&tico 3& estavam -em desenvolvidos nesse est&gio, mas a rendi #o prematura do "ap#o frustrou sua e.ecu #o! Portanto, quando (ount-atten c,egou a )ingapura, foi para rece-er a capitula #o geral de todas as for as 3aponesas e.istentes na Jegi#o $ul a 1> de setem-ro 0 para a qual se providenciara um acordo preliminar a >F e >R de agosto, quando os representantes 3aponeses visitaram Jangum! (ais de R3E!GGG 3aponeses foram envolvidos nessa rendi #o no $udeste %si&tico!

A 0ueda do -ap1o
(esmo antes do come o da guerra no Pacfico, alguns 3aponeses, como Yamamoto, ,aviam profeti=ado que seu pas n#o podia alimentar esperan as de vencer uma guerra prolongada contra os ;stados ?nidos, cu3o poderio econ2mico era de= ve=es superior ao do "ap#o! )ontudo, n#o ,avia nen,um recon,ecimento claro da possi-ilidade de derrota pelos crculos dominantes 3aponeses at/ a queda das (arianas! ;sta derrota, que significava que a =ona de defesa vital do "ap#o fora rompida, que as :ilipinas estavam a-ertas L invas#o e que a p&tria ficara ao alcance dos -om-ardeiros pesados americanos, causou a queda do ga-inete de To3o a 1E de 3ul,o de 1944! (as o minist/rio 6oiso, que sucedera ao de To3o, n#o ofereceu nen,uma alternativa L poltica ent#o vigente, que era de continuar lutando, independente dos novos golpes fsicos ocorridos nos seis meses seguintes 0 a virtual derrota da %leman,a, a perda das :ilipinas e de 1*o "ima, a completa destrui #o da marin,a 3aponesa, a interrup #o de todo o com/rcio martimo, a perda iminente da 8irm9nia e de 'Hina*a e, finalmente, os ,orrveis ataques incendi&rios de mar o de 194T, que revelaram que as for as armadas do "ap#o ,aviam perdido toda a capacidade de defender as cidades e as ind<strias contra ataques a/reos! Devido a esses acontecimentos, o prprio ga-inete 6oiso foi su-stitudo por outro, em cu3a lideran a se encontrava o moderado mas ultracauteloso %lmirante $u=uHi, a R de a-ril de 194T! % -usca da pa= que o novo primeiro0ministro e dois outros mem-ros do )onsel,o de Guerra $upremo Num ga-inete internoO iniciaram secretamente se apoiava num e.ame realista da situa #o militar do "ap#o, na determina #o de deter o in<til derramamento de sangue, no dese3o de n#o agravar o terrvel sacrifcio do povo e na esperan a de que pudesse ser negociado um acordo atrav/s da media #o de certas pot4ncias neutras, especialmente da J<ssia! ;m tudo isso, eles tin,am o apoio do prprio imperador, que, ao que tudo leva a supor, 3& se encontrava no convencimento de que o "ap#o estava L -eira do nocaute! ;ram muitos os o-st&culos L o-ten #o da pa=! ;m primeiro lugar, o 1mperador, devido a sua posi #o singular, e.altada, acima da poltica e do curso normal da tomada de decis@es, tin,a menos influ4ncia do que se poderia pensar 0 em-ora, nesses meses crticos, 5iroto a-andonasse cada ve= mais o seu papel passivo, para apoiar cada ve= mais a rendi #o! Sale a pena o-servar que, se o imperador tivesse a mentalidade de 5itler, o n<mero de mortos, no final da guerra do Pacfico, teria sido muito maior! 