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Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria Social
Imagens de bano em Altares Barrocos:
As Irmandades Leigas de Negros em So Paulo
(Sculos XVIII-XIX)
Michelle Comar
So Paulo
2008
Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria Social
Imagens de bano em Altares Barrocos:
As Irmandades Leigas de Negros em So Paulo
(Sculos XVIII-XIX)
Michelle Comar
Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria
Social, do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, para a obteno do ttulo
de Mestre em Histria Social.
Orientadora: Profa. Dra. Marina de Mello e Souza
So Paulo
2008
Membros da comisso julgadora:
BANCA
Profa. Dra. Marina de Mello e Souza (orientadora)
_______________________________________
_______________________________________
SUPLENTES
_______________________________________
_______________________________________
memria de meu pai,
presena onipresente
em minha vida.
Para minha me,
meu exemplo de
fora...e de ternura.
Agradecimentos
Tenho a impresso de ser este o momento mais reconfortante da escrita de um
trabalho que, por vezes, cobrou de mim muito mais flego do que eu sei que tenho.
Relembrar as pessoas que estiveram presentes neste processo renova aquela sensao de
incio, de total disposio diante de um caminho ainda incerto, mas promissor.
minha orientadora, Profa. Dra. Marina de Mello e Souza, dedico no s meu
incondicional agradecimento, mas alm dele um sentimento de carinho que foi se
estabelecendo a cada reunio, a cada palavra de incentivo que apontava um norte ou a
direo da biblioteca mais prxima. Agradeo por ter-me apresentado frica centro-
ocidental e por ter orientado o presente trabalho palavra por palavra, linha por linha.
Sua generosidade intelectual permitiu meu amadurecimento acadmico e sua maneira
sempre meiga amenizou os momentos de dvidas e inseguranas na medida em que
sempre demonstrava acreditar que tudo daria certo.
Vrias vezes sou grata e de vrias formas Profa. Dra. Leila Mezan Algranti,
uma vez que devo a ela meus primeiros passos em direo ao estudo do passado
colonial do Brasil, bem como ao interior das irmandades leigas de homens negros
quando orientou minha Iniciao Cientfica, no Departamento de Histria da
Universidade Estadual de Campinas. Agradeo tambm pela presena em minha banca
qualificadora e pelas observaes feitas acerca do relatrio.
Profa. Dra. Maria Helena Pereira de Toledo Machado agradeo por aceitar o
convite de participar da banca de qualificao e por indicar-me vrias das referncias
bibliogrficas que esto presentes no ltimo captulo da dissertao. s Profas. Dras.
Maria Cristina Wissembach e Lucilene Reginaldo agradeo os apontamentos feitos em
congressos e seminrios, todos eles pertinentes e corretos.
No espao das reunies do Projeto Temtico Dimenses do Imprio Portugus,
especialmente no ncleo Religio e Evangelizao, bem como na Linha de Estudos
Escravido e Histria Atlntica presenciei debates e conheci autores e textos que muito
ajudaram na organizao de idias e na definio de conceitos.
Alm dos horizontes da Cidade Universitria necessitei do auxlio de pessoas
que eu no conhecia e que se tornaram presentes na elaborao deste trabalho: No
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo, Jair Mongelli Jnior e Roberto Julio
Gava trouxeram, de forma solcita e atenciosa, a maior parte dos livros de onde
transcrevi as fontes analisadas e que compem a base deste trabalho. No Arquivo de
Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, em um perodo onde as reformas na parte
fsica do prdio permitiam o acesso documentao apenas em dias especficos e com
hora marcada, fui cordialmente recebida pela Profa. Dra. Neli Candeias. Glucia
recebeu-me na Igreja de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos do Largo do
Paissandu, permitiu meu acesso aos documentos que l havia acerca da Irmandade e
presenteou-me com o livro Os pretos do Rosrio, pelo qual agradeo.
H colegas de empreitada, que mesmo distantes estiveram presentes atravs das
formas virtuais de comunicao. Andra Pires Frana, Kelly Baldini e Viviane Cattozi
compartilharam comigo as ansiedades e inseguranas da arte de escrever: agradeo
pelos e-mails e peo desculpas pela ausncia.
A par da experincia terica e de pesquisa da ps-graduao iniciei a prtica
pedaggica e fui recebida de forma singular nos locais onde leciono. As Profas.
Conceio Pacelli, Regina Bertelli e Neusenice Borin apoiaram minha pesquisa e
Rosana Maria Silva organizou meus horrios, possibilitando minhas idas e voltas entre
Socorro e So Paulo. Meus colegas de profisso e meus alunos tornaram-se
interlocutores pacientes e preciosos quando meu assunto favorito e recente era, ano aps
ano, as irmandades leigas de homens negros.
Minha famlia faz com este trabalho tenha um sentido que ultrapassa o mbito
acadmico. De forma simples e especial gostaria de agradecer a meus irmos, Moacyr e
Maurcio, a meu tio, Jos Antonio Volponi e a minha me, Maria Ins por serem para
mim alicerce e esteio.
Stuart Enes Soares esteve a meu lado em todos os momentos desta trajetria
intelectual, permeada por momentos de dvidas cujas respostas, assim como a Histria,
no possuem um gabarito exato. A ele agradeo pela demonstrao do quanto vale viver
e por todos e cada momento que passaremos juntos.
Resumo
O estudo da religio e da religiosidade fundamental para a compreenso da
formao da cultura brasileira suas prticas e representaes. No aprofundamento
da anlise sobre a questo da construo de novas identidades pelos africanos e seus
descendentes forjadas no contexto da escravido na colnia portuguesa na Amrica ,
as irmandades leigas de negros podem ser tomadas como espaos de devoo e
sociabilidade. Portanto, a presente pesquisa teve como objeto de estudo as irmandades
leigas de negros na cidade de So Paulo, durante a segunda metade do sculo XVIII e o
sculo XIX. Partindo de aportes terico-metodolgicos oferecidos pela histria cultural,
o estudo teve como objetivo apreender o cotidiano no interior destas associaes e, a
partir dele, o encontro das culturas africanas e europias que ali ocorreram, bem como
compreender as alianas forjadas e os laos de solidariedade criados na intercesso
dessas diversas relaes sociais e culturais. Acredito que a anlise das fontes e da
bibliografia selecionada possibilitou compreender um pouco mais o universo social e
cultural dos africanos e seus descendentes na cidade de So Paulo, bem como os
cdigos culturais compartilhados entre as culturas africanas e a europia, no decorrer
dos sculos XVIII e XIX.
Palavras-chave: irmandades leigas de negros, religiosidade, encontros culturais.
Abstract
The study of the religiosity is fundamental to the understanding of the Brazilian culture
constitution - its practices and representations. To a deeper analysis about the
construction of new identities by the Africans and theirs descendents forged in the
context of slavery in the American Portuguese colony the lay brotherhoods of blacks
can be taken as spaces of devotion and sociability. With that in mind,. this research had
as object the Black lay brotherhoods in the city of Sao Paulo during the second half of
the XVIIIth century and the XIXth century, and as a theoretical departure the principles
of the cultural history. In that way, the study aim to apprehend the daily life of these
associations, the encounter of African and European cultures present in it, and the
partnerships and the links of solidarity created by t he intercession of the many cultural
and social relations that happened there. l believe that the analysis of the documentation
and of the selected bibliography took to a better understanding of the cultural and social
world of Africans and their descendents living in the city of So Paulo, as well as the
cultural codes shared by Brazilian and European cultures through XVIIth and XlXth
centuries.
Key words: lay Black brotherhoods, religiosity, cultural encounters.
Sumrio
Introduo .................................................................................................. 10
Captulo 1 Culturas em trnsito: os portugueses na frica Centro-
Ocidental .................................................................................................... 14
1.1 Africanos e portugueses na frica Centro-Ocidental ......................................... 15
1.2. Europeus e Africanos: vises em negativo ....................................................... 27
Captulo 2 As Irmandades Leigas no Espao Atlntico ........................ 38
2.1 As irmandades leigas na Europa e na frica. ..................................................... 39
2.2 As irmandades leigas na Amrica portuguesa .................................................... 47
2.3. A escravido e a (re)construo de identidades na Amrica portuguesa .............. 62
Captulo 3 - As Irmandades Leigas de Negros em So Paulo .................. 68
3.1. So Paulo: contextos histricos nos sculos XVIII e XIX ................................... 69
3.2. As Irmandades leigas de negros em So Paulo: Oragos e Organizao ............... 77
3.3. Cotidiano e sociabilidade nas irmandades de homens pretos em So Paulo ........ 92
Consideraes Finais ............................................................................... 109
Referncias Bibliogrficas ....................................................................... 111
Introduo
Quanto histria, ela s pode ser uma
cincia da mutao e da explicao da
mudana.
Jacques Le Goff
1
A escravido de africanos nas Amricas envolveu cerca de 15 milhes ou mais
de homens e mulheres arrancados de suas terras. O trfico de escravos atravs do
Atlntico foi um dos grandes empreendimentos comerciais e culturais que marcaram a
formao do mundo moderno e a criao de um sistema econmico mundial; e a
participao do Brasil nessa trgica aventura foi enorme. Para a Amrica portuguesa
estima-se que vieram perto de 40% dos escravos africanos desterrados
2
. Aqui, no
obstante o uso da mo-de-obra cativa indgena, foram os africanos e seus descendentes
que constituram a fora de trabalho principal durante os mais de trezentos anos de
escravido. E a escravido penetrou cada um dos aspectos da vida brasileira. Alm de
movimentarem engenhos, fazendas, minas, cidades, plantaes, cozinhas e sales, os
escravos da frica e seus descendentes imprimiram marcas prprias sobre vrios
aspectos da cultura material e espiritual da colnia sua agricultura, culinria, lngua,
msica, artes, arquitetura, religio.
Creio ser oportuno, nesse momento de apresentao, lembrar Jacques Le Goff e
o seu reconhecimento das realidades histricas. Em seu livro Histria e Memria, Le
Goff afirmou que, junto histria poltica, histria econmica e social, histria
cultural, nasceu uma histria das representaes. Ainda segundo o autor, a histria das
representaes assumiu formas diversas a histria das ideologias, das mentalidades,
do imaginrio, do simblico
3
.
1
LE GOFF, Jacques. Histria e Memria. Traduo de Irene Ferreira, Bernardo Leito e Suzana
Ferreira Borges. 5. Edio, Campinas, So Paulo: Editora da Unicamp, 2003, p.15.
2
Cf. REIS, J. J. e GOMES, F. dos Santos (org.). Liberdade por um fio: a histria dos quilombos no
Brasil. So Paulo, Cia das Letras, 1997. Sobre nmeros e porcentagens do trfico de escravos pelo
Atlntico, especificamente em direo colnia portuguesa na Amrica, cf. MATTOSO, K. de
Queirs. No Brasil: ser uma mercadoria como as outras IN: Ser Escravo no Brasil. Traduo James
Amado. 3. Edio, So Paulo, Editora Brasiliense, 2003 (1990).
3
Para Le Goff a histria das concepes globais da sociedade aborda a histria das ideologias; a
histria das estruturas mentais comuns a uma categoria social, a uma sociedade, a uma poca
contempla a histria das mentalidades; a histria das produes do esprito ligadas no ao texto,
Em termos tericos h tambm os conceitos desenvolvidos por Roger Chartier,
acerca dos quais o autor procura compreender como determinada realidade social
construda, pensada e dada a ler. Segundo Chartier, as lutas de representaes tm tanta
importncia quanto as lutas econmicas para se compreender os mecanismos pelos
quais um grupo impe, ou tenta impor, a sua concepo de mundo social, os valores que
so os seus e o seu domnio
4
.
Assim, desviando a ateno das hierarquias para as relaes, das posies para
as representaes, a presente investigao utilizou suportes tericos e metodolgicos
oferecidos pela histria cultural: as atitudes perante a vida e a morte, as crenas e os
comportamentos religiosos, os sistemas de parentesco e as relaes familiares, os
rituais, as formas de sociabilidade
5
. Nessa perspectiva, o estudo da religio e da
religiosidade fundamental para a compreenso da formao da cultura brasileira suas
prticas e representaes uma vez que o universo das mentalidades, das crenas e dos
ritos parte integrante do cotidiano e da conscincia coletiva, como o so as relaes
sociais ou as instituies polticas.
Ao ingressar no Programa de Ps-Graduao da Universidade de So Paulo, sob
a orientao da Profa. Dra. Marina de Mello e Souza, ampliei o leque desse trabalho,
uma vez que procurei aproximar minha pesquisa de uma linha de estudos que busca
analisar o processo de reconstruo da cultura de africanos e afro-descendentes no
Brasil colnia a partir do reconhecimento da diversidade das culturas africanas em
contato entre si e em contato com a cultura europia ainda no continente africano e,
posteriormente, na Amrica portuguesa.
Assim, no aprofundamento da anlise sobre a construo de novas identidades
no Brasil, as irmandades leigas de negros so tomadas como espaos de devoo,
sociabilidade e expresso dessa diversidade inter-cultural. Logo, foram os palcos
privilegiados para onde voltei minha ateno na tentativa de entender, a partir das
palavra, ao gesto, mas imagem caracteriza a histria do imaginrio; e a histria das condutas, das
prticas, dos rituais, que remete a uma realidade oculta, subjacente, define a histria do simblico. Cf.
LE GOFF, Jacques. Histria e Memria. Traduo de Irene Ferreira, Bernardo Leito e Suzana
Ferreira Borges. 5. Edio, Campinas, So Paulo: Editora da Unicamp, 2003.
4
CHARTIER, Roger. A Histria Cultural: entre prticas e representaes. Editora Bertrand Brasil,
Rio de Janeiro, 1990.
5
CHARTIER, Roger. Op. cit, p.153.
experincias criadas na intercesso dessas diversas relaes sociais, o encontro dessas
diferentes culturas.
vlido lembrar que durante a construo do texto que ora se apresenta,
procurei sempre ter em mente que esses encontros culturais envolveram violncia e
desigualdade de oportunidades. Ainda assim, as fontes e a bibliografia consultadas
apontaram que as relaes que se estabeleceram e se reproduziram criaram uma
realidade cultural particular, cujos termos era preciso compreender. Por outro lado, era
tambm oportuno superar o pensamento dual que opunha cultura africana e cultura
ocidental e procurar, ultrapassando essas oposies, equivalncias e tradues na
construo de uma nova cultura.
O enfoque aqui proposto buscou traar um processo que envolveu aproximaes
e rupturas, leituras e releituras inter-culturais imersas no tempo da longa durao
6
,
inserido na construo do Imprio portugus atravs das Grandes Navegaes
empreendidas no Atlntico. Neste contexto histrico, a Igreja catlica ocupou-se da
misso de evangelizar. Entretanto, tendo em vista que no campo da religio os
indivduos no se limitam a reproduzir aquilo que aprendem mas, pelo contrrio, so
agentes ativos na construo de uma realidade simblica , a instituio Apostlica
Romana teve que aprender a conviver com outras formas de religiosidade.
Assim, no captulo 1 procurei descrever brevemente a instalao dos portugueses
no continente africano, mais precisamente na regio do Congo-Angola, bem como
analisar o papel da religio e as formas como os smbolos, os ritos e as representaes
religiosas interferiram na construo das relaes entre as culturas africanas e
portuguesa ainda na frica Centro-Ocidental.
No segundo captulo, atravs da historiografia e das diferentes formas de
analisar um mesmo cenrio histrico, procurei introduzir a sociedade na Amrica
portuguesa: sua religiosidade e o papel das irmandades leigas inseridas nesse contexto.
Em seguida, no esquecendo a importncia das culturas africanas, aponto algumas das
estratgias cotidianas forjadas por africanos e descendentes na (re)construo das
identidades individuais e coletivas em uma sociedade hierrquica, patriarcal e
escravocrata.
6
Cf. BRAUDEL, Fernad. Escritos sobre a histria. 2. Edio, So Paulo: Editora Perspectiva, 1992.
O pressuposto que acompanhou esse estudo foi a possibilidade de reconstituir,
mesmo que de forma fragmentada e pontual, aspectos da vivncia social dos africanos e
seus descendentes escravos e libertos na Cidade de So Paulo, nos sculos XVIII e
XIX. Assim, a partir de fontes existentes nos Arquivos da Cria Metropolitana e do
Instituto Histrico e Geogrfico, tentei jogar luz, atravs de frestas muito estreitas, no
interior das Irmandades presentes no planalto paulistano: Nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos de So Paulo, So Benedito, Santa Efignia e Santo Elesbo. Muitas
outras contribuies vieram de trabalhos j realizados, relativos histria da frica, do
contato entre europeus e africanos, da sociedade na Amrica portuguesa como um todo
e em So Paulo especificamente, bem como a estudos sobre as irmandades leigas no
mbito do Imprio portugus e em regies e cidades do Brasil colnia.
No terceiro e ltimo captulo elucidei os contextos na So Paulo dos sculos
XVIII e XIX, buscando a presena dos personagens que deram origem presente
dissertao. Tambm os oragos eleitos pelos africanos foram apresentados, tentando-se
compreender o motivo de suas escolhas em todos os lugares onde as irmandades se
desenvolveram. Por fim, ao analisar os Compromissos, atas e assentamentos de irmos e
irms, busquei evidenciar o cotidiano e as formas de sociabilidade que levaram
constituio de uma identidade coletiva sob o manto das irmandades leigas, identidade
essa baseada na solidariedade e na busca pela liberdade.
Captulo 1 Culturas em trnsito: os portugueses na frica Centro-
Ocidental
Entre os semeadores do Evangelho h
alguns que saem a semear, h outros que
semeiam sem sair. Os que saem a semear so os
que vo pregar ndia, China, ao Japo; os
que semeiam sem sair so os que se contentam
com pregar na Ptria. Todos tero sua razo,
mas tudo tem sua conta.
Antnio Vieira
7
No contexto histrico das Grandes Navegaes no seria simplista afirmar que
os principais interesses dos portugueses eram o comrcio e a evangelizao. Imagino
que a explanao sobre o papel histrico de Portugal na expanso ultramarina deve
comear pelo vnculo entre a Coroa e tal empreendimento. Segundo Thomas Skidmore,
tal sucesso s foi possibilitado por uma combinao de fatores: consolidao precoce
da monarquia, uma estrutura social que dava importncia ao comrcio, combinado
liderana em tecnologia nutica, um envolvimento de longo prazo em redes comerciais
ocenicas, um instinto por comrcio em vez de colonizao e uma sede coletiva de
aventura.
8
O apoio da Coroa portuguesa, obviamente, no foi por pura generosidade. De
acordo com Raymundo Faoro, o rei delimitou as vantagens da colonizao, reservando
para si a parte que lhe caberia nos lucros provenientes das conquistas
9
. Alm do apoio
econmico, a monarquia lusitana forneceu a base ideolgica da colonizao: a expanso
da f catlica e a catequese dos gentios legitimariam a dominao econmica e poltica
dos povos nativos.
Sobre este assunto, Fernando Novais ressaltou que a religio aparece desde o
incio como discurso legitimador da expanso que era vista, assim, como conquista
espiritual. Nessa conjuntura, foi junto ao papado que os reinos ibricos, pioneiros da
7
VIEIRA, Antnio. Sermes. 12. Edio. Rio de Janeiro: Editora Agir, 1995, p.99.
8
SKIDMORE, Thomas E. Uma Histria do Brasil. So Paulo: Paz e Terra, 1998, p.27
9
Cf. FAORO, Raymundo. Os Donos do Poder. So Paulo: Editora Globo, 1975, p.101.
colonizao e expanso, buscaram autoridade para dirimir as disputas pela partilha dos
mundos a descobrir; e, a partir da, legitimaram a conquista pela catequese.
