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CONHEA SUA FORA: UM ESTUDO SOBRE A PRTICA DA

DEFESA PESSOAL FEMINISTA



LORENA LCIA CARDOSO MONTEIRO UFPB
(lorenacmonteiro@gmail.com)
1

LORELEY GOMES GARCIA UFPB
(loreleygg@gmail.com)
2



1. Introduo
O wen a abreviao da palavra woman (mulher em ingls) e do significa
caminho em japons. O Wendo se apresenta como uma defesa pessoal para mulheres ou
defesa pessoal feminista para mulheres e lsbicas
3
, e difere-se da simples defesa pessoal
por no se resumir a defesa fsica.
O Wendo surgiu no Canad, na dcada de 1970, atravs de uma famlia cujos
membros praticavam vrios tipos de artes marciais. Ao saberem que uma vizinha tinha sido
estuprada e agredida at a morte, as mulheres desta famlia desenvolveram um conjunto de
tcnicas rpidas, fceis e efetivas direcionadas para mulheres como proteo contra
possveis agresses. Tcnicas que pudessem ser treinadas entre as mulheres, independente
de idade, etnia, situao financeira, constituio fsica e orientao sexual e pudessem ser
usadas facilmente em situaes especficas do cotidiano. O grupo ganhou fora quando
essas mulheres mobilizaram parentes, vizinhas, amigas apresentando-as defesa pessoal
para mulheres.
Desde 1979 o Wendo vem sendo praticado e desenvolvido na Alemanha. Alm
desse pas, hoje existem grupos de Wendo em vrios pases como Blgica, Frana, ustria
e na Amrica-Latina, mais recentemente, no Chile, Argentina, Bolvia e Brasil que hoje
conta com cinco grupos nas cidades de Curitiba, Salvador, So Paulo, Joo Pessoa, e mais
recentemente, Braslia, dentre outros que vm se formando, como Natal e Recife. No

1 Graduada em Cincias Sociais pela Universidade Federal da Paraba.
2 Dra. Sociologia, Ps doutorado em Womens studies, Profa. Do DCS/UFPB, Visiting Professor na
Temple University, Visiting Scholar na Southern Oregon University.
3 Na inteno de dar visibilidade diversidade de sujeitos, assim como na inteno de formular uma defesa
pessoal especfica para violncias sofridas por lsbicas.

Brasil, o Wendo chegou atravs de uma instrutora alem, Trude Menrath, que convidou
algumas meninas da Bahia para treinarem na Europa, formando assim o primeiro grupo de
Wendo do Brasil.
O Wendo direcionado s violncias fsicas e psicolgicas do dia-a-dia e no se
detm apenas a treinos fsicos, mas sobretudo, a trabalhar a linguagem corporal e as
habilidades psicolgicas e verbais. Diz-se feminista quando se mostra como uma resposta e
um enfrentamento das mulheres em relao violncia contra essas.
Para as praticantes do Wendo, o fato da luta ser s para mulheres, justifica-se pela
representao social da violncia de gnero que parte do pressuposto do homem como
agressor, como veremos mais adiante quando o tema da violncia de gnero abordado
neste artigo. Outra justificativa que, na sociedade o homem est mais ligado a esportes
violentos, tcnicas de luta e defesa e a mulher privada de tais atividades, o Wendo seria
um espao de ressarcimento, um artifcio empoderador e, ao mesmo tempo, uma
oportunidade de criao de grupos de mulheres, a partir da incitao da solidariedade entre
estas. Outra caracterstica do Wendo que as mulheres que adquirem as tcnicas, no
podem passar para outras pessoas, sobretudo para homens, tendo em vista que em grande
parte dos casos, a violncia contra a mulher, parte de dentro de casa, de pessoas mais
prximas, familiares e companheiros, o agressor tendo conhecimento sobre as tcnicas,
diminuiria consideravelmente a eficcia da autodefesa.
At hoje o Wendo no uma organizao no-governamental (ONG), nem
institucionalizada, um grupo autnomo, apesar de poder ter ligaes com instituies,
como por exemplo, na Alemanha, aonde em casos de violncia contra a mulher, a polcia
chega a indicar os grupos de Wendo s vtimas.