'utra dificuldade, que Tquio n#o perce-ia na /poca, era a poltica irreal de que $talin a3udaria o "ap#o a desem-ara ar0se desse conflito calamitosoI na realidade, o lder sovi/tico esperava terminar a campan,a na ;uropa o mais depressa possvel, para 3untar0se aos %liados na luta do ;.tremo 'riente, como prometera na A)onfer4ncia de YaltaA! ' maior de todos os o-st&culos a qualquer plano de pa= era a atitude dos militaristas nip2nicos, que possuam imensos poder e influ4nciaI este ponto de vista era adotado pelos tr4s outros mem-ros do )onsel,o $upremo de Guerra e por quase todo o e./rcito e a marin,a! ' prprio segredo das tentativas de se o-ter a pa= devia0se ao receio de que 3ovens oficiais, dominados pelo fanatismo, recorressem a uma poltica de assassinato e que os militaristas dessem um golpe de ;stadoI s na primeira semana de formado o ga-inete $u=uHi, a polcia militar prendeu mais de 4GG pessoas por suspeita de ser favor&veis ao fim da guerra! %

concep #o dos militaristas re3eitava por completo a id/ia de rendi #o so-retudo a incondicional, e.igida pelos %liados! Para eles, seria a mais ,umil,ante derrota da 5istria, a-andonar a luta quando o "ap#o ainda tin,a >!TGG!GGG soldados e muitos outros mil,@es de volunt&rios, al/m de F!GGG avi@es, e sem que um <nico soldado inimigo tivesse desem-arcado em seu solo! ;ra com esta enorme for a, apesar de que os suprimentos para o e./rcito pudessem escassear e de que a maioria dos avi@es seriam pilotados por, pilotos HamiHa=es treinados Ls pressas, que os militares 3aponeses esperavam recuperar a for a de negocia #o 0 causando tanto dano L for a de invas#o dos %liados, que estes viessem a admitir a pa= negociada! )uriosamente, a invas#o era vital para os seus planos! % <ltima grande dificuldade residia em que a rendi #o incondicional pudesse representar o fim da dinastia imperial, que nem mesmo os moderados podiam aceitar! Na realidade, portanto, as duas correntes de pensamento que passaram a dominar o "ap#o concordavam em que se o-tivessem termos mel,ores para a pa=, mas enquanto os moderados esperavam convencer os %liados a fa=er uma promessa firme somente so-re o futuro do imperador, os militaristas acreditavam que na realidade poderiam for ar o inimigo a conceder mel,ores termos, n#o s com rela #o ao imperador, mas tam-/m quanto a outras quest@es Nnen,uma for a de ocupa #o no "ap#o, por e.emploO! )om este <ltimo grupo em posi #o forte e ,avendo fracassado as gest@es no sentido de levar os russos a mediar, o pequeno grupo que defendia a rendi #o tin,a pouca oportunidade, nos <ltimos meses da guerra, de e.ercer qualquer influ4ncia! %pesar das p/ssimas condi @es do "ap#o, parecia que somente um grande c,oque faria os militares render0se antes de os %liados invadir o pas, com a enormssima sangueira que a medida iria destravar! Tam-/m os lderes americanos eram de opini#o de que somente um c,oque violento poderia levar o "ap#o a render0se! Numerosos oficiais da for a a/rea insistiam em que somente mais alguns meses da devastadora ofensiva de -om-ardeio estrat/gico o-rigariam os 3aponeses a a-andonar a luta, e v&rios oficiais da marin,a ac,avam que um aperto no -loqueio daria o mesmo resultado, dada a grande depend4ncia do inimigo em alimentos e mat/rias0primas importadasI uma com-ina #o das duas t&ticas funcionaria com mais rapide= ainda! (as estes defensores da press#o a/rea eZou naval a-soluta foram vencidos por muitos outros! ' Departamento de ;stado, o Departamento de 1ntelig4ncia )om-inado e os ),efes de ;stado0(aior )om-inados concluram que somente a invas#o do "ap#o propriamente dito asseguraria a rendi #o incondicional por meios militares! ' plane3amento para isto foi feito a partir de 1944, sendo o