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Educao e Pesquisa, So Paulo, v.30, n.3, p. 475-491, set./dez. 2004


Autores e editores de compndios e livros de leitura
(1810-1910)
Circe Maria Fernandes Bittencourt
Universidade de So Paulo
Resumo
Este artigo apresenta reflexes sobre o problema da autoria do
livro didtico. O papel do autor do livro didtico tem sido um
tema polmico por sua ambigidade em relao a seus direitos e
suas responsabilidades. O livro didtico oferece retornos financei-
ros considerveis para editores e autores, e esta condio implica
envolvimentos mais complexos e tensos. O artigo procura, nessa
perspectiva, traar o perfil dos primeiros autores de livros did-
ticos brasileiros, no perodo de 1810 a 1910, com o objetivo de
caracterizar o processo de intervenes de diferentes sujeitos
nessa produo. As caractersticas da produo do livro didtico
como texto submetido aos programas curriculares, dependente
das autorizaes do poder educacional e das formas de
comercializao e circulao, so indicadas para mostrar quem
foram os autores que aceitaram essas imposies. Apresenta as
imposies para a confeco dos livros diante das mudanas do
pblico ao qual destinado. Inicialmente produzido para pro-
fessores, o livro didtico vai se tornando livro do aluno. Nesse
processo os referenciais pedaggicos e o pblico escolar passa-
ram a exigir cuidados com a linguagem e exige-se a constituio
de novos gneros didticos para o nvel elementar. O perfil do
autor do livro didtico transforma-se, assim como sua autonomia,
acentuando as relaes entre editor e autor.
Palavras-chave
Livro didtico Autoria Editoras Funo-autor.
Correspondncia:
Circe Maria F. Bittencourt
R. Maria Tereza F. Rodrigues, 219
05327-000 So Paulo SP
e-mail: circe@usp.br
Educao e Pesquisa, So Paulo, v.30, n.3, p. 475-491, set./dez. 2004
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Editors and authors of compendia and reading books
(1810-1910)
Circe Maria Fernandes Bittencourt
Universidade de So Paulo
Contact:
Circe Maria F. Bittencourt
R. Maria Tereza F. Rodrigues, 219
05327-000 So Paulo SP
e-mail: circe@usp.br
Abstract
This article presents considerations about the issue of the
authorship of schoolbooks. The role of the authors of a
schoolbook has been a controversial topic due to its ambiguity
with respect to their rights and legal accountability. A schoolbook
can offer substantial financial return to editors and authors, and
such situation implies more complex and tense connections. Under
this perspective, the article seeks to draw a profile of the first
authors of Brazilian schoolbooks, from 1810 to 1910, with the
purpose of characterizing the process through which different
agents intervened in such production. The particular features of
the production of a schoolbook as a text subjected to curricula,
dependent on the approval of official educational bodies, and the
commercialization and circulation conditions are indicated to show
who were the authors that accepted those impositions. The article
also presents the demands placed on the elaboration of
schoolbooks by the changes in the books target public. Initially
prepared for teachers, the schoolbook gradually becomes a book
for the pupil. Along this process, the pedagogical framework and
the target public begin to demand greater care with language and
with the constitution of new didactic genres directed at the
elementary level. The profile of the author of a schoolbook
changes, as does his/her autonomy, accentuating the relations
between editor and author.
Keywords
Schoolbook Authorship Publishers Author-function.
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Autores de compndios e livros
de leitura
A histria do livro didtico inclui em
suas abordagens a figura do autor, e este o
tema deste artigo, o qual, por sua vez, poderia
ter como ttulo Quem foram os primeiros au-
tores de livros didticos no Brasil?.
Diferentemente de outras obras impres-
sas, o livro didtico possui peculiaridades em
sua produo, circulao e uso, entre elas a da
autoria, por meio da qual possvel ver a dis-
tino entre o trabalho de escrever um texto e
o de fabricar um livro.
A identificao da autoria dos livros di-
dticos tornou-se mais complexa na medida em
que o ato de escrever o texto e o de transform-
lo em livro passaram por intensas transformaes,
as quais geraram polmicas que se intensificaram
nos ltimos anos. Uma rpida leitura da ficha tc-
nica, por exemplo, apresentada na contracapa das
obras didticas produzidas a partir da dcada de
1990, comprova que o papel do autor de uma
obra didtica tem se modificado em decorrncia
das inovaes tecnolgicas impostas pela fabrica-
o do livro. Copidesque, revisor de texto, pesqui-
sador iconogrfico, entre outros, constituem uma
equipe cada vez mais numerosa de pessoas res-
ponsveis pelo livro, e o autor do texto, embora
permanea encabeando esse conjunto de profis-
sionais, nem sempre a figura principal.
A autoria do livro didtico tem passado
por transformaes ligadas s especificidades
desse produto cultural, notadamente o retorno
financeiro considervel que ele traz, sobretudo
no caso de pases como o Brasil, com um ex-
pressivo pblico escolar e um mercado assegu-
rado pelo Estado na compra e distribuio de
livros para as escolas pblicas. Nos ltimos anos,
o interesse de editoras estrangeiras, que tem se
concretizado na compra ou associaes com
empresas nacionais, conduz a transformaes
que afetam o papel do autor do livro escolar.
Para agilizar a produo e criar padres unifor-
mes para o livro didtico dilui-se a figura do
autor por intermdio da compra de textos de
vrios escritores, textos que se integram em um
processo de adaptaes nas mos de tcnicos
especializados. Desse modo, no se pode mais
identificar quem efetivamente escreveu o texto.
A nova situao demonstra que o livro didtico
uma mercadoria que gera lucros considerveis
para as editoras, mas que coloca a pergunta
inevitvel sobre a funo do autor, entendido
como escritor do texto, e seus direitos de pro-
priedade em relao obra produzida.
A constatao de alguns dos problemas
que envolvem os autores quanto ao seu papel na
elaborao do livro nos faz indagar se tenses
e conflitos dessa natureza so inerentes pro-
duo do livro didtico e, portanto, visveis em
outros momentos de sua histria. Dessa forma,
a preocupao em traar o perfil dos primeiros
autores de livros didticos, no decorrer do scu-
lo XIX e incio do sculo XX, centrou-se na
apreenso das articulaes entre os diferentes
sujeitos sempre presentes na produo didtica,
destacando a atuao do Estado e das editoras.
Os autores na histria do livro
didtico
Pesquisadores voltados para a histria
da alfabetizao ou das disciplinas escolares
sempre demonstraram interesse por determina-
dos autores cujos livros foram amplamente uti-
lizados em sua poca. Um dos trabalhos pionei-
ros sobre o tema foi o de Marisa Lajolo (1982),
no qual se resgatam questes educacionais de
um perodo que havia sido estudado mais pelos
textos legislativos, pelos discursos oficiais, do
que pela produo realizada para a escola e suas
prticas efetivas de ensino, estudo que pratica-
mente no havia sido feito at ento.
Outros autores de obras didticas que
foram referncias para vrias geraes de estu-
dantes tornaram-se objeto de estudos a partir
dos anos 1990, sendo abordados com enfoques
diversos. Conceio Cabrini (1994) percorreu o
itinerrio da produo de Felisberto de Carva-
lho (1886), autor do final do sculo XIX cuja
obra era ainda utilizada em meados do sculo
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XX, com forte presena na memria de vrias
geraes nas mais variadas regies do pas.
