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JACOB BURCKHARDT

A CULTURA DO
RENASCIMENTO
NA ITLIA
Um ensaio
Traduo
Srgio Tellaroli
Introduo
Peter Burke
A cultura do Renasc 3 prova 5/29/09 10:39 AM Page 3
Copyright desta edio Companhia das Letras
Copyright da introduo 1990 by Peter Burke
Ttulo original
Die Kultur der Renaissance in Italien:
Ein Versuch
Capa
Jeff Fisher
Preparao
Mrcia Copola
Reviso
Renato Potenza Rodrigues
Pedro Carvalho
ndice onomstico
Verba Editorial
2009
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA SCHWARCZ LTDA.
Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32
04532-002 So Paulo SP
Telefone: (11) 3707-3500
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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Burckhardt, Jacob Christoph, 1818-1897
A cultura do Renascimento na Itlia : um ensaio / Jacob
Burckhardt ; traduo Srgio Tellaroli. So Paulo : Companhia
das Letras, 2009.
Ttulo original: Die Kultur der Renaissance in Italien: Ein Versuch.
Bibliografia.
ISBN 978-85-359-1361-3
1. Renascena Itlia 2. Itlia Civilizao 1268-1559
I. Burke, Peter II. Ttulo.
08-10525 CDD-945.05
ndice para catlogo sistemtico:
1. Itlia : Civilizao 945.05
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SUMRIO
Introduo: Jacob Burckhardt e o Renascimento italiano
(Peter Burke) 15
I. O ESTADO COMO OBRA DE ARTE
Introduo 36
Situao poltica da Itlia no sculo XIII 36 O Estado normando sob
Frederico II 38 Ezzelino da Romano 39
Tiranias do sculo XIV 40
Base financeira e relacionamento com a cultura 40 O ideal do so-
berano absoluto 41 Perigos internos e externos 42 Juzo dos flo-
rentinos sobre os tiranos 43 Os Visconti at seu penltimo repre-
sentante 45
Tiranias do sculo XV 47
Intervenes e viagens dos imperadores 48 Pretenses desconsi-
deradas 48 Ausncia de um slido direito de herana: sucesses
ilegtimas 48 Condottieri como fundadores de Estados 51 Rela-
o com seus empregadores 52 A famlia Sforza 53 Perspectivas
e queda do jovem Piccinino 55 Tentativas posteriores dos condot-
tieri 56
As tiranias menores 57
Os Baglioni de Perugia 58 A discrdia interna e as bodas de sangue de
1500 60 O desfecho 61 As casas Malatesta, Pico e Petrucci 62
As dinastias maiores 63
Os aragoneses de Npoles 63 O ltimo Visconti em Milo 66
Francesco Sforza e sua sorte 67 Galeazzo Maria e Ludovico, o
Mouro 68 Os Gonzaga de Mntua 71 Frederico de Montefeltro,
duque de Urbino 72 Derradeiro brilho da corte de Urbino 72 Os
Este em Ferrara: terror domstico e sistema fiscal 74 Venda de car-
gos, ordem e edificaes 75 Virtuosidade pessoal 76 Lealdade
cidade 77 Zampante, o chefe de polcia 78 Simpatia dos sditos
pelo pesar dos prncipes 79 A pompa da corte 80 O mecenato dos
Este 80
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Os opositores dos tiranos 81
Guelfos e gibelinos tardios 81 Os conspiradores 82 Os assassina-
tos na igreja 83 Influncia do tiranicdio antigo 83 Os adeptos de
Catilina 85 A viso florentina do tiranicdio 85 O povo e os cons-
piradores 86
As repblicas 86
VENEZA NO SCULO XV 88 Os habitantes 88 O Estado e o perigo
da nobreza empobrecida 89 Causas da inexpugnabilidade 90 O
Conselho dos Dez e os processos polticos 92 Relacionamento com
os condottieri 92 Otimismo da poltica externa 93 Veneza como o
bero da estatstica 94 Renascimento adiado 96 Devoo tardia
por relquias 97 FLORENA, A PARTIR DO SCULO XIV 98 A objeti-
vidade da conscincia poltica 98 Dante como poltico 99 Floren-
a como bero da estatstica: os Villani 100 A estatstica em sua for-
ma superior 102 As constituies e os historiadores 104 O mal
fundamental do Estado toscano 106 Os tericos do Estado 107
Maquiavel e seu projeto constitucional 108 Siena e Gnova 110
A poltica externa dos Estados italianos 112
A inveja contra Veneza 113 O exterior: as simpatias pela Frana 113
Tentativa de equilbrio 114 Interveno e conquista 115 Alianas
com os turcos 115 A contrapartida espanhola 117 Tratamento ob-
jetivo da poltica 117 A arte da negociao 118
A guerra como obra de arte 120
As armas de fogo 120 Especializao e diletantismo 121 Os horro-
res da guerra 122
O papado e seus perigos 122
Situao em relao Itlia e ao exterior 122 Distrbios romanos
desde Nicolau V 124 Sisto IV como senhor de Roma 125 Planos do
cardeal Pietro Riario 126 Os Estados dos nepotes na Romanha 127
Os cardeais provenientes das casas principescas 127 Inocncio VIII
e seu filho 128 Alexandre VI como espanhol 129 Relacionamento
com o exterior e simonia 130 Csar Borgia e seu relacionamento
com o pai 131 Propsitos ltimos de Csar Borgia 132 A ameaa
de secularizao do Estado pontifcio 132 Meios irracionais 133 Os
assassinatos 133 Os ltimos anos 135 Jlio II como o salvador do
papado 136 A eleio de Leo X 138 Planos polticos perigosos 138
Os crescentes perigos exteriores 139 Adriano VI 140 Clemente