primeiro grande ataque preparado contra 6+us,a NA'pera #o 'lmpiaAO, a 1 o de novem-ro de 194T, por pelo menos 1> divis@es americanas! ;ste ataque, reali=ado so- o comando de (ac%rt,ur, em-ora todos os navios da marin,a ficassem so- o controle de Nimit=, seria seguido, na primavera de 194F, por outro ainda maior 0 a invas#o da il,a de 5ons,u, a principal NA'pera #o )oronetAO, na qual for as consider&veis da )omunidade 8rit9nica tam-/m participariam! %s for as aliadas envolvidas seriam enormes, muito maiores que a de qualquer outra opera #o no Pacfico, e muitas delas teriam de ser transferidas da ;uropa para o segundo est&gio! % o-3e #o principal a este curso de a #o, em-ora 3amais impedisse os lderes e estrategistas aliados de se prepararem para ele com toda a energia, eram as -ai.as esperadasI em vista das perdas sofridas em 'Hina*a, os peritos americanos previam que as -ai.as que os %liados sofreriam iriam de >GG!GGG a 1!GGG!GGG de ,omens, e os 3aponeses, muitssimo mais! % entrada da J<ssia na guerra do ;.tremo 'riente, que os americanos vin,am reclamando ,& anos, tam-/m foi considerada motivo suficiente para c,ocar tanto os 3aponeses, que os levaria L rendi #oI mas a partir de 1944 os americanos passaram a encarar com desconfian a cada ve= maior a medida que vin,am solicitando! %s ra=@es para a mudan a de opini#o eram, primeiroV a avers#o L poltica sovi/tica na ;uropa 'riental e ao dese3o de $talin de Acompensa @es adequadasA no ;.tremo 'riente em troca de declara #o de guerra ao "ap#oI segundoV o adiamento da invas#o pelo tempo necess&rio a que a J<ssia se preparasse para atacarI terceiroV o receio de que tal ataque, mesmo eliminando o poderio militar 3apon4s no continente asi&tico, pudesse repercutir muito pouco nas il,as metropolitanas propriamente ditas, e, quartoV a certe=a de que o poderio dos ;stados ?nidos se tornara t#o grande, que a a3uda da J<ssia 3& n#o era t#o critica como parecia no est&gio anterior da guerra! 5avia um recurso que sem d<vida alguma levaria o "ap#o L rendi #o incondicional 0 a 8om-a 0 a devastadora arma que americanos e -rit9nicos vin,am secretamente aperfei oando desde o come o da guerra! %t/ a reali=a #o do primeiro teste -em sucedido dessa -om-a, quando da A)onfer4ncia de PotsdamA, os americanos n#o estavam certos de que ela poderia ser produ=ida, com efici4ncia, a tempo de influenciar decis@esI antes desse teste, ela era apenas um dos muitos pros do plano de Das,ington para derrotar o "ap#o, e ningu/m realmente sa-ia quais seriam os seus efeitos! )ontudo, ela ficou pronta a tempo e por certo seria usada 0 para evitar as enormes -ai.as que ocorreriam com a invas#o! (uitos dos cientistas aliados

envolvidos no desenvolvimento da -om-a at2mica estavam preocupados com as salvaguardas para seu uso, mas uma )omiss#o Provisria, presidida pelo $ecret&rio da Guerra, $timson, que e.aminou todos os aspectos da quest#o em maio de 194T, recomendou o seu prosseguimento! Devido Ls a @es suspeitas de $talin na ;uropa, a J<ssia n#o seria informada a respeito at/ que a arma estivesse pronta! % -om-a poderia n#o detonar, poderia n#o c,egar a convencer os 3aponeses quanto L sua destrutividade, poderia tam-/m o inimigo levar os prisioneiros aliados para o local de lan amento anunciado! Por tudo isso, decidiu a comiss#o que fosse feito o m&.imo de sil4ncio em torno do Aestrondo colossalA! Truman, ),urc,ill