10

Nesse contexto, a respeito dos conflitos e disputas travadas pelos portugueses na
frica no sculo XVII, falava o capito reformado e cidado de So Paulo de
Assuno, natural de Vila Viosa, Antnio de Oliveira de Cadornega:
(...) no nos movia a esta conquista o interesse de adquirir reinos
alheios, se no o castigar inimigos idolatras, e ampliar a F de Nosso
Senhor Jesus Christo em estas remotas partes; e assim se dava o que
pudramos tomar para ns, aquem era christo catholico do sangue real
dos Reys de Angola, e em gratificao de servios, e haver sido leal
Nao Portugueza (...).
11
Na prpria gnese do processo j nos deparamos, portanto, com o discurso dos
semeadores da f crist e ele acompanhar, como veremos, toda a colonizao
portuguesa.
1.1 Africanos e portugueses na frica Centro-Ocidental
As relaes estabelecidas entre africanos e portugueses e as razes da cultura
afro-brasileira podem ser melhor entendidas quando estudadas a partir da forma pela
qual foram mediadas pela Igreja Catlica. Desde o princpio do perodo medieval esta
articulava tanto a cultura de elite quanto a cultura popular em Portugal
12
. Embora tal
instituio seja bem mais conhecida pelo papel da Inquisio na converso compulsria
de judeus e mulumanos em Portugal e Espanha, o objeto dessa pesquisa so as
irmandades e o aparato religioso que homenageava diversos santos, patrocinadas pela
Igreja Catlica e semeadas pelos europeus, tendo florescido tanto em solo africano
quanto americano.
10
NOVAIS, Fernando. Condies de privacidade na colnia IN: SOUZA, Laura de Mello e (org.).
Cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. Vol. I da Histria da Vida Privada no Brasil,
coleo dirigida por Fernando Novais, Companhia das Letras, So Paulo, 1997, p.32.
11
CADORNEGA, Antnio de Oliveira de. Histria Geral das Guerras Angolanas 1680. Tomo III.
Anotado e corrigido por Jos Matias Delgado. Agncia Geral do Ultramar, Lisboa, 1972, p.157-158.
12
Sobre a relevncia do papel da Igreja Catlica na sociedade portuguesa no perodo medieval cf.
HEYWOOD, Linda. As conexes culturais angolano-luso-brasileiras IN PANTOJA, Selma et alli
(org.). Entre fricas e Brasis. Braslia: Paralelo 15 So Paulo: Marco Zero, 2001; e tambm
FALCON, Francisco Jos Calazans. A poca Pombalina, So Paulo: Ed. tica, 1993.
Nunca demais lembrar que o escravo negro tornado mercadoria entre os
sculos XVI e XIX no veio de um continente desorganizado, sem cultura, sem
tradies, sem passado, como muitos acreditaram at h pouco tempo. Ao contrrio, o
cativo africano tinha personalidade e histria.
As regies do Congo e de Angola so dois exemplos de processos que ocorreram
nos contatos entre portugueses e centro-africanos. As novas crenas, acompanhadas por
novos smbolos e prticas religiosas, bem como as novas possibilidades de comrcio
levados e representados pelos portugueses, assumiram feies diversas diante das
situaes particulares com as quais as culturas em contato tiveram que lidar, indicando
como os caminhos da dominao dependem em grande parte das determinaes
constitudas a partir da organizao social, do mundo mental e dos processos histricos
vividos pelos que so o alvo da conquista, como bem lembrou Marina de Mello e
Souza
13
.
Assim sendo, nesse momento imagino ser pertinente relatar o cenrio encontrado
pelos europeus na regio Centro-Ocidental do continente africano, bem como a epopia
da instalao do homem branco em partes daquele territrio, e tentar compreender como
a ocupao lenta e gradual das terras e dos portos na frica ajudou a fazer do Atlntico
o mar que os navegadores europeus aprenderam a cruzar cada vez com mais intimidade,
ligando e interligando continentes, povos e culturas no vasto Imprio portugus.
Bom motivo para nos determos neste assunto, mesmo que brevemente, vem do
fato de que a regio do Congo-Angola forneceu a maioria significativa dos escravos que
chegaram ao Brasil. Em seu estudo sobre a escravido negra em So Paulo, Suely
Robles Reis destacou que em fins do sculo XVI existia um trfico direto com
Angola, porm intermitente quela poca e que s um sculo mais tarde seria retomado
de forma regular e progressiva
14
.
13
SOUZA, Marina de Mello e. Catolicismo e comrcio na regio do Congo e de Angola, sculos XVI
e XVII IN FRAGOSO, Joo et alli (org.) Nas Rotas do Imprio eixos mercantis, trfico e relaes
sociais no mundo portugus. Ilha de Vitria: EDUFES, 2006, p.295.
14
QUEIRS, Suely Robles Reis de. Escravido Negra em So Paulo: um estudo das tenses
provocadas pelo escravismo no sculo XIX. Prefcio de Srgio Buarque de Holanda. Rio de Janeiro:
Jos Olympio Braslia: INL, 1977, pp.13-15.
Linda Heywood traz em seu trabalho pesquisas de David Eltis e Joseph Miller,
segundo os quais mais da metade dos escravos que chegavam ao sul do Brasil cerca
de 15 mil por ano, na dcada de 1790 vinham da frica Centro-Ocidental
15
.
Mary Karasch, em estudo sobre a diversidade tnica dos africanos trazidos ao
sudeste do Brasil no sculo XIX, cujo desembarque era feito em portos no Rio de
Janeiro, concluiu que tais escravos eram provenientes, principalmente, da frica
Ocidental e Central
16
. Assim como os demais autores acima citados, Robert Slenes
afirmou que, no sudeste da Amrica portuguesa, a escravido africana era banto, pois
at meados do sculo XIX, os escravos trazidos para essa regio do pas provinham de
diferentes grupos tnicos da frica Central (Angola), aparentados linguisticamente
17
.
Diante de tais estudos, podemos ento ensejar uma importante considerao: a
de que os africanos chegados ao Brasil no eram culturalmente uniformes, mas,
focalizar essa diversidade significaria subestimar o fato de que, estatisticamente, a
maioria dos escravos que chegou ao sudeste do Brasil nos sculos XVIII e XIX
perodo que analisamos no presente trabalho vinha, sobretudo, da regio Centro-
Ocidental da frica, isto , da regio do Congo-Angola.
inquestionvel o papel que essa populao africana, trazida Amrica sob o
estigma da escravido, estava destinada a ter na formao da sociedade e da cultura
brasileiras. Logo, o estudo das irmandades de homens negros em So Paulo, nos sculos
XVIII e XIX, que aqui realizamos, partiu do pressuposto de que tais organizaes
deveriam ser analisadas no mbito de uma histria do imprio portugus, no se
voltando apenas Amrica portuguesa. Como bem lembrou Laura de Mello e Souza,
os fenmenos culturais devem assim ser examinados no apenas na sua dinmica
interna como, ainda, na disseminao geogrfica que conheceram, circulando entre
regies distantes
18
.
15
ELTIS, David, RICHARDSON, D. e BEHRENDT, Stephen. The structure of the transatlantic slave
trade, 1662-1867: Some preliminary indications of african origins of slaves arriving in the Americas,
comunicao apresentada ao Collegium of African American Research Conference, Tenirife,
Fevereiro, 1995 Apud HEYWOOD, Linda. Op. cit., p.62.
16
KARASCH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro, 1808-1850. So Paulo: Companhia das
Letras, 2000, pp.35-45.
17
SLENES, Robert. Malungu, ngoma vem! A frica coberta e a descoberta do Brasil. So Paulo,
Revista da USP, no.12, dez-fev.1991-1992, p.55.
18
SOUZA, Laura de Mello e (org.). Dimenses do Imprio Portugus: Investigao sobre as estruturas
e dinmicas do Antigo Sistema Colonial. Projeto Temtico FAPESP/ Ctedra Jaime Corteso USP.
Voltando ao cenrio encontrado pelos exploradores, uma das situaes mais
interessantes vividas pelos portugueses em seus primeiros contatos com a frica, e que
exemplifica muito bem uma situao na qual se depararam com sociedades africanas,
regidas por suas regras e vivendo suas histrias, diz respeito aos contatos mantidos com
o chamado reino do Congo.
A formao do reino do Congo parece datar do final do sculo XIV, a partir da
expanso de um ncleo localizado a noroeste de mbanza Congo, que se tornou sua
capital. Os mitos de origem registrados no sculo XVI se referem conquista do
territrio por um grupo de estrangeiros, chefiados por Nimi a Lukeni, que teria
subjugado as aldeias da regio do Congo e imposto a sua soberania pela guerra e
tambm pelas alianas matrimoniais
19
.
As estruturas polticas e de organizao social costumavam girar em torno de
ncleos ligados a ancestrais comuns. Uma destas organizaes tomava forma nos cls
ou nas linhagens, estrutura que os congos chamavam de canda, a qual estabelecia o
vnculo genealgico entre os que a integravam e os que primeiro tinham ocupado
determinada rea de terra ou a haviam cedido a outros
20
.
Segundo Alberto da Costa e Silva, se a canda se fundava no sangue e no culto
dos ancestrais, um outro tipo de sobado se desenvolvia a partir do solo, em torno dos
ritos propiciatrios dos espritos da gua e da terra. O seu chefe era o quitome palavra
que se traduz por o puro ou o iniciado. A partir do culto aos espritos havia tambm
as sociedades secretas, cujos membros se reuniam nas florestas sob um chefe e um
sacerdote, muitas vezes cultuando os albinos, os anes, os aleijados e os gmeos, uma
vez que se acreditava serem todos eles encarnaes dos espritos da terra e das guas
21
.
interessante salientar que tanto o quitome quanto as associaes secretas buscavam
harmonizar as relaes dos grupos humanos com a natureza.
Mas, nesta sociedade havia uma outra fonte de poder poltico: a dos espritos
celestes. Esta se voltava para as relaes do homem com os outros homens e a
sociedade. No baixo Zaire e nos planaltos de Angola, os espritos celestes eram tidos
Departamento de Histria/ Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas/ USP, 2004, p.33.
19
SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista, p. 47.
20
SILVA, Alberto da Costa e. A enxada e a lana: A frica antes dos portugueses. 3. ed. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 2006, p.519.
21
SILVA, Alberto da Costa e. A enxada e a lana, p.520.
como manifestaes de um poder de proteo e de destruio que podia ser usado por
um indivduo para favorecer a si mesmo e para ampliar seu espao na comunidade era
o chamado cariapemba. De acordo com Alberto da Costa e Silva, o benefcio recebido
por uma pessoa significava a desgraa de outra quando o cariapemba atuava,
significando as faces opostas de uma mesma moeda: a face oposta do xito era o
malogro; do poder, a submisso; da sade, a enfermidade; da riqueza a pobreza; da
fertilidade, a aridez, a desolao e os ventres estreis
22
.
No mito de formao do reino do Congo esta diviso relacionada ao poder
humano e ao natural retratada: Nimi a Lukeni teria se casado com a filha de um
quitome, assumindo o ttulo de mani Congo, o Senhor do Congo, atravs das mos do
guardio do culto da terra e das guas
23
.
Sobre o Congo, os primeiros observadores europeus deixaram o retrato de um
reino bastante centralizado e prspero. Alberto da Costa e Silva enfatizou o quanto este
era rico: pela sua agricultura, pela sua produo de ferro, sal e cobre, pelo seu
artesanato, pelo comrcio que comandava ao longo do rio e entre o litoral, a floresta e a
savana.
24
Segundo a historiografia, poca realmente havia ali grandes centros comerciais
regionais, nos quais produtos como sal, metais, tecidos, gneros alimentcios e
derivados de animais eram negociados. O estreitamento das relaes com os
portugueses intensificou o comrcio regional e internacional, aumentando a importncia
dos comerciantes, muitos deles no congoleses
25
.
De acordo com Costa e Silva, parte da riqueza obtida com o comrcio
transformava-se em tributo. Nessa cobrana havia uma escala de distribuio: o imposto
22
SILVA, Alberto da Costa e. A enxada e a lana, p.521.
23
Cf. SILVA, Alberto da Costa e. A enxada e a lana, p.522.
24
SILVA, Alberto da Costa e. A enxada e a lana, p.525. Segundo o autor, os limites do reino do
Congo, no fim do sculo XV, seriam a oeste, o Atlntico; ao norte, o rio Zaire, at a regio de Luozi; a
leste, a outra banda do rio Inquisi ou, mais adiante, uma linha a acompanhar o rio Nsele e a cortar
depois o divisor de guas entre o Cuango e o Inquisi; ao sul, o rio Loje ou o rio Dande, at a costa,
junto qual os domnios do mani Congo se estenderiam para a ilha de Luanda. Alberto da Costa e
Silva ressalta que, para alm dessas fronteiras, muitos chefes lhe reconheciam a suserania.
25
Sobre o comrcio realizado pelos portugueses na costa africana ocidental, conferir: MATTOSO,
Ktia M. de Queirs. Ser Escravo no Brasil. Traduo James Amado. So Paulo: Brasiliense, 2003;
SOUZA, Marina. Reis Negros no Brasil Escravista; SILVA, Alberto da Costa e. Um Rio Chamado
Atlntico A frica no Brasil e o Brasil na frica. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira/ UFRJ,
2003.
era cobrado pelos chefes de aldeias, que ficavam com uma parcela dele e passavam a
outra parte ao chefe de distrito, o qual agia da mesma forma em relao ao governador;
o governador, por sua vez, repassava uma parte desse tributo ao rei. Contudo, o fluxo de
bens no tinha uma s direo. Havia uma espcie de contra-imposto quem contribua
esperava receber algo em troca, alm de proteo. Era como se, atravs da organizao
tributria, se processasse uma forma especial de comrcio, de permuta de bens e
servios.
26
Os relatos da chegada dos portugueses ao reino do Congo confirmam que a
regio figurava tambm entre as mais poderosas e com a mais slida e respeitada
linhagem de chefes. Segundo Marina de Mello e Souza, a unidade do reino era mantida
a partir do controle exercido pelo rei, cercado por linhagens nobres que teciam alianas
principalmente por meio de casamentos, mas que eram tambm fortalecidas pelas
relaes comerciais e polticas entre as diversas regies
27
.
Em 1483, uma expedio chegou ao reino do Congo, liderada por Diogo Co.
Instrudos por D. Joo II a fazer contatos pacficos, os portugueses se embrenharam no
interior do continente e chegaram capital congolesa, nessa poca mbanza Congo, e l
ficaram no intuito de estreitar relaes com os africanos. Devido demora dos
emissrios, os navios que os aguardavam zarparam rumo Pennsula Ibrica levando
refns para assegurar a vida dos portugueses que ficaram no continente africano, caso
houvesse algum imprevisto.
Com o intuito de ampliar a F de Nosso Senhor em terras remotas, Diogo Co
retornou ao Congo em 1485, trazendo consigo os africanos que havia levado para
Portugal, todos eles...
Mui contentes do agazalho, ddivas e liberdade, que o nosso Rey
lhes havia dado, encommendandolhe muito tratasse com todo o
cuidado de introduzir naquelle reino e gentilidade e lei de Christo
Senhor nosso; chegado quelle porto restituhio a gente que levava a
seu rey, com admirao de todos, cobrando a gente que l havia
chegado, quando mandou presente quelle rey (...)
28
.
26
SILVA, Alberto da Costa e. A enxada e a lana, p.525.
27
SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista, p. 45.
28
CADORNEGA, Antnio de Oliveira de. Histria Geral das Guerras Angolanas 1680, p.286.
De acordo com Alberto da Costa e Silva, o mani Congo ouviu cuidadosamente
o que lhe narraram os quatro sditos que tinham passado vrios meses em Portugal.
Contudo, como bem lembrou o autor, no s atentou o mani Congo para os relatos, para
as entrevistas concedidas a Diogo Co e para os presentes enviados pelo monarca
portugus, mas tambm do que vieram os seus dizer-lhe sobre as bombardas, os
arcabuzes, os machados, as bestas e o tamanho dos barcos portugueses
29
. No nos
difcil imaginar o raciocnio desenvolvido pelo lder congus os estrangeiros possuam
armas e embarcaes desconhecidas por eles at ento; caso pudesse usufruir de tudo
aquilo, certamente se tornariam invencveis diante dos reinos vizinhos, fortalecendo-se
inclusive para fazer frente aos prprios portugueses.
Contatos foram feitos e para Portugal foram enviados representantes do reino do
Congo e, com eles, dentes de elefante, objetos de marfim e panos de rfia congueses
como presentes ao rei D.Joo II. Por sua vez, de l vieram padres e mestres de ofcio:
carpinteiros, agricultores, pedreiros e at mulheres para treinar as conguesas na lida de
uma casa moda europia. De acordo com Costa e Silva, com essa gente, seguiam, em
trs navios, petrechos litrgicos, instrumentos de trabalho e muitos presentes: cavalos
com seus arreios, contaria de Veneza, sedas, damascos, veludos
30
.
Assim sendo, os grandes e pequenos do reino esperavam receber do mani Congo
como contraponto aos impostos recolhidos no mais somente sal, bzios, marfim e
panos de rfia, mas cada vez mais artigos adquiridos junto aos portugueses. Desta
forma, da capacidade de fornecer tais produtos passou a depender o prestgio do mani
Congo
31
.
Criara-se nas elites conguesas o gosto pelos artigos que traziam as caravelas:
mercadorias vindas no s de longe como tambm da prpria frica e das ilhas de Cabo
Verde, que os portugueses iam povoando e onde se produzia um tecido muito apreciado
no continente. Marfim, peles, plumas, tecidos de l, algodo e seda, bordados e rendas,
contas de vidro, porcelanas, pistolas, espadas e outras armas de luxo, resinas, essncias,
pimentas, ouro, bacias, facas, destilados e uma grande variedade de produtos, de acordo
29
SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo: a frica e a escravido, de 1500 a 1700. Editora
Nova Fronteira, Rio de Janeiro, 2002, p.361.
30
Cf. SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, p.362.
31
SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, p.368.
com as disponibilidades de uns e os desejos de outros. E a mercadoria cada vez mais
desejada pelos comerciantes portugueses eram os escravos
32
.
Ao estimular as pessoas a se vestirem e comportarem de forma distinta da
tradicional, a prpria poltica de europeizao aumentou a demanda por bens europeus.
Segundo Alberto da Costa e Silva, cada cabea de aldeia que entregava ao chefe de
distrito, como tributo ao rei, uma amarrada de peles e que antes esperava receber em
troca uma cesta de sal, passara a querer agora um corte de cetim, um chapu de abas e
uma capa de veludo. O mesmo ocorria entre o chefe de distrito e o governador, e entre
este e o mani Congo. O rei tinha agora, ao receber um tributo de sorgo, gado mido,
dentes de elefante ou peas de cobre, de enviar de volta no apenas panos de rfia ou
zimbos, mas sobretudo bens que obtinha dos portugueses
33
.
Dessa forma, os produtos vindos de alm-mar tornaram-se o ponto de apoio
poltico e um dos pilares do poder do mani Congo: de acordo com a distribuio e o
controle da quantidade distribuda, a qualidade e a raridade dos objetos, ele fortalecia ou
enfraquecia seus subordinados. queles que almejavam o poder no era difcil perceber
a relao entre o exclusivo do comrcio com os portugueses e o poder do governante.
Nesta conjuntura o escravo transformou-se rapidamente na mola do comrcio.
Cresceu o nmero dos mercadores portugueses. Nobres desentendiam-se entre si e pelas
armas cativavam os vassalos uns dos outros; condenavam-se pessoas escravido por
pequenos delitos. Vendiam-se indivduos que se haviam penhorado por dvida. Meninos
eram seqestrados e embarcados s escondidas para So Tom
34
, os quais mais adiante
enfrentariam a travessia transocenica com destino, muitos deles, Europa e s
Amricas. So esses escravos que partiram da frica em direo colnia portuguesa
na Amrica, trazendo consigo seus modos de agir, de pensar, suas crenas e suas
maneiras de express-las bem como seus descendentes, os personagens histricos
cujas tradues, adaptaes, releituras e reconstrues culturais pretendemos aqui
analisar e compreender pelo vis da religiosidade, considerando seus ritos, cerimnias e
manifestaes especficas no interior das irmandades catlicas.