VII e a devastao de Roma 140 Conseqncias e reao 140 A re-
parao de Carlos V ao papa 141 O papado da Contra-Reforma 143
A Itlia dos patriotas 144
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II. O DESENVOLVIMENTO DO INDIVDUO
O Estado italiano e o indivduo 145
O homem medieval 145 O despertar da personalidade 145 O ds-
pota e seus sditos 146 O individualismo nas repblicas 148 O ex-
lio e o cosmopolitismo 148
O aperfeioamento da personalidade 150
O homem multifacetado 150 O homem universal: Leon Battista
Alberti 152
A glria moderna 154
O relacionamento de Dante com a glria 155 A celebridade dos hu-
manistas: Petrarca 156 O culto dos locais de nascimento 157 O
culto dos tmulos 157 O culto dos homens famosos da Antiguidade
158 A literatura da glria local: Pdua 159 A literatura da glria
universal 160 A glria e sua dependncia dos escritores 161 A sede
de glria como paixo 162
O escrnio e a espirituosidade modernos 163
Relao com o individualismo 163 O escrnio dos florentinos: a no-
vela 163 Os galhofeiros espirituosos e os bufes 165 Os diverti-
mentos de Leo X 166 A pardia na literatura 167 A teorizao da
espirituosidade 168 A maledicncia 169 A vtima: Adriano VI 171
Pietro Aretino 172 Aretino e a publicidade 172 Relacionamento
com prncipes e celebridades 173 Aretino e a religio 175
III. O REDESPERTAR DA ANTIGUIDADE
Observaes preliminares 177
Ampliao do conceito de Renascimento 177 A Antiguidade na
Idade Mdia 178 Seu redespertar precoce na Itlia 179 Poesia la-
tina do sculo XII 179 O esprito do sculo XIV 180
As runas de Roma 181
Dante, Petrarca, Uberti 181 As runas existentes poca de Poggio
183 Blondus, Nicolau V, Pio II 184 A Antiguidade para alm de
Roma 185 Cidades e famlias oriundas da Roma antiga 185 Dispo-
sio e pretenses dos romanos 186 O corpo de Jlia 186 Escava-
es e registros arquitetnicos 187 Roma sob Leo X 188 A senti-
mentalidade para com as runas 189
Os autores da Antiguidade 189
Difuso no sculo XIV 190 Descobertas do sculo XV 190 Bibliote-
cas, copistas e scrittori 190 A imprensa 194 Panorama do estudo
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da Grcia 195 Estudos orientais 196 Posio de Pico della Miran-
dola em relao Antiguidade 196
O humanismo no sculo XIV 197
Inevitabilidade do triunfo 197 Simpatia de Dante, Petrarca e Boccac-
cio 198 Boccaccio como precursor 200 A coroao dos poetas 201
Universidades e escolas 203
O humanista como professor no sculo XV 204 Instituies parale-
las 205 A educao livre e elevada: Vittorino da Feltre 206 Guari-
no em Ferrara 207 A educao dos prncipes 207
Os promotores do humanismo 208
Cidados florentinos: Niccol Niccoli 208 Manetti: os primeiros
Medici 209 Os prncipes: os papas desde Nicolau V 213 Afonso de
Npoles 215 Frederico de Urbino 216 Os Sforza e os Este 217
Sigismondo Malatesta 218
A reproduo da Antiguidade 219
EPISTOLOGRAFIA 219 A chancelaria papal 219 A apreciao do es-
tilo 221 A ORATRIA LATINA 222 Indiferena quanto posio so-
cial do orador 222 Discursos solenes, polticos e de saudao 222
Oraes fnebres 224 Discursos acadmicos e militares 224 O ser-
mo latino 225 A renovao da retrica antiga 226 Forma e con-
tedo: a citao 227 Discursos imaginrios 228 Declnio da elo-
qncia 228 O TRATADO LATINO 229 A ESCRITA DA HISTRIA 230
A relativa necessidade do latim 231 Investigaes acerca da Idade
Mdia: Blondus 232 Incio da crtica 233 Relao com a histria
escrita em italiano 234 A LATINIZAO GERAL DA CULTURA 235 Os
nomes antigos 236 Latinizao das relaes sociais 237 Clamores
pela supremacia do latim 237 Ccero e seus adeptos 238 A conver-
sao latina 239 A POESIA NEOLATINA 240 Poesia pica baseada na
histria antiga: frica 241 Poesia mtica 242 A pica crist: Sanna-
zaro 243 A poesia tratando da contemporaneidade 244 Interfern-
cia da mitologia 245 A poesia didtica: Palingenius 247 A lrica e
seus limites 247 Odes aos santos 248 Elegias e similares 249
O epigrama 250 A poesia macarrnica 252
A queda dos humanistas no sculo XVI 253
As acusaes e o montante de culpa 253 O infortnio 258 O
contrrio do humanista 258 Pomponius Laetus 260 As acade-
mias 261
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IV. O DESCOBRIMENTO DO MUNDO E DO HOMEM
As viagens dos italianos 264
Colombo 265 A relao da cosmografia com as viagens 266
As cincias naturais na Itlia 267
Tendncia ao emprico 267 Dante e a astronomia 268 Interfern-
cia da Igreja 268 Influncia do humanismo 269 A botnica: os jar-
dins 270 A zoologia: as colees de animais estrangeiros 270 O s-
quito de Ippolito de Medici: os escravos 272
A descoberta da beleza paisagstica 273
A paisagem na Idade Mdia 274 Petrarca e as montanhas 276 O
Dittamondo, de Uberti 277 A escola flamenga de pintura 278
Enias Slvio e suas descries 278
A descoberta do homem 282
Os expedientes psicolgicos: os temperamentos 283 O RETRATO