e seus ),efes de ;stado0(aior aprovaramI por motivos predominantemente militares, todos queriam v40la usada o mais -reve possvel! ' prprio ),urc,ill escreveu, mais tardeV A% decis#o de se usar ou n#o a -om-a at2mica para for ar a rendi #o do "ap#o nunca c,egou a ser pro-lemaA! :ora os cientistas e certos oficiais de c<pula NMea,+, ;isen,o*erO, que afirmavam n#o se tratar simplesmente de uma -om-a maior que as demais, que pro-lemas /ticos inteiramente novos estavam implicados, a discuss#o do lado aliado sempre foi como esta arma deveria ser usada, e nunca se o seu emprego era conveniente! ' fracasso de am-os os lados em reali=ar negocia @es secretas que pudessem levar a uma pa= negociada tam-/m serviu para tornar mais prov&vel a solu #o e.trema, como a invas#o ou o lan amento da -om-a! ' Departamento de ;stado esperava indu=ir os 3aponeses a renderem0se, mas as declara @es p<-licas de Truman e.igiam a rendi #o incondicional e n#o prometiam a conserva #o da dinastia imperial! %s sugest@es que visavam a o-ter a promessa de que a posi #o do imperador seria respeitada n#o rece-eram resposta, que ficou para depois da A)onfer4ncia de PotsdamA, que completaria os acordos europeus do ps0guerra e os arran3os para a entrada da J<ssia na guerra contra o "ap#o! Tam-/m o (inist/rio do ;.terior 3apon4s n#o estava fa=endo muito progresso, pois $talin recusara0se a rece-er o enviado especial, Prncipe 6ono+e, antes de partir para Potsdam! Naturalmente, nesse est&gio, o ritmo dos acontecimentos se precipitava! % 1F de 3un,o de 194T, o teste da -om-a at2mica reali=ado no deserto do Novo (/.ico foi totalmente -em sucedido, para grande satisfa #o de Truman e ),urc,ill! "& ent#o, $talin Ncom a aprova #o de TrumanO recusara0se a responder Ls mensagens 3aponesas so-re media #o, enquanto que sua atitude so-re o futuro da ;uropa e do ;.tremo 'riente estava fortalecendo a determina #o dos americanos de prosseguir sem depender muito da a3uda russaI se tanto, a nova arma talve= indu=isse $talin a ser mais atencioso, em-ora Truman n#o desse muita informa #o so-re seu poder quando mencionou, casualmente, a sua e.ist4ncia ao lder sovi/tico! Portanto, L medida que os planos para a invas#o do "ap#o e para a entrada da J<ssia na guerra eram concertados em Potsdam, os americanos tam-/m aceleravam seu prprio plano! Pequenos grupos de 80>9, voando -em alto, rece-eram ordens de so-revoar o "ap#o L lu= do dia, para acostumar o inimigo a v40lasI o cru=ador pesado 1ndianapolis estava a camin,o de Tini# com o material fssilI e o TG9X Grupo )omposto da >Ga :or a %/rea rece-eu ordem de lan ar a -om-a em uma de quatro cidades escol,idas no primeiro dia claro que surgisse aps 3 de agosto! ?m ato final tornou ainda mais certo o lan amento dessa arma! % >F de 3ul,o pu-licou0se o ultimato americano0-rit9nico0c,in4s aos 3aponeses, a c,amada Proclama #o de Potsdam! ' "ap#o era advertido de que corria o risco de Adestrui #o totalA, a menos que se rendesse incondicionalmente, mas evitou0se mencionar a e.ist4ncia de nova -om-a! Tam-/m faltavam detal,es dos planos aliados para o imperador, talve= porque n#o estivessem definitivamente certos! )om a opini#o p<-lica no ocidente t#o e.acer-ada contra 5iroto, o an<ncio p<-lico de concess@es L sua casa n#o seria politicamente certo e poderia ter repercuss#o negativa no moral dos %liadosI por outro lado, as