32
Sobre os produtos trocados entre portugueses e congueses, ver SOUZA, Marina de Mello e.
Catolicismo e comrcio na regio do Congo e de Angola, sculos XVI e XVII, p.280; e SILVA,
Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, p.373.
33
SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, pp.373-375.
34
SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, pp.374.
Para Charles Boxer, o Imprio portugus ganha inteligibilidade quando visto em
escala global, confrontando-se as manifestaes especficas para buscar as estruturas
comuns e globais
35
. Neste sentido as Irmandades e Misericrdias so palcos
privilegiados de anlise, uma vez que tiveram seus alicerces erigidos sob a gide do
catolicismo, o qual foi levado a todo o mundo portugus em expanso, a partir do sculo
XV.
No reino do Congo, por exemplo o qual, fundamental que se sublinhe,
manteve sua independncia em relao a Portugal no processo da expanso lusa nos
territrios da frica Centro-Ocidental por todo o sculo XVI, simultaneamente
expanso do comrcio com os portugueses, o catolicismo enraizou-se entre a populao
local, principalmente entre os chefes, mas no s. Em So Salvador nome que recebeu
mbanza Congo , bem como nas principais capitais de provncias, a presena de
missionrios estimulou e efetivou a incorporao de ritos catlicos, como o batismo, e
de objetos de culto como rosrios, imagens de santos e crucifixos, que eram vendidos
em feiras bem no interior do Congo.
Assim como nas trocas de objetos no ligados religiosidade, eram os chefes os
que mais usufruam do comrcio com os portugueses. Para eles, missionrios, ritos e
insgnias do catolicismo eram novos agentes e elementos de legitimao de seu poder na
nova situao decorrente da presena dos portugueses nas terras do Congo. Como j
observou Marina de Mello e Souza, se o catolicismo foi, a princpio, bem aceito por
parte da elite que governava da capital uma vez que fortalecia o seu poder diante de
linhagens rivais passou a ser adotado por todos os grandes chefes, que perceberam a
sua estreita relao com o comrcio de novas mercadorias, cuja posse levava a uma
ampliao do raio de influncia e consequentemente do poder daqueles que tivessem
acesso a elas
36
.
O catolicismo foi adotado no Congo por Mvemba Nzinga, batizado pelos
portugueses sob o nome de D. Afonso I (1507-1543). Segundo Wyatt MacGaffey, D.
35
BOXER, Charles R. Portuguese Society in the Tropics: the Municipal Councils of Goa, Macao,
Bahia and Luanda, 1510-1800. Madison: University of Wisconsin Press, 1965 Apud SOUZA, Laura
de Mello e. Dimenses do Imprio Portugus: Investigao sobre as estruturas e dinmicas do
Antigo Sistema Colonial, p.34.
36
SOUZA, Marina de Mello e. Catolicismo e comrcio na regio do Congo e de Angola, sculos XVI
e XVII, p.286.
Afonso deu continuidade ao cristianismo e venceu o sucessor ao trono do reino do
Congo, o qual havia sido eleito pelos nobres. De acordo com relatos dos portugueses
contemporneos ao ocorrido, em um enfrentamento blico D. Afonso superou uma
fora imensamente superior com a ajuda de um corpo da cavalaria celestial liderada por
So Tiago (St. James). Ainda de acordo com MacGaffey, Afonso I reinou at 1543,
tornando-se famoso como um respeitado correspondente da corte em Portugal, como
lder e defensor de seu povo em face crescente depredao causada pelo trfico de
escravos
37
.
Contudo, importante salientar que D. Afonso I
38
no era contrrio escravido.
Segundo Alberto da Costa e Silva, o que muito o perturbava que se estivesse a fazer
dos congos escravos. Pois s era lcito e correto reduzir servido humilhante o
estrangeiro. Para o governante, apenas excepcionalmente e em virtude de um crime
abominvel poderia ser um congus escravizado e, ainda assim, depois de ser excludo
da comunidade. Para conter a sangria de congos levados pelo comrcio de escravos, D.
Afonso I passou a controlar o embarque das peas instituiu um comit de trs
membros, os quais deveriam emitir a licena que permitiria ou no o embarque dos
indivduos. Dessa forma, o mani Congo conseguiu estancar a perda de braos em seu
reino e, desviando o trfico, voltou a ter o domnio poltico em suas mos
39
.
O interesse cada vez maior dos portugueses na frica Centro-Ocidental, os quais
tinham em vista o comrcio e a expanso da f catlica, fez com que a Coroa lusitana
estreitasse seus laos com a regio ao sul do Congo. Tal regio, que ficou conhecida
como Angola, era um territrio formado por vrios estados independentes e, ao
37
Cf MACGAFFEY, Wyatt. Dialogues of the deaf: Europeans on the Atlantic coast of Africa IN:
SCHWARTZ, Stuart B., edited by, Implicit Understandings: Observing, reporting, and reflecting on
the encounters between Europeans and other peoples in the Early Modern Era. University of
Minnesota: Cambridge University Press, 1994, p.254.
38
Com D. Afonso, cria-se a primeira escola primria elementar, onde se ensinava a lngua portuguesa por
intermdio de um professor congols que teria ido para Lisboa com Diogo Co no retorno da primeira
embarcao portuguesa a aportar na regio. Tambm sob a autoridade de D. Afonso que tem lugar o
Regimento de D. Manuel I de Portugal, a partir do qual se fundamenta a ao poltica e cultural
portuguesa no Congo, instruindo a ao missionria, regulamentando a escravido e instituindo os cargos
polticos segundo os preceitos portugueses: prncipes, marqueses, condes etc. Cf. GONALVES, Rosana.
GONALVES, Antnio Custdio. A Histria Revisitada do Kongo e de Angola. Lisboa: Editorial
Estampa, 2005. Revista de Histria, no.155, Departamento de Histria, Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, USP, 2. Semestre, 2006, pp.183-188.
39
Cf. SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, pp.374-375.
contrrio do que ocorrera no reino do Congo, no conseguir manter sua independncia
em relao a Portugal.
Tambm diferentemente do Congo, onde o catolicismo serviu para fortalecer a
centralizao do poder nas mos de uma faco por oposio a outras como no caso
de D. Afonso I, acima comentado , em Angola o catolicismo fazia parte do conjunto de
relaes introduzidas pelos portugueses, dentre as quais se destacavam as relaes
comerciais e as alianas polticas, fatores esses que podiam mudar a configurao das
hierarquias de poder locais criando possibilidades para que chefes secundrios
expandissem seus domnios com a fora adquirida na relao com os portugueses, que
garantia acesso a mercadorias cobiadas e, se necessrio, assistncia militar
40
.
No caso especfico de Angola, no se tratava mais de repetir a poltica de
aliana, catequese e cooperao desenvolvida no Congo, mas de ocupar o reino do
angola, para depois de uma posio de fora, convert-lo. Assim, com o apoio da coroa
portuguesa, foi criada em 1571 a Capitania de Governana de Angola, calcada no
sistema de capitnias hereditrias adotado no Brasil, e dela fez-se donatrio Paulo Dias
de Novais, que s em 1575 chegou s terras a ele atribudas. Como j observara Costa e
Silva, D. Sebastio deu a Paulo Dias o que no era dele. Transferiu-lhe o governo e a
posse de terras que no pertenciam a Portugal, mas a reis africanos
41
.
Enquanto o reino do Congo conservou sua independncia at o sculo XIX,
Angola, de acordo com Ktia Mattoso, conquistada pela fora, sofreu a presena viva
da administrao portuguesa e foi o maior reservatrio de homens negros enviados
para a colnia portuguesa na Amrica. Neste caso, pode-se argumentar que muitos
estados africanos, atrados pelo lucro, voltaram-se para a captura e venda de escravos, o
que, segundo a autora, explica figurar a instabilidade poltica como trao dominante
dessas regies a partir do sculo XVII
42
.
Segundo Beatrix Heintze, as sociedades locais centro-africanas conseguiram
manter, em muitos combates, a sua independncia poltica, mas no plano econmico j
existia uma estreita ligao ao trfico transatlntico de escravos, criando-se assim uma
40
Cf. SOUZA, Marina de Mello e. Catolicismo e comrcio na regio do Congo e de Angola, sculos
XVI e XVII, p.291.
41
SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, p.408.
42
Cf. MATTOSO, Ktia. Ser Escravo no Brasil, p.27.
dependncia mtua entre as classes dominantes africanas e os portugueses na costa.
Sobre o papel de alguns chefes de sociedades centro-africanas como fornecedores de
escravos para o Imprio portugus, Heintze corrobora a afirmao de Ktia Mattoso
43
.
Nessa via de mo-dupla, o comrcio de escravos trouxe enormes benefcios econmicos
e polticos no s para os europeus que a ele se dedicaram, mas tambm aos chefes
africanos que, fortalecidos pelo controle que exerciam sobre a venda de cativos,
aumentaram seus poderes polticos.
clara a relao que se estabelece, na histria da presena e dos contatos
estabelecidos entre africanos e portugueses na frica Centro-Ocidental, entre comrcio,
religio e poder. De um lado, os portugueses esperavam ansiosamente encontrar minas
de ouro e prata, mas, no se concretizando esta via de lucro, os exploradores viram nas
peas negras uma outra forma de compensar o investimento feito nas grandes
navegaes. Em contrapartida, a chegada dos portugueses possibilitou a troca de objetos
materiais entre as duas culturas, bem como a adoo por parte dos africanos de
representaes relacionadas religiosidade e que se ligaram diretamente ao exerccio do
poder poltico exercido pelos chefes locais.
A prtica de investir coisas simples e corriqueiras de um sentido sagrado, de
faz-las o assento de foras sobrenaturais e a fundao do poder poltico, segundo
Alberto da Costa e Silva, de um poder poltico compreendido como meio de
entendimento no s entre os grupos humanos, mas tambm entre a natureza e a
comunidade, entre os ancestrais e os que ainda esto por vir, habitual na maior parte
da frica e corrente ao sul do rio Zaire, desde o Atlntico at os Grandes Lagos
44
.
Em relao constituio do poder, sua legitimao e possibilidade de ele ser
exercido, creio ser pertinente enfatizar que em todas as sociedades da frica
subsaariana, a interconexo entre o mundo material, a vida presente e o mundo imaterial
fazia-se sentir
45
. Assim, segundo Marina de Mello e Souza, nas sociedades africanas
toda pessoa era antes de tudo membro de uma famlia e de um cl. As linhagens, as
aldeias e os cls, isto , estruturas cada vez mais amplas, teciam uma solidariedade
43
Cf. HEINTZE, Beatrix. Angola nas garras do trfico de escravos: as guerras do Ndongo (1611-1630).
Revista Internacional de Estudos Africanos, no.2, pp.11-12.
44
SILVA, Alberto da Costa e. A enxada e a lana, p.528.
45
SOUZA, Marina de Mello e. Catolicismo e Comrcio na Regio do Congo e de Angola, Sculos
XVI, p.283.
fundada na etnia e na conscincia de cada um descender do mesmo antepassado. Na
viso da autora, com a separao dos grupos de origem e a quebra das relaes de
linhagem, foram atingidas as bases da vida dos indivduos capturados e aprisionados,
compelidos a encontrar outros laos sobre os quais teceriam uma nova organizao
social
46
.
Esses negros arrebanhados, arrancados s famlias, comunidade dos cls e das
aldeias, a seus hbitos espirituais, culturais, materiais, tornaram-se para os europeus,
como bem lembrou Ktia Mattoso, um rebanho humano em consignao, cujo estatuto
jurdico no era de fato definido, pois os cativos somente se tornariam escravos aps
serem revendidos
47
. Certamente o medo, o abatimento e o pavor, o horror diante do
desconhecido e do estranho foram suas primeiras reaes. O aparelhamento e
carregamento do navio negreiro anunciavam a iminncia da viagem.
Era chegada a hora da partida. E durante os dias de cativeiro, apesar da
dificuldade de comunicao, da apreenso, surgiam laos de amizade, mesmo tmidos,
com os companheiros de infortnio os malungos
48
.
Segundo Marina de Mello e Souza, j na frica pessoas vindas de diferentes
aldeias passavam a conviver, partilhando os mesmos sofrimentos, frequentemente
atadas umas s outras, trocando experincias e solidariedades. De acordo com a autora,
o tempo transcorrido entre o aprisionamento e o embarque podia ser muito longo,
uma vez que, alm do percurso que levava aos portos, havia uma cadeia de
comerciantes que negociavam os escravos, na qual os grupos se desfaziam e outros
grupos se formavam a caminho da costa
49
.
Em meio a vrias lnguas, os cativos aprendiam a se comunicar, encontrando
semelhanas entre seus idiomas e ensinando as diferenas aos companheiros. Nesse
tempo de mudanas mltiplas nasciam amizades e inimizades, e novas formas de
46
SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista, pp.137-149.
47
MATTOSO, Ktia. Ser Escravo no Brasil, pp.43-44.
48
Segundo Robert Slenes, a palavra malungo aponta, em algumas lnguas banto, significados
relacionados embarcao e a companheiro de viagem, chegando ainda ao sentido de companheiro
de travessia da vida para a morte branca. Cf. SLENES, Robert. . Malungu, ngoma vem! A frica
coberta e a descoberta do Brasil, p.54. Ktia de Queirs Mattoso usa o termo malembo para
designar companheiro de viagem.
49
Cf. SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista, pp.147-149.
relaes eram forjadas ainda nos pores dos navios. Ali, novos contatos se estabeleciam
e lderes eram eleitos.
E a religio, tambm ela desmantelou-se sob a influncia das transformaes
polticas e sociais? A frica negra, to diversificada em matria de idiomas, etnias,
organizao social, tambm o era no terreno da religiosidade, a qual desempenhava
papel relevante na forma de organizao social que mantinha e enquadrava o africano
em sua vida cotidiana.
Ao desestruturar as bases da sociedade africana e ao misturar as etnias, a
escravido conseguiu destruir as estruturas sociais de matrilinearidade e parentesco.
Mas os africanos souberam salvaguardar seus valores religiosos ainda em solo africano
nos primeiros contatos com os portugueses, nos pores dos navios negreiros e,
cuidadosamente, em solo americano, reinterpret-los em prticas, smbolos e
representaes que mesclavam a religiosidade africana e os rituais catlicos.
Logo, para ir adiante nessa tentativa de entender e analisar essas tantas culturas
colocadas em contato, a religio, a partir de agora, nos servir de fio condutor, tendo em
vista que esteve desde o incio no cerne das justificativas da expanso ultramarina
portuguesa.
O item seguinte aborda os limites do universo controlado pela Igreja catlica e o
mundo das prticas condenadas e proscritas, dos rituais, das representaes e dos
comportamentos africanos. Como em uma viso em negativo ou oca, onde temos a
noo exata do contorno, mas no podemos distinguir claramente seu contedo
50

procurei analisar os traos de uma cultura talvez nem africana, nem europia: uma
cultura tecida de trocas recprocas entre grupos em constante trnsito atravs do
Atlntico, no Imprio portugus.
1.2. Europeus e Africanos: vises em negativo
Assim como a atividade comercial, a misso religiosa foi uma das vias
privilegiadas pela qual se deram os primeiros dilogos com as diferentes culturas postas
em contato com o mundo ibrico, a partir das grandes navegaes. De acordo com
50
VOVELLE, Michel. Ideologias e Mentalidades. Traduo Maria Julia Cottvasser. So Paulo:
Brasiliense, 2004, p.185.
Marina de Mello e Souza, desde os primeiros momentos de contato com os africanos, a
adoo do catolicismo oferecido pelos padres portugueses esteve articulada
possibilidade de realizar trocas comerciais
51
.
Se da parte dos europeus era necessrio construir uma compreenso das culturas
locais com as quais passaram a conviver estreitamente, da parte das populaes nativas
tambm era necessrio o desenvolvimento de novos instrumentos cognitivos que
dessem conta das situaes que passavam a experimentar. Acontecia ento um processo
de traduo de parte a parte, sendo a linguagem religiosa uma rea privilegiada da
mediao simblica. Na complexidade resultante do conflito cultural, e como
decorrncia dessa tentativa de comunicao, os rituais e os sacramentos ocuparam um
lugar privilegiado de intermediao entre as diferentes perspectivas culturais
52
.
Logo, para entender as relaes que se estabeleceram entre europeus e africanos,
fundamental entender a construo do sentido do outro realizada reciprocamente, ou
seja, compreender os cdigos colocados em jogo de um e de outro lado do encontro
colonial. Imagino que esta proposta de estudo permite perceber como as sociedades
africanas receberam e incorporaram, ou no, os elementos que os missionrios
buscavam disseminar, como se deram as chamadas converses quando ocorreram e
que religies resultaram do processo de negociao entre crenas e ritos tradicionais e o
cristianismo que os portugueses levaram frica Centro-Ocidental. Ou seja, como se
deu a assimilao, a transformao ou interpretao de cdigos externos dentro de uma
determinada cultura, a partir de situaes de encontro inter-cultural, usando a
terminologia proposta por Paula Montero.
Sobre essas situaes de encontros inter-culturais, Paula Montero observou
que, desde o sculo XVI, o que chamamos de religio foi o campo privilegiado no qual
o Ocidente definiu e decifrou o outro. Isso porque, segundo a autora, a religio ao lado
da noo de civilizao foi um dos conceitos mais generalizadores que a Europa pde
51
SOUZA, Marina de Mello e. Catolicismo e comrcio na regio do Congo e Angola - sculos XVI e
XVII, p.285.
52
PROSPERI, Adriano. O Missionrio, IN: VILLARI, Rosrio (org.) O Homem Barroco. Traduo
Maria Jorge Vilar de Figueiredo. Lisboa: Editorial Presena, 1995, p.150.
conceber para incorporar a alteridade cultural e faz-la entrar em seu sistema de
comunicao
53
.
No processo de aproximao entre africanos e portugueses, a linguagem
religiosa pode ser concebida como um terreno de mediao, onde cada cultura pde
tentar ler a diversidade da outra e onde a alteridade pde encontrar seu sentido e, logo,
sua traduo em termos culturalmente compreensveis. Por exemplo: ao demonizar as
crenas e prticas religiosas dos africanos, os europeus faziam dessa atitude uma
maneira de compreend-los. Dessa forma, o campo do religioso pode ser tomado como
uma linguagem privilegiada das relaes inter-culturais linguagem que produziu as
categorias por meio das quais os agentes histricos aqui estudados procuraram
responder s questes que as diversas situaes de contato lhes colocavam.
Assim, podemos pensar que os ritos, mitos e crenas foram tomados pelos
portugueses como meio de leitura das religies e da cultura africanas, e vice-versa.
Todavia, tais atos de classificao e nomeao, para que se tornem convincentes e
aceitveis por ambas as partes, dependem de um acordo sobre o sentido dos signos.
Paula Montero sugeriu que esses cdigos compartilhados so intersubjetivos e,
necessariamente, s podem ser lidos no processo da experincia cotidiana de
comunicao
54
.