ESPIRITUAL NA POESIA 283 O valor do verso sem rima 284 O valor
do soneto 285 Dante e sua Vita nuova 286 A Divina comdia 287
Petrarca como um retratista da alma 288 Boccaccio e a Fiammet-
ta 289 O reduzido desenvolvimento da tragdia 290 O esplendor
das encenaes como inimigo do drama 291 O intermezzo e o ba-
l 292 A comdia e as mscaras 294 A compensao pela msica 295
O pico romanesco 295 A necessria subordinao dos caracte-
res 296 Pulci e Boiardo 296 A lei interna de suas composies 298
Ariosto e seu estilo 299 Folengo e a pardia 301 Tasso como
contrapartida 302
A biografia 302
O progresso dos italianos em relao Idade Mdia 302 Bigrafos
toscanos 303 A biografia em outras regies da Itlia 304 A auto-
biografia: Enias Slvio 306 Benvenuto Cellini 307 Jernimo
Cardan 307 Luigi Cornaro 308
A caracterizao dos povos e cidades 311
O Dittamondo 312 Descries no sculo XVI 313
A descrio da exterioridade 313
A beleza em Boccaccio 314 O ideal de beleza de Firenzuola 315
Definies gerais 317
A descrio da vida cotidiana 318
Enias Slvio e outros 319 A poesia buclica convencional desde Pe-
trarca 320 A situao real dos camponeses 320 O tratamento po-
tico genuno da vida no campo 321 Battista Mantovano, Loureno,
o Magnfico, Pulci 321 Angelo Poliziano 322 A humanidade e o
conceito do homem 323
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V. A SOCIABILIDADE E AS FESTIVIDADES
O nivelamento das classes 324
O contraste com a Idade Mdia 324 O convvio nas cidades 324 A
negao terica da nobreza 325 O comportamento da nobreza nas
diversas regies da Itlia 328 Postura perante a cultura 328 Poste-
rior influncia espanhola 328 A cavalaria desde a Idade Mdia 329
Os torneios e suas caricaturas 330 A nobreza como pr-requisito
para o corteso 331
O refinamento exterior da vida 332
As roupas e a moda 332 Os artigos de toucador 333 O asseio 335
O Galateo e as boas maneiras 336 Conforto e elegncia 336
A lngua como base da sociabilidade 337
O desenvolvimento de uma lngua ideal 337 Sua ampla dissemina-
o 338 Os extremados puristas 338 Seu reduzido xito 341 A
conversao 342
A forma mais elevada de sociabilidade 343
Os ajustamentos e estatutos 343 Os novelistas e sua audincia 343
As grandes damas e os sales 344 A sociabilidade florentina 345
Loureno retratando seu crculo 345
O ser social perfeito 346
Os amores 346 As habilidades exteriores e espirituais 347 O exer-
ccio fsico 348 A msica 349 Os instrumentos e o virtuosismo 349
O diletantismo em sociedade 351
A posio da mulher 352
A educao masculina e a poesia 352 O aperfeioamento da perso-
nalidade 353 A virago 354 A mulher em sociedade 355 A cultura
das cortess 355
A vida domstica 357
Contraste com a Idade Mdia 357 Agnolo Pandolfini 357 A villa e
a vida no campo 358
As festividades 360
Suas formas originais: o mistrio e a procisso 360 Vantagens sobre
os demais pases 362 A alegoria na arte italiana 363 Os represen-
tantes histricos do genrico 364 As encenaes dos mistrios 364
Corpus Christi em Viterbo 367 As encenaes profanas 368 As
pantomimas e as recepes aos prncipes 368 As procisses: os trion-
fi eclesisticos 371 Os trionfi profanos 373 Cortejos na gua 377
O carnaval em Roma e Florena 377
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VI. MORAL E RELIGIO
A moralidade 380
Os limites do juzo 380 Conscincia da desmoralizao 381 A no-
o de honra moderna 382 O domnio da fantasia 385 A paixo
pelo jogo e a sede de vingana 385 A transgresso no casamento 390
A postura moral da mulher 392 O amor espiritualizado 395 A dis-
posio geral para o ilcito 397 O bandoleirismo 399 O assassina-
to pago: os envenenamentos 400 A maldade absoluta 401 Relao
da moralidade com o individualismo 404
A religio na vida cotidiana 405
A ausncia de uma reforma 406 Postura dos italianos perante a
Igreja 407 O dio contra a hierarquia e os monges 407 Os mon-
ges mendicantes 408 A Inquisio dominicana 408 As ordens su-
periores 410 A Igreja e suas bnos: a fora do hbito 414 Os
pregadores 415 Girolamo Savonarola 421 O elemento pago na
crena popular 427 A crena nas relquias 429 O culto a Maria 431
Oscilaes no culto 431 As grandes epidemias de arrependimen-
to 433 Sua regulamentao policial em Ferrara 434
A religio e o esprito do Renascimento 436
A subjetividade inevitvel 436 O carter mundano do esprito 437
A tolerncia em relao ao isl 438 A igualdade de todas as reli-
gies 439 A influncia da Antiguidade 441 Os assim chamados
epicuristas 442 A doutrina do livre-arbtrio 443 Os humanistas
devotos 444 O caminho intermedirio dos humanistas 445 In-
cio da crtica do sagrado 445 O fatalismo dos humanistas 447 A
exterioridade pag 449
O entrelaamento das supersties antiga e moderna 450
A astrologia 451 Sua difuso e influncia 451 Seus opositores na
Itlia 457 A refutao de Pico della Mirandola e seu efeito 458 Su-
persties diversas 460 Supersties dos humanistas 461 Os fantas-