e.ig4ncias feitas pelos militaristas 3aponeses para qualquer acordo de pa= n#o teriam provavelmente levado a uma resposta suficientemente r&pida de Tquio para impedir o lan amento da -om-a! (as sentimo0nos levados a concordar com 5er-ert :eis, quando afirma que se estes dois argumentos tivessem sido apresentados, os americanos, Acomo povo, estariam mais livres de qualquer remorsoA! %contece que a Proclama #o de Porsdam provocou uma resposta am-gua do primeiro0ministro 3apon4s, que sugeria que ela seria AignoradaA e que seu governo Alutaria resolutamente por uma feli= conclus#o da guerraA! Tudo o que $u=uHi, o (inistro do ;.terior, Togo, o Morde Guardi#o do $elo Privado, 6ido, e o imperador podiam fa=er era esperar a palavra de (oscou so-re um acordo no qual a casa imperial seria preservadaI mas a impress#o que esta resposta deu aos %liados foi que o "ap#o estava decidido a continuar lutando a qualquer pre o! [s GE, de F de agosto de 194T, aps v&rios adiamentos devidos ao mau tempo, tr4s 80>9 apareceram so-re a cidade de 5iro.ima, L altitude de 1G!TGG m! Dois eram avi@es de o-serva #o, equipados com c9maras fotogr&ficas, instrumentos e especialistasI o terceiro, c,amado ;nola Ga+ e pilotado pelo )oronel Ti--ets, transportava a -om-a! [s GE,11 ela foi lan ada, a-rindo0se novo captulo na ,istria da ,umanidade, um episdio inesquecvel! % -om-a at2mica e.plodiu antes de tocar o solo, com um clar#o cegante e um estrondo aterrador, seguido de uma nuvem de fuma a em forma de cogumelo que su-iu a quil2metros de

altura e c,egou a agitar as 80>9 que so-revoavam o local! % cidade ficou praticamente em runas! Pouqussimos pr/dios que nela e.istiam ficaram de p/, especialmente depois que o vento intensificou as c,amas que a -om-a provocou! ' n<mero de -ai.as foi estarrecedor! $egundo c&lculos feitos, c,egou a R1!GGG mortos e FE!GGG feridos, mas foi impossvel uma contagem e.ata dos corpos 0 mil,ares de pessoas foram vapori=adas num segundo com a e.plos#o! %inda mais ,orrvel foi o ferimento causado aos muitos que morreram, anos depois, pelos efeitos latentes da radia #o, elevando o n<mero de mortos a quase >GG!GGG! % notcia da conclus#o AperfeitaA da miss#o foi enviada Ls pressas a Truman que, 3u-iloso, proclamou0a como Aa maior coisa da 5istriaA e declarou que o fim da guerra se apro.imava! ?ma declara #o preparada amea ava Auma c,uva de runa do c/u nunca vistaA se o "ap#o se recusasse a render0se! ;m Tquio, a notcia dessa temvel arma nova foi rece-ida com consterna #o, em-ora v&rios mem-ros do grupo da pa= vissem nela uma desculpa para terminar a guerraV n#o se podia esperar que algu/m resistisse a -om-as at2micas! )ontudo, os militares apegavam0se L sua posi #o e at/ se recusaram a comparecer L reuni#o do )onsel,o $upremo de Guerra de E de agosto! ' lan amento da -om-a tam-/m surpreendeu (oscou, pre3udicando os planos de $talin para a entrada na guerra do Pacfico! ' em-ai.ador 3apon4s em (oscou foi imediatamente informado de que os dois pases estariam em guerra no dia seguinte, 9 de agosto, e 3& L meia0noite algumas unidades sovi/ticas tin,am avan ado 1> quil2metros na (anc,<riaI $talin n#o queria ver o conflito terminar repentinamente antes que a J<ssia tivesse conquistado seus desgnios territoriais na Psia! ;sta notcia, com a conclus#o de que o enfraquecido ;./rcito de 6*antung logo seria eliminado, de que a J<ssia 3amais