Selma Rinaldi de Mattos analisou os manuais de
Histria do Brasil de Joaquim Manuel de
Macedo, e vrias pesquisas mostram o papel
dos professores do Colgio Pedro II na produ-
o de obras didticas das variadas disciplinas.
Entre os franceses, a preferncia da
pesquisa de autores didticos tem sido igual-
mente sobre os que ficaram na memria de
geraes de estudantes. Os autores de livros de
histria encabearam as preferncias. Ernest
Lavisse
1
e os textos que escreveu para a esco-
la primria francesa, aps o advento da Terceira
Repblica, foi um deles.
Um livro e no exatamente seu autor,
Le tour de la France par deux enfants, tem sido
alvo de ateno, pela enorme repercusso que
teve no perodo que antecedeu Guerra de
1914-1918, tornando-se importante fonte para
se determinar o alcance de um livro escolar na
formao ideolgica dos jovens. O livro repre-
senta o inconformismo dos grupos republica-
nos franceses, perdedores da guerra contra os
alemes e que prepararam uma revanche, ex-
pressa na Primeira Grande Guerra.
2
Uma obra
que tem chamado a ateno de pesquisadores
pela sua longa vida nas salas de aula na Itlia
e pelas tradues e adaptaes em diversos
outros pases Cuore (Corao), do italiano De
Amicis, publicado pela primeira vez em 1886.
3
Nesses casos, os autores so na maio-
ria dos casos vistos pelo seu papel de escritor
de obras marcantes, personalizadas e represen-
tativas na formao de determinadas geraes
de alunos. O objetivo central analisar o con-
tedo da obra, sua importncia como veculo de
ideologia, valores, mtodos de ensino e, majo-
ritariamente, no caso dos autores de obras di-
dticas do ensino secundrio, destacar seu
papel na constituio das disciplinas escolares.
Mas se deslocamos o foco da pesqui-
sa do contedo de determinadas obras e seu
autor para um conjunto de autores e seu papel
na produo da obra didtica, surgem novas
exigncias sobre conceitos e categorias de
anlise. Uma contribuio importante tm sido
as reflexes de Roger Chartier (1997), em seus
estudos sobre a histria do livro e sobre a
cultura letrada. Diferentemente dos pesquisado-
res de livros didticos, estudar os autores no
foi muito usual na histria do livro. A ntida
distino entre o trabalho de escrever um tex-
to e o de fabricar um livro foi alvo de estudos
que se voltaram sobre a materialidade dos li-
vros, especialmente entre os historiadores do
mundo de lngua inglesa. Entre os franceses as
pesquisas se voltaram mais sobre a circulao
do livro, a posse desigual pelos diferentes gru-
pos sociais e a diversidade das prticas de lei-
tura. O foco era o contedo do texto e seus
signos, mas exclua-se o autor.
Para os recentes trabalhos sobre o au-
tor do livro, Chartier (1997) recupera a contri-
buio de Foucault no ensaio Quest-ce un
auteur?. Foucault coloca o autor como perso-
nagem importante ao fornecer um nome pr-
prio s obras e acentua o carter de responsabi-
lidade que presume um estado de direito e,
portanto, sujeito a sanes penais como pro-
prietrio de uma obra literria. Destaca, nessa
perspectiva, a funo-autor que necessariamen-
te estabelece vnculos diversos com a obra e
cria identidades. A produo de textos realiza-
se sob tais condies e cria status diversos
entre autores, dependendo da variao dos
textos: os discursos cientficos e os discursos
literrios. Chartier adverte, baseando-se na
preocupao de Foucault sobre direitos e dis-
criminaes em relao ao autor do texto,
quanto ao cuidado em identificar a produo
de diferentes discursos em momentos histricos
especficos. O valor comercial da obra, a cons-
tituio de direitos autorais, conflitos entre
1. Sobre Ernest Lavisse ver Nora (1984).
2. Sobre o livro Le tour de la France par deux enfants de G. Bruno, publicado
em 1877, destacam-se o de Ouzouf, J. et M. Le tour de la France par deux
enfants: le petit livre rouge de la Republique; o de Nora (1984), o de Dupuy
(1953) e de Siepe (1988). No Brasil, Olavo Bilac e Manuel Bomfim escreve-
ram o famoso livro de leitura Atravs do Brasil inspirados nessa obra francesa.
3. Entre outras publicaes sobre esta obra destaca-se a de Catarsi (1896).
A traduo em portugus publicada em 1891, pela editora de Francisco
Alves, foi feita por Joo Ribeiro.
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autor e editor, sanes jurdicas sobre os auto-
res analisados por Chartier em produes nos
sculos XVII e XVIII, indicam a necessidade de
novos enfoques e a complexidade na aborda-
gem do tema.
Tendo por base essa dimenso da fun-
o-autor, a pesquisa sobre os autores de obras
didticas exige uma ampliao de perspectiva
alterando os limites do contexto biogrfico em
suas relaes com o contedo expresso no tex-
to. Os conflitos, tenses, acordos, discrimina-
es, satisfaes, fazem parte da histria dos
autores dos livros e h necessidade de incluso
de outras fontes documentais. Requer uma lei-
tura bastante atenta de catlogos das editoras,
de contratos ou correspondncia entre editores
e autores e, cabe assinalar, que h dificuldades
em ter acesso a essas fontes por causa das
empresas editoriais, que nem sempre permitem a
consulta de seus arquivos, alm do fato de se-
rem escassas. Ademais, nos livros didticos exis-
tem outras informaes alm do seu contedo
didtico, que se encontram nos prefcios, pr-
logos, advertncias, introdues. Nestes, pos-
svel entrever mensagens dos autores e os poss-
veis dilogos com os professores, com as autori-
dades e com os alunos e suas famlias.
O estudo dos primeiros autores de livros
didticos brasileiros uma tentativa de indicar
essas relaes complexas, situ-los junto aos de-
mais sujeitos que constituram a histria da edu-
cao escolar no sculo XIX e incio do sculo XX.
Surgem os autores de livros
didticos brasileiros
O autor de uma obra didtica deve ser,
em princpio, um seguidor dos programas oficiais
propostos pela poltica educacional. Mas, alm
da vinculao aos ditames oficiais, o autor
dependente do editor, do fabricante do seu tex-
to, dependncia que ocorre em vrios momen-
tos, iniciando pela aceitao da obra para publi-
cao e em todo o processo de transformao
do seu manuscrito em objeto de leitura, um
material didtico a ser posto no mercado.
A histria do livro didtico brasileiro
tem demonstrado que existem preconceitos em
relao aos intelectuais que se dedicam pro-
duo didtica, considerando-se o livro escolar
como uma obra menor, um trabalho secund-
rio no currculo acadmico. No sculo XIX e
incio do sculo XX, perodo inicial dessa pro-
duo, a situao no era muito diferente
embora houvesse algumas particularidades.
Identificar o grupo de intelectuais que se sujei-
taram s imposies do poder educacional e
das editoras merece, assim, consideraes sig-
nificativas para aprofundar o conhecimento
sobre o livro didtico e o papel que tem de-
sempenhado na produo da cultura escolar.
Algumas indagaes so inevitveis:
Estariam nossos primeiros autores motivados
pelas vantagens financeiras que a empreitada
poderia oferecer ou seriam outros os motivos
que os levaram realizao de um trabalho
intelectual considerado inferior na hierarquia da
produo do conhecimento?