mas dos mortos 463 A crena nos demnios 464 A bruxa italiana
465 A terra das bruxas em Norcia 466 Interferncia e fronteiras da
bruxaria do Norte 468 A feitiaria das prostitutas 469 O mgico e
conjurador 470 Os demnios na estrada para Roma 471 Gneros
particulares de magia: telesmata 473 A magia no lanamento das pe-
dras fundamentais 474 O necromante e os poetas 475 O encanta-
mento de Benvenutto Cellini 476 O declnio da magia 477 Moda-
lidades paralelas: a alquimia 479
Crise geral da f 479
A confisso de Boscoli 480 Confuso religiosa e dvida generaliza-
da 482 Disputa acerca da imortalidade 482 O cu pago 484 O
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Alm, segundo Homero 485 A dissoluo dos dogmas cristos 485
O tesmo italiano 486
Obras mais citadas 489
ndice onomstico 491
Sobre o autor 503
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36
I. O ESTADO COMO OBRA DE ARTE
INTRODUO
no verdadeiro sentido da palavra que esta obra carrega
o ttulo de um mero ensaio; seu autor tem suficientemente
claro em sua conscincia a modstia dos meios e foras com
os quais se encarregou de tarefa to extraordinariamente
grande. Pudesse ele, contudo, contemplar com maior confian-
a sua pesquisa, tampouco estaria mais seguro do aplauso dos
conhecedores. Os contornos espirituais de uma poca cultu-
ral oferecem, talvez, a cada observador uma imagem diferen-
te, e, em se tratando do conjunto de uma civilizao que a
me da nossa e que sobre esta ainda hoje segue exercendo a
sua influncia, mister que juzo subjetivo e sentimento in-
terfiram a todo momento tanto na escrita quanto na leitura
desta obra. No vasto mar ao qual nos aventuramos, so mui-
tos os caminhos e direes possveis; os mesmos estudos rea-
lizados para este trabalho poderiam, nas mos de outrem, fa-
cilmente experimentar no apenas utilizao e tratamento
totalmente distintos, como tambm ensejar concluses subs-
tancialmente diversas. O assunto , em si, suficientemente
importante para tornar desejveis muitas outras investigaes
e exortar pesquisadores dos mais diversos pontos de vista a se
manifestarem. Entrementes, estaremos satisfeitos se nos for
concedida uma ateno paciente e se este livro for compreen-
dido como um todo. A necessidade de fracionar um grande
continuum espiritual em categorias isoladas e, amide, apa-
rentemente arbitrrias, com o intuito de, de alguma forma,
poder apresent-lo, constitui dificuldade capital da histria
cultural. Era nossa inteno, a princpio, suprir a maior lacu-
na deste livro mediante uma obra especial tratando da arte
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do Renascimento, propsito que apenas minimamente pde
ser realizado.*
A luta entre os papas e os Hohenstaufen acabou por dei-
xar a Itlia em uma situao poltica que diferia substancial-
mente daquela do restante do Ocidente. Se na Frana, Espanha
e Inglaterra o sistema feudal era de natureza tal a, transcorri-
do seu tempo de vida, desembocar fatalmente no Estado mo-
nrquico unificado; se na Alemanha ele ajudou, ao menos ex-
teriormente, a manter a unidade do imprio a Itlia, por
sua vez, libertara-se quase completamente desse mesmo siste-
ma. Na melhor das hipteses, os imperadores do sculo XIV
no eram mais acolhidos e respeitados como senhores feudais,
mas como possveis expoentes e sustentculos de poderes j
existentes. O papado, por sua vez, com suas criaturas e pon-
tos de apoio, era forte o bastante apenas para coibir qualquer
unidade futura, sem, no entanto, ser ele prprio capaz de ger-
la. Entre aqueles e este, havia uma srie de configuraes po-
lticas cidades e dspotas, em parte j existentes, em parte
recm-surgidos cuja existncia era de natureza puramente
factual.** Nestas, pela primeira vez, o esprito do Estado eu-
ropeu moderno manifesta-se livremente, entregue a seus pr-
prios impulsos. Com suficiente freqncia, elas exibem em
seus traos mais medonhos o egosmo sem peias, escarnecen-
do de todo o direito, sufocando o germe de todo desenvolvi-
mento sadio. Onde, porm, essa tendncia superada ou, de
alguma forma, contrabalanada, ali um novo ser adentra a his-
tria: o Estado, como criao consciente e calculada, como
obra de arte. Tanto nas cidades-repblicas quanto nos Esta-
dos tirnicos, esse ser vivente manifesta-se de centenas de
maneiras, determinando-lhes a configurao interna bem co-
37
* A arquitetura e decorao do Renascimento italiano, in Geschichte der
Baukunst, Franz Kugler (org.). v. 4.
** Os governantes e seus partidrios so, conjuntamente, chamados lo sta-
to, nome que, depois, adquiriu o significado da existncia coletiva de um ter-
ritrio.
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mo a poltica externa. Contentar-nos-emos aqui com o exame
de seu tipo mais completo e mais claramente definido, pre-
sente na figura dos Estados tirnicos.
