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Maquiavel rompeu com as preocupaes tpicas do pensamento poltico medieval, sobretudo o

problema da justa relao entre o poder dos prncipes e da igreja. A autoridade secular estava em
questo se era de legitimidade autnoma ou poder conferido por Deus igreja.
Maquiavel rompe com a viso correlata herdeira da poltica clssica, de que o governo era um
instrumento moral, destinado ao aprimoramento dos cidados a eles submetidos. Contra isso, ope-
se uma viso crua da poltica do poder.
No perodo em que viveu, Maquiavel viu grandes modificaes, quanto as grandes navegaes,
unificaes de reinos, etc. As grandes potncias se diferenciavam por ter um maior grau de unificao,
centralizao do poder, superando o modelo feudal. Vivia na Itlia, que na poca ainda era dividida em
pequenas repblicas e principados. A unificao da Itlia era a meta poltica que dirige boa parte de sua
construo terica.
A MORAL E A POLTICA
Rompe com a viso usual da politica. A poltica j havia tido carter de promover bem comum, ou de
preparar a cidade de Deus na terra, mas para Maquiavel isso no havia importncia. O que importava
era o PODER REAL. No se trata de uma questo de princpios ou justia, mas da CAPACIDADE DE SE
IMPOR AOS OUTROS. O fundamento era POSSUIR OS MEIOS MATERIAIS para a imposio do prprio
poder. A ascendncia moral no possui relevncia poltica, a no ser que se traduza em instrumentos
efetivos do poder. O que vale o controle dos recursos que podem ser utilizados na batalha
(capacidade de mobilizao, meios econmicos, posies institucionais, alm da fora fsica em si).
Maquiavel tem uma viso material do poder, diferentemente do que se tem hoje como viso, de que o
poder a capacidade de fazer com que outros indivduos modifiquem seu comportamento na direo
desejada. Para Maquiavel o poder se preserva com desveio e no se entrega a ningum, pelo
contrrio, a meta do poder ampli-lo em relao aos outros. Ele d incio a duas ideias: O poder
controla o poder (o poder a nica arma que conta); a discrdia interna inerente aos governos livres.
Ao buscar a causa da grandeza do Imprio Romano ele a encontra na discrdia de seus cidados, os
tumultos, porque isso era a fonte da liberdade desfrutada pelos romanos, e tal liberdade seria a
origem da GRANDEZA. Para Maquiavel O CONFLITO UM SINTOMA DO EQUILBRIO DO PODER. Na
sociedade uma parte sempre quer oprimir a outra. Se o conflito persiste porque nenhuma parte
conseguiu atingir sua meta de dominar a outra. Portanto, permanece um espao de liberdade para
ambos.
Maquiavel separa a moral da poltica. Introduz uma censura radical entre a atividade poltica e o reino
da moral privada. Descreve com crueza a ao poltica tal como ela de fato, e faz da realidade e no do
ideal o terreno sobre o qual edifica todas as suas reflexes. A poltica deve ser guiada por parmetros
polticos. OS OBJETIVOS, OS MEIOS, E OS CRITRIOS DE AVALIAO DA AO POLTICA SO
FUNDAMENTALMENTE DISTINTOS DA AO PRIVADA. O objetivo da poltica O BEM DO ESTADO, o da
moral crist e salvao pessoal.
Para Maquiavel a juza das aes polticas no a moral, mas a histria. A moral pode absolver, mas a
histria condena aquele que segue princpios ticos e religiosos e destri seu Estado. H a necessidade
de praticar o mal mesmo quando se quer fazer o bem. O indivduo que permanecer na poltica
pretendendo praticar somente boas aes ser trucidado pelos maus e o efeito ser o domnio do mal.
O prncipe no pode ser bom porque a maioria corrompida. O prncipe POSSUI O DIREITO E AS VEZES
A OBRIGAO DE MENTIR.
Para Maquiavel, MELHOR SER TEMIDO QUE AMADO PELO POVO. Para ser temido basta possuir
meios materiais para punio dos poucos obedientes, ser amado depende das virtudes, no apenas
do prncipe, mas tambm dos sditos. Em suma, mais fcil ser temido. Melhor o prncipe ser
avarento do que liberal. S o medo uma sustentao slida dos governantes. Fazer todo o mal de uma
s vez, no incio, e o bem aos poucos. Ele recomenda evitar o desgaste provocado por repetidas
demonstraes de crueldade. Defende a aniquilao dos adversrios. A astcia era essencial, mas o uso
da fora deve estar recoberto pela astcia, a fora bruta, nua e crua, pouco eficaz e gera repulsa e
resistncia.
O governante pode agir de duas maneiras, usando a lei e usando a fora. O poltico, pela
responsabilidade que possui em relao a seus liderados, no tem o direito de se guiar exclusivamente
pela tica da convico. Mas nem toda ao m justificvel, precisa-se ter objetivo digno. O bem para
Maquiavel a estabilidade, grandeza de Estado, adiando ao mximo sua decadncia, que fatalmente
abete sobre todas as sociedades humanas. As consequncias ltimas das aes polticas no
correspondem as intenes de seus agentes, fato enfatizado por Hanna Arendt.
O prncipe mesmo agindo mal deve parecer bom, assim, a hipocrisia inevitvel. Frisa a importncia
do prncipe parecer virtuoso. H a necessidade do prncipe de mentir para o povo, e isso no difcil
porque h vontade do povo em acreditar. Deve usar bodes-expiatrios para desviar o furor popular. No
acreditar nas declaraes explcitas dos outros. Assim, jamais oferecer poder a outrem, mesmo que esse
parea leal, pois a partir do momento em que ele conquista poder ele se torna um rival. O cinismo se
diferencia da hipocrisia pelo descuido da manuteno das aparncias, no combina com a viso que
Maquiavel tinha da natureza humana e da ao poltica. A religio indicada como elemento
importante da manuteno das aparncias e garantidora da obedincia popular.