Um ponto inicial para um estudo dessa
natureza conhecer suas produes, buscando
entender a concepo que possuam sobre o
papel do livro didtico na educao escolar. Os
livros escolares foram considerados, pelos auto-
res, como instrumento de trabalho do professor
ou seu substituto? Qual seria a concepo de
uso do livro didtico em uma poca onde pra-
ticamente inexistiam instituies de formao de
professores, tanto para o ensino das primeiras
letras quanto para o nvel secundrio?
Na listagem de autores de obras didti-
cas deparamos com alguns nomes famosos da
literatura, da vida poltica e cultural do sculo
XIX e incio do sculo atual. Muitos desses lite-
ratos e polticos tiveram suas obras e aes
analisadas, decifradas sob vrias abordagens,
mas foram praticamente ignorados enquanto
autores de obras destinadas s escolas. Marisa
Lajolo assinala que o livro escolar, quando
observado no conjunto da obra de um autor
como Bilac, quase sempre visto como obra
menor (1982, p. 20). Da mesma forma, signi-
ficativo o trabalho sobre o cnego Fernandes
480 Circe M. F. BITTENCOURT. Autores e editores de compndios...
Pinheiro, escrito por um seu descendente, ao
procurar marcar apenas sua obra de historiador
e mais especificamente seu pioneirismo na his-
tria da literatura no Brasil. A extensa produo
didtica do cnego lembrada em poucas li-
nhas, em um nico pargrafo (Pinheiro, 1978).
Quem foram, ento, os pioneiros da
produo didtica brasileira?
Considerando o perodo entre 1810 e
1910, pode-se verificar uma mudana do perfil
dos autores. Um primeiro grupo iniciou sua pro-
duo a partir da chegada da famlia real portu-
guesa no Brasil, e suas obras foram produzidas
pela Impresso Rgia, mas podemos identificar
uma primeira gerao a partir de 1827, auto-
res preocupados com a organizao dos cursos
secundrios e superiores, apenas esboando al-
gumas contribuies para o ensino de primei-
ras letras. Uma segunda gerao comeou a
se delinear em torno dos anos 1880, quando as
transformaes da poltica liberal e o tema do
nacionalismo se impuseram, gerando discusses
sobre a necessidade da disseminao do saber
escolar para outros setores da sociedade, am-
pliando e reformulando o conceito de cidado
brasileiro, criando-se uma literatura que, sem
abandonar o secundrio, dedicaram-se cons-
tituio do saber da escola elementar.
Sbios, polticos e
professores em ao
Senador do Imprio do Brasil; Conselheiro
de Estado; Gro-Cruz da Imperial Ordem
do Cruzeiro; Cavaleiro da de Cristo; Briga-
deiro do Imperial Corpo de Engenheiros;
Bacharel Formado em Matemtica pela Uni-
versidade de Coimbra; Lente jubilado da
academia Real da Marinha de Lisboa; Mem-
bro honorrio da Sociedade Literria do Rio
de Janeiro, e do Instituto Histrico e Geo-
grfico Brasileiro; Scio da Academia Real
das Cincias de Lisboa, da Sociedade Geo-
grfica de Paris; da Academia da Industria
Francesa; Membro Honorrio da Sociedade
Etnolgica de Paris; Scio da Academia dos
Liceus, e da Arcdia de Roma; membro cor-
respondente do Instituto Nacional de Wa-
shington; etc.
(Folha de rosto de Elementos de geometria, do
marqus de Paranagu)
Esta apresentao do autor, do marqus
de Paranagu, inscrita na pgina de rosto de sua
obra escolar de 1846, nos sugeriu uma possvel
classificao dos autores, dentre os inmeros
nomes elencados nos catlogos das editoras. As
referncias sobre a participao do marqus nos
meios culturais eruditos da poca estabelecem
prontamente a vinculao entre o grupo de in-
telectuais prximos ao poder do Estado e os
primeiros autores das obras destinadas divul-
gao do saber para instituies escolares. O
perfil dos autores dessa primeira gerao o
de homens pertencentes elite intelectual e
poltica da recente nao, conforme est visvel
na biografia do autor citado.
As referncias do marqus de Paranagu
apresentadas indicam, alm da sua formao aca-
dmica e de seus contatos com os grandes centros
internacionais do mundo cientfico, que ele era
uma figura de destaque nos meios polticos: sena-
dor do Imprio e conselheiro do Estado.
E ele no foi um exemplo isolado.
Outros personagens do cenrio poltico tambm
se aventuraram na tarefa de redigir obras a
serem divulgadas nas escolas de formao das
futuras elites. Jos Justiniano da Rocha (1866),
tambm senador do Imprio, e o visconde de
Cairu (Lisboa, 1827), figura importante do
governo de d. Pedro I, deram suas contribui-
es nesse sentido.
A leitura das obras desses autores mos-
tra que o interesse maior deles residia na ques-
to da formao moral e que eles estavam aten-
tos aos textos que eram oferecidos aos jovens
leitores. Na Introduo do livro escolar do vis-
conde de Cairu, o autor expressou seu temor
pela disseminao da palavra escrita para jo-
vens incautos. Temia tambm que as classes
trabalhadoras pudessem se instruir e aspirassem
a mudanas de sua condio e seriam seduzi-
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dos para Revolues por insidiosos demagogos
(Lisboa, 1827, p. 21).
Jos Justiniano da Rocha em 1866, ao
adaptar o clebre poema Os lusadas, de
Cames, para os alunos, intitulou seu livro de
Camoniana Brasileira e nele resumiu os trechos
mais belos do poema dentro de cuidadosos
critrios. O crivo da censura fez com que a
maioria das estrofes do Canto IX, do episdio
da Ilha dos Amores, fosse cortada. As leituras
de cenas amorosas eram, assim, vetadas aos
jovens adolescentes.
O marqus de Paranagu era tambm
membro honorrio do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, uma vinculao signifi-
cativa a uma instituio cientfica e cultural
simblica do Imprio e das primeiras dcadas
da Repblica.
Da lista dos iniciadores do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro fazia parte um
grupo classificado por Lilia Moritz Schwarcz
como a nata da poltica imperial, boa parte
dela nascida em Portugal e fiis servidores da
Casa de Bragana (1989, p. 21). A presena
do poder poltico no IHGB foi constante duran-
te todo o imprio, tendo d. Pedro II participa-
do assiduamente de suas reunies. No , tam-
bm, por mero acaso que encontramos na lis-
ta do IHGB vrios nomes de professores do
Colgio Pedro II e muitos deles foram os res-
ponsveis pelas mais conhecidas e divulgadas
obras didticas destinadas ao curso secundrio.
Tais autores possuam, portanto, estrei-
tas ligaes com o poder institucional respons-
vel pela poltica educacional do Estado, no
apenas porque eram obrigados a seguir os pro-
gramas estabelecidos, mas porque estavam no
lugar onde este mesmo saber era produzido. A
primeira interlocuo que os autores estabele-
ciam era exatamente com o poder educacional
institucionalmente organizado. O lugar de sua
produo situava-se junto ao poder e realizava-
se para consolidar o poder institudo por inter-
mdio dos colgios destinados formao das
elites, dialogando com intelectuais e polticos
responsveis pela poltica educacional. O mesmo
ocorreu com alguns dos autores das provncias
que estavam ligados a institutos congneres.