Contudo, preciso nos determos um pouco mais sobre esta questo. Penso que
no podemos falar em compartilhamento de cdigos por parte dos europeus talvez sim
dos africanos, que interpretaram os cdigos europeus sua maneira; j os brancos
negaram os cdigos africanos pelo menos os religiosos. Portanto, no creio que
possamos falar em compartilhamento de cdigos nessa relao. Creio que neste caso
especfico poderamos dispor dos estudos de Wyatt MacGaffey e falar em dilogo de
surdos, quando o que est em questo so as formas como os africanos incorporaram o
catolicismo, visto pelos brancos como converso. Por exemplo: ao analisar o primeiro
catecismo escrito em Kikongo, em 1556, MacGaffey apontou como este documento
revelava o desenvolvimento de um vocabulrio ambguo que mediou o dilogo de
53
MONTERO, Paula. Missionrios, ndios e mediao cultural. In: MONTERO, Paula (org.) Deus na
Aldeia. Missionrios, ndios e mediao cultural. So Paulo: Editora Globo, 2006, p.36.
54
MONTERO, Paula. Deus na Aldeia, p.15.
surdos por sculos, onde termos religiosos possuam um significado para os nativos e
outro para os missionrios cristos
55
.
De forma ambgua ou no, no Congo, a religio mais do que as novas
tecnologias trazidas pelos brancos de alm-mar, como as armas, por exemplo foi logo
percebida como forma eficaz de fortalecer o poder central dos governantes. No entender
de Marina de Mello e Souza, os novos ritos religiosos introduzidos pelos portugueses
proporcionaram um significativo aumento do poder dos lderes convertidos,
imediatamente notado por todos. Logo, era grande o empenho dos chefes em tornar
inteligvel a nova religio
56
.
Todavia, no de repente que um lder convence sua comunidade a adotar novas
prticas religiosas, e, consequentemente, novos rituais, insgnias e representaes no
campo da religiosidade. A histria da adoo do catolicismo no Congo pontilhada de
detalhes; conhecer alguns deles e tentar entrever as tradues realizadas por ambas as
partes presentes nessas relaes talvez possa nos ajudar a compreender a construo
dessa nova realidade simblica a partir do cristianismo.
A anlise das simbologias envolvidas nas relaes entre os portugueses e os
africanos em seus primeiros contatos, ainda na frica Centro-ocidental, ser um dos
caminhos para percebermos a articulao entre as esferas da religio e do poder, mais
uma vez no que se refere s sociedades em contato, isto , tanto a que traz os
ensinamentos cristos e os projetos civilizadores construdos pelo pensamento europeu,
quanto as que se tornaram alvo dessa ao civilizadora, mas que tambm viveram suas
histrias particulares, viram o mundo a partir de seu prprio prisma e tentaram extrair
do contato aquilo que lhes trazia proveito e sentido
57
.
Especificamente no estudo que aqui se apresenta que busca pensar o encontro
de culturas africanas e portuguesa no interior das irmandades leigas de homens negros,
inseridas no contexto da expanso do Imprio portugus interessante tentar
desvendar as estratgias de mediao simblica ocorridas por meio da religio catlica,
55
Cf MACGAFFEY, Wyatt. Dialogues of the deaf, p.260.
56
Para as diferentes formas de aproximao dos chefes centro-africanos com o catolicismo, ver
SOUZA, Marina de Mello e, Catolicismo e comrcio na regio do Congo e Angola - sculos XVI e
XVII; SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo.
57
Cf. Texto do ncleo Religio e evangelizao, Projeto Temtico Dimenses do Imprio Portugus,
Ctedra Jaime Corteso - Departamento de Histria, FFLCH/ USP, 2008, pp.04-05.
bem como a forma como os africanos articularam suas experincias, as transformaram e
ressignificaram ainda em solo africano e, posteriormente, na Amrica. Assim tenta-se
reconstruir analiticamente o que pode ter sido uma forma por meio da qual os africanos
e seus descendentes organizaram discursivamente suas experincias e mobilizaram os
repertrios culturais sua disposio.
Neste momento, seria interessante voltarmos e repensarmos a chegada de Diogo
Co ao reino do Congo em 1485 quando este retornou de Portugal com os africanos
que com ele regressavam da Europa. De acordo com os estudiosos
58
, tal retorno foi
motivo de festas e comemoraes. Os congoleses recm-chegados, agora conhecedores
da lngua e de alguns costumes portugueses foram recebidos...
com tal alegria que ningum, nem por palavras nem por escrito o
poderia dizer, como se todos fossem mortos e ressuscitados, e a
chegada daqueles oradores e negros por todo o reino de repente foi
conhecida, e assim uma multido infinda pela alegria correu a v-los
59
.
Segundo Marina de Mello e Souza, disposto a abraar a religio dos visitantes,
o mani Congo enviou em 1489 uma embaixada a Portugal, a qual formalizava seu
desejo de se converter ao cristianismo
60
. A partir da, no intuito de comungar do
universo espiritual catlico, as receitas da venda de escravos foram usadas pelos
governantes africanos no s para contratar padres europeus, mas tambm para enviar
para a Europa indivduos das principais linhagens para serem formados e ordenados
padres. O catolicismo europeu principalmente seus smbolos e ritos passou ento a
ser parte integrante do cotidiano no Congo. Contudo, como j mencionado no item
anterior, importante destacar que a adoo de ritos e smbolos catlicos pela elite
congolesa, bem como a importncia que os missionrios catlicos passaram a ter,
estiveram ligadas busca do fortalecimento e legitimao do poder do mani Congo e
dos chefes provinciais
61
.
58
Cf. SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista; MACGAFFEY, Wyatt. Dialogues
of de deaf; e tambm do mesmo autor Religion and Society in Central frica The Bacongo of Lower
Zaire. Chicago: The University of Chicago Press, 1986; THORNTON, John. A frica e os africanos
na formao do mundo Atlntico. Rio de Janeiro: Elsevier, 2004.
59
PINA, Rui de. Relao do Reino do Congo, p.101 Apud SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no
Brasil Escravista, p.52.
60
SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista, p.52.
61
SOUZA, Marina de Mello e, Catolicismo e comrcio na regio do Congo e Angola - sculos XVI e
XVII, p.284.
Vale relembrar tambm que, no decorrer do sculo XVI, em virtude do
estreitamento dos laos comerciais entre congoleses e portugueses, a tentativa de
colonizao das regies prximas ao Congo foi posta em prtica. Em 1575, a expedio
colonizadora de Paulo Dias de Novaes desembarcou em Luanda, implantando ali o
centro de uma colnia que foi montada a partir de alguns presdios construdos ao longo
do rio Cuanza
62
. Para nossa pesquisa, muito nos interessa tal regio, uma vez que,
segundo Roquinaldo Ferreira, fundada em 1576, Luanda teria sido um centro difusor
de uma cultura que mesclava elementos da cultura europia e africana
63
.
Dessa forma, parte do processo de intensificao da presena portuguesa foi a
fundao, pelo governador Manuel Cerveira Pereira, em 1603 ou 1604, da primeira
fortaleza e presdio construdo em Angola
64
, na regio de Cambambe, o qual recebeu a
invocao da
May de Deos, Senhora do Rozario, edificando-lhe caza, igreja bastante
em grandeza, onde a Senhora he patrona, com mais duas confrarias nos
altares collateraes de So Miguel e Almas e do nosso Santo portuguez,
que chamo em Itlia de Pdua e em Portugal de Lisboa; as quaes
confrarias servem os moradores daquelle prezidio, fazendo-lhe suas
festividades com dispndio de suas fazendas, tendo seu capello, que o
he tambem da infantaria (...).
65
Assim, podemos perceber a influncia da religio na irradiao da cultura luso-
europia na regio Centro-Ocidental da frica, pois alm da construo de igrejas e
62
Cf. SOUZA, Marina de Mello e, Catolicismo e comrcio na regio do Congo e Angola - sculos XVI
e XVII, pp.288-289.
63
FERREIRA, Roquinaldo. Ilhas Crioulas: o Significado Plural da Mestiagem Cultural na frica
Atlntica, Revista de Histria 155, Departamento de Histria, Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humans, USP, 2. Semestre, 2006, p.18.
64
H uma longa nota logo no incio do captulo no qual Cadornega descreve a fortaleza, presdio e
capitania de Nossa Senhora do Rosrio de Cambambe, onde o autor narra os detalhes de sua fundao.
Nesta nota h a explicao de que a primeira fortaleza de Cambambe foi fundada pelo governador
Manuel Cerveira Pereira em 1603 ou 1604, e no na era de 1597, como havia referido Cadornega,
pois o primeiro governo de Manuel Cerveira Pereira foi de princpios de 1603 a 1607 e no antes,
como foi ratificado no tomo I pelo cnego Delgado. Os restos desta fortaleza e os da que foi mais
tarde construda no alto de Cambambe, assim como as runas da Igreja de Nossa Senhora do Rosrio,
erguida dentro desta fortaleza, esto classificados como monumento nacional pelo governo de Angola,
em ateno ao seu significado e valor histrico.
65
CADORNEGA, Antnio de Oliveira de. Histria Geral das Guerras Angolanas, p.148.
altares, os smbolos cristos foram amplamente divulgados entre os africanos. Podemos
perceber esse fato atravs das palavras de Cadornega
66
, ao registrar que,
Em estampa do nosso primeiro tomo da nossa Historia Angolana,
mostramos ao Rey do Congo retratado como o pinto, com seu habito
de Christo nos peitos; a razo disto vem a ser, porque tem por tradio
que os nossos serenssimos Reys de Portugal mandaro a el Rey do
Congo, quando mettero naquelle poderozo reino a propagao da
nossa Santa F, alguns habitos da ordem e cavallaria de nosso Senhor
Jesus Christo, para elle, com permisso de poder dar os mais a seu filho
primognito e a algum grande de seu reino, e por esta razo uzo delle
e os pinto com ti catholica diviza (...)
67
.
Assim como os objetos e paramentos, as prticas catlicas foram tambm
incorporadas ao sistema religioso africano. O batismo foi apresentado primeiramente
aos chefes e suas respectivas famlias. A passagem anotada por Cadornega sobre o
batismo adotado pelos maiores do reino do Congo, na frica Centro-Ocidental,
confirma a relao entre a adoo do catolicismo e o aumento do poder poltico
exercido pelos chefes africanos:
Os mais destes apotentados so bautizados com o honorifico de Dom, e
tm em suas terras e senhorio o uso catholico, e os de mayor poder
capellas, com capellaens, que lhes dizem missa e administro os
sacramentos da Santa Madre Igreja (...)
68
.
Entretanto, a despeito da adoo do batismo e da construo das igrejas, diversos
estudos
69
apontaram o desenvolvimento de um catolicismo africano, o qual apresentou
66
importante esclarecer que: 1.) entre o batismo do primeiro mani Congo e os registros de
Cadornega passaram-se cerca de 150 anos; 2.) preciso considerar as diferenas entre Congo
(independente) e Angola (subordinada a Portugal) no que diz respeito relao com o catolicismo.
Assim, os exemplos utilizados acima, a partir de anlises histricas particulares, tm como objetivo
apontar as mltiplas formas de releitura do catolicismo em contextos especficos na conjuntura
histrica estudada.
67
CADORNEGA, Antnio de Oliveira de. Histria Geral das Guerras Angolanas, p.196.
68
CADORNEGA, Antnio de Oliveira de. Histria Geral das Guerras Angolanas, p.205.
69
Cf. GONALVES, Antnio Custdio. Le Lignage Contre Ltat Dynamique politique Kongo de
XVIme au XVIIIme sicle. Instituto de Investigao Cientfica Tropical Universidade de vora,
1985; HILTON, Anne. The Kingdom of Kongo. Oxford: Clarendon Press; MACGAFFEY, Wyatt.
Dialogues of the deaf; SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista; REGINALDO,
Lucilene. Os Rosrios dos Angolas: irmandades negras, experincias escravas e identidades africanas
na Bahia setecentista. Tese de doutorado apresentada ao Departamento de Histria, IFCH-UNICAMP,
uma enorme variao em suas formas de adoo na regio Centro-Ocidental africana. A
recepo variada missionao nos diferentes contextos analisados nos sugere, talvez,
uma viso em negativo, onde cada cultura preenchia os contornos delineados pelo
encontro cultural com as cores que melhor realavam suas crenas e seus interesses.
Aqui, inclino-me a crer que a noo de traduo, pensada por Cristina Pompa
70
,
parece ser adequada para abordar essas situaes de contatos culturais ocorridos a partir
da esfera religiosa, uma vez que ela permitiu a comunicao, transformando o
ininteligvel em algo compreensvel em seus prprios termos e criou um produto novo
na construo de uma nova cultura, a partir das relaes entre portugueses e africanos
71
.
Por exemplo, a alegria demonstrada com a volta dos congoleses levados por Diogo Co
(na passagem transcrita acima) pode ser entendida em termos de traduo quando
pensamos a representao da cruz e o ritual do batismo.
De acordo com Marina de Mello e Souza, o signo da cruz conhecido dos
povos habitantes das regies do reino do Congo e de terras mais ao sul, que ficaram
conhecidas como Angola desde h muito tempo
72
. Nesta mesma linha interpretativa, o
trabalho de Kimbwandande Kia Busenki Fu-Kiau e os textos de Wyatt MacGaffey,
ambos citados por Souza, apontaram que a cruz para os congoleses, chamados de
bacongos pela antropologia contempornea, um importante signo de entendimento do
mundo circundante, tanto o visvel quanto o invisvel. Segundo esses autores, o desenho
da cruz indica o ciclo bsico da vida, pensado a partir dos quatro pontos percorridos
pelo sol no seu movimento circular e contnuo: o nascimento, quando desponta no
horizonte; a maturidade quando alcana o ponto mais alto no cu; a morte, quando se
pe do outro lado do horizonte; e a existncia no mundo dos mortos, quando est no
Campinas, 2005.
70
Cf. POMPA, Maria Cristina. Religio como Traduo: missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil
Colonial. Bauru SP, Edusc, 2003.
71
Texto do ncleo Religio e evangelizao, Projeto Temtico Dimenses do Imprio Portugus,
Ctedra Jaime Corteso - Departamento de Histria, FFLCH/ USP, 2008, p.03.
72
SOUZA, Marina de Mello e. Crucifixos centro-africanos: um estudo sobre tradues simblicas.
Congresso Internacional O espao atlntico de antigo regime: poderes e sociedades, promovido pelo
CHAM e pelo IICT e realizado de 2 a 5 de novembro de 2005 na Faculdade de Cincias Sociais e
Humanas da Universidade Nova de Lisboa. A comunicao foi apresentada tambm no Colquio
Internacional Escrita, Memria e Vida Material, promovido pelo Projeto Temtico Dimenses do
Imprio Portugus, em 10 de outubro de 2006 na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
da Universidade de So Paulo, p.05. Disponvel on line: http://www.instituto-
camoes.pt/cvc/eaar/coloquio/comunicacoes/marina_mello_souza.pdf
plo oposto, iluminando o mundo invisvel, do qual segue seu trajeto circular para
comear novo ciclo
73
.
Ao estudar as tradues simblicas a partir dos crucifixos centro-africanos,
Souza destacou como entendida a diviso entre o mundo dos vivos e o mundo dos
mortos nestas sociedades mundos estes separados pela gua, conforme as imagens
mais recorrentes. Acima da linha do horizonte esto os vivos, que so negros; abaixo da
linha do horizonte esto os mortos, de cor branca, e uma multiplicidade de espritos da
natureza que povoam a esfera invisvel do mundo. Segundo a autora, essa organizao
est expressa no signo da cruz: o eixo horizontal da cruz liga o nascer ao por do sol,
assim como o nascimento morte dos homens, e o seu eixo vertical liga o ponto
culminante do sol no mundo dos vivos e no mundo dos mortos, permitindo a conexo
entre os dois nveis de existncia
74
.
Um ponto que talvez nos auxilie a entender melhor a facilidade com que a cruz
catlica foi adotada e a importncia que logo ocupou entre os objetos com poderes
especiais sendo colocada em altares, reverenciada, usada como amuletos de proteo,
como insgnias de poder diz respeito chegada dos portugueses pelo mar,
simultaneamente marcao da tomada de posse de terras at ento desconhecidas dos
europeus atravs de uma cruz, a qual coincidia com o universo simblico religioso
desses africanos.
No entender de Wyatt MacGaffey
75
, os brancos portugueses foram tomados
pelos congoleses como seres do alm, que lhes ofereciam uma religio mais poderosa.
O catolicismo, oferecido por emissrios brancos do mundo dos mortos, que chegaram
pelo mar (a gua que separa um mundo do outro), em enormes embarcaes nunca antes
vistas, foi adotado pelos congoleses como uma verso mais poderosa de suas crenas
73
A.Fu-Kiau Bunsenki-Lumanisa, Le mukongo et le monde qui lentourait, traduction franaise par C.
Zamega-Butukezanga; Recherches et Synthse n
o
1, Office National de la Recherche et de
Dvelopment, Kinshasa, 1969 e Kimbwandande Kia Busenki Fu-Kiau, Tying the Spiritual Knot.
African Cosmology of the Bntu-Kngo. Principles of Life & Living, Canada, Athelia Henrietta Press,
2001. Wyatt MacGaffey, Religion and Society in Central frica. The BaKongo of Lower Zaire.
Chicago, The University of Chicago Press, 1986 e Kongo Political Culture. The conceptual challenge
of the particular. Bloomington, Indiana University Press, 2000 Apud SOUZA, Marina de Mello e.
Crucifixos centro-africanos: um estudo sobre tradues simblicas.
74
SOUZA, Marina de Mello e. Crucifixos centro-africanos: um estudo sobre tradues simblicas,
p.06.
75
Wyatt MacGaffey, The west in Congolese experience, Africa & the West, organizado por Philip D.
Curtin, Madison, University of Wisconsin Press, 1972, pp. 49-74.
tradicionais, e os ritos e objetos de culto catlicos substituram alguns dos que existiam
ento
76
.
Sobre este mesmo ponto, de acordo com Alberto da Costa e Silva, sugerem
alguns autores
77
que se os habitantes da foz do Zaire receberam to bem e com tamanha
reverncia os portugueses, foi porque os confundiram ou relacionaram com ancestrais
divinizados ou com espritos da gua, quase como deuses terrenos, como escreveu
Filippo Pigafetta, a repetir o que lhe narrou, em Roma, em 1589, um embaixador do rei
do Congo, o portugus Duarte Lopes. Quiseram em tudo ser como aqueles seres de
aparncia sobrenatural, o que explicaria a rapidez e o fervor com que procuraram
cristianizar-se e adotar o que podiam da cultura lusitana
78
.
Contudo, o prprio Alberto da Costa e Silva desconfia de tal tese. Para o autor,
aps o ocorrido com Cortez no Mxico, os europeus passaram a se imaginar como
deuses na mente dos naturais de quase todas as terras s quais chegaram nas
Amricas, na frica e na Oceania. Convencidos de sua superioridade, procuravam
atribuir ao outro a imagem que de si prprios haviam construdo e se punham a crer que
os nativos os tinham por sobre-humanos. Confundiam as vnias da hospitalidade com
gestos de adorao
79
.
Muito apropriadamente, pondera Costa e Silva que, ainda que os congoleses,
num primeiro momento, tenham tomado os recm-chegados por seus heris fundadores
ou por espritos das guas, pronto mudaram de opinio. Desde o incio, alis, segundo
o autor, no devem ter faltado os cpticos, os que viram antes dos outros que os
portugueses no eram brancos de verdade, como os espritos dos antepassados, e sequer
descoloridos, como os albinos. Aos cpticos no lhes escapou tampouco que esses
mortos morriam novamente. E morriam com facilidade, um aps outros, atacados pelas
febres
80
.
76
Cf. SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros No Brasil Escravista, pp.62-70.
77
Entre eles Georges Balandier. Daily Life in the Kingdom of the Kongo from the Sixteenth to the
Eighteenth Century, trad. de La Vie quotidienne au royaume de Kongo du XVIe au XVIIIe sicle, por
Helen Weaver, Nova York: Pantheon Books, 1968; Anne Hilton. The Kingdomof Kongo, Oxford:
Clarendon Press, 1985; e Giorgio Raimondo Cardona, Africani e Portoghesi: laltra faccia della
scorpeta, Quaderni Portoghesi, n.4, Pisa, 1978.