A situao interna dos territrios governados por dspotas
tinha um clebre modelo no Imprio Normando da Baixa Itlia
e da Siclia, tal qual o reorganizara o imperador Frederico II.
Criado sob o signo da traio e do perigo, prximo dos sarrace-
nos, Frederico acostumara-se desde cedo ao julgamento e trata-
mento totalmente objetivo das coisas o primeiro homem mo-
derno a subir a um trono. Acrescia-se a isso sua familiaridade e
intimidade com o interior dos Estados sarracenos e sua adminis-
trao, alm de uma luta pela existncia contra os papas que
obrigou ambos os lados a levar para o campo de batalha todas as
foras e meios imaginveis. As ordens de Frederico (principal-
mente a partir de 1231) tm por objetivo a total aniquilao do
Estado feudal, a transformao do povo em uma massa ablica,
desarmada e, no mais alto grau, pagadora de tributos. De uma
maneira at ento inaudita no Ocidente, ele centralizou todo o
Poder Judicirio e a administrao. Nenhum cargo podia mais
ser preenchido por meio da escolha popular, sob pena de devas-
tao para a localidade que o fizesse e degradao de seus habi-
tantes condio de servos. Os tributos, baseados num cadastro
abrangente e em prticas maometanas de tributao, eram co-
brados daquela maneira martirizante e atroz, sem o auxlio da
qual, certo, no se obtm dinheiro algum dos orientais. Sob
tais condies, j no h povo, mas um amontoado controlvel
de sditos que, por exemplo, no podem se casar fora do terri-
trio sem uma permisso especial, tampouco, de forma alguma,
estudar fora dele. A Universidade de Npoles constitui o exem-
plo mais antigo conhecido de restrio liberdade de estudar,
ao passo que o Oriente, ao menos nessas questes, dava liberda-
de a seu povo. Genuinamente maometano, em contrapartida,
era o comrcio prprio que Frederico praticava em todo o Me-
diterrneo, reservando para si o monoplio sobre vrias merca-
dorias e tolhendo o comrcio de seus sditos. Os califas fatmi-
das, com toda a sua doutrina esotrica da descrena, haviam sido
38
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(pelo menos no princpio) tolerantes para com as religies de
seus sditos; Frederico, pelo contrrio, coroa seu sistema de go-
verno com uma inquisio que tanto mais culposa se afigura
quando se admite que ele perseguia nos hereges os representan-
tes de uma vida municipal liberal. Serviam-no, por fim, como
fora policial no plano interno e como ncleo do exrcito
no plano externo , os sarracenos transferidos da Siclia para
Luceria e Nocera, surdos a toda lamentao e indiferentes
proscrio da Igreja. Mais tarde, ablicos e desacostumados s
armas, os sditos aceitaram passivamente a queda de Manfredo
e a usurpao do trono por Carlos de Anjou. Este ltimo, po-
rm, tendo herdado um tal mecanismo de governo, seguiu uti-
lizando-o.
Ao lado do imperador centralizador, entra em cena, ento,
um usurpador de carter singularssimo: seu vigrio e genro Ez-
zelino da Romano. Este no representa qualquer sistema de go-
verno ou administrao, uma vez que sua atuao se reduz uni-
camente luta pela supremacia na poro superior oriental da
Itlia; entretanto, como modelo poltico para a poca que se se-
guiu, ele no menos importante do que seu protetor imperial.
At ento, todas as conquistas e usurpaes medievais se haviam
realizado com base em alguma herana, real ou alegada, e em
direitos que tais ou, de resto, em prejuzo dos descrentes ou
excomungados. Agora, pela primeira vez, tenta-se fundar um
trono por meio do assassinato em massa e de infindveis atroci-
dades, isto , mediante o emprego de quaisquer meios visando
nica e exclusivamente a um fim. Nenhum de seus sucessores lo-
grou, de alguma forma, equiparar-se a Ezzelino no carter co-
lossal de seus crimes, nem mesmo Csar Borgia; o exemplo, po-
rm, estava dado, e sua queda no significou para os povos o
restabelecimento da justia, tampouco uma advertncia para fu-
turos malfeitores.
Em vo, so Toms de Aquino nascido sdito de Frederi-
co elaborou em uma tal poca a teoria de uma monarquia
constitucional, na qual concebia o prncipe sustentado por uma
Cmara Alta por ele nomeada e por uma representao eleita pelo
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povo. Teorias dessa ordem dissipavam-se nos auditrios da uni-
versidade: Frederico e Ezzelino foram e prosseguiram sendo para
a Itlia os maiores fenmenos polticos do sculo XIII. Sua ima-
gem, refletida de maneira j semifabulosa, compe o contedo
principal das Cento novelle antiche, cuja redao original data cer-
tamente ainda desse mesmo sculo. Nelas, Ezzelino j descrito
com o temeroso respeito que a manifestao de toda impres-
so portentosa. Toda uma literatura, da crnica das testemunhas
oculares at a tragdia semimitolgica, converge para sua pessoa.
Imediatamente aps a queda de ambos, surgem, ento, oriun-
dos principalmente das disputas entre guelfos e gibelinos e,
em geral, na qualidade de expoentes destes ltimos , os di-
versos tiranos, mas sob formas e condies to diversas, que
no se pode deixar de reconhecer uma inevitabilidade comum
a fundamentar seu surgimento. No tocante aos meios, eles s
precisam dar continuidade quilo que suas respectivas faces
j haviam iniciado: o extermnio ou expulso dos opositores e a
destruio de suas casas.