Muitas figuras que se destacaram como
secretrios do IHGB foram tambm autores de
livros didticos. O cnego Caetano Fernandes
Pinheiro (1859-1876), dr. Duarte Moreira de
Azevedo (1880-1886), Joaquim Manuel de
Macedo (1852-1856) e Max Fleiuss (1900-
1905). Alm do papel que desempenharam na
entidade, como secretrios, tinham todos eles
uma atuao dinmica, conciliando seu traba-
lho de cientistas com outros cargos, quer
como professores, quer como profissionais li-
berais. Os secretrios compuseram um segundo
escalo importante para a sobrevivncia da
instituio e deles dependia a imagem e a pro-
duo cientfica do IHGB. Sem serem nomes
famosos, eram os que lutavam para conseguir
aproximar-se e desfrutar dos privilgios do
poder. O IHGB abrigou outros nomes, entre seus
scios efetivos, que deixaram textos escolares
como uma de suas contribuies culturais sem
que, entretanto, alardeassem estas atividades.
Em suas bibliografias difcil encontrar as
obras didticas que produziram.
Outra instituio significativa que abri-
gou autores de livros foi a Escola Militar ins-
talada no Rio de Janeiro, em 1810. A partir do
momento em que foi criada, essa instituio
teve que se haver com a questo dos compn-
dios a serem adotados. Essa escola, respons-
vel pelo ensino das cincias matemticas, fsi-
cas, qumica, histria natural, tcnicas de guer-
ra e fortificaes, cuidou da oferta de textos
escolares, embora com produo reduzida nas
primeiras dcadas, no que se refere a trabalhos
didticos prprios. Os lentes limitaram-se a
realizar tradues, ou adaptaes de textos
estrangeiros ou, preferencialmente, recorriam
s obras de Portugal. Entretanto, iniciando a
dcada de 1840, durante as disputas polticas
e sociais da fase regencial, com a questo da
unidade nacional e a nova configurao do
papel poltico dos militares, houve a necessi-
dade de uma produo de obras didticas
locais, que deveriam se encarregar, entre ou-
482 Circe M. F. BITTENCOURT. Autores e editores de compndios...
tros aspectos, de esboar os contornos
territoriais da nao independente. A Escola
Militar foi, ento, o lugar institucional respon-
svel pelo aparecimento dos primeiros com-
pndios dedicados ao ensino das disciplinas
formadoras da nacionalidade, especialmente
histria e geografia.
As relaes entre os autores e editores
correspondem ao percurso histrico da consti-
tuio das editoras no Brasil. Aps o trmino
do monoplio da Impresso Rgia em 1822,
teve incio a transferncia dos encargos edito-
riais para o setor privado. A Tipografia Nacio-
nal continuou publicando obras didticas em
nmero restrito e editores de origem estrangei-
ra passaram a se ocupar da produo nacional,
mas sempre vinculados aos pases europeus
principalmente. As marcas editoriais francesas,
em especial, foram se consolidando em razo
de nossa dependncia das tcnicas de produ-
o e das polticas de importao.
4
At 1885 trs editoras se destacaram na
produo de obras didticas. A editora dos ir-
mos Laemmert
surgiu da iniciativa de Eduard Laemmert, nas-
cido em Baden e chegou ao Brasil como s-
cio da firma do livreiro francs Bossange. Em
1838 resolveu criar sua prpria firma e asso-
ciou-se ao seu irmo Heinrich. (...) A. E. & H.
Laemmert foi praticamente a substituta da
Tipografia Nacional, nova denominao da
Impresso Rgia. (Bittencourt, 1993, p. 82)
A editora de B. L. Garnier que, segun-
do Hallewell, foi o primeiro editor a fazer um
esforo real para atender s necessidades de
livros escolares brasileiros, correndo um risco
comercial por sua prpria iniciativa (1985, p.
144). E a terceira editora que se destacou nesse
perodo foi a firma de Nicolau Alves, livreiro
portugus que a partir dos anos 1880 teve
como scio o sobrinho Francisco Alves, figura
significativa na mudana da editora, transfor-
mando-a na mais importante empresa de obras
didticas entre 1880 e 1920.
As estratgias das primeiras editoras
centraram-se na aproximao ao poder institu-
cional, podendo-se entender por essa via o cri-
trio de escolha dos autores. Estes corres-
pondiam a um perfil que expressava essa depen-
dncia poltica. Compndios, cartilhas eram tex-
tos que precisavam da aprovao institucional
para que pudessem circular nas escolas, o que
acabava por direcionar as opes dos editores
na seleo dos autores. Entende-se, portanto, a
preferncia por autores oriundos do Colgio
Pedro II ou da Academia Militar. Alm de asse-
gurarem uma vendagem, dificilmente seus no-
mes seriam vetados pelos conselhos educacionais
que avaliavam as obras, inclusive porque vrios
membros do IHGB compunham as comisses de
avaliao das obras didticas. A figura do autor
era assim realada, sua biografia geralmente
exposta na pgina de rosto, e os editores esme-
ravam-se em valorizar sua posio social.
A concepo de livro didtico e a sua
destinao eram determinaes quase exclusi-
vas do poder poltico educacional, que procu-
rava, no grupo da elite intelectual, apoio para
a produo desse tipo de literatura. Tivemos
assim, na gerao dos iniciadores da produo
didtica, figuras prximas ao governo, escrito-
res de obras literrias, sobretudo os principais
encarregados do fazer cientfico da poca. Os
compndios que escreveram para o pblico
estudantil eram de literatura, gramtica, hist-
ria e geografia, dedicados ao ensino secund-
rio, majoritariamente, e em menor escala para
as escolas de primeiras letras. Os autores, com
raras excees e pela condio da disciplina,
inspiravam-se ou mesmo adaptavam obras es-
trangeiras. Os livros de matemtica, ento des-
dobrada em aritmtica, geometria, lgebra
exemplificam essa produo modelada em
obras europias, lembrando ainda que os pro-
gramas curriculares eram originrios e tradu-
zidos, em sua maioria, da Frana.
4. Um dos problemas das editoras e grficas era o da impresso, porque
o preo do papel e das tintas variava muito, da a opo de muitos editores
pela impresso de obras na Europa.
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Uma nova gerao de
autores entra em cena
Um segundo grupo de escritores come-
ou seu trabalho a partir do momento em que
o ensino elementar das escolas pblicas come-
ou a se avultar. Os anos de 1870 e 1880
marcaram o incio do crescimento escolar e o
surgimento de escritores provenientes de outras
esferas sociais. Pfromm Netto assinala que o
movimento responsvel pelo crescimento do
ensino elementar possibilitou
as condies favorveis que estimularam, em
educadores brasileiros, o desejo de elaborar
livros de leitura e de outros textos didticos
para uso dos alunos e professores do ensino
elementar. O baiano Ablio Cesar Borges, pri-
meiramente, e mais tarde, Felisberto de Carva-
lho, Hilrio Ribeiro, Romo Puiggari, Arnaldo
de Oliveira Barreto, Francisco Vianna, Joo
Kpke e outros produziram nossas primeiras
sries graduadas de livros de leitura. Livros
que foram verdadeiramente nacionais ()
concorrendo de modo nada desprezvel para
a unidade brasileira de sentimento. (Pfrom
Netto, 1974, p. 170)
As biografias dos nomes citados indi-
cam uma diferenciao de formao e expe-
rincias quando comparamos com o grupo an-
terior, mais homogneo em sua composio.