2. Metodologia
A escolha do objeto de pesquisa se deu a partir de uma aproximao prvia entre
pesquisador e objeto, referente a um segundo momento da antropologia, do qual nos falava
o antroplogo Roberto DaMatta (1974), de tornar o familiar extico, quando a

Antropologia passa a estudar, tambm, fenmenos urbanos, portanto mais prximos dos
estudiosos antroplogos da academia e da cidade. Nesse caso, conto com uma aproximao
prvia do objeto de pesquisa de pelo menos dois anos, praticando, participando e
observando o fenmeno estudado. Segundo Valdete Boni e Slvia Jurema Quaresma(2005),
a partir do momento em que o pesquisador escolhe o seu objeto, esse objeto j aponta para
uma curiosidade ou interrogao prvia sobre o assunto, que de certa forma desmistifica o
carter de neutralidade do pesquisador diante de sua pesquisa.
Outra metodologia de pesquisa adotada trata-se da observao participante, que foi
adotada mesmo antes da reviso bibliogrfica, durante a escolha do objeto, apenas por
ltimo foram feitas as entrevistas formalizadas, semi-estruturadas, dentre outros
instrumentos de pesquisa como documentos armazenados pelo grupo, sendo esses: textos,
vdeos-debate, fotografias, cartazes, CDs.
Como mtodo de anlise, utilizo a Teoria das Representaes Sociais. Trata-se de
uma escola, assim definido por Freitas (1998), que tem realizado diversas pesquisas nas
reas de atividade humana, com predomnio em educao e sade (CARVALHO;
ARRUDA, 2008). Resumidamente, a teoria das representaes sociais abandona a
discusso sobre a verdade absoluta extrada externamente ao indivduo e os paradigmas
cientficos apoiados em vises de mundo, dicotmicas, incompatveis que norteiam
pesquisas e abordagens excludentes (ARRUDA; CARVALHO 2008, p. 448).
Nesse sentido, a anlise dos discursos a respeito de uma prtica de luta contra a
violncia de gnero, possibilita entender os pontos mais abordados a respeito do assunto e
assim entender um pouco mais da violncia de gnero, ao mesmo tempo, que se
compreende mais a respeito das relaes de gnero, o que forma e o que mantm essas
relaes.

3. Representao social do feminismo
Em 1949, Simone de Beauvoir fala a respeito de uma unio de mulheres como
nica sada para a emancipao, a autora cita o exemplo dos negros e judeus que criam

grupos e assim, reforam uma representatividade de certas minorias oprimidas, ela chega a
dizer que no h emancipao no caso da mulher por esta estar ao lado do inimigo, no caso
o homem.
A unio das mulheres em prol da emancipao passa a ser a agenda do movimento
feminista e que trazendo como hiptese, pode ter sido incorporada pela agenda do
movimento feminista onde nasceu o Wendo, ou onde esse teve mais ateno inicialmente,
no caso, na Europa.
Passados 60 anos, a discusso atual a respeito das representaes sociais dentro do
feminismo e do gnero se modificou. Judith Butler (2008) faz parte de uma corrente
desconstrutivista que busca mostrar o carter performativo do gnero, esse, por sua vez,
passa a ser absolutamente fruto de relaes sociais, onde mesmo a diferenciao entre os
sexos construda socialmente. Gayle Rubin (1975), nos traz o sistema sexo/gnero
quando nos diz que o homem e a mulher no so to diferentes quanto o sol e a lua ou
noite e o dia, a mulher , na natureza, o que est mais prximo do homem, mas
socialmente construda a idia de que a mulher o contrrio do homem, o avesso, ou
para usar Beauvoir, o outro. Butler vai alm quando diz que at a diferenciao entre
sexo/gnero construo social, para a autora no deveria haver nem mesmo esta
distino.
Para ela, o uso da categoria mulher pelo movimento feminista, exclui e
marginaliza identidades que no se enquadram no modelo sexo-gnero-desejo-identidade,
a autora prope a existncia de discursos diversos e performativos que contradizem um
sujeito nico e instvel como o sujeito da categoria mulher, instrumento do movimento
feminista. Piscitelli (2001) traa um perfil dos estudos de gnero e sugere que o
desconstrutivismo relacionado ao gnero compromete a agenda feminista na ausncia de
um sujeito que requer emancipao, igualdade de direitos e o fim da violncia de gnero,
por exemplo.
Por outro lado a autora traz, ento, uma recriao dessa categoria mulher (dessa vez
com maior ateno s especificidades como mulher negra, mulher lsbica, afim de no