seria um mediador e que as desvantagens contra o "ap#o eram agora maiores que nunca, deveria ter sido o -astante para indu=ir os militaristas nip2nicos a render0se! ?ma outra ra=#o surgiu Ls 11, do dia 9, quando os americanos diante do sil4ncio do "ap#o, lan aram sua segunda -om-a at2mica, desta feita na cidade de NagasaHiI as -ai.as foram a 4G!GGG mortos e desaparecidos, e FG!GGG feridos! % mensagem era claraI mas os militaristas ainda n#o estavam convencidos! Durante todo o dia e a noite toda uma )onfer4ncia 1mperial especial discutiu os termos da rendi #o e, mesmo, se eles deveriam render0se! Na man,# seguinte, -em cedo, o imperador interveio para declarar que a guerra tin,a de terminar e concordou0 se em tentar o-ter uma promessa de respeito L continua #o da casa imperial por parte dos %liados antes que eles se su-metessemI o p<-lico permanecia na ignor9ncia dessas decis@es! %o rece-er esta comunica #o, os governos americano e -rit9nico afirmaram que ao povo 3apon4s seria dada permiss#o para que decidisse livremente so-re a forma de governo aps a guerraI mas as prevarica @es do lado sovi/tico Ninclusive a tentativa de conseguir um )omandante $upremo $ovi/tico, al/m do americano, para o "ap#oO adiaram a resposta con3unta at/ 11 de agosto! 's militares 3aponeses, tendo sido informados de seus termos pelo r&dio, ainda insistiam para que fossem re3eitados, apesar do avan o dos russos pela (anc,<ria e da possi-ilidade de mais -om-as at2micas serem lan adasI mas a posi #o difundida por esses ,omens foi neutrali=ada quando avi@es americanos lan aram cpias da resposta enviada ao governo 3apon4s, dirigidas ao povo, 3& cansado da guerra, a 14 de agosto! Naquele dia, o imperador informou L )onfer4ncia 1mperial que dese3ava aceitar os termos aliados e uma mensagem nesse sentido foi transmitida, atrav/s do governo su o, aos %liados naquela mesma noite! ;m resposta, rece-eu o governo nip2nico instru @es para ordenar o cessar0fogo e mandar enviados L presen a do )omandante $upremo, (ac%rt,ur! ;nquanto se reali=avam essas negocia @es finais, um pequeno grupo de oficiais ainda procurava impedir a rendi #o e tentou dar um golpe militar na noite de 14 de agosto! (as, sufocado o golpe, ao meio0dia dia 1T o 1mperador transmitiu pelo r&dio a ordem de rendi #o! ' ga-inete demitiu0se, completada sua miss#o, e (ac%rt,ur iniciou negocia @es para a tomada do poder! %pesar da ordem de cessar fogo, os russos continuaram avan ando pela (anc,<ria at/ fins do dia 1R! % ?J$$ rece-eu a rendi #o ali, a Gr#08retan,a rece-eu0a para o $udeste %si&tico e os nacionalistas c,ineses rece-eram0na para a ),ina Nem-ora os -rit9nicos a aceitassem para 5ong06ongO e o prprio (ac%rt,ur aceitou0a para o "ap#o, )or/ia, :ilipinas e as il,as do Pacfico! % rendi #o completa e formal foi assinada por todos os com-atentes a -ordo do coura ado (issouri a > de setem-ro! % guerra no Pacfico terminara mais depressa do que se esperava! N#o ,& d<vida de que o lan amento das duas -om-as at2micas fora respons&vel por isso, mas, com o "ap#o t#o claramente de-ilitado muitos se perguntam se aquele passo t#o dr&stico foi realmente necess&rioI a rendi #o n#o teria vindo pouco depois, de um modo ou de outroC %s ra=@es apresentadas contra o uso da -om-a at2mica s#o, na maioria, tpicas do ps0guerra, quando todo o mundo se inteirou das terrveis conseqK4ncias que poder#o resultar de um c,oque entre as superpot4ncias! ;m 194T, a e.plos#o nuclear teve um efeito moderador, pois, sem estar a opini#o