Os autores dessa gerao possuam, na
maioria das vezes, experincias pedaggicas
provenientes de cursos primrios, secundrios
ou de escolas normais voltadas para a forma-
o de professores. A prtica pedaggica des-
ses autores refletiu, parcialmente, uma preocu-
pao menos limitada quanto s opes educa-
cionais, saindo da esfera do ensino puramente
destinado formao das elites.
A qual i dade de sbi o, capaz de
adaptar os textos estrangeiros, realizando es-
crituras baseadas em obras cientficas, seguin-
do o modelo de compndios destinados s
elites de outros pases passou a ser alvo de
crticas por parte de alguns desses educado-
res. Surgiram preocupaes com a elaborao
de livros destinados especialmente s crianas,
atentando para as especificidades do pblico
infantil.
As editoras, por seu turno, consideran-
do seu pblico consumidor, estavam atentas s
preferncias dos professores. Livros do nvel
secundrio com maior sucesso de venda eram
os provenientes das aulas dos professores. O
livro Lies de Histria do Brasil, de Joaquim
Manuel de Macedo, se originou das aulas desse
professor no Colgio Pedro II e inovava pelos
exerccios e atividades pedaggicas ao final de
cada captulo ou lio.
5
Para professores sem
formao especfica, o livro didtico represen-
tava o mtodo de ensino, alm de conter o
contedo especfico da disciplina. A formao
do professor, ao ser constituda na prtica, no
aprender fazendo exigia uma produo did-
tica especfica que intelectuais preocupados
com o conhecimento cientfico ou literrio, mas
sem a vivncia da sala de aula, eram incapazes
de produzir com sucesso.
Esse perodo correspondeu a uma sen-
svel mudana quanto ao pblico do livro did-
tico. O livro didtico traz, desde sua origem,
uma ambigidade no que se refere ao seu
pblico. O professor figura central, mas existe
o aluno. O livro didtico no pode separ-los.
A partir da segunda metade do sculo XIX
passou a se tornar mais claro que o livro did-
tico no era um material de uso exclusivo do
professor, que transcrevia ou ditava partes do
livro nas aulas, mas que ele precisava ir direta-
mente para as mos dos alunos. O aluno era (e
ainda ) um pblico compulsrio, mas assumi-
lo como consumidor direto do livro significava,
para autores e editores, atender a novas exi-
gncias, transformando e aperfeioando a lin-
guagem do livro. As ilustraes comearam a se
tornar uma necessidade, assim como surgiram
novos gneros didticos, destacando os livros
5. Essa caracterstica inovadora explica as inmeras edies desse li-
vro, cuja primeira edio de 1861 e a ltima, de 1924.
484 Circe M. F. BITTENCOURT. Autores e editores de compndios...
de leitura e os livros de lies de coisas, no se
limitando mais a compndios e cartilhas.
Escrever um livro didtico apresentava
desafios, e os editores possuam conscincia da
complexidade da tarefa. Entre outros desafios
havia o de elaborar textos que pudessem mes-
clar narrativas e atividades de aprendizagem,
compondo as relaes de ensino e aprendiza-
gem. O discurso do livro didtico sempre
complexo e de difcil denominao, variando
entre um discurso cientfico e um discurso
literrio.
A valorizao das experincias pedaggi-
cas do escritor passou a ser fortemente conside-
rada por parte dos editores como critrio de es-
colha dos autores. Da mesma forma, a seleo
destes voltava-se para os que acompanhavam os
avanos pedaggicos dos pases onde a alfabe-
tizao se estendia para uma populao cada vez
maior. A qualidade principal, entretanto, exigida
do autor de livro didtico para a escola elemen-
tar, era sua capacidade de bom escritor, ou seja,
possuir qualidades literrias para atingir a
especificidade de um pblico infantil e juvenil.
A idealizao governamental dos auto-
res das obras didticas, nos primrdios do s-
culo XIX, centrada na figura do sbio para
cumprir esta tarefa patritica modificou-se,
mas sem desaparecer totalmente. O discurso
sobre a elaborao de textos escolares como
misso patritica permaneceu. As modifica-
es ocorreram sob a concepo de sbio ou
do sbio mais adequado para escrever com-
pndios e livros de leitura. O incentivo gover-
namental marcante da poca foi o de oferecer
concursos para melhores obras que teriam a
publicao garantida e prmios monetrios aos
autores. O lugar da produo deslocou-se,
situando-se na esfera mais especfica do poder
educacional, e provocou novas articulaes dos
setores editoriais na escolha dos autores.
A nova gerao de autores caracteri-
zou-se por sua heterogeneidade, por divergn-
cias inevitveis, uma vez que produziam para
um pblico ampliado, no se limitando mais
aos filhos dos grandes proprietrios rurais e
comerciantes. Tratava-se de um pblico bastan-
te diferenciado, compreendido por alunos de
escolas de ensino elementar, com idades va-
riveis, por adolescentes desejosos de seguir
carreiras no setor tercirio, muitas vezes oriun-
dos de classes menos favorecidas da socieda-
de e por jovens da elite econmica, agora
acrescida por elementos do sexo feminino.
Autores autnomos
Um ponto de divergncia entre os au-
tores relacionava-se ao tema da alfabetizao.
A opo do mtodo de alfabetizao no se
explicava apenas por razes didticas. Ela ex-
pressou conflitos polticos que comearam nos
ltimos anos da dcada de 1870 e se estende-
ram at o incio do sculo XX.
A escolha do mtodo analtico para a
alfabetizao, em oposio ao usual mtodo
sinttico, representava a posio dos grupos de
educadores defensores de uma escola laica. Os
seguidores do mtodo analtico eram, em sua
maioria, republicanos com o discurso voltado
para uma democratizao do saber escolar e,
contrrios ao esprito tradicional de educao,
cujo ensino era calcado em mtodos da Igreja.
A divulgao de autores e suas obras
pelo jornal a Provncia de So Paulo uma
amostra da luta pela implantao de uma esco-
la laica. O jornal paulista propugnava um libe-
ralismo no qual a escola particular era o sm-
bolo de liberdade de ensino, entendida como
escola livre das imposies da Igreja Catlica e
do Estado. O jornal Provncia de So Paulo foi
um veculo importante para fazer propaganda de
autores oriundos de escolas particulares leigas,
esforando-se em criar uma imagem para a escola
privada como sendo a de melhor qualidade. Os
proprietrios do peridico paulista entendiam que
a divulgao das obras escolares, notadamente de
diretores de escolas particulares, significava
prestigiar e moldar a opinio pblica para as
vantagens da iniciativa particular, embora no
abdicassem da defesa das subvenes de verbas
do Estado para tais iniciativas.
485
Educao e Pesquisa, So Paulo, v.30, n.3, p. 475-491, set./dez. 2004
O grupo de autores divulgados pelo jor-
nal a Provncia de So Paulo foram defensores de
um ensino renovado, moldado, muitas vezes nos
modelos norte-americanos. Foram os precursores
da formulao de um discurso sobre a neutrali-
dade do ensino, objetivo e sem dogmas. Na di-
vulgao de livros escolares, seus autores predi-
letos foram Ablio Csar Borges, Joo Kpke,
ambos proprietrios de escolas particulares.
O hbito de diretores de escolas par-
ticulares se dedicarem composio de livros
escolares no era recente. Antonio lvaro Pe-
reira Coruja, considerado como autor da pri-
meira gramtica escolar brasileira, publicada
em 1835, no Rio Grande do Sul organizou [,]
e manteve na Corte, um colgio famoso, o Co-
lgio Minerva, onde continuou a publicar li-
vros escolares de variadas disciplinas (Pfhrom
Netto, 1974, p. 194).