VIRT E FORTUNA
Fortuna refere quilo que presente e atuante no mundo humano foge do controle dos homens. Mas o
homem pode recuperar seu destino e se sobrepor fortuna, o que faz quem possui a virt. A busca
ativa do controle sobre o prprio devir caracteriza o homem de virt, em oposio a exaltao crist,
que enfatiza a pacincia e a resignao. legtimo dizer que a fortuna no fim das contas a resultante
das aes no coordenadas de milhares de pessoas que lutam por seus objetivos. H ainda um terceiro
elemento, a ocasione, a chance que a Fortuna proporciona e que o homem de virt deve saber
aproveitar. Mesmo a virt precisa de ajuda da fortuna, para que tenha oportunidade de se manifestar.
Possui virt aquele que age para moldar o prprio devir, em vez de apenas deixar-se levar pelo fluxo dos
acontecimentos.
A glria a permanncia na memria e na estima das geraes futuras. O homem guiado pela fortuna,
mas pode lhe opor a virt, buscando alcanar a glria. So duas as caractersticas principais que
definem a virt: a capacidade de antecipar o fluxo da fortuna e a capacidade de adaptar as
circunstncias. O obstculo da virt est no fato a obstinao da manuteno de padres morais. Nos
Discorsi, defende a superioridade da repblica sobre a monarquia. Pelo mecanismo eleitoral as
repblicas podem dar o poder aos melhores lderes. As repblicas tem maior capacidade de
conformao as circunstncias- vale dizer, maior virt, visto que podem escolher qual cidado governar
em cada momento. O objetivo daqueles que possuem a virt a obteno da glria. O homem
virtuoso no age em benefcio prprio, mas pelo bem do Estado. A instituio republicana mais
preparada para produzir a estabilidade e grandeza do Estado. A repblica promove a ampliao da
virtude de seus cidados, no a virtude privada, mas sim a cvica, que pode ser entendida como amor
ptria. O bom governante deve estar disposto a sacrificar a prpria alma para o bem da ptria. . Outra
caracterstica do pensamento republicano a busca da liberdade civil (participao na deliberao
pblica sobre os rumos da sociedade) e a terceira virtude a crucial: EXALTAO DA VIRTUDE CVICA
COMO PRINCIPAL QUALIDADE A SER ESTIMULADA NOS CIDADOS (capacidade de sacrificar o interesse
pessoal e mesquinho em prol do Estado e da coletividade). Maquiavel no deixa dvidas sobre a
superioridade da repblica, pois o prncipe deixa o trono para seus descendentes que no precisam
possuir qualquer qualidade especfica. A repblica no Discorsi concede grande papel poltico aos
cidados, mas no chega a ser uma democracia. Monarquia aristocracia e democracia so governos
instveis responsveis pela prpria runa, a maneira de escapar disto um governo misto. Esse misto
proporcionaria a proteo aos problemas inerentes a estas trs formas de poder. Assina-la a
importncia de estudar o passado, pois uma atividade utilitria que sirvam de guia para aes do
presente. H uma concepo cclica da histria, as situaes do passado vo se repetir no futuro, a
humanidade parece estar fadada a voltar nos mesmos pontos. Conhecimento a histria seria um aditivo
a virt, para evitar os erros do passado. A histria sempre a mesma porque os homens so sempre os
mesmos. A degenerao de cada forma de governo ocorre devido a ambio do soberano. Maquiavel
prope a constituio mista, diviso entre monarca, aristocracia e povo. Ele introduz uma brecha em sua
concepo cclica. Sobra um espao de liberdade para a humanidade, que no fica por completo a merc
do determinismo histrico. Essa liberdade expressa-se na ao poltica.
Poltica: Conflito em torno do poder. Glria: reconhecimento histrico, entrar para a histria. O
objetivo do governante a glria do Estado. Estabelece um mtodo individualista. O poder o foco da
ao poltica, o meio e o fim ao mesmo tempo. O grande fim da ao poltica a glria. A moral
privada tem que ser bem diferenciada da poltica ou moral pblica. Existe um conflito entre necessidade
(positivo) e moralidade (normativa ou negativa). O poltico deve mentir, fazer sempre o uso da mentira.
A religio gera um temor e manter a aparncia. O poder para Maquiavel relativo (as vezes tem mais,
as vezes menos). mais fcil e prefervel ser temido que amado. O mal deve ser feito de uma s vez e o
bem aos poucos, porque a memria do povo curta, j a memria do prncipe no. O prncipe
vingativo, tem que cortar o poder dos adversrios, sempre manter o diferencial de poder mesmo com
os aliados. Aliado ou no aliado est no mesmo patamar moral. Os fins nem sempre justificam os meios,
as vezes um meio pode gerar a derrocada para o prncipe. Os fins so mais importantes que os meios,
mais importante que a moral. O bem comum a grandeza do Estado, o bem individual a glria. Para
Aristteles o bem comum o interesse pblico, as pessoas no podem ser egostas. Fortuna: algo que
est fora do domnio do ser humano; ocasio quando a fortuna abre uma oportunidade para decidir
sobre seu prprio destino. Virt: capacidade de se prever, utilizar e criar a ocasies para obter seus
recursos, sua glria. Pessoas que entram para a histria aumentam o bem do Estado. O homem de virt
se adapta a situaes adversas. A melhor forma de governo a repblica, ela favorece a liberdade civil,
promove a virtude cvica (interesse pela poltica), um governo que trs estabilidade (governo misto,
uma instituio controla a outra). Viso utilitarista da histria, viso cclica (repetio da histria) e
previsibilidade, imaginao histrica.