78
Cf. SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, p.359.
79
SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, p.360.
80
SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo, pp.359-360.
Diante do exposto, acredito que o episdio da chegada dos portugueses na frica
Centro-Ocidental e o modo como os brancos foram visto pelos nativos podem ser
melhor compreendidos quando analisados sob as noes de traduo e de cdigo
compartilhado, propostos por Cristina Pompa e Paula Montero
81
. Entendo que, num
primeiro momento, os africanos traduziram aquilo que seus olhos enxergavam dentro de
conceitos, crenas e concepes que eram prprias de seu universo simblico religioso.
J em contato com os portugueses, no dilogo efetivo com o outro, os cdigos deste
universo foram compartilhados como no caso da cruz, acima comentado permitindo
interaes culturais, as quais forneceram as bases para a converso dos chefes africanos
e para a introduo do cristianismo na regio.
Uma outra via para a construo de cdigos compartilhados nas relaes que se
estabeleceram entre portugueses e africanos pode ter sido a gua. Sobre o papel da gua,
de acordo com Mircea Eliade, na cosmogonia, no mito, no ritual, na iconografia, as
guas desempenham a mesma funo, qualquer que seja a estrutura dos conjuntos
culturais nos quais se encontram: elas precedem qualquer forma e suportam qualquer
criao. A imerso na gua simboliza o regresso ao pr-formal, a regenerao total, um
novo nascimento, porque uma imerso equivale a uma dissoluo das formas, a uma
reintegrao no modo indiferenciado da pr-existncia; e a emerso das guas repete o
gesto cosmognico da manifestao formal
82
.
Este simbolismo da imerso na gua como instrumento de purificao e de
regenerao foi aceito pelo cristianismo e tornou-se o principal instrumento de
regenerao espiritual, pois que a imerso na gua batismal equivale ao sepultamento de
Cristo. Simbolicamente o homem morre atravs da imerso e renasce purificado,
renovado, exatamente como Cristo ressuscitou do seu tmulo
83
.
Tomemos o batismo cristo como simbolizao da imerso na gua; podemos
supor que a partir da gua se deram os batismos dos chefes africanos. Assim, imagino
que a representao do batismo prometido pelos portugueses aos africanos, representava
um novo ritual de encontro entre o mundo dos vivos e dos mortos, uma vez que a
81
POMPA, Maria Cristina. Religio como Traduo; MONTERO, Paula (org.) Deus na Aldeia.
Missionrios, ndios e mediao cultural.
82
ELIADE, Mircea. Tratado da Histria das Religies. Traduo de Fernando Tomaz e Natlia Nunes.
So Paulo: Martins Fontes, 1993 (1949), p.150.
83
Cf. ELIADE, Mircea. Tratado da Histria das Religies, p.159.
simbologia batismal crist est ligada imerso na gua
84
. vlido lembrar que tal
ritual era poderoso em dois sentidos: religioso e poltico, uma vez que o batismo foi
reservado aos maiores do reino, em ordem hierrquica.
Para Wyatt MacGaffey, os africanos teriam aceitado certas semelhanas entre o
seu universo simblico religioso e os smbolos cristos europeus. Segundo o autor, o
dilogo estabelecido nos primeiros contatos permitiu que Portugal e Congo, por
sculos, se relacionassem orientados por pressupostos falsos, mas eficazes,
transformando conceitos semelhantes em idnticos
85
. Neste sentido, apesar das
diferenas culturais, africanos e europeus identificaram cdigos compreensveis para
ambos os lados, a partir dos quais cada povo leu a realidade conforme suas respectivas
concepes. Logo, rituais como a missa, ritos de passagem, funerais, bem como
smbolos como a cruz e os minkisi
86
, emergiram como padres isto , bases de
referncia para a constituio de identidades em torno das relaes com o sobrenatural,
do controle da vida e da morte.
Creio que incorporar reflexo os modos de traduo cultural enriquece o
estudo do encontro de culturas entre europeus e africanos, ainda na frica centro-
ocidental, e, posteriormente, entre africanos, europeus e nativos na Amrica colonial
portuguesa. O produto do encontro dessas diversas culturas, as bases simblicas e
materiais e as transformaes que tal encontro propiciou na margem de c, sero
analisados no presente trabalho a partir, sobretudo, da observao das irmandades leigas
de homens negros. Imagino que ao jogar luz sobre o cotidiano das irmandades de
homens pretos, terei a possibilidade de analisar as relaes sociais no interior destas
organizaes e a articulao, nestes espaos, de processos de tradues, apropriaes e
ressignificaes culturais.
Mas, antes de adentrarmos os ambientes especficos das Irmandades de Nossa
Senhora do Rosrio dos Homens Pretos, So Benedito, Santa Efignia e Santo Elesbo
na Cidade de So Paulo dos sculos XVIII e incio do XIX, penso que devemos inserir
84
Supondo que o batismo na regio, nos sculos XVI, XVII e XVIII, fazia uso da gua. Sabemos que o
batismo era chamado em lngua nativa como comer sal, portanto devia fazer uso dele. Em Rui de
Pina, h meno a retirar os panos do batismo no mani congo. Nos batismos em massa feitos em
Luanda antes do embarque o padre aspergia gua sobre as pessoas.
85
Cf. MACGAFFEY, Wyatt, Dialogues of de deaf. IN: SCHWARTZ, Stuart B., edited by, Implicit
Understandings, pp.265-266.
86
Objetos utilizados nos rituais religiosos africanos.
essas associaes num contexto mais amplo e conhecer, a partir da historiografia, a
existncia dessas associaes tanto na Europa quanto na frica, bem como a sociedade
e a religiosidade na Amrica portuguesa. Assim, a partir do contexto histrico no qual
se desenvolveram as irmandades, poderemos melhor entender os mecanismos de
construo e, quem sabe, reconstruo de identidades coletivas de africanos e afro-
descendentes na nova realidade social, poltica, econmica e cultural chamada Brasil.
Captulo 2 As Irmandades Leigas no Espao Atlntico
Cabedal a transportar para o Novo Mundo,
os navios negreiros trouxeram para as Amricas
sangue e fortuna. Estranha aventura que
enxertou a frica negra na Amrica branca e
vermelha.
Ktia de Queirs Mattoso
87
No processo de expanso do Imprio portugus, se a sia alimentou o
imaginrio peninsular por sculos como a possesso de onde eram trazidas as caras e
raras especiarias as relaes mais concretas e duradouras estabeleceram-se, contudo,
na ponte transocenica que unia o continente europeu frica e ao Brasil.
Acerca das conquistas efetivadas pelos portugueses, alguns estudiosos
ressaltaram a capacidade dos colonizadores em lidar com outras culturas nas dimenses
do Imprio que se forjava. Nessa conjuntura, extremamente importante foi o papel
desempenhado pela Igreja catlica, a qual, como bem lembrou Caio Boschi,
condicionou-se a exercer sua ao como parte integrante das diretrizes polticas de um
novo tipo de Estado: as Monarquias Absolutistas. Neste perodo os reis afirmavam sua
autoridade tambm sobre os negcios eclesisticos e lanavam mo da Igreja, como j
enfatizamos no primeiro captulo, para a implementao de seus projetos coloniais.
Dessa forma, a Igreja passou a integrar a prpria poltica colonizadora e foi fator
decisivo no xito da empresa mercantil colonial. Todavia, para nosso escopo, mais
importante do que identificar o significado da Igreja como instituio captar o sentido
e as formas de sua ao assim poderemos melhor entender a importncia das
irmandades leigas no espao Atlntico
88
.
Logo, tendo em vista que as irmandades espelharam as caractersticas sociais e
culturais dos ambientes onde se concretizaram, no presente captulo nosso ponto de
ateno converge para o estudo, atravs da historiografia, do desenvolvimento e da
proliferao das irmandades leigas de negros, tomando-as como um dos mecanismos
87
MATTOSO, Ktia de Queirs. Ser Escravo no Brasil, p.17.
88
BOSCHI, Caio Csar. Os Leigos e o Poder, pp.02-03.
que possibilitaram contatos, snteses e trocas entre povos e culturas nas dimenses do
Imprio portugus.
2.1 As irmandades leigas na Europa e na frica.
De acordo com Roger Bastide, estudioso das religies e das civilizaes
africanas no Brasil, a religio , simultaneamente, o produto da comunho e a
expresso prpria em que se manifesta esse sentimento de comunho, a saber, a
distino entre dois mundos: o profano da conscincia individual e o sagrado da
conscincia coletiva, exterior e superior s conscincias individuais
89
.
Contradizendo a afirmao de Bastide, em relao anttese individual
coletivo, Franois Lebrun afirmou que desde a sua fundao o cristianismo parece
dividido entre duas tendncias aparentemente inconciliveis: ao mesmo tempo uma
religio eminentemente pessoal, que chama cada indivduo converso, f e
salvao; e uma religio coletiva, apoiada numa Igreja. Segundo o autor, na Europa
dos sculos XVII e XVIII, de todas as obrigaes impostas aos seguidores da Igreja
Catlica Apostlica Romana, a do batismo nas horas seguintes ao nascimento e a dos
ltimos sacramentos eram as nicas que o clero no precisava lembrar constantemente.
Apesar de realizadas publicamente, em ambos os casos tais sacramentos tinham como
finalidade um nico objetivo individual: a salvao eterna
90
.
Assim, com o intuito de se organizar ampla divulgao em torno do mistrio do
sacramento da eucaristia, um dos mais importantes dogmas da simbologia litrgica do
catolicismo, originou-se a Irmandade ou Confraria do Santssimo Sacramento. De
acordo com Fritz Teixeira de Salles, em 1264, o papa Urbano IV estabeleceu a festa do
Santssimo Sacramento, originando-se da as confrarias, as quais tinham como
finalidade comemorar o dia da eucaristia a primeira quinta-feira depois da oitava de
89
BASTIDE, Roger. As religies africanas no Brasil: contribuio a uma sociologia das
interpretaes de civilizaes. Trad. Maria Elosa Capellato e Olvia Krahenbhl. So Paulo: Ed.
Livraria Pioneira, 1971, p.13.
90
Cf. LEBRUN, Franois. As Reformas: Devoes comunitrias e piedade pessoal IN: ARIS,
Philippe e DUBY, Georges (org.), Histria da Vida Privada Da Renascena ao Sculo da Luzes,
Companhia das Letras, vol. 3, So Paulo, 1995, pp.71-88.
Pentecostes. J no sculo XIV fundou-se a Ordem dos Religiosos Brancos do
Santssimo Sacramento, tambm chamados Frades do Ofcio do Santssimo
91
.
Ao discorrer sobre as confrarias europias, Franois Lebrun apontou que,
recriadas no sculo XVII em geral por iniciativa do clero e em todo caso sob seu
controle tais associaes pretendiam ser, em primeiro lugar, associaes de devoo.
Em um estatuto de 1653 de uma confraria do Santo Sacramento de Rennes, na Frana,
Lebrun encontrou as seguintes advertncias: Infeliz de quem sozinho, pois se cair,
ningum estar l para levant-lo: mais vale ser dois que um, pois tira-se o proveito da
sociedade e da companhia. No entender de Lebrun, a confraria unia de tal modo os
indivduos que os afetos, que sem ela seriam frouxos, eram por ela congregados e
reunidos nos laos da dileo fraterna, os quais deviam ser mais forte que a dos irmos
naturais, pois que a confraria apresentava um motivo mais excelente e mais slido que a
natureza, isto , Jesus Cristo no adorvel sacramento da eucaristia
92
.
Ao consultar o Vocabulrio Portugus e Latino, obra de D. Rafael Bluteau
escrita mais de um sculo aps os estatutos analisados por Lebrun, encontrei as
seguintes definies de Irmandade:
Irmandade: Unio, amor de irmos, ou de pessoas to amigas quanto irmos.
Irmandade: sociedade de pessoas que em virtude de um compromisso e debaixo
da invocao de algum santo se obrigam a fazer alguns exercicios
espirituais
93
.
Pode-se perceber, na primeira definio presente no dicionrio, a ligao com o
documento transcrito e analisado por Lebrun. Contudo, a segunda opo oferecida por
Bluteau remete s associaes que floresceram de forma abundante em Portugal e,
consequentemente, em quase todos os pontos geogrficos onde aportaram as caravelas
portuguesas.
De acordo com Caio Boschi, o exemplo mais conhecido e estudado de
irmandades leigas pela historiografia, no Imprio portugus, o das Santas Casas de
Misericrdia. A respeito desta instituio, Charles Boxer relembrou o seguinte
provrbio alentejano: Quem no est na Cmara est na Misericrdia. A Santa Casa
91
SALLES, Fritz Teixera de. Associaes religiosas no ciclo do ouro, p.29.
92
LEBRUN, Franois. As Reformas: Devoes comunitrias e piedade pessoal, p.89.
93
BLUTEAU, D. Rafael. Vocabulrio Portugus e Latino, Lisboa, Oficina de Pascoal da Sylva, 1790.
de Misericrdia de Lisboa surgiu em cerimnia que teve lugar no dia 15 de agosto de
1498, na capela de Nossa Senhora da Piedade da S, catedral de Lisboa, a mando da
Rainha Dona Leonor. O Compromisso da Misericrdia de Lisboa imagem do qual
todos os outros se estabeleceriam defendia a idia de todos os homens serem filhos do
mesmo Deus criador, unidos na vivncia de irmos pelo sangue e com o mesmo desvelo
para com a pobreza, a doena e a amargura: tratar dos enfermos, socorrer os pobres,
amparar os rfos e acompanhar os moribundos, dar assistncia moral aos presos e
garantir aos mortos um lugar de sepultura era obrigao de todos os homens de boa
conscincia e reputao, tementes, modestos, caridosos e humildes
94
.
Segundo Ivo Carneiro de Souza, as Misericrdias procuraram sistematizar, em
termos normativos, uma experincia confrarial atravs da especializao de vrias
atividades confraternais que, do religioso ao social, se dirigiam, sobretudo, para os
espaos e setores mais desprotegidos e marginalizados da sociedade
95
.
Todo o reino e o Imprio portugus foram tocados por este novo projeto de
caridade. Joaquim Verssimo Serro apontou que em 1525 existiam 61 misericrdias
espalhadas em inmeras cidades de Portugal, e at o final do sculo XVI pelo menos
mais 51 fundaes foram comprovadas
96
.
Entretanto, diferentemente das Misericrdias, as irmandades religiosas leigas
que se estruturaram alm mar apresentaram um perfil bem distinto de suas inspiradoras.
Podemos pensar nessas irmandades como associaes criadas com o intuito de
homenagear um orago especfico. Os membros de tais confrarias chamados de irmos
e irms assim como nas misericrdias, elaboravam um guia de regras a serem
seguidas, envolvendo todas as normas da vida crist. Todavia, teciam uma rede de
solidariedade e sociabilidade que se limitava a assistir apenas os seus integrantes.
Localizadas em uma capela, uma igreja ou nos altares laterais, as irmandades
encontraram solo frtil tanto em Portugal quanto nos seus domnios. Uma mesma igreja
94
Cf. BOSCHI, Caio Csar. Os Leigos e o Poder; BOXER, Charles R. O Imprio Colonial Portugus.
Traduo de Ins Silva Duarte, Edies 70, Lisboa, 1977; Revista Oceanos, Misericrdias Cinco
Sculos, no.35, julho/ setembro 1998.
95
Cf. SOUSA, Ivo Carneiro de. Da Fundao e da Originalidade das Misericrdias Portuguesas
(1498-1500), IN: Misericrdia Cinco Sculos. Revista Oceanos, 35, jul-set. Lisboa: Comisso
Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1998, p.24.
96
SERRO, Joaquim Verssimo. Nos 5 sculos de Misericrdia de Lisboa: um percurso na Histria,
IN: Misericrdia Cinco Sculos. Revista Oceanos, 35, jul-set. Lisboa: Comisso Nacional para as
Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1998, pp.8-22.
podia sediar vrias associaes, e em uma grande cidade podiam existir vrias
confrarias dedicadas a uma mesma devoo, desde que em templos distintos. Segundo
Renato Cymbalista, em Lisboa, em meados do sculo XVI, existiam catorze confrarias
dedicadas a So Sebastio, cinco a Nossa Senhora da Conceio e cinco a Santa
Catarina, alm de confrarias do Santssimo Sacramento em quase todas as igrejas
97
.
Cristvo Rodrigues de Oliveira enumerou em 1551 quase 150 irmandades nas
freguesias, igrejas e ermidas de Lisboa, o que para uma populao de cerca de 100 mil
habitantes significava uma confraria para cada 660 moradores da cidade. Mesmo
assumindo a inexatido dessa conta, tendo em vista que muitos eram membros de mais
de uma associao, atravs desses dados podemos vislumbrar a importncia e o papel
significativo das irmandades na sociedade portuguesa
98
.
J no incio do sculo XVI, medida que Portugal se tornava o centro de um
imprio em expanso, era crescente o nmero de escravos africanos trazidos Pennsula
Ibrica. Em um estudo sobre as conexes culturais estabelecidas entre Portugal, frica
Centro-Ocidental e Amrica portuguesa, Linda Heywood afirmou que at 1505 Portugal
havia importado entre 136 mil e 151 mil africanos escravizados
99
.
Neste contexto, segundo Patricia Mulvey, tendo como objetivo oferecer conforto
espiritual aos recm-chegados escravos africanos e, na medida do possvel, defend-los
da opresso desse sistema subumano, as confrarias negras emergiram no incio do
perodo moderno na Pennsula Ibrica. Assim, de acordo com Mulvey, quando os
primeiros escravos africanos chegaram em grande nmero Portugal, as irmandades
foram criadas para ajudar a Igreja a convert-los e muitas associaes foram
organizadas sob a invocao de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito.
O crescimento da populao negra foi tambm um fator importante para a
crescente popularidade de Nossa Senhora do Rosrio e dos santos negros em Portugal.
Segundo Jos Ramos Tinhoro, os africanos se identificavam especialmente com a
capela da igreja de Nossa Senhora do Rosrio de So Domingo, em Lisboa, e com a
97
CYMBALISTA, Renato. A Cidade na Amrica Portuguesa: uma comunidade de vivos e mortos. XII
Encontro Nacional da ANPUH, Belm, 2007.
98
OLIVEIRA, Cristvo Rodrigues de. Lisboa em 1551: sumrio em que brevemente se contm
algumas coisas assim eclesisticas como seculares que h na cidade de Lisboa. Lisboa: Livros
Horizonte, 1987 [1551] Apud CYMBALISTA, Renato. A Cidade na Amrica Portuguesa: uma
comunidade de vivos e mortos. XII Encontro Nacional da ANPUH, Belm, 2007.
99
HEYWOOD, Linda. As conexes culturais angolano-luso-brasileiras, p.53.
irmandade criada em sua homenagem. A capela tornou-se, de acordo com Tinhoro, um
lugar especial no qual os negros se congregavam, possivelmente porque o santurio
abrigava tambm a esttua de So Jorge e uma imagem dos trs Reis Magos, inclusive a
do negro Baltazar, com quem possivelmente os africanos se identificavam
100
.
Segundo James Sweet, a primeira irmandade de negros de Lisboa nasceu na
Igreja do Convento de So Domingos. Neste convento havia uma irmandade de Nossa
Senhora do Rosrio instituda por pessoas brancas, provavelmente no final do sculo
XV, mas, a partir do sculo XVI, pouco a pouco os negros foram ocupando espao na
instituio. Aps receber o seu primeiro Compromisso, em 1565, ela teria se tornado o
canal oficial entre os tribunais e a populao negra em Portugal. Ainda de acordo com o
mesmo autor, na dcada de 1580 surgiram em Lisboa trs confrarias exclusivamente de
negros: a de Nossa Senhora de Guadalupe e So Benedito, no Convento de So
Francisco, e uma outra, sob a invocao de Jesus Maria Jos, no Convento do Carmo
101
.