Menezes de Vieira, antes de tornar-se
diretor do Pedagogium, era conhecido na ca-
pital do Imprio pelo seu colgio, famoso por
ter introduzido o mtodo Frebel no Brasil, in-
centivando a criao dos Jardins de Infncia.
Menezes Vieira aliava a direo escolar com a
produo de obras didticas para o ensino pri-
mrio, que ele prprio se encarregava de publi-
car, tendo inclusive criado a Tipografia do Co-
lgio Menezes Vieira. Os livros didticos eram
anunciados em revistas e jornais do Rio de Ja-
neiro, difundindo com a mesma nfase do jor-
nal A Provncia de So Paulo, o iderio da es-
cola privada:
As noes de gramtica que o consciencio-
so e adiantado diretor do Colgio Menezes
Vieira acaba de dar a estampa representam
um trabalho que se funda na racionalidade
do ensino intuitivo, e conseqentemente da
educao positiva, a nica que pode formar
cidados suculentamente instrudos e aptos
para os misteres da vida e da sociedade. Ali
se encontram os processos recomendados
pela moderna cincia pedaggica: a instru-
o, o raciocnio e a prtica aliaram-se nas
pginas do precioso livrinho. (Vieira, 1887)
Joo Kpke foi outro exemplo de autor
que desenvolveu suas habilidades de escritor de
obras escolares em seu prprio estabelecimen-
to de ensino, a escola Neutralidade, em So
Paulo. Kpke iniciou sua carreira de escritor e
diretor na capital paulista, ficando conhecido
como defensor do mtodo analtico. A utiliza-
o do mtodo analtico na alfabetizao inse-
riu-se nas disputas e divergncias polticas
entre os prprios republicanos. Kpke criticava
o mtodo analtico de Joo de Deus, intelectual
portugus e militante poltico cuja obra foi
amplamente divulgada pelos republicanos mais
radicais brasileiros. Silva Jardim foi um deles.
Kpke reelaborou e adaptou o denominado
mtodo analtico, divulgando-o em vrios livros
escolares e suas divergncias com Silva Jardim
foram ocasionadas pela ortodoxia positivista
que separou de mim o estremo companheiro
(Kpke, 1896, p. 2).
Outros diretores poderiam ser citados,
mas o autor que melhor pode representar esse
grupo Ablio Csar Borges. O amigo das crian-
as escreveu uma vastssima obra didtica, criou
inmeras escolas na Bahia, no Rio de Janeiro e em
Barbacena, Minas Gerais. Muito elogiado, sendo
agraciado com o nobre ttulo de baro de
Macabas pelo imperador, em razo dos servi-
os prestados grande causa patritica: a edu-
cao, teve biografias que destacaram suas obras
escolares. Ablio Csar Borges, diretor geral da
instruo da Bahia, fundou o Ginsio Baiano,
e depois se transferiu para a Corte, no Rio de
Janeiro, criou o Colgio Ablio e outro em
Barbacena, Minas Gerais, atraindo os filhos das
elites pelas inovaes pedaggicas. O colgio
da capital do pas ficou reno-mado por com-
bater a palmatria, criando uma imagem de
escola laica moderna, em oposio ao mode-
lo fradesco e truculento das escolas con-
fessionais.
Entretanto, o mtodo, o personagem e
a obra didtica foram objeto de crticas. Raul
Pompia, ex-aluno do famoso colgio, em sua
obra O Ateneu, revela outras facetas do diretor
e sua obra:
486 Circe M. F. BITTENCOURT. Autores e editores de compndios...
Eram boletins de propaganda pelas provn-
cias, conferncias em diversos pontos da
cidade, a pedidos, sustncia, atochando a
imprensa dos lugarejos, caixes, sobretudo,
de livros elementares, fabricados s pressas
com o ofegante e esbaforido concurso de
professores prudentemente annimos, cai-
xes e mais caixes de volumes cartonados
em Leipzig, inundando as escolas pblicas
de toda a parte com a sua invaso de ca-
pas azuis, rseas, amarelas em que o nome
de Aristarco, inteiro e sonoro, oferecia-se ao
pasmo venerador dos esfaimados de alfabe-
to dos confins da ptria. Os lugares que os
no procuravam eram um belo dia surpre-
endido pela enchente gratuita, espontnea,
irresistvel! E no havia seno aceitar a fari-
nha daquela marca para o po do esprito.
(Pompia, 1905, p. 8)
difcil provar se o diretor Ablio con-
tou com o concurso de annimos professores
como afirmou o autor do Ateneu, mas a quan-
tidade e a variedade de obras que deixou podem
lanar algumas dvidas sobre a possibilidade de
serem realmente trabalhos de um nico indiv-
duo. Foram produzidas e postas em circulao,
sob sua autoria, cerca de 400 mil volumes e 22
ttulos, com variadas edies revisadas.
A existncia de professores annimos
na composio de obras didticas difcil de
ser detectada, mas desde meados do sculo XIX
passou a existir a prtica de autores renomados
assinarem obras feitas por auxiliares desconhe-
cidos, tornando-se uma espcie de marca regis-
trada e, em situao oposta, existiram (ou exis-
tem) autores com pseudnimos, escondendo
sua identidade.
6
Mas independentemente das formas en-
contradas para a produo de textos didticos,
temos que o baro de Macabas assim como
Joaquim Jos Menezes Vieira foram represen-
tantes de um grupo de autores especficos e sig-
nificativos do processo de escolarizao brasilei-
ra. Esmeraram-se em criar uma imagem de ino-
vadores pedaggicos, com projetos centrados na
escola particular mas sob a proteo do gover-
no, monrquico ou republicano, que garantia o
sucesso de suas escolas e de suas obras. Obras
prestigiadas pela imprensa tiveram ainda uma
peculiaridade: marcaram o movimento de
laicizao escolar. Em geral as obras desses au-
tores sofreram vrias reedies, mas no foram
de longa durao, limitando-se primeira
dcada do sculo XX.
Esses autores caracterizaram-se ainda
por uma produo independente da escolha
das editoras. Eram seus supostos autores de
textos, encarregavam-se dos custos de edio
e impresso e escolhiam as editoras para suas
obras. Ablio Csar Borges teve um nmero
considervel de livros publicados pela editora
Aillaud, Guillard sediada em Paris. Aparentemen-
te no tinha interesse lucrativo com a venda
dos livros pelas informaes que temos sobre a
distribuio gratuita que fazia de suas obras
por vrias regies do pas. Entretanto, a proxi-
midade com o poder imperial garantiu a aqui-
sio de obras pelo governo para que o autor
pudesse distribuir gratuitamente nas escolas.
Juntamente com esses autores ligados
s escolas particulares, a produo didtica de
setores religiosos tambm desempenhou um
papel significativo nesse perodo.
Compondo a lista de professores que se
tornaram famosos como escritores de compn-
dios, temos os oriundos de escolas protestantes
de So Paulo: Antonio Trajano e Jlio Ribeiro.
Esses autores foram bem aceitos por parte dos
liberais paulistas, por representarem uma forma
de oposio aos textos de autores catlicos.