promover a marginalizao da qual os desconstrutivistas falam), por no achar uma forma
de conciliao entre o feminismo ps-moderno e o ativismo poltico.
Os resultados do levantamento do perfil das praticantes de dois grupos de Wendo da
cidade de Joo Pessoa, apesar de no caberem neste trabalho, permite alguns apontamentos
no sentido da apreenso da representao social do feminismo nessa amostra:
A questo sobre o significado do feminismo tem respostas bastante homogneas e
se resumem quebra do patriarcado, do machismo, do sexismo, luta pelo direito das
mulheres e a igualdade entre homens e mulheres, esse ltimo trazendo melhor o carter
relacional das questes de gnero que so relativamente escassas nas falas das
entrevistadas. As mulheres esto cientes da necessidade de criao de grupos de mulheres,
de discusses entre mulheres e do empoderamento de mulheres, nos fazendo lembrar a
idia de Simone de Beauvoir de uma unio de mulheres em prol da emancipao dessa
categoria, s que dessa vez, com uma nova roupagem, como acontece na recriao da
categoria mulher trazida por Piscitelli (2001).
Atravs da anlise do discurso das informantes dessa pesquisa, vemos que estas so
ligadas pela prtica do Wendo e a representao social do feminismo parece ser a mesma
para elas, a partir da escolha de um feminismo autnomo, muitas vezes ligado s atitudes
cotidianas, no lugar de militncia partidria ou atividades profissionais, ligadas ONGs e
outras instituies, porm, apesar dessas semelhanas, as percepes das relaes de
gnero so mltiplas e muitas vezes se chocam.

4. Violncia de gnero
As leituras a respeito da violncia de gnero, durante a pesquisa, nos remeteu desde
a noo de violncia interpessoal, no sentido mais individual, bem como os custos da
violncia de gnero para a sociedade como um todo, o carter relacional dessa violncia, o
papel que o movimento feminista vem desempenhando nesse tema, a violncia de gnero
no Brasil e os desdobramentos existentes at ento. Por fim, o surgimento do Wendo como
uma nova possibilidade de desdobramento ao que se refere ao combate e a tentativa de

erradicao da violncia especfica de gnero.
Depois de um estudo desse panorama sobre a violncia de gnero, procuramos
contextualiz-lo com o cenrio do grupo estudado, que se torna mais delicado por estar
numa regio de alto ndice de violncia, que o nordeste do Brasil. Todas as entrevistadas
dizem ter vivncia com situaes de violncia pessoal ou prximo a elas, algumas falam de
violncia fsica causadas pelo sexismo, machismo ou lesbofobia, mas todas falam da
violncia simblica cotidiana. A representao da violncia para essas mulheres aparece a
partir do momento em que algo que elas no querem, no gostam ou no concordam,
imposto em relao a elas, sejam palavras ou aes. A prpria percepo da violncia
trabalhada no Wendo, ou seja, proposta da prtica que as mulheres delimitem seus
espaos e que reconheam o que violncia para elas.
O carter relacional da violncia aparece poucas vezes no discurso das mulheres,
sempre acompanhado de uma justificativa que remete necessidade do feminismo de lidar
com um sujeito fixo de identidade para uma reivindicao de direitos para esse sujeito,
assim como nos aponta SARTI, BARBOSA, SUAREZ (2006), quando nos fala da dificuldade
da militncia de trabalhar com a diversidade da realidade e jogar fora a assimetria
estatstica existente em seu favor. Em alguns pases da Europa, aulas de defesa pessoal com
um foco na violncia especfica de gnero, para meninos e meninas obrigatria na escola
primria, as turmas so separadas e os meninos tm uma aula diferenciada que no conta
com tcnicas fsicas.
De acordo com as entrevistadas, no restam dvidas que o Wendo combate a
violncia, tanto no mbito prtico individual como de uma forma mais geral na sociedade.
Snia, como integrante do movimento de mulheres lsbicas, problematiza e diz que
o Wendo desempenha melhor o papel de combate violncia, se associado ao movimento,
nesse caso o movimento lsbico feminista e a aproximao com a parte terica do
feminismo.
J as outras integrantes dos grupos apontam a educao como luta associada ao
Wendo nesse combate violncia e outras apontam o Wendo por si s como suficiente.