No decorrer do sculo XVI as irmandades se transformaram num importante
canal de comunicao para a populao negra de Lisboa. Elas operaram tambm em
outras cidades, e durante o sculo XVII receberam cartas rgias que lhes permitiam
organizar as suas prprias celebraes pblicas. Segundo Linda Heywood, os principais
fatores da popularidade da organizao das irmandades eram os servios de ajuda mtua
e funerrios por elas prestados. Interessante notar que, como em todo espao Atlntico,
embora no incio do sculo XVIII os negros aderissem tambm a outras irmandades,
Nossa Senhora do Rosrio veio a se associar quase exclusivamente populao africana
e mestia tambm em Lisboa. Heywood enfatizou que a irmandade se tornou to
identificada com os negros que entre 1707 e 1721 os brancos pararam de prestar
devoo a Nossa Senhora do Rosrio. Enquanto isso, os integrantes negros criaram um
fundo para comprar a alforria dos membros da irmandade que ainda fossem
escravos
102
.
100
TINHORO, Jos Ramos. Os Negros em Portugal uma presena silenciosa. Lisboa: Editorial
Caminho, 1988, pp.80 e 128-129.
101
Cf. SWEET, James. Recreating Africa. Culture Kinship and Religion in the Africa-Portuguese
World, 1441-1770. Chapel Hill and London: The University of North Carolina Press, 2003. Sobre a
criao das primeiras irmandades de negros em Portugal, consultar HEYWOOD, Linda. As conexes
culturais angolano-luso-brasileiras, e tambm MULVEY, Patrcia. The Black Lay Brotherhoods of
Colonial Brazil: a history. Tese de Doutorado. City University of New York, 1976.
102
HEYWOOD, Linda. As conexes culturais angolano-luso-brasileiras, pp.54-55.
Alm da alforria, Lucilene Reginaldo, em um artigo sobre as devoes, as
irmandades e a experincia negra no Imprio portugus no sculo XVIII, nos traz um
exemplo a respeito de outras funes exercidas pelas irmandades, alm daquelas
concernentes ao auxlio espiritual: no ano de 1772 a Irmandade de Jesus, Maria e Jos
dos homens pretos, sita no Convento de Jesus encaminhou ao Desembargo do Pao uma
petio em defesa do irmo Vicente Correia, casado com Josefa Maria, e pai de Anna
Rita, Joana Maria da Encarnao e Francisco Jos. A irmandade solicitava que o
proprietrio de Vicente Correia, Flix Coutinho de Azevedo, fosse impedido de vender
Vicente e sua famlia para o Par ou o Maranho. Segundo Lucilene, a solicitao se
baseava no privilgio concedido, primeiramente Irmandade do Rosrio do Convento
de So Domingos, ainda no sculo XVI, de resgatar os irmos cativos que os senhores
quisessem vender para fora do reino
103
.
Como bem apontou Lucilene Reginaldo, a maioria das histrias registradas nos
numerosos processos de resgate de irmos cativos no tem final feliz para os
requerentes. Na verdade, para a maioria delas nem sequer possvel saber realmente
qual foi o final. O que chama a ateno, segundo a autora, o nmero de peties e a
insistncia das irmandades nos processos de resgate de irmos cativos. Este fato indica
que as irmandades catlicas constituram o mais importante canal de defesa dos
escravos em Portugal
104
.
Assim, nos sculos XVII e XVIII Lisboa assistiu ao nascimento de mais
irmandades de negros. No incio do sculo XVII foi criada a irmandade do Rosrio dos
Pretos no Convento do Salvador; a partir da at meados do sculo XVIII, os negros
em Portugal instituram mais trs confrarias: a do Rosrio, no Convento da Trindade, a
de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos, no Convento da Graa e, uma outra confraria
103
Parecer do Corregedor do Civil da cidade escusando a petio da Irmandade de Jesus Maria Jos dos
Homens Pretos, sita no Convento de Jesus de Lisboa, 08-07-1772. IAN/TT, Desembargo do Pao,
Mao 1016, doc. 17 Apud REGINALDO, Lucilene. Senhora do Rosrio Mameto Kalunga: devoes,
irmandades e experincia negra no Imprio portugus no sculo XVIII. Comunicao apresentada no
Colquio Internacional Contextos Missionrios: Poder e Religio no Imprio portugus.
Departamento de Histria/ Ctedra Jaime Corteso, Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas, USP, 2007, p.13.
104
REGINALDO, Lucilene. Senhora do Rosrio Mameto Kalunga: devoes, irmandades e experincia
negra no Imprio portugus no sculo XVIII, p.15.
sob a invocao de Jesus Maria Jos, no Convento de Jesus dos religiosos
franciscanos
105
.
No decorrer dos sculos XVIII e XIX, a importncia das irmandades leigas de
homens negros como veculos de proteo dos cativos circulava pelo Atlntico. Aps a
promulgao da lei de 19 de setembro de 1761, escravos oriundos do Brasil na
companhia de seus senhores, particularmente aps 1822, recorreram s irmandades para
garantir sua liberdade
106
.
Contudo, as irmandades constitudas na capital do Imprio portugus no
desempenharam apenas suas finalidades religiosas ou de solidariedade grupal, mas
tambm se consolidaram como espaos onde as culturas africanas puderam ser
negociadas e transformadas, de acordo com o novo contexto sociocultural ao qual se
adaptavam. Essas associaes, que congregavam africanos e afro-descendentes, ficaram
tambm famosas pelas manifestaes pblicas promovidas por seus membros. Alm das
procisses e das danas, uma das cerimnias mais conhecidas era aquela onde os irmos
representavam a converso e o coroamento do rei do Congo, D. Afonso I personagem
histrico importante no processo de cristianizao do reino congols, apresentado em
nosso primeiro captulo.
A partir da sucinta apresentao realizada no primeiro captulo acerca dos
contatos entre portugueses e centro-africanos nas regies do Congo-Angola, bem como
do papel do catolicismo no desenrolar das relaes estabelecidas entre essas culturas,
percebemos que as razes da celebrao do coroamento do rei Congo nas cerimnias
religiosas apresentadas pelas irmandades na Metrpole certamente estavam ligadas ao
relacionamento especial que se desenvolveu entre os monarcas de Lisboa e do reino do
Congo, principalmente durante o longo governo de Afonso I (1507-1542). Tinhoro
sustenta que a dramatizao do coroamento do rei do Congo durante a cerimnia do
Congo, registrada por testemunhas oculares em Lisboa e no Porto ainda no sculo
XIX, e que alguns registros da irmandade de Nossa Senhora do Rosrio sugerem ter
105
SWEET, James. Recreating Africa, p.47.
106
A Lei de proibio de importao de escravos em Portugal ordenava ainda que todos os cativos que
desembarcassem nos portos portugueses fiquem pelo benefcio libertos e forros sem necessitarem de
outra alguma carta de manumisso, ou alforria, nem de outro algum despacho, alm das certides dos
Administradores oficiais das Alfndegas dos lugares que portarem (...) Tinhoro. Negros em
Portugal, pp. 87-88.
uma longa histria, foi a maneira pela qual os integrantes negros da irmandade tentaram
vincular-se ao prestgio da corte do Congo. De acordo com Tinhoro, os negros que
tinham papis oficiais nessas representaes herdavam essas posies, e levavam
frente a tradio de desempenhar as trabalhosas embaixadas com danas, msica e
dramatizao impressionantes, relembrando o prestgio autntico que o reinado do
Congo tivera entre os sculos XVI e XVIII
107
.
Tal como ocorreu em Portugal, tambm na regio Centro-Ocidental da frica a
Igreja Catlica esteve frente no processo de aproximao e efetivao dos contatos
culturais atravs dos smbolos, prticas e representaes oferecidos pelo campo da
religiosidade. No reino do Congo, onde elementos do catolicismo estiveram presentes
do sculo XVI ao XIX, existiram irmandades leigas, assim como em So Tom e em
Angola.
Segundo Heywood, a criao de irmandades no Congo e em Soyo, com seus
severos cdigos de disciplina e de comportamento religioso, foi um importante
instrumento para que o catolicismo penetrasse naquelas regies. De acordo com a
autora, a primeira irmandade formada por negros na regio do Congo-Angola foi a de
Nossa Senhora do Rosrio, criada na ilha de So Tom em 1526, a qual se articulava
regio continental atravs de relaes comerciais. Assim como havia ocorrido com a
irmandade de Nossa Senhora do Rosrio do Convento de So Domingos da capital
portuguesa, de acordo com pesquisas realizadas por Heywood, Lisboa concedeu
privilgios associao de So Tom, entre eles o direito de exigir que os donos de
escravos libertassem os cativos que fossem membros da irmandade. Os irmos
ganharam tambm o privilgio de ajudar os escravos que tinham ganho manumisso por
ocasio da morte de seus senhores, mas que enfrentavam barreiras legais para obter a
sua liberdade, em virtude da ao judicial dos herdeiros dos falecidos
108
.
No Congo, a primeira referncia a uma irmandade dedicada Virgem Maria data
de 1548, situada na Capital de So Salvador. Contudo, de acordo com Antnio Brsio,
essa confraria era apenas para portugueses. Cerca de dez anos mais tarde, os
107
TINHORO, Jos Ramos. Os Negros em Portugal, pp.134-146.
108
SAUNDERS, A. C. de C. M. A social history of black slaves and freedmen in Portugal, 1441-1455.
Cambridge: Cambridge, 1982, p.155 Apud HEYWOOD, Linda. As conexes culturais angolano-
luso-brasileiras, p.59.
dominicanos, que chegaram ao Congo na dcada de 1560, parecem ter introduzido a
comemorao ligada a Nossa Senhora do Rosrio e talvez tenham sido responsveis
tambm pela popularidade que esta festa alcanou mais tarde entre os escravos de
origem angolana no Brasil. Segundo Brsio, um relatrio de 1595 informava que
havia seis irmandades na capital do Congo, incluindo a irmandade do Rosrio
109
.
Enquanto o poder religioso ligado ao Estado crescia no Congo, atravs da
interpretao de elementos do catolicismo a partir da atuao espordica de
missionrios, uma experincia de missionao mais organizada se instalava em Angola
e Luanda sob a forma de estruturas tipicamente coloniais, como os colgios de jesutas.
De acordo com Lucilene Reginaldo, os capuchinhos se estabeleceram em Angola no
ano de 1645 e semelhana da estratgia adotada no Congo, adentraram o serto
africano distribuindo sacramentos e espalhando smbolos cristos
110
.
Estudos realizados acerca das irmandades leigas nos territrios ocupados e
colonizados pelos portugueses indicam que as associaes angolanas reproduziram a
tnica atlntica: critrios hierrquicos de origem social, a condio legal e a cor da pele
pautavam a aceitao dos indivduos como membros de tais agremiaes. Neste sentido,
as caractersticas fsicas e as diferenas de cor da pele eram relacionadas a uma lgica
de excluso e classificao dos povos convertidos.
Ainda na regio Centro-Ocidental da frica, em Luanda h registros de no
apenas uma, mas duas irmandades do Rosrio de devotos negros, sendo a segunda
irmandade instituda pelo bispo D. Francisco do Soveral, em 1628. A igreja desta
invocao era uma espcie de parquia dos pretos; o capelo era obrigado a confess-
los e acompanh-los sepultura e a fazer a catequese na lngua indgena
111
. Neste caso,
era ntida a separao que ocorria entre as irmandades de negros e brancos, pobres e
ricos, livres e escravos ou forros: a parquia dos pretos estava localizada no bairro do
109
BRSIO, Antnio. Missionria monumenta africana. Srie 1, 15 Volumes, Lisboa: Agncia Geral
das Colnias, 1952-1988. Cf. Vol.15, p.162; pp.607 -614; Cf. ainda Vol.03, p.502 Apud HEYWOOD,
Linda. As conexes culturais angolano-luso-brasileiras, p.59.
110
Cf. REGINALDO, Lucilene. Os Rosrios dos Angolas, p.28.
111
Relatrios do governador Ferno de Sousa. Biblioteca da Ajuda, Cdice 51-VIII-31, fls. 19-29, vol.
II Apud Cadornega, Histria Geral das Guerras Angolanas, p. 28 Apud REGINALDO, Lucilene. Os
Rosrios dos Angolas, p.35.
Rosrio, zona das Ingombotas, periferia da cidade. Este bairro foi, desde seu surgimento
em meados do sculo XVII, uma espcie de acampamento de escravos
112
.
preciso ressaltar que, assim como no Congo, a devoo ao Rosrio em Luanda
esteve associada especialmente aos negros cativos e forros. Como bem apontou
Lucilene Reginaldo, a homenagem Senhora do Rosrio estava ligada a uma devoo
reservada aos africanos inseridos na experincia da escravido, fosse na condio de
cativos ou de libertos. Assim, a devoo ao Rosrio entre os negros estava vinculada s
marcas da converso-cativeiro
113
.
Sem nunca terem alcanado a importncia de suas congneres em Portugal e na
Amrica portuguesa, as irmandades africanas, sobretudo aquelas cujos oragos foram
popularizados no Reino e nas colnias como santos de devoo dos negros, revelam
histrias de laos e identificaes construdos simultaneamente nos trs continentes.
Entretanto, quero acreditar que independentemente da invocao e foram
quatro as principais adotadas por africanos e afro-descendentes nos dois lados do
Atlntico: Nossa Senhora do Rosrio, So Benedito, Santo Efignia e Santo Elesbo,
como veremos no captulo trs as irmandades de homens negros foram espaos de
devoo, sociabilidade e de proteo jurdica aos irmos e irms, escravos e libertos.
preciso destacar, no entanto, que alm da precedncia, a invocao do Rosrio foi a
mais popular entre a populao negra em Portugal. Talvez, por esta razo, a invocao
tenha se associado proteo e defesa das populaes negras espalhadas pelo
Imprio
114
.
Ao jogar luz sobre o modo como se deu a travessia das irmandades leigas pelo
Atlntico, interessante notar como tais associaes podem ser tomadas como uma rede
invisvel cruzando o oceano e estabelecendo uma teia de solidariedades tecida a partir
da escravido fato comum aos africanos que se viram transformados em mercadorias a
serem comercializadas e, simultaneamente, almas a serem salvas. No prximo item, por
meio da historiografia veremos que, assim como em Portugal e na frica Centro-
112
REGINALDO, Lucilene. Os Rosrios dos Angolas, p.35.
113
REGINALDO, Lucilene. Os Rosrios dos Angolas, p.36.
114
Sobre o processo que levou adoo de Nossa Senhora do Rosrio a se transformar no principal
orago de devoo dos africanos na dispora, consultar REGINALDO, Lucilene. Senhora do Rosrio
Mameto Kalunga: devoes, irmandades e experincia negra no Imprio portugus no sculo XVIII,
pp.04-05.
Ocidental, tambm na Amrica portuguesa as irmandades leigas de negros se tornaram
espaos de convivncia, de auxlio espiritual e material, as quais procuravam libertar
seus membros do jugo da servido, em vida, e dos sofrimentos do purgatrio, aps a
morte.
2.2 As irmandades leigas na Amrica portuguesa
De acordo com Francisco Jos Falcon, a Igreja portuguesa setecentista tinha em
suas mos a escola e, por conseguinte, a educao formal em seus sucessivos nveis;
tambm a famlia, orientando-lhe os membros e presidindo os atos essenciais da vida
individual e coletiva e, direta ou indiretamente, as manifestaes mais gerais da cultura:
teatro, artes, filosofia, letras
115
.
Assim sendo, no processo de expanso do Imprio portugus, a tradio da
Igreja, bem como a cultura religiosa lusa atravessaram o Atlntico. Como bem ressaltou
Luiz Mott, as cerimnias e rituais pblicos eram partes integrantes da cultura religiosa
em Portugal; todavia, no Brasil, como os centros urbanos eram raros e as ruas inspitas
pela muita poeira no vero e lama na estao chuvosa, muitas das celebraes religiosas
que na Metrpole tinham lugar ao ar livre, na Amrica portuguesa ou foram
abandonadas ou tiveram de se transferir para dentro dos templos ou, ainda, ficar restritas
celebrao domstica
116
.
Dessa forma, durante os primeiros sculos de colonizao o espao de
sociabilidade, para a maior parte da populao, acontecia no mbito das celebraes
religiosas. No dia-a-dia, contudo, de acordo com Leila Mezan Algranti, a igreja
desempenhava a mesma funo que as festas pblicas, quer nas vilas e arraiais, quer nas
grandes propriedades do campo, quando senhores e escravos se reuniam para suas
oraes
117
. Neste contexto, as irmandades leigas ofereciam uma boa oportunidade para
a interao social quando organizavam suas festividades com procisses e missas, em
uma sociedade caracteristicamente marcada pelo confinamento das mulheres da elite e
pela formalidade dos homens no convvio domstico e pblico.
115
Cf. FALCON, Francisco Jos Calazans. A poca Pombalina, p.13.
116
MOTT, Luiz. Cotidiano e Vivncia Religiosa: entre a Capela e o Calundu, IN: SOUZA, Laura de
Mello e (org.). Cotidiano e Vida Privada na Amrica Portuguesa, pp. 160-161.
117
ALGRANTI, Leila Mezan. Famlias e Vida Domstica, IN: SOUZA, Laura de Mello e (org.).
Cotidiano e Vida Privada na Amrica Portuguesa, p.114.
A mobilidade, a disperso e a instabilidade eram outras caractersticas da
populao na colnia realidades que demarcaram o quadro no qual se teceu e se
desenvolveu o dia-a-dia dessa sociedade em formao
118
. Tambm a diversidade de
culturas foi caracterstica marcante no Brasil colnia, e essa diversidade extremava-se
na imensido do territrio e na variedade de formas que o povoamento ia assumindo
119
.
A essa variedade correspondiam, por certo, diferentes e mutveis modos de convvio.
Ao analisar e discutir as relaes sociais e a natureza da cultura brasileira,
utilizando-se de conceitos sociolgicos e antropolgicos que diferenciavam raa e
cultura numa poca em que isto mal comeava a ser feito, Gilberto Freyre afirmou que
na Amrica tropical formou-se uma sociedade agrria na estrutura, escravocrata na
tcnica de explorao econmica, hbrida de ndios e mais tarde de negros na
composio. Sociedade que se desenvolveria defendida menos pela conscincia de raa,
quase nenhuma no portugus cosmopolita e plstico, do que pelo exclusivismo religioso
desdobrado em sistema de profilaxia social e poltica
120
. Assim, segundo Freyre, no
havia na colnia preocupao alguma relativa unidade ou pureza de raas; s
importava aos portugueses que aqueles que habitassem o territrio fossem de f ou
religio catlica, uma vez que para os exploradores o adventcio acatlico poderia ser
o inimigo poltico capaz de quebrar ou de enfraquecer aquela solidariedade que em
Portugal se desenvolvia junto com a religio catlica
121
. Concluiu ento Gilberto
Freyre a razo pela qual seria to difcil separar o brasileiro do catlico: o catolicismo
foi realmente o cimento de nossa unidade enquanto sociedade
122
.
Acerca do cimento de nossa unidade, Eduardo Hoornaert
123
, por sua vez,
apontou o tipo de catolicismo que se configurou na colnia segundo o autor um
118
Essas caractersticas so apontadas enfaticamente por Fernando Novais em Condies de privacidade
na colnia, IN: Histria da Vida Privada no Brasil. Cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa.
119
NOVAIS, Fernando. Condies de privacidade na colnia, pp.18-20.