TIRANIAS DO SCULO XIV
Os despotismos, maiores ou menores, do sculo XIV reve-
lam com suficiente freqncia que os exemplos do passado no
haviam sido esquecidos. Seus prprios delitos bradaram alto, e
a histria os registrou pormenorizadamente. Na qualidade de
Estados erguidos totalmente sobre si mesmos e organizados em
funo disso, tais despotismos afiguram-se-nos, no obstante, de
grande interesse.
A avaliao consciente de todos os meios disponveis o
que, fora da Itlia, no passava pela cabea de prncipe algum ,
associada a uma quase absoluta plenitude de poderes no interior
das fronteiras do Estado, produziu nesses homens formas de vida
muito especiais. Para os tiranos mais sbios, o segredo fundamen-
tal da dominao residia em, tanto quanto possvel, conservar a
tributao da maneira como eles a haviam encontrado ou, de in-
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cio, estabelecido: um imposto fundirio baseado em um cadastro;
determinados tributos sobre artigos de consumo e taxas alfande-
grias sobre importao, somando-se a isso ainda as receitas pro-
vindas da fortuna privada da casa reinante. A nica possibilidade
de aumento da arrecadao vinculava-se ao crescimento da pros-
peridade geral e dos negcios. Inexistiam aqui os emprstimos, tal
como eles ocorriam nas cidades livres; tomava-se, antes, a liber-
dade de, vez por outra, aplicar um bem calculado golpe de fora
como, por exemplo, a verdadeiramente sultnica destituio e
pilhagem do mais alto encarregado das finanas , contanto que
um tal golpe deixasse inabalado o conjunto da situao.
Procurava-se, pois, fazer com que esses rendimentos fossem
suficientes para pagar as despesas da pequena corte, da guarda
pessoal, dos mercenrios recrutados, das edificaes, bem como
dos bufes e homens de talento, que compunham o squito pes-
soal do prncipe. A ilegitimidade, rodeada de perigos constantes,
isola o dspota; a aliana mais honrosa que ele pode eventualmen-
te selar aquela com o talento intelectual mais elevado, inde-
pendentemente de sua origem. No sculo XIII, a liberalidade dos
prncipes do Norte limitara-se aos cavaleiros, nobreza que ser-
via e cantava. No esse o caso do tirano italiano, que, com sua
propenso para a monumentalidade e sede de glria, precisa do
talento enquanto tal. Em companhia do poeta ou do erudito, ele
se sente pisando novo terreno, sente-se mesmo quase de posse
de uma nova legitimidade.
Mundialmente famoso sob esse aspecto o dspota de Ve-
rona, Cangrande della Scala, que, nas pessoas dos notveis pros-
critos que abrigava em sua corte, sustentava toda uma Itlia. Os
escritores eram-lhe gratos. Petrarca, cujas visitas a tais cortes
encontraram to severas crticas, esboou o retrato ideal de um
prncipe do sculo XIV [De rep. optime administranda]; exige mui-
to de seu destinatrio o senhor de Pdua , mas de maneira
a conferir-lhe a capacidade de atender a essas exigncias:
Tu no deves ser o senhor, mas o pai de teus sditos; deves
am-los como a teus filhos, am-los mesmo como membros
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de teu corpo. Contra os inimigos, podes empregar armas,
guardas e soldados com teus sditos, a mera benevoln-
cia j basta; refiro-me, por certo, apenas queles sditos que
amam a ordem estabelecida, pois quem diariamente planeja
transformaes um rebelde e inimigo do Estado, e contra
este deve imperar justia rigorosa!
Segue-se, ento, em detalhes, a fico genuinamente mo-
derna da onipotncia do Estado: o prncipe deve cuidar de tudo,
construir e manter igrejas e edifcios pblicos, conservar a po-
lcia municipal,* drenar os pntanos, zelar pelo vinho e pelos
cereais, distribuir com justeza os tributos, dar apoio aos desam-
parados e aos doentes e dedicar sua proteo e convvio a emi-
nentes eruditos, uma vez que estes cuidaro de sua glria junto
posteridade.
Quaisquer que possam ter sido os aspectos mais luminosos
e os mritos de alguns desses tiranos, porm, j o sculo XIV re-
conheceu ou pressentiu a fugacidade e fragilidade da maioria
deles. Uma vez que, por razes internas, configuraes polti-
cas dessa natureza so tanto mais durveis quanto maior for o
territrio sob seu domnio, os despotismos mais poderosos ten-
deram sempre a devorar os menores. Que hecatombe de peque-
nos dspotas foi, nessa poca, sacrificada somente aos Visconti!
Decerto, a esse perigo externo correspondeu quase sempre uma
fermentao interna, e a repercusso dessa situao sobre o ni-
mo do dspota devia ser, na maior parte dos casos, absoluta-
mente ruinosa. A falsa onipotncia, o convite ao prazer e a toda
sorte de egosmos, por um lado; os inimigos e conspiradores,
por outro, tornavam-no quase inevitavelmente um tirano da
pior espcie. Pudesse ele confiar ao menos em seus parentes
mais prximos! Onde, porm, tudo era ilegtimo, tampouco um
* Inclui-se a, de passagem, o desejo de que fosse proibida a presena de
porcos nas ruas de Pdua, uma vez que j a sua viso era desagradvel e, alm
disso, os cavalos se assustavam.