Atravs da anlise dos discursos das praticantes do Wendo, vemos que a
necessidade de um combate direto ou o ato de evitar a violncia por diversos mecanismos
pessoais que no exteriores, pode partir tambm de uma descrena do sistema institucional
e judicirio. Assim como uma descrena nos movimentos de apoio que por vezes pareciam
muito tericos e pouco prticos, para uma defesa efetiva contra a violncia, como algo
necessrio em curto prazo.
Muitos discursos remetem idia da insuficincia dos fatores externos a si para
uma defesa prpria de uma possvel violncia, ou seja, para as entrevistadas o Wendo traz
uma srie de dinmicas que possibilitam as mulheres evitarem a violncia, combaterem
violncia de gnero, associando ou no ao Wendo prticas mais tradicionais do movimento
feminista. O combate violncia de gnero, trazido pelo Wendo, trata-se de uma criao de
uma nova postura frente problemtica, alm da prtica ser uma resposta insuficincia
do poder pblico de tratar a temtica, trazendo uma nova possibilidade horizontal de
percepo e combate dessa violncia.
As minhas percepes a respeito das mudanas na postura e na atitude das
mulheres pesquisadas vo desde o domnio da comunicao, diminuio de timidez,
prpria postura fsica e capacidade de lidar com processos decisrios relativos a problemas
cotidianos, como veremos no captulo sobre os impactos do Wendo na vida das mulheres.
5. Defesa Pessoal Feminista
Treinos de defesa pessoal para mulheres emergiram no comeo dos anos 70,
paralelamente aos abrigos, linhas telefnicas de ajuda e grupos de auto-ajuda assim como
outras inovadoras respostas feministas violncia contra a mulher. A maioria da literatura
remete origem da prtica aos Estados Unidos, mas no h dvida de que um dos
primeiros cursos logo se deu na Europa. Apesar de ter-se desenvolvido ao lado de outras
prticas feministas contra a violncia de gnero e ter agora uma histria de quarenta anos, a
defesa pessoal feminista a menos documentada. (SEITH; KELLY, 2003)
Existem diversos cursos e grupos de defesa pessoal para mulheres mundo afora,

exemplos mais remotos so dados pelo grupo Pink Sari Gang ou Gulabi Gang
4
, um grupo
de mulheres indianas do distrito de Banda, Estado de Uttar Pradesh, que se vestem sempre
de cor-de-rosa e dentre outras aes contra o governo e a polcia local, praticam a defesa
pessoal fazendo uso do lathi, um tradicional pau indiano, como arma. Dentro do grupo so
abordados temas como o casamento infantil, a falta de acesso das mulheres educao, a
corrupo poltica, distribuio de gua, dentre outros. A lder do grupo Sampat Pal Devi
diz que tanto o governo como a polcia so corruptas e contra os pobres, por isso elas
fazem justia com as prprias mos. Idosas da favela de Korogocho, periferia de Nairbi,
capital do Qunia, treinam tcnicas de defesa pessoal para se livrarem de frequentes
estupros que acontecem na comunidade, segundo o site de notcias UOL mais5,
autoridades dizem que os agressores acreditam que a prtica sexual com mulheres mais
velhas possa cur-los da AIDS, dar boa sorte ou simplesmente acreditam que as idosas tm
menos chance de ter doenas sexualmente transmissveis. Um grupo americano de defesa
dos direitos das mulheres atua na regio incentivando e dando aulas de defesa pessoal para
as mulheres idosas, para que aprendam a se defender assim como promover um benefcio
na sade dessas mulheres, a aluna mais velha do grupo, segundo o site, tem quase cem
anos.

6. Conhea sua fora. O impacto do Wendo na vida das mulheres
A presente pesquisa permitiu uma reflexo acerca do impacto que o Wendo causou
vida das mulheres praticantes, se causou, que tipos de impacto so perceptveis e se esse
causou empoderamento, o que nos possibilitou ter uma idia do que significa
empoderamento para essas mulheres. As definies de empoderamento englobam questes
pblicas e privadas, individuais e coletivas, de acordo com a definio de Johnson,
empoderamento
[...] ganar uma voz, tener movilidad y establecer uma presencia pblica.

4 http://news.bbc.co.uk/2/hi/7068875.stm Acesso em: 27 de maio de 2010 s 23h15
5 http://mais.uol.com.br/view/65k9fo807g7i/mulheres-quenianas-tem-aulas-de-artes-marciais-
0402183568E0C14326?types=A& Acesso em: 27 de maio de 2010 s 23h59

Aun cuando las mujeres pueden empoderarse a s mismas al obtener
algn control sobre los diferentes aspectos de su dirio vivir, el
empoderamiento tambin sugiere la necesidad de obtener algn control
sobre las estructuras de poder, o de cambiarlas (ROWLANDS, 1997
p.217)