120
FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala, Livraria Jos Olympio Editora, Rio de Janeiro, 1975,
p.04.
121
FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala, p.29.
122
FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala, p.29.
123
HOORNAERT, Eduardo. Formao do Catolicismo Brasileiro (1500-1800), 2

ed., Editora Vozes,


Petrpolis, 1978.
catolicismo popular, sincretizado
124
, distante das orientaes do Conclio de Trento
125
.
De acordo com Hoornaert, na Amrica portuguesa a f popular se expressava atravs
das procisses, nas festas em louvor dos santos de devoo e nas prticas cotidianas
coletivas e individuais. Tambm Laura de Mello e Souza
126
ressaltou a idia de uma
religio dividida na colnia, localizando dois tipos de catolicismo: o da Igreja,
promovido pelo clero, e outro, praticado pela populao. Nessa mesma linha
interpretativa, Riolando Azzi
127
destacou um catolicismo sincretizado, dividido em dois
tempos o catolicismo tradicional, observado antes do Conclio de Trento, e que
caracterizaria o catolicismo vivido no perodo colonial leigo, social, familiar; e o
catolicismo renovado romano, clerical e individualista.
Segundo Delumeau, a aplicao dos decretos tridentinos no ocorreu
imediatamente aps a publicao do Conclio, mas somente na segunda metade do
sculo XVII e no decorrer do sculo XVIII, momento em que a Igreja reuniu as
condies necessrias para implantar na Europa a reforma preconizada por Trento
128
.
Na historiografia recente sobre a colnia a questo sobre a aplicabilidade da reforma
tridentina tambm est presente. Alguns estudos afirmam que houve, por parte da
Igreja, uma tentativa de implantar o projeto moralizador e normatizador tridentino. Este
projeto encontrava apoio do Estado portugus, interessado tambm em controlar a
populao colonial. Entretanto, esses autores destacam a resistncia da populao, bem
124
Neste momento preciso redimensionar essas anlises a partir da crtica realizada ao conceito de
sincretismo, o qual parte do pressuposto inicial de uma pureza cultural anterior ao contato cultural e
mistura, como se as culturas pudessem ser tratadas como unidades ontolgicas puras (p.102).
Especificamente no caso de anlises de contatos entre sociedades diferentes, como bem lembrou
Alexandre Marcussi, o que importa no determinar se uma cultura se mantm intacta ou se
sincretiza, pois a idia de uma cultura intacta simplesmente perde o sentido (p.103). Logo, na
presente pesquisa, o que se coloca como tarefa entender os processos de mediao simblica que
tornaram possvel a comunicao entre diferentes universos simblicos, e de que forma essa mediao
se vinculava a interesses especficos. Cf. MARCUSSI, Alexandre Almeida. Estratgias de mediao
simblica em um Calundu colonial. Revista de Histria/ USP, 155, 2. Semestre, 2006, pp.97-124.
125
O Conclio de Trento foi convocado pelo Papa Paulo III, em 1545. Interrompido vrias vezes, o
conclio durou 18 anos e seu trabalho somente terminou em 1563. O Conclio de Trento condenou a
doutrina protestante, proibiu a interveno dos prncipes nos negcios eclesisticos e o acmulo de
benefcios; manteve os sete sacramentos, o celibato clerical e a indissolubilidade do matrimnio, o
culto dos santos e das relquias, a doutrina do purgatrio e as indulgncias.
126
SOUZA, Laura de Mello e. O Diabo e a Terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no
Brasil Colnia, Companhia das Letras, So Paulo, 1986.
127
AZZI, Riolando. O Catolicismo Popular no Brasil: aspectos histricos, Ed. Vozes, Petrpolis, 1978.
128
DELUMEAU, Jean. El Catolicismo de Lutero a Voltaire, traduo Miguel Candel, Editorial Labor,
Barcelona, 1973, p. 34.
como dos sacerdotes, em absorver as normas de conduta que lhes eram ditadas pelo
Estado e pela Igreja
129
.
Corroborando a afirmativa de Delumeau, segundo Leila Mezan Algranti, embora
existindo um largo perodo entre a Reforma Catlica e o setecentos, as disposies
tridentinas foram constantemente reafirmadas pela Igreja, inclusive no sculo XVIII na
colnia
130
. Assim, ante os ataques protestantes mesmo que distante no tempo e no
espao e na linha das posies doutrinais e das decises do Conclio, a Igreja catlica
tentou conciliar controle e obedincia e tendeu a revalorizar determinadas formas de
devoo coletiva na Amrica portuguesa, entre elas, aquelas organizadas e realizadas
por meio das irmandades leigas.
Como j destacamos anteriormente, o primeiro objetivo da criao das
irmandades religiosas no mundo catlico foi, naturalmente, propagar a vida espiritual e
a educao religiosa. No entanto, assim como nas demais reas de conquista dos
portugueses, no Brasil colnia, embora conservando esta finalidade inicial, as confrarias
se projetaram numa atividade muito mais ampla, transformando a corporao religiosa
em uma estrutura orgnica e extremamente dinmica, cuja ao tambm se expressava
na oferta da assistncia social e securitria adequada ao meio e poca.
Parece-me que, numa espcie de simbiose, a sociedade na Amrica portuguesa
foi se desenvolvendo marcada pelas irmandades, as quais influram de maneira objetiva
nos hbitos e na forma de vida de toda a populao onde tais associaes despontaram,
assim como, reciprocamente, foram tambm as irmandades influenciadas e marcadas
pelo contexto social no qual se desenvolviam. Pensando as dimenses do Imprio
portugus e o modo como se deram as relaes culturais entre Metrpole e Amrica
portuguesa, pode-se exemplificar essa interao qual me refiro atravs da forma como
se dividiram as irmandades leigas tambm aqui.
No sculo XVI, a sociedade portuguesa definia-se por trs ordens tradicionais ou
estados clero, nobreza e povo (ao menos teoricamente, uma vez que tal estrutura
129
Esta viso pode ser encontrada, por exemplo, em: Ronaldo Vainfas, Trpico dos Pecados. Ed.
Campus, 1989 e Laura de Mello e Souza. O Diabo e a Terra de Santa Cruz. Cf. ZANON, Dalila. A
Ao dos Bispos e a Orientao Tridentina em So Paulo (1745-1796). Dissertao de Mestrado
IFCH-UNICAMP, Campinas, 1999.
130
ALGRANTI, Leila Mezan. Honradas e Devotas: Mulheres da Colnia, Editora Jos Olympio, Rio de
Janeiro, 1993, p.31.
abrigava uma sociedade bem mais complexa e variada). A posio de cada um
demarcava-se pela funo e tambm pelo privilgio de nascimento, pelo status, pelos
costumes e pela maneira de viver. claro que a estratificao vigente em Portugal
poca das conquistas foi a matriz para a organizao social da colnia na Amrica e
para a estruturao das formas de poder poltico aqui dominantes. Contudo, diante da
realidade americana, organizao social metropolitana foram acrescentados outros
princpios de ordenao, os quais surgiram das condies de ocupao, de raa, de cor e
de status
131
.
Seguindo a estratificao da sociedade colonial, as irmandades tambm se
dividiam e organizavam baseadas na cor da pele e na condio legal, social e econmica
de seus membros. Assim sendo, encontraremos na Amrica portuguesa associaes de
brancos das classes dirigentes ou de reinis como, por exemplo, as Irmandades do
Santssimo Sacramento, de So Miguel e Almas, de Nossa Senhora da Conceio, entre
outras; irmandades de mulatos, crioulos ou mesmo negros forros como o caso das
Irmandades de Nossa Senhora das Mercs, Nossa Senhora do Amparo e Arquiconfraria
do Cordo; e finalmente, as irmandades formadas por negros escravos e forros tais
como a de Nossa Senhora do Rosrio, de So Benedito, de Santa Efignia e Santo
Elesbo.
Nesta conjuntura, cada irmandade englobava em sua organizao determinada
classe, camada ou estamento. Ao considerar essa questo, Fritz Teixeira de Salles
enfatizou que, a partir do momento em que uma irmandade tinha esse poder de
congregar e organizar grupos sociais homogneos, tornava-se naturalmente uma fora
social pondervel e, portanto, merecia as atenes da Igreja. No importava que ela
fosse de brancos, pretos ou mulatos, importava o seu poder como expresso desses
grupos
132
.
Tendo em vista que, como bem ressaltou Gilberto Freyre, o explorador
portugus foi o primeiro dentre os colonizadores modernos a deslocar a base da
colonizao tropical da pura extrao de riqueza mineral, vegetal ou animal para a
131
SOUZA, Laura de Mello e (org.). Dimenses do Imprio Portugus: Investigao sobre as estruturas
e dinmicas do Antigo Sistema Colonial. Projeto Temtico FAPESP/ Ctedra Jaime Corteso USP.
Departamento de Histria/ Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas/ USP, 2004, p.28.
132
SALLES, Fritz Teixera de. Associaes religiosas no ciclo do ouro, p.19.
criao local de riqueza, a observao acerca do ajustamento da sociedade portuguesa
em solo brasileiro deve ser matizada a partir do papel fundamental que desempenhou a
presena da escravido como instituio norteadora da hierarquizao da vida social,
marcando as atitudes senhoriais de proprietrios e a prpria relao que se estabeleceria
entre a Igreja e seus sditos mais recentemente convertidos: os negros africanos
133
.
A Igreja, que defendera com tanta energia a causa dos amerndios contra os
colonos e mesmo contra o prprio governo da Metrpole, aceitou a escravido do negro.
Mas, se a Igreja aceitava a escravido do negro, aceitava-a somente sob certas
condies: se lhe tomavam o corpo, dava-lhe em troca uma alma. A esse respeito,
Alexandre Marcussi destacou que as formas como europeus, colonos e brancos
lanaram seus olhares sobre os escravos africanos na Amrica Portuguesa tecem uma
histria de ambigidades. Segundo Marcussi, na lgica de converso promovida pela
Igreja Catlica, os escravos eram o prprio espao exemplar de uma obra da salvao,
tendo em vista que, libertos das trevas a que estariam condenados em suas terras natais,
teriam sido levados Amrica crist para serem salvos pelo conhecimento da verdadeira
f e pela misericrdia de Cristo. Dessa forma, para purgar os pecados anteriormente
contrados, o trabalho era, por um lado, oferecido como condio para o exerccio de
uma f racional e verdadeira, e por outro uma penitncia. Nos castigos corporais, o que
se inscrevia na prpria carne dos africanos era o signo de sua salvao
134
.
A partir desta tica, o senhor branco podia lucrar com a mo-de-obra servil, mas
esse direito estava contrabalanado por deveres correlatos, figurando, em primeiro
lugar, o da cristianizao. No perdendo de vista a preocupao por parte da Igreja com
a reforma moral e prtica de seu rebanho, no ano de 1707 aconteceu na Bahia o Snodo
Diocesano, o qual elaborou e publicou, em 1719, um cdigo eclesistico para o
Arcebispado da Bahia
135
.
133
FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala, p.17.
134
MARCUSSI, Alexandre Almeida. Estratgias de mediao simblica em um Calundu colonial, p.98.
135
A partir do sculo XVIII, o funcionamento e as normas dos bispados da Amrica portuguesa eram
regidos pelas Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia. Esse conjunto de leis est constitudo
em cinco livros: o primeiro trata dos sacramentos, o segundo de como devem ser dados os
sacramentos, o terceiro dos clrigos, o quarto das instituies eclesisticas e o quinto dos considerados
hereges. De acordo com o autor Fernando Londoo, os livros so organizados da seguinte forma: no
primeiro livro trata-se dos sacramentos, o segundo refere-se aos mandamentos da Igreja, o terceiro ao
clero, o quarto contm questes pertinentes jurisdio eclesistica e o quinto aos crimes e justia
eclesistica. LODOO, Fernando. Pblico e Escandaloso: Igreja e Concubinato no Antigo Bispado
As chamadas Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia
136
podem ser
consideradas como a primeira medida para regulamentar a religiosidade colonial, tanto
no que diz respeito aos leigos quanto hierarquia eclesistica, segundo as diretrizes do
Conclio de Trento. Assim, de acordo com Alcilene Cavalcante de Oliveira, o snodo
baiano adotou os ditames de Trento visando reformar e fortalecer a Igreja sem, contudo,
perder de vista a especificidade do sistema escravista da Colnia. Tanto que nos ttulos
das Constituies consta a importncia de se ensinar a doutrina aos escravos, havendo a
orientao para que se distribussem os sacramentos, bem como consta medidas
punitivas para os proprietrios de escravos que negligenciassem a orientao religiosa
de seus cativos
137
. De fato, no quarto artigo das Constituies Primeiras encontramos:
Mandamos a todas as pessoas, assim Eclesiasticas, como seculares,
ensinem, ou fao ensinar a Doutrina Christ sua famlia, e
especialmente a seus escravos, que so os mais necessitados desta
instruo pela sua rudeza, mandando-os Igreja, para que o Parocho
lhes ensine os Artigos da F, para saberem bem crer; o Padre Nosso, e
Ave Maria, para saberem bem pedir; os Mandamentos da Lei de Deus,
e da Santa Madre Igreja, e os pecados mortaes, para bem saberem
obrar; as virtudes, para que as sigo; e os Sete Sacramentos, para que
dignamente os recebo, e com eles a graa que do, e as mais oraes
da Doutrina Christ, para que sejo instruidos em tudo, o que importa
a sua salvao
138
.
O desafio de zelar pela instruo dos escravos exigia o ensinamento dos artigos
da f para que cressem em Deus e na Santa Igreja , as oraes do Pai Nosso e da Ave
Maria para que soubesse pedir e rogar aos cus e Nossa Senhora , assim como os
Dez Mandamentos para que aprendessem aquilo que deveria ser praticado e,
sobretudo, aquilo que no deveria ser feito, como por exemplo matar ou roubar. Para
do Rio de Janeiro. Tese de Doutorado, FFLCH-USP, So Paulo, 1992. Apud OLIVEIRA, Alcilene
Cavalcante de. A Ao Pastoral dos Bispos da Diocese de Mariana: Mudanas e Permanncias
(1748-1793). Dissertao de Mestrado, IFCH-UNICAMP, Campinas, 2001, p.88.
136
Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia. Feitas e ordenadas pelo Ilustrssimo e
Reverendssimo Senhor D. Sebastio Monteiro da Vide, em 12 de junho do anno de 1707,
Typographia 2 de Dezembro de Antonio Louzada Antunes, So Paulo, 1853.
137
OLIVEIRA, Alcilene Cavalcante de. A Ao Pastoral dos Bispos da Diocese de Mariana, pp.88-89.
138
Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia. Feitas e ordenadas pelo Ilustrssimo e
Reverendssimo Senhor D. Sebastio Monteiro da Vide, pp.02-03.
que africanos e afro-descendentes vivessem a doutrina crist necessitavam da
consagrao dos sacramentos, e para receb-los deveria haver um local e cerimnias
especficas. O artigo de nmero 867 das Constituies Primeiras do Arcebispado da
Bahia deixa claro o incentivo para a instituio das irmandades como meio para o
servio de Deus:
Porque as confrarias devem ser institudas para servio de Deos nosso
Senhor, honra e venerao dos Santos, e se devem evitar nellas alguns
abusos, e juramentos indiscretos, que os confrades, ou Irmos pem em
seus Estatutos, ou Compromissos, obrigando com elles a penses
onerosas, e talvez indecentes, de que Deos nosso Senhor, e os Santos
no so servidos, convm muito divertir estes incovenientes. Por tanto
mandamos, que das Confrarias deste nosso Arcebispado, que em sua
creao foram erigidas por autoridade nossa, ou daqui em diante se
quizerem erigir com a mesma autoridade nossa, que as faz
Ecclesiasticas, se remetto a Ns os Estatutos, e Compromissos, que
quizerem de novo fazer, ou j estiverem feitos, para se emendarem
alguns abusos, se nelles os houver, e se passar licena in scriptis, para
poderem usar delles
139
.
Alm de afirmar que as irmandades voltavam-se para o servio de Deus e
homenagem aos santos, o cdigo eclesistico do incio do sculo XVIII tambm
chamava a ateno para os pagamentos onerosos mediante os quais os indivduos
seriam aceitos como irmos. As chamadas jias eram pagas no ato do assentamento da
pessoa como membro de determinada irmandade e em todos os Compromissos que tive
a oportunidade de analisar nos arquivos ou atravs da historiografia j no primeiro
captulo h referncia ao valor a ser pago. Em 1737, por exemplo, o Compromisso da
Irmandade de So Benedito, de Mariana, em seu primeiro captulo rezava:
Todo homem ou mulher preto que se quizer assentar por irmo desta
Confraria de So Benedito sita nesta igreja de Nossa Senhora do
139
Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia. Feitas e ordenadas pelo Ilustrssimo e
Reverendssimo Senhor D. Sebastio Monteiro da Vide, p.304.
Rosrio dos Pretos desta Vila do Carmo, pagara de entrada uma oitava
de ouro que se entregara ao tezoureiro, com assistncia do Escrivo
140
.
Imagino que a preocupao com a condio econmica como fator de
impedimento para ser admitido como irmo em uma associao religiosa leiga, por
parte da Coroa e da Igreja, pairava sobre dois pontos. Primeiro, porque a Coroa
ganhava, e muito, com a multiplicao de irmandades, uma vez que estas construam
suas prprias capelas ou igrejas, o que, a princpio, seria da alada do Estado. Em
segundo lugar e, simultaneamente, porque as irmandades semeavam a religio catlica
pelos campos ainda no tocados pela mo de Deus, garantindo a distribuio dos
sacramentos e arcando com o pagamento das desobrigas, o que, a princpio, seria
responsabilidade da Igreja.
Assim, para despertar o interesse da populao pelas irmandades, a Coroa
atravs do direito cannico e da sua prpria legislao propiciava uma srie de direitos
e regalias s corporaes leigas. Cada irmandade era proprietria, com direito
reconhecido, das igrejas ou capelas que construa, bem como do cemitrio onde eram
sepultados seus irmos falecidos; as imagens, os paramentos, os adornos, os mobilirios
de seus respectivos templos; tambm dos animais de sela e dos seus escravos, quando os
possua. Como bem lembrou Fritz Teixeira, tratava-se, portanto, de uma propriedade
coletiva
141
.
Tendo em vista que a economia na Amrica portuguesa conheceu vrias
realidades, todas elas dependentes da mo-de-obra africana desde a produo de
acar na regio Nordeste (na segunda metade do sculo XVI e por todo o sculo
XVII), passando pela descoberta e explorao da minas at fins do sculo XVIII, bem
como as culturas de cana e caf (estas trs ltimas atividades concentradas na regio
sudeste) as irmandades de homens pretos desenvolveram-se nos vrios pontos da
colnia marcados pelo cotidiano da escravido.
Nesta conjuntura, o processo de nascimento das irmandades inicia-se com a
instalao das primeiras freguesias e parquias organizadas pelos ciclos econmicos
vivenciados ao longo dos trs sculos da dominao portuguesa. A partir do sculo XVI
140
Compromisso da Irmandade de So Benedito (1737), Mariana. Apud SALLES, Fritz Teixera de.
Associaes religiosas no ciclo do ouro, p.39.
141
SALLES, Fritz Teixera de. Associaes religiosas no ciclo do ouro, p.18.
encontraremos associaes leigas desabrochando por toda a colnia portuguesa na
Amrica. Na regio nordeste, de acordo com Joo Jos Reis, uma irmandade de Nossa
Senhora da Graa foi fundada por Diogo lvares Correia, o Caramuru, e sua mulher
Catarina Paraguau na igreja da Graa dos beneditinos, em Salvador em meados do
sculo XVI. Uma outra irmandade era a de Nossa Senhora da Piedade localizada no
convento da Piedade, dos capuchinhos italianos. Ambas, segundo o autor, freqentadas
por famlias tradicionais aristocrticas
142
.