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slido direito de herana podia constituir-se, quer no tocante
sucesso, quer na diviso dos bens. Assim que, em momentos
de perigo iminente, um primo ou tio decidido, no interesse da
prpria casa, desalojava o filho ainda menor ou inepto de um
prncipe. Tambm a excluso ou reconhecimento dos bastardos
era motivo de disputas constantes. Um nmero considervel de
famlias foi, pois, assolado por parentes insatisfeitos e vingativos
uma situao que, no raro, rompia em franca traio e em
assassinatos domsticos. Outros, vivendo como refugiados em
outras terras, munem-se de pacincia e tratam a questo de ma-
neira objetiva, como, por exemplo, aquele Visconti que lanava
sua rede de pesca no lago de Garda; o emissrio de seu inimigo
perguntou-lhe de modo bastante direto quando que ele ten-
cionava retornar a Milo, recebendo a seguinte resposta: No
antes que as vilezas dele tenham logrado suplantar meus cri-
mes.* Por vezes, tambm, os parentes sacrificam o soberano
reinante em honra da j excessivamente ofendida moral pbli-
ca, visando com isso salvar o restante da casa.** Aqui e ali, o go-
verno repousa ainda de tal modo sobre o conjunto da famlia,
que o dspota encontra-se amarrado aos conselhos desta; tam-
bm nesse caso a partilha da propriedade e da influncia ense-
java facilmente a mais spera contenda.
Nos autores florentinos de ento, encontra-se um dio ge-
ral e profundo contra todo esse sistema. J o cenrio pomposo,
os trajes esplendorosos por meio dos quais os dspotas deseja-
vam menos, talvez, satisfazer a prpria vaidade do que impres-
sionar a fantasia popular, despertam naqueles autores o mais
agudo sarcasmo. Ai do arrivista que lhes cai nas mos, como o
recm-constitudo doge Agnello de Pisa (1364), que costumava
sair a cavalgar com seu cetro dourado e, ademais, exibir-se ja-
nela de sua casa, como se exibem relquias, recostado sobre ta-
* Faz-se referncia aqui a Matteo I Visconti e a Guido della Torre, este,
poca, no poder em Milo.
** Como no assassinato secreto de Matteo II Visconti, por intermdio de
seus irmos.
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pearia e almofadas adornadas com ouro; tinha-se de servi-lo de
joelhos, como a um papa ou imperador. Mais freqentemente,
contudo, o tom desses antigos florentinos o de elevada serie-
dade. Dante [De vulgari eloquentia] reconhece e nomeia com
primor a ausncia de nobreza, o carter ordinrio da cobia e
avidez de poder dos novos prncipes. O que ressoa de suas
trombetas, sinos, trompas e flautas seno: vinde a ns, carrascos,
aves de rapina! Imagina-se o castelo do tirano l no alto, isola-
do, repleto de masmorras e escutas, como a morada da maldade
e da desgraa.* Outros profetizam o infortnio de todo aquele
que adentra o servio do dspota, lastimando afinal pelo prprio
tirano, que seria, inevitavelmente, o inimigo de todos os ho-
mens bons e capazes, que no se poderia permitir confiar em
pessoa alguma e lia no rosto de seus sditos a expectativa por
sua queda. Assim como os tiranos surgem, crescem e se fir-
mam, em seu ntimo cresce tambm, oculto, o elemento que fa-
talmente lhes trar a desorientao e a runa. A contradio
mais profunda no claramente realada: Florena via-se ento
em meio ao mais rico desenvolvimento das individualidades, ao
passo que os dspotas no reconheciam nem admitiam qualquer
outra individualidade que no a sua prpria e a de seus servido-
res mais prximos. Afinal, os mecanismos de controle sobre o
indivduo j haviam sido totalmente implantados, chegando ao
nvel de um sistema de passaportes.**
Nas mentes de seus contemporneos, a notria crena nos
astros e a irreligiosidade de muitos soberanos conferiram ainda
uma colorao peculiar a essa sua existncia sinistra, esquecida
por Deus. Quando o ltimo Carrara, em sua Pdua dizimada pela
peste (1405) e sitiada pelos venezianos, no mais pde defender
as muralhas e portes da cidade, sua guarda pessoal o ouvia com
freqncia, noite, invocar o demnio, para que este o matasse!
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* Isso, por certo, somente nos escritos do sculo XV, mas certamente ten-
do por base fantasias de pocas anteriores.
** Nos ltimos dez anos de Frederico II, quando imperava o mais rigoroso
controle pessoal, o sistema de passaportes estaria j bastante desenvolvido.
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O mais completo e instrutivo desenvolvimento, em meio a
essas tiranias do sculo XIV, encontra-se incontestavelmente nos
Visconti de Milo, a partir da morte do arcebispo Giovanni
(1354). Um inconfundvel parentesco com o mais terrvel dos
imperadores romanos logo se anuncia na pessoa de Bernab: sua
prtica de caar javalis constitui o objetivo mais importante do
Estado; todo aquele que nela interfere torturado e executado;
aterrorizado, o povo tem de alimentar seus 5 mil ces de caa, ar-
cando com a agudssima responsabilidade pelo bem-estar destes.
Os tributos so elevados com o auxlio de todas as formas poss-
veis e imaginveis de coao; sete filhas do prncipe so dotadas
com 100 mil florins de ouro cada uma, e um enorme tesouro
acumulado. Por ocasio da morte de sua esposa (1384), uma no-
tificao aos sditos determina que estes devem, como antes da
alegria, compartilhar agora do sofrimento de seu prncipe, tra-
jando luto por um ano inteiro. Incomparavelmente caractersti-
ca a manobra por meio da qual seu sobrinho Giovanni Galeaz-
zo (1385) passa a t-lo sob seu poder um daqueles compls
bem-sucedidos cuja descrio faz bater mais forte o corao dos
historiadores psteros. Em Giovanni Galeazzo evidencia-se por-
tentosamente o verdadeiro pendor do tirano para o colossal.