p<-lica conscienti=ada da devasta #o que qualquer dessas -om-as pode provocar, ,avia a possi-ilidade de terem sido lan adas mais tarde Nna )or/ia, por e.emploO, em escala muito maior! %s ra=@es militares e polticas contra o lan amento da -om-a est#o a-ertas L discuss#o! N#o ,avia, por parte de ningu/m, a certe=a de que a intensifica #o do -om-ardeio a/reo e o -loqueio do tr&fego martimo viessem realmente levar os lderes 3aponeses a aceitar a rendi #o incondicional sen#o depois de passado muito tempoI o certo por/m, / que a continuidade da t&tica de -om-ardeio Nse a propor #o de -ai.as civis permanecesse a mesmaO e o tal -loqueio Nse serve de orienta #o o n<mero de vtimas registrado durante o -loqueio da %leman,a na Primeira Guerra (undial, -loqueio menos rigorosoO teriam levado a perdas -em maiores que as verificadas em 5iro.ima!e NagasaHi 0 sendo prov&vel que o n<mero c,egasse L casa dos mil,@es, e n#o seria muito menor se os %liados fi=essem a invas#o! $e os argumentos contr&rios ao lan amento da segunda -om-a s#o t#o importantes quanto os favor&veis / difcil di=erI o espa o de tempo de tr4s dias n#o foi muito longo! (as, em am-os os casos, essas a @es contri-uram decisivamente para que o imperador e o grupo favor&vel L pa= insistissem com mais vigor para que se pusesse fim L guerra! Na verdade, / prov&vel que o e.tremado fanatismo dos militaristas 3aponeses se3a o argumento mais poderoso em favor do lan amento da -om-a! ' fato de terem alguns deles, mesmo depois das -om-as, lutado pela continua #o da guerra n#o dei.a d<vida de que, com -om-ardeio a/reo e -loqueio naval ou sem eles, os militaristas n#o se arredariam de seus pontos de vista 0 iriam at/ que tudo se aca-asse! ' que as -om-as fi=eram foi provocar um c,oque psicolgico e fsico e oferecer a todos, e.ceto aos militaristas ferren,os, uma ra=#o para se renderem salvando as apar4nciasI nem mesmo o $amurai poderia opor0se Ls -om-as at2micas! W por esta ra=#o, o poder e a determina #o dos militaristas, que se desconfia de que at/ mesmo as declara @es pu-licamente feitas de que seria respeitada a continua #o da dinastia imperial teriam sido insuficientes para fa=er com que o governo 3apon4s se rendesse incondicionalmente sem grandes convuls@es internas e um grande atraso! % conclus#o de dois escritores que estudaram pormenori=adamente o pro-lema parece muito equili-radaV A%t/ que se descu-ram provas em contr&rio, a decis#o de usar a -om-a foi tomada de -oa f/, n#o para desencadear uma arma de vingan a contra um inimigo implac&vel, mas -asicamente para p2r fim a uma guerra -&r-ara e, em segundo lugar, para se o-ter os -enefcios a uma guerra -&r-ara e, em segundo lugar, para se o-ter os -enefcios de uma vitria oportunaA! NGiovannetti e :reed, T,e Decision to Drop t,e 8om-O! W ir2nico refletir, por/m, que em-ora a decis#o de lan ar a -om-a causasse, na /poca, pro-lemas e apreens@es entre os lderes aliados e fosse altamente efica= em terminar a guerra com a rapide= dese3ada, a cria #o deste tipo de arma dei.ou um legado que n#o / nem ,onesto nem tranqKili=ador! ;m <ltima an&lise, todos compreendemos que os A-enefciosA o-tidos com o uso das -om-as em 194T v4m sendo superados pelos pro-lemas que sua inquietante e.ist4ncia nos tem imposto!