Antonio Trajano produziu livros de arit-
mtica e lgebra para as escolas primrias e
6. O caso exemplar de autor de marca registrada foi Victor Duruy,
historiador francs, ministro da Instruo Pblica da Frana (1863 a 1869)
e professor de histria do Liceu Napoleo (antigo Liceu Saint Louis), um dos
primeiros grandes nomes de autores didticos da editora Hachette de Pa-
ris. Para a segunda situao temos o cnego Fernandes Pinheiro, que as-
sinava obras como S e Menezes ou ento escrevia textos sem que cons-
tasse a autoria: O cnego dr. Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro cede
a B.L. Garnier a sua Histria Contempornea desde 1815 at 1865,
publicada sem o nome do autor mediante as seguintes condies ().
Manuscrito Arquivo da Editora Itatiaia, Belo Horizonte.
487
Educao e Pesquisa, So Paulo, v.30, n.3, p. 475-491, set./dez. 2004
secundrias e com Aritmtica elementar ilustra-
da, obra premiada na Exposio de 1883 do Rio
de Janeiro, tornou-se um autor nacionalmente
conhecido. Jlio Ribeiro, mais conhecido como
romancista, foi o verdadeiro introdutor, nas
escolas, da nova e brilhante fase do ensino da
lngua portuguesa (Almeida, 1889, p. 159).
A projeo de autores de origem protes-
tante no significou a ausncia de religiosos ca-
tlicos na tarefa a que vinham se dedicando h
tantos anos. Os jesutas retomaram suas ativida-
des pedaggicas lentamente no decorrer do s-
culo XIX e deixaram algumas obras escolares. O
mais famoso escritor didtico, dentre os jesutas,
foi o padre Rafael Maria Galanti, professor no
Colgio Anchieta em Nova Friburgo. Os clrigos
seculares que assumiram ctedras no Colgio
Pedro II ocuparam-se da literatura escolar com-
pondo livros prprios, como o cnego Fernandes
Pinheiro, ou como tradutores. Personalidades
mais eminentes da hierarquia religiosa tambm
contriburam para os trabalhos pedaggicos,
notadamente produzindo livros de religio, disci-
plina obrigatria durante o Imprio, e catecismos
ou livros de Histria Sagrada.
A produo das obras de autores reli-
giosos, em princpio, deveria seguir os progra-
mas curriculares oficiais, entretanto, sua circu-
lao dependia da autorizao eclesistica. O
Imprimatur, assinado e datado por autoridades
religiosas dos locais da edio, visvel na
contracapa do livro, representava a censura e a
forma de interferncia no texto dos autores em
relao produo didtica. A edio de qual-
quer livro destinado s escolas catlicas depen-
dia dessa chancela.
A contribuio maior do setor catlico
para a literatura escolar ocorreu com a vinda
dos irmos maristas e a instalao de sua edi-
tora, a FTD. As obras didticas, de carter
marcadamente europeu, compuseram um acer-
vo didtico que se ops tendncia naciona-
lista ento em voga. Os autores annimos da
FTD comearam a disseminar livros impressos
no exterior, tradues que em sua maioria fo-
ram sendo consumidas pelo nmero crescente
de escolas confessionais catlicas no incio do
sculo XX. A questo do nacionalismo educa-
cional encontrou em tais autores verdadeiros
opositores, incluindo as questes metodolgicas
e pedaggicas, com muitas obras mantenedoras
do mtodo catequtico organizado com per-
guntas e respostas.
Autores de best-sellers
didticos
Durante o perodo republicano, sobre-
tudo, pudemos listar um nmero significativo
de autores que exerciam cargo de inspetores de
instruo ou que fizeram parte de Conselhos de
Instruo. Embora muitos deles tivessem pro-
duzido obras pouco conhecidas, limitadas a
pouco mais de uma edio, alguns consegui-
ram se sobressair, tornando-se nomes famosos
da literatura escolar.
O mais famoso escritor de livros esco-
lares que iniciou sua carreira como inspetor
escolar foi Olavo Bilac. O renomado poeta co-
meou a compor textos escolares com Manuel
Bomfim, ento diretor de Instruo Pblica do
Distrito Federal. Juntos escreveram o Livro de
composio, um Livro de leitura e o clebre
Atravs do Brasil, publicado anos mais tarde,
em 1910. Com Coelho Netto, Bilac publicou
Contos ptrios em 1904, obra de inmeras
edies assim como suas Poesias infantis.
Um outro autor de sucesso cuja origem
foi a prtica escolar foi o j citado Felisberto de
Carvalho. Na pgina de rosto do Dicionrio
gramatical, ele era apresentado como
professor pblico da provncia do Rio de
Janeiro, habilitado pela Escola Normal da
mesma provncia; ex-professor interino da
cadeira de portugus da extinta escola Nor-
mal para o sexo feminino, professor interino
da segunda cadeira na atual escola; membro
do Conselho de Instruo. (Carvalho, 1886)
Felisberto de Carvalho escreveu obras
de gramtica, geografia, educao moral e cvi-
488 Circe M. F. BITTENCOURT. Autores e editores de compndios...
ca, histria natural e higiene sendo, entretanto,
seus livros mais famosos e de longa durao,
os cinco livros de leitura publicados inicialmente
na dcada de 1880 com reedies at 1959.
Obras e autores que se tornaram famo-
sos e alcanaram altos ndices de vendagem
representavam o esprito de renovao educa-
cional iniciado no final do sculo XIX. As po-
sies que muitos desses autores ocupavam em
setores educacionais proporcionavam a elabo-
rao de textos com maior probabilidade de
aprovao por atenderem aos critrios dos Con-
selhos de Instruo Pblica.
As relaes entre editor e autor eram
muito prximas quanto aos procedimentos para
a obteno de certido de aprovao dos livros
pelos Conselhos Diretores de Instruo Pblica.
Mas, alm da aprovao oficial, as editoras esco-
lhiam autores que tivessem uma margem de
venda garantida, com aceitao pelo pblico. O
autor, por outro lado, esperava da editora a
infra-estrutura para a composio, propaganda e
distribuio de seus livros (Cabrini, 1994, p. 66).
Um editor em particular percebeu o novo
cenrio educacional e as perspectivas mercado-
lgicas que se abriam. Francisco Alves, depois de
assumir a firma criada pelo tio Nicolau Alves a
partir de 1897, passou a investir com maior
empenho na produo didtica e acabou quase
que monopolizando a produo nessa rea a
partir do sculo XX. Alm de estender uma efi-
ciente rede para a venda dos livros por todo o
pas, Francisco Alves comprou vrias editoras
mdias e pequenas. De acordo com Hallewell,
mui tas dessas aqui si es houve pel o
menos dez delas foram feitas para con-
segui r determi nados di rei tos de edi o.