Despendendo 300 mil florins de ouro, ele constri gigantescos
diques para, como bem desejasse, poder desviar o Mincio de
Mntua ou o Brenta de Pdua e, assim, tornar indefesas essas ci-
dades; no seria mesmo impensvel que tivesse cismado em se-
car as lagunas de Veneza. Giovanni Galeazzo fundou o mais
maravilhoso de todos os mosteiros, o cartuxo de Pavia, e a cate-
dral de Milo, que, em grandeza e esplendor, supera todas as
igrejas da cristandade; mesmo o palcio em Pavia, cuja constru-
o fora iniciada por seu pai Galeazzo e que ele concluiu,
talvez tenha sido de longe a mais magnfica residncia principes-
ca da Europa de outrora. Para l, ele transferiu tambm sua fa-
mosa biblioteca e a grande coleo de relquias de santos, aos
quais dedicava uma espcie particular de crena. Seria de estra-
nhar em um prncipe de tal ndole que ele no tivesse, tambm
no campo poltico, almejado coroas maiores. O rei Venceslau o
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fez duque (1395); quando, porm, adoeceu e morreu (1402),
Giovanni Galeazzo tinha em mente nada menos do que o reino
da Itlia ou a coroa imperial. Supe-se que, poca, a totalidade
de seus Estados devia pagar-lhe anualmente, alm do tributo re-
gular, no montante de 1,2 milho de florins de ouro, mais 800
mil em subsdios extraordinrios. Aps a sua morte, o imprio
que montara, valendo-se de toda sorte de violncias, fez-se em
pedaos e, por um tempo, seus territrios mais antigos mal pu-
deram ser mantidos. Quem sabe o que teria sido de seus filhos
Giovanni Maria (morto em 1412) e Filippo Maria (morto em
1447) , tivessem eles nascido alhures, sem nada saber da casa
paterna? Herdeiros desta, no entanto, herdaram com ela tam-
bm o gigantesco capital de atrocidades e covardia que ali se acu-
mulara de gerao em gerao.
Giovanni Maria , mais uma vez, famoso por seus ces
estes, no de caa, mas adestrados para dilacerar seres humanos;
seus nomes foram-nos transmitidos, assim como aqueles dos ur-
sos do imperador Valentiniano I. Quando, em maio de 1409, em
meio guerra ainda em curso, o povo faminto gritava-lhe na rua
Pace! Pace!, ele ordenou a seus mercenrios que atacassem,
matando duzentas pessoas; em seguida, tornou-se proibido, sob
pena de enforcamento, pronunciar as palavras pace e guerra e
at mesmo os padres foram obrigados a, em vez de dona nobis pa-
cem, dizer tranquilitem! Por fim, estando Facino Cane, condot-
tiere-mor do desvairado duque, beira da morte em Pavia, al-
guns conspiradores valeram-se do momento propcio para dar
cabo de Giovanni Maria junto igreja de San Gottardo, em Mi-
lo; no mesmo dia, porm, o moribundo Facino fez seus oficiais
jurarem auxlio ao herdeiro, Filippo Maria, sugerindo ainda ele
prprio que, aps a sua morte, sua esposa se casasse com este,
como, alis, logo se deu; o nome dela era Beatrice di Tenda. De
Filippo Maria, voltaremos a falar mais adiante.
E, em tempos como esses, Cola di Rienzi confiava poder eri-
gir, fundado no raqutico entusiasmo da decada populao roma-
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na, um novo governo sobre toda a Itlia. Ao lado de dspotas como
os j mencionados, ele no passa de um pobre e desorientado tolo.
TIRANIAS DO SCULO XV
O despotismo no sculo XV exibe um carter modificado.
Muitos dos pequenos tiranos, e mesmo alguns dos grandes,
como os Scala e os Carrara, pereceram; os poderosos fortale-
ceram-se e, internamente, suas tiranias desenvolveram feies
mais caractersticas. Npoles, por exemplo, recebe um impul-
so mais vigoroso com a nova dinastia aragonesa. Caractersti-
co, no entanto, no tocante a esse sculo, , primordialmente, o
anseio dos condottieri por uma soberania prpria, indepen-
dente por coroas: um passo frente no caminho do pura-
mente factual e um alto prmio tanto para o talento quanto
para a perversidade. No intento de assegurar para si algum su-
porte, os tiranos menores pem-se agora, de bom grado, a ser-
vio de Estados maiores, tornando-se condottieri destes, o que
lhes propicia algum dinheiro e, decerto, tambm a impunida-
de para muitos de seus crimes, talvez at mesmo uma expan-
so de seus domnios. De um modo geral, grandes e pequenos
precisaram esforar-se mais, agir com maior prudncia e cl-
culo, abstendo-se do terror excessivo; era-lhes permitido pra-
ticar o mal apenas na justa medida em que essa prtica com-
provadamente servisse a seus objetivos o mesmo tanto, alis,
que lhes perdoava a opinio dos espectadores. No h mais si-
nal aqui daquele capital de devoo que favorecia as casas prin-
cipescas legtimas do Ocidente, mas, no mximo, uma espcie
de popularidade restrita s capitais de seus domnios; para avan-
ar, os prncipes italianos tm sempre de buscar auxlio fun-
damentalmente no talento e no frio calculismo. Uma figura
como a de Carlos, o Temerrio, que com uma paixo desenfrea-
da aferrava-se a propsitos totalmente impraticveis, constitua
verdadeiro enigma para os italianos.
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