O Wendo se prope a criar uma nova atitude entre essas mulheres e o que
conclumos, tendo em base o que detectamos em campo e observando as falas dessas
mulheres, que essa nova atitude se manifesta, seja no sentimento de segurana, na
maneira de falar, na expresso corporal e postura, perda de timidez, maior domnio e
capacidade de comunicao, ou no conhecimento da prpria fora, assim como nos diz a
chamada conhea sua fora, usada pelas praticantes, o que pode ser exemplificado,
quando, em observaes de campo, uma mulher sai surpresa por encontrar fora em um
determinado lugar do corpo em que, at ento, no sabia que tinha.
Sobre a percepo das praticantes do wendo como uma prtica emponderadora,
algumas consideram que o empoderamento vem a partir da soma das mulheres, da
solidariedade e da troca de vivncias e testemunhos estimulados pela prtica da autodefesa.
A grande maioria d nfase no aspecto da elevao da auto-estima e da segurana que
passam a ter depois de ter o contato com a prtica. O Wendo mostra-se como um artifcio
para nivelar o sentimento de fora e potncia entre os gneros.
7. Consideraes finais

Atravs da pesquisa bibliogrfica e da anlise do material coletado em campo, se
fez possvel obter uma srie de novos conhecimentos relativos prtica da defesa pessoal
feminista, tema relativamente esquecido dentro do leque de aes feministas que
combatem a violncia, atravs de grupos representativos do fenmeno estudado. Os
roteiros das entrevistas foram elaborados tendo por base hipteses concebidas no pr-
projeto da pesquisa, durante a vivncia de campo, sendo possvel, portanto, ter uma viso
geral do que se conhecia sobre a prtica, o que a literatura diz sobre esse fenmeno e,
sobretudo, a representao social desta, de acordo com o discurso das entrevistadas.

Primeiramente, fica claro que dentro da prtica do Wendo, como defesa pessoal
para mulheres, o feminismo est intrnseco, a partir do momento em que aborda a questo
da violncia de gnero e prope uma postura feminista de combate a essa violncia. Dentro
do feminismo, a representao social aparece de diversas formas individualmente. Porm,
a prtica feminista em comum a do feminismo autnomo e os grupos criados substituem
as vivncias de partido ou organizaes burocrticas.
Dentro dos desdobramentos feministas referentes ao combate violncia de gnero,
o Wendo se afasta dos que dizem respeito s aes estatais, jurdicas, dentre outros
desdobramentos burocrticos, que, como vimos na abordagem sobre violncia de gnero e
violncia de gnero no Brasil, pode se apresentar como aes verticais que privam os
sujeitos de compreenso e ao sobre si. As praticantes do Wendo apresentam descrenas a
respeito dos desdobramentos tradicionais em relao violncia de gnero e buscam novas
formas de ao em relao a isso, atravs da prtica da autodefesa feminista como forma
de autogesto e autoproteo.
Nesse sentido, v-se a necessidade de tratar a violncia de gnero como um
fenmeno multidimensional e agregar novas possibilidades ao tratamento desta, como
aes e prticas que visem ao dos sujeitos envolvidos, diretamente. O prprio Wendo
trabalha com a representao da violncia de gnero e incita as praticantes a entenderem o
que, para elas, vem a ser uma violncia, de acordo com a delimitao do seu espao, o que
pode ser, ou no, feito ou falado em relao a elas.
A representao social do empoderamento, neste momento, mostra-se diferente da
noo de empoderamento que vemos na literatura sobre o assunto, porm a noo de
empoderamento usada frequentemente, se encaixa aqui, no sentido do Wendo como um
artifcio de nivelamento de desigualdades de gnero, atravs de prticas que busquem dar o
poder de barrar algum tipo de ao indesejada aplicada sobre si.
O Wendo se prope a criar uma nova atitude entre essas mulheres e o que
conclumos, tendo em base o que detectamos em campo e observando as falas dessas
mulheres, que essa nova atitude se manifesta, seja no sentimento de segurana, na

maneira de falar, na expresso corporal e postura, perda de timidez, maior domnio e
capacidade de comunicao, ou no conhecimento da prpria fora, assim como nos diz a
chamada conhea sua fora, usada pelas praticantes, o que pode ser exemplificado,
quando, em observaes de campo, uma mulher sai surpresa por encontrar fora em um
determinado lugar do corpo em que, at ento, no sabia que tinha.
Atravs desse estudo, pudemos detectar uma escassez no que diz respeito ao estudo
de uma das esferas do feminismo, que a prtica da defesa pessoal feminista. Como bem
observou Martha McCaughey (1997), a defesa pessoal feminista pode ser descrita com o
termo de feminismo fsico, mas nem por isso, dada a devida ateno e importncia que
foi dada a outras demandas do movimento feminista que surgiram concomitantemente.
Assim, ficam evidenciados alguns dados e concluses resultantes desta pesquisa, realizada
no ano de 2010, na esperana de contribuir de alguma forma tanto para possveis interesses
de estudo da prtica, como para outros interesses que se possa ter na mesma, a partir deste
trabalho.


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