Francisco Alves comprou a pequenina li-
vraria da Viva Azevedo, apenas para ob-
ter os di rei tos da Antol ogi a naci onal de
Fausto Barreto e Carlos Laet, amplamente
adotadas nas escolas. A Livraria Melilo, de
So Paulo, foi comprada porque os livros
de Joo Kpke por ela editados eram os
principais competidores dos de Felisberto
Rodri gues Perei ra de Carval ho, edi tados
pela Alves. (1985, p. 211)
Francisco Alves, alm das estratgias de
venda e formas de atrao de autores com
obras j conhecidas, oferecia contratos que
garantiam retorno financeiro significativo, mes-
mo para professores renomados de escolas fa-
mosas. O caso de Joo Ribeiro, professor do
Colgio Pedro II e autor de vrios livros de
histria e literatura para o ensino primrio e
secundrio, expressa a opo do autor para seu
ofcio de escritor de obras didticas:
Joo Ribeiro (...) de famlia numerosa, sem
grandes recursos. Necessitava dedicar-se ao
ensino e elaborao de livros didticos,
como forma de trabalho para o sustento dos
seus. (...) Mas o argumento decisivo fi-
nanceiro justificava a opo por compn-
dios, de retorno mais garantido, porque es-
critos por um Catedrtico do Colgio, nessa
poca ainda rtulo reconhecido socialmente,
por isto mesmo apresentado na capa das
obras didticas. (Gasparello, 2004, p. 163)
Os ganhos financeiros dos autores in-
centivaram de maneira considervel essa gera-
o de escritores de obras didticas, conforme
atestam as biografias de muitos deles. Havia o
interesse em difundir mtodos de ensino reno-
vados, havia interesses de interferncia na for-
mao das novas geraes, mas o retorno fi-
nanceiro tambm era considerado pelos auto-
res. A postura de interferncia do editor justi-
fica-se porque, sobretudo, cabia a ele garantir
a venda do livro.
A anlise dos contratos entre Francisco
Alves e seus autores feita por Anbal Bragana
mostra diferentes formas de pagamento dos
textos e expressa a existncia de variadas ma-
neiras de apropriaes das edies subseqen-
tes pelos editores:
Os editores, por escritura de 05.01.1900, ad-
quiriram ao autor, a propriedade plena des-
489
Educao e Pesquisa, So Paulo, v.30, n.3, p. 475-491, set./dez. 2004
tes dois livros, pagando a Thomaz Galhardo
9:000$000. em 12 (1+11) prestaes mensais
de 750$000. (1999, p. 465)
Conceio Cabrini em seu estudo sobre
Felisberto de Carvalho fornece ainda importan-
tes dados sobre as interferncias do editor no
texto. O poder de modificar, ampliar, incluir
imagens, entre outras formas de interveno do
editor no texto do autor dependia do contra-
to. Uma clusula do contrato assinado entre
Felisberto de Carvalho e Francisco Alves mos-
tra, por exemplo, que o
Quinto Livro de Leitura, com cerca de 450
pginas, em 16, francez foi comprada pela
quantia de dez contos e 500 mil ris (...)
podendo os outorgados dispor inteira e
exclusivamente o livro para fazer tantas
edies quantas lhes convenham, sobre o
formato e ttulo que julgarem convenientes,
podendo mesmo resumir, vir aumentar o li-
vro em futuras edies, vir junt-los, vir
reun-los a outros trabalhos. (1993, p. 68)
Outros contratos garantiam menor in-
terveno do editor na obra, sobretudo no caso
do autor assumir parte dos custos e, neste caso,
o preo do livro e a porcentagem do autor
eram diferentes. Os direitos do autor sobre a
prpria obra tinham assim variaes.
A editora Francisco Alves acompanhou
as inovaes tecnolgicas na fabricao dos li-
vros, mantendo associaes com empresas edi-
toriais no exterior, sobretudo, para garantir im-
presses com menor custo. A viso empresarial
do editor possibilitava colocar o livro no merca-
do a preos mais baixos, facilitando sua difuso
e possibilitando uma longa vida para muitos
dos seus best-sellers. Considerando esta outra
importante caracterstica do livro didtico o
grande nmero de reedies pode-se enten-
der tambm o poder de interferncia maior do
editor nas adaptaes e renovaes da obra.
O comportamento dos professores em
relao ao livro didtico tem sido bastante con-
traditrio desde esse perodo. Exigem obras
atualizadas, mas ao mesmo tempo desconfiam
das renovaes pedaggicas que alteram a con-
figurao do saber escolar, tanto nos contedos
quanto nos mtodos de ensino. Da o cuidado
dos editores em oferecer uma obra aparentemen-
te nova (capa, certas ilustraes, ttulos), mas
sem mudar efetivamente o contedo.
Um nmero significativo de obras pro-
duzidas no final do sculo XIX e incio do s-
culo XX teve inmeras edies e foram usadas
por vrias geraes de alunos. Alm das obras
da editora Francisco Alves, que encabearam as
listas de livros aprovados e adotados nas esco-
las primrias e secundrias oficiais at 1920, li-
vros de outras editoras, especialmente as des-
tinadas s escolas confessionais, tambm tive-
ram uma longa durao. O catlogo da Casa
Briguiet de 1936 traz livros de Joaquim Maria
de Lacerda, um autor religioso de variadas
obras para o ensino elementar produzidas na
dcada de 1880. O falecimento do autor no
diminuiu a venda de suas obras, conforme ates-
tam os catlogos que indicam as atualizaes
realizadas por outro autor em seus textos ori-
ginais. A permanncia dessas obras comprova a
importncia da tradio escolar e o alcance
das mudanas s quais autores e editores esta-
vam ou ainda esto submetidos, no processo de
reformulaes curriculares.
A trajetria de produo dos primeiros
autores brasileiros possibilita identificar algumas
das caractersticas das relaes entre autor, editor
e Estado. Permite constatar as especificidades do
texto didtico e a complexa teia de interfern-
cias a que o livro submetido. Esses primeiros
autores, com maior ou menor autonomia, foram
os criadores de textos didticos que possibili-
taram a configurao de uma produo nacio-
nal, com caractersticas prprias. Mesmo que a
forma se assemelhasse aos livros estrangeiros,
os textos escolares expressaram uma produo
prpria que buscava atender as condies de
trabalho dos professores das escolas pblicas
que se espalhavam pelo pas. Procuravam suprir
a ausncia de formao dos docentes, em sua
490 Circe M. F. BITTENCOURT. Autores e editores de compndios...
grande maioria leigos e autodidatas.
Os editores sempre estiveram atentos a
essas especificidades. O interesse comercial, en-
tretanto, nunca saiu do horizonte de seu ideal
de promotor da cultura letrada. B. L. Garnier,
editor responsvel pela publicao de vrias
obras da literatura nacional, como as Jos de
Alencar e Machado de Assis, afirmava que o
livro didtico era a carne da produo edito-
rial em contraposio s obras de literatura ou
cientficas que corresponderiam aos ossos.
A comercializao do livro didtico, no
entanto, sempre esteve dependente do Estado,
quer pelo seu poder de aprovao quer como
comprador, condio que conduziu os editores a
estratgias diversas de aproximao com o poder
educacional. Uma delas era assegurar a presena
de autores que estivessem de alguma forma pr-
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sempre a figura dos sbios, conforme preconi-
zava a elite governamental, garantia um texto
didtico de qualidade. Experincia didtica um
fator importante e da a preferncia dos editores
por professores e certa desconfiana em relao
aos intelectuais renomados.
A histria dos autores de obras
didticas possibilita uma maior reflexo sobre a
funo do autor nessa produo especfica e
bastante diversa dos demais livros. O problema
da autoria da obra didtica no recente, con-
fluindo em sua confeco muitos sujeitos. A
histria do livro didtico mostra as mudanas
quanto ao grau de interferncia entre os diver-
sos sujeitos assim como as mudanas das pol-
ticas educacionais em relao a esse significati-
vo objeto cultural, smbolo da escola moderna.
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Recebido em 07.10.04
Aprovado em 03.11.04
Circe Maria F. Bitencourt professora doutora do Programa de Ps-Graduao da Faculdade de Educao da USP e
doutora em Histria Social pela Faculdade de Filosofia Cincias e Letras da USP.