Um levantamento feito por Renato Cymbalista tambm destacou que na Bahia,
em 1584, j existiam nos aldeamentos jesuticos confrarias do Santssimo Sacramento e
de Nossa Senhora; no Colgio da Companhia de Jesus, havia a Confraria das Onze Mil
Virgens, a qual era responsvel pela festa anual em devoo s santas. J na regio
sudeste, em Vitria, no Esprito Santo, desde 1583 estava sediada, na igreja dos jesutas,
a Confraria dos Reis Magos. Em Vila Velha, por sua vez, a manuteno da Capela de
Nossa Senhora dos Prazeres (ou da Penha) ficou a cargo de uma irmandade local at
1591, quando os franciscanos receberam a capela e todo o morro onde esta se
localizava em doao. Ainda em Vitria, em 1595 existia uma Confraria de So
Maurcio, sediada na Igreja de So Tiago, que encomendou a Jos de Anchieta um auto
em honra ao santo, por cuja relquia zelava. No Rio de Janeiro foi fundada, em 1586,
uma confraria dos Reis Magos
143
.
Percorrendo o extenso territrio dominado pelos portugueses na Amrica, creio
que seja oportuno conhecermos um pouco mais a regio sudeste, tendo em vista que
nesta parte da colnia as irmandades leigas encontraram solo frtil e, por isso,
mereceram grande ateno por parte dos estudiosos sobre o assunto. Sabemos que no
ltimo quartel do sculo XVII a regio das Minas foi ocupada e que a partir de 1700
esta teve a sua vida administrativa estabelecida nos principais arraiais produtores de
ouro. Os arraiais cresceram e as igrejas nasceram a Igreja, assim como por toda a
extenso do Imprio portugus, esteve ao lado do Estado colonizador tambm nessa
regio. Para Fritz Teixeira, parece fora de dvida que esta se organizou em Minas
primeiro que a prpria coroa, uma vez que as parquias precederam criao do
142
REIS, Joo Jos. A morte uma festa. Ritos fnebres e revolta popular no Brasil do sculo XIX. So
Paulo: Companhia das Letras, 1991, p.52.
143
CYMBALISTA, Renato. A Cidade na Amrica Portuguesa, p.10.
Bispado. Este foi criado em Mariana no ano de 1745, sendo que o primeiro Bispo de
Minas foi D. Manuel da Cruz
144
.
Da mesma forma como ocorrera em Portugal no sculo XVI, no sculo XVIII a
escravido provocou um afluxo elevado das entradas de africanos no Brasil colnia no
caso especfico de Minas Gerais, em virtude da explorao das jazidas de ouro. Neste
contexto, surgiram inmeras irmandades de homens negros na regio, as quais, da
mesma forma como na Metrpole e na frica Centro-Ocidental, no resumiam suas
atividades ao apostolar e espiritual proclamada por seus caprichados Compromissos.
Um trabalho sem dvida pioneiro e original sobre as irmandades leigas no ciclo
do ouro a obra de Fritz Teixeira de Salles. Nela, o autor aborda a questo da
discriminao racial e da diviso das irmandades baseada na cor da pele, apontando os
elos e as disputas entre as corporaes. Quer em termos metodolgicos, quer nos
aspectos informativo e documental, Fritz Teixeira confirmou a existncia de fontes para
o estudo das irmandades leigas, aproximando-se do cotidiano destas instituies e
apontando suas formas de organizao e sociabilidade
145
.
Segundo Fritz Teixeira, durante o sculo XVIII as irmandades tiveram ao
social e espiritual decisiva na regio das minas, contribuindo de forma notvel
inclusive para o engrandecimento da arquitetura religiosa atravs da construo de
muitas igrejas, entre elas a do Carmo de Sabar, Ouro Preto e Mariana e as igrejas da
Ordem Terceira de So Francisco de Ouro Preto e de So Joo Del Rei, tendo essas
ltimas Aleijadinho como um de seus escultores
146
.
Contudo, ao contrrio do legado imvel, a histria das irmandades, segundo
Fritz Teixeira, foi dinmica e at mesmo tumultuosa algumas vezes. Ao nos
debruarmos sobre o trabalho do autor a respeito dessas corporaes, analisando a
funo social que assumiram, percebemos que durante longo perodo da nossa histria
elas funcionaram realmente como autnticos organismos sociais, adequados s
diferentes pocas. Atravs da vida das irmandades percebemos as transformaes das
camadas sociais que se iam estratificando, bem como os antagonismos existentes nesta
sociedade.
144
SALLES, Fritz Teixera de. Associaes religiosas no ciclo do ouro, pp.21-24.
145
SALLES, Fritz Teixeira de. Associaes Religiosas no Ciclo do Ouro.
146
SALLES, Fritz Teixera de. Associaes Religiosas no Ciclo do Ouro, p.60.
Alm de se firmarem como espaos religiosos e de assistncia jurdica e
material, as irmandades se transformaram tambm em espaos de sociabilidade e festa.
Ao adentrar o cotidiano do sculo XVIII em Minas Gerais, Fritz Teixeira apontou que
alm dos afazeres profissionais, a populao tinha nas cerimnias do culto sua
ocupao predileta. A religio era divertimento atravs das grandes festividades que se
multiplicam durante o ano, graas s irmandades. Ao que nos parece, a religio
tornara-se sinnimo de convvio e estava ligada ao nascimento, ao casamento e morte.
De acordo com o autor, os atos religiosos no se resumiam apenas queles dos
domingos e dias santificados. Havia tambm as novenas promovidas pelas irmandades,
a beno tarde nos dias teis qual as corporaes exigiam o comparecimento dos
irmos, com suas opas, isto , com suas responsabilidades sociais. Logo, as irmandades
incentivavam e efetivavam a participao na vida da comunidade, inclusive para os
africanos e seus descendentes fossem eles escravos ou livres, homens ou mulheres
147
.
Centrando sua anlise na participao dos africanos na Irmandade de Nossa
Senhora do Rosrio dos Pretos no Distrito Diamantino no sculo XVIII, tambm
bastante significativo para a historiografia o livro Devoo e Escravido, de Julita
Scarano, o qual contribuiu de forma decisiva para o conhecimento das formas de
organizao religiosa e econmica no interior destas associaes. Alm disso, a autora
privilegiou o conhecimento do escravo fora do contexto das relaes de trabalho,
abrindo caminho para uma nova abordagem do tema
148
.
Corroborando a importncia relegada s irmandades na constituio material e
imaterial da sociedade mineira sublinhada por Fritz Teixeira, Julita Scarano enfatizou
que o sculo XVIII foi o perodo ureo das irmandades em todas as Minas Gerais:
muitas igrejas foram construdas e se tornaram realmente o centro dos encontros da
populao local. No entender da autora, o esprito religioso da populao realmente se
manifestava nas irmandades leigas abrigadas nesses templos e capelas e era no espao
dessas associaes que se congregavam os elementos das mais variadas categorias
147
SALLES, Fritz Teixera de. Associaes Religiosas no Ciclo do Ouro, pp.101-118.
148
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, a irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos no
Distrito Diamantino no sculo XVIII, Editora Nacional, So Paulo, 1976.
sociais mesmo os escravos, considerados parte naquela sociedade, encontravam nas
irmandades uma ocasio de agir, de saber lutar pelo seu grupo
149
.
Ao pesquisarmos a relao dos membros destas confrarias com a sociedade e
com os poderes rgio e eclesistico, nos deparamos com um outro marco na
historiografia voltada para as irmandades leigas em Minas Gerais. Caio Boschi ampliou
os modos de abordagem, fontes e mtodos e escreveu uma histria das relaes internas
de convivncia e coeso grupal no interior das irmandades, bem como uma histria do
cotidiano colonial e das relaes entre os diversos setores que compunham a sociedade
escravista mineira.
Segundo Caio Csar Boschi, as irmandades se propunham a facilitar a vida
social, desenvolvendo inmeras tarefas que, pelo menos em princpio, seriam da alada
do poder pblico. Reafirmando as posies defendidas por Fritz Teixeira e Julita
Scarano, Boschi enfatizou que as irmandades foram associaes de expresso orgnica
e local, representando um canal privilegiado de manifestao de seus membros
150
.
Mas, como? Sobre os modos como se davam as relaes entre as irmandades
leigas de negros e a Coroa em Lisboa ns j temos cincia. Mas, e na regio de Minas
Gerais, como essas associaes que representavam os elementos marginalizados e
marcadamente discriminados se relacionavam com o poder temporal? De acordo com os
autores acima citados, as irmandades formavam corpos jurdicos equivalentes entre si, o
que levava qualquer delas a ter a possibilidade de se unir a outras, de competir com elas,
de estabelecer contatos numa base de igualdade. Tambm como agrupamento, assim
como ocorria em Portugal, as irmandades de homens negros podiam recorrer
diretamente ao Rei, ao Bispo ou mesmo aos rgos administrativos e ter seus pedidos
atendidos.
Contudo, segundo Julita Scarano, ao contrrio das irmandades localizadas na
Metrpole, as quais agiam de forma mais abrangente quando investiam contra o
mau-senhor, aquele que exorbitava os seus direitos, ou intervinham no caso de
escravos que os senhores deixavam livres mas os herdeiros no aceitavam, ou mesmo
quando tomavam medidas para impedir que escravos fossem vendidos fora do reino ,
149
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, pp.02 -28.
150
BOSCHI, Caio Csar. Os leigos e o poder, p.03.
as confrarias mineiras no foram to longe por, particularmente, duas razes. De acordo
com Scarano, primeiro porque as irmandades de homens negros mineiras no
mantiveram contato continuado com a Coroa, como era o caso das confrarias
portuguesas, as quais teriam maior acesso ao Rei, inclusive pela proximidade. A
segunda razo residia no fato de que, no Brasil colnia, os escravos eram mo-de-obra
julgada indispensvel para o desenvolvimento econmico e, apesar da inteno da Santa
Madre Igreja em salvar suas almas, os senhores necessitavam de seus corpos para gerar
lucros e riquezas, inclusive para o soberano portugus
151
.
Logo, podemos ento imaginar que nessa regio especfica da Amrica
portuguesa, assim como em Portugal, as reivindicaes dos integrantes das irmandades
se circunscreviam a vantagens para o grupo, o que acontecia na medida do possvel em
situaes individuais. Os Compromissos apontam para casos relacionados ao
indevida dos senhores em relao aos irmos; nesses casos a irmandade procurava
ajudar esse indivduo, comprando-o se fosse possvel. O Compromisso da Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos de Serro Frio um exemplo de como se registrava
essa inteno de ajuda:
Todas as vezes que qualquer Irmo ou Irm desta Irmandade que por
seus bons servios alcasar carta de alforria e liberde de seu senhor, e
houver quem a queira encontrar, e o ditto Irmo no tiver com q correr
pleito pa. a ditta sua liberdade e se valer da Irmandade darlheo os
Irmos todo o adjutorio q para a tal liberdade for necesro e juntamente a
todo o escravo que por mau captiveiro, e crueldade de seus senhores se
quizer por em Liberdade
152
.
Assim, se por um lado as irmandades no encontravam meios para confrontar o
sistema escravista em Minas, procuravam ao menos diminuir o peso do fardo da
escravido, oferecendo apoio e proteo aos seus membros. Por outro lado, se em vida
as instituies leigas no poderiam libertar a todos os seus irmos, indiscutvel era a
assistncia prestada pelas irmandades a seus integrantes e a suas famlias aps a morte
por toda a Colnia.
151
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, pp.83-85.
152
DIAM, ADD, Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos, Serro do Frio,
cap.17, MS Apud SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, p.86.
A partir da observao do cotidiano das irmandades, Joo Jos Reis privilegiou
o estudo da morte em seus mais diversos aspectos a morte como espetculo, como
espao do sagrado, como caminho da glria, como negcio. A partir do desfecho da
vida, o autor analisou os ritos fnebres domsticos, bem como as atitudes diante da vida
e da morte, contribuindo significativamente para o estudo da religiosidade popular e das
irmandades leigas na Amrica portuguesa
153
.
Como bem lembrou Reis, tanto africanos como portugueses eram extremamente
detalhistas no cuidado com os mortos e em ambas as tradies aconteciam cerimnias
de despedida, viglias com a presena de familiares e membros da comunidade; tanto
na frica como em Portugal os vivos muito podiam fazer pelos mortos, tornando sua
passagem para o alm mais segura, definitiva, e assim defendendo-se de serem
atormentados por suas almas penadas. Como j mencionado no primeiro captulo,
sobretudo na cultura africana os espritos intercediam tanto de forma favorvel quanto
contrria na rotina dos vivos. Buscando proteo para si e seus mortos, portugueses e
africanos produziam elaborados funerais e toda essa cultura da vida alm-tmulo
atravessou o Atlntico os portugueses permaneceram fiis a estilos funerrios ligados
ao catolicismo; acredito que os africanos, por sua vez, adaptaram seus rituais aos meios
de homenagear os mortos oferecidos pela Igreja catlica. Segundo Joo Jos Reis, no
Brasil colnia, brancos, negros e mestios continuaram e provavelmente aprofundaram
as snteses culturais, mas o que a documentao escrita sugere que prevaleceu o
modelo funerrio ibrico
154
.
Nesse sentido, as confrarias tomavam as devidas providncias para que seus
membros tivessem um enterro solene. A pompa fnebre fazia parte da tradio
cerimonial das irmandades e todas elas se comprometiam a acompanhar solenemente
seus membros sepultura e, em muitos casos, tambm seus parentes. A despedida aos
mortos, ao lado das festas de santos eram as mais importantes manifestaes pblicas
das irmandades, tendo em vista que, independentemente da classe social representada
pela associao, toda a sociedade compartilhava desses momentos.
153
REIS, Joo Jos. A Morte uma Festa.
154
REIS, Joo Jos. A Morte uma Festa, pp.90-91.
A respeito das festas organizadas pelas irmandades leigas de negros,
inquestionvel a ateno que as congadas e as coroaes de reis e rainhas despertaram
nos historiadores. Tendo como escopo a reelaborao de identidades negras, Marina de
Mello e Souza abordou o vis religioso atravs da festa de coroao de reis em sua obra
Reis Negros no Brasil Escravista. Contudo, a autora analisou primeiramente a
cristianizao do Congo, passando ento pelo trfico de escravos no Atlntico e,
lapidando sua anlise, apontou os hibridismos culturais provenientes e resultantes
destas trajetrias em Portugal e na Amrica portuguesa.
Tambm tecendo uma anlise pautada nas dimenses do Imprio portugus,
Lucilene Reginaldo pesquisou as irmandades leigas de negros, analisando o processo de
adoo do catolicismo na frica Central, destacando as devoes negras nessa regio,
em Portugal, no Brasil colnia e, finalmente, na Bahia. A tese Os Rosrios dos
Angolas: Irmandades Negras, Experincias Escravas e as Identidades Africanas na
Bahia Setecentista pode ser tomada como um estudo que procurou entender, a partir das
irmandades leigas de negros no Imprio colonial portugus, as identidades africanas
forjadas na dispora
155
.
Privilegiando um outro recorte geogrfico: o Rio de Janeiro, Mariza de Carvalho
Soares, em sua obra Devotos da Cor, abordou o tema das irmandades leigas de negros
no sculo XVIII. Ao narrar a criao de uma congregao em devoo s Almas pelos
pretos minas, Mariza Soares destacou a gestao de uma identidade forjada a partir do
convvio religioso no interior destas irmandades. A autora preocupou-se tambm em
evidenciar a influncia da sociabilidade confrarial nas formas culturais de ao coletiva
dos africanos e seus descendentes.
Nos trs estudos acima brevemente comentados, as festas de coroao de reis
negros so utilizadas para exemplificar, o produto do encontro de culturas africanas e
da cultura ibrica, incorporando elementos de ambas em uma nova formao cultural,
na qual os smbolos ganharam novos sentidos
156
, assim como ocorria na cerimnia do
155
Sobre o tema das irmandades tambm merecem destaque: QUINTO, Antonia Aparecida L vem
meu parente. As irmandades de pretos e pardos no Rio de Janeiro e em Pernambuco (sculo XVIII).
So Paulo: Annablume/Fapesp, 2002. QUINTO, Antonia Aparecida Irmandades negras: outro
espao de luta e resistncia (So Paulo: 1870-1890). So Paulo: Annablume/Fapesp, 2002; BORGES,
Clia Maia. Escravos e libertos nas irmandades do Rosrio. Devoo e solidariedade em Minas
Gerais sculos XVIII e XIX. Juiz de Fora: UFJF, 2005.
156
SOUZA, Marina de Mello e. Reis negros no Brasil escravista, p.18.
Congo em Lisboa. Nesse sentido, a historiografia recente sobre os encontros culturais
no Imprio portugus sugere interessantes caminhos de interpretao e anlise para a
compreenso da formao de uma cultura brasileira no decorrer de mais de trs sculos
de escravido.
Entretanto, penso que as trocas culturais, bem como a maneira como foi forjada
uma nova identidade desses indivduos no interior das irmandades de homens negros
presentes na cidade de So Paulo, nos sculos XVIII e XIX, s podem ser plenamente
compreendidas se tambm analisadas e inseridas em uma realidade menor, mais
especfica a prpria sociedade colonial escravista , uma vez que o processo de
criao e desenvolvimento dessas irmandades deu-se dentro deste contexto. Proponho-
me ento a procurar entender, a partir das irmandades leigas de negros presentes na
dinmica dessa sociedade os movimentos aparentemente contraditrios de unificao e
fragmentao, de identificao e de separao, de atrao e de resistncia diante das
relaes dicotmicas entre senhores e escravos apresentados pela historiografia, e que
influenciaram a (re)construo, pelos africanos e seus descendentes, de uma nova
cultura na Amrica portuguesa.
2.3. A escravido e a (re)construo de identidades na Amrica portuguesa
Sobre a instalao inicial de europeus e africanos no Novo Mundo, Sidney Mintz
e Richard Price argumentaram que nenhum grupo, por mais bem equipado que estivesse
ou por maior que fosse sua liberdade de escolha, seria capaz de transferir de um local
para outro, inalterados, o seu estilo de vida, as suas crenas e valores
157
.
Como vimos no Captulo 1 da presente dissertao, portugueses e africanos
tiveram suas primeiras experincias em termos de trocas culturais ainda em solo
africano, onde tambm o catolicismo esteve presente como uma das formas de mediar
os contatos entre exploradores e populaes locais. Pressupomos, ento, que nenhum
dos grupos envolvidos no trfico de escravos trouxe para a Amrica sua viso de mundo
e seus sentimentos tnicos intactos. Assim sendo, de acordo com Joo Jos Reis, no
157
Cf. MINTZ, Sidney Wilfred e PRICE, Richard. O nascimento da cultura afro-americana: uma
perspectiva antropolgica. Traduo de Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Editora Pallas, Universidade
Candido Mendes, 2003.
caso dos africanos, devemos pensar em identidades recriadas na Amrica portuguesa a
partir da convergncia de grupos vizinhos, geogrfica e lingisticamente
158
.
Em meio a esses homens e mulheres arrebanhados pelo trfico, segundo Marina
de Mello e Souza, sempre havia pessoas capazes de representar anseios coletivos,
capazes de unir em torno de si o grupo, mesmo que heterogneo, e traar identidades,
organizar as relaes e propor a reproduo dos padres culturais, tornando-se lderes
da comunidade, fosse uma senzala, um quilombo, um grupo de trabalho ou uma
confraria religiosa. Assim, se por acaso um cativo encontrasse um malungo na mina ou
na plantao, ou ainda no mesmo centro urbano, estabeleciam-se vnculos slidos,
amizade que podia representar para o escravo um primeiro passo de convvio social, por
tnue que fosse. A nova personalidade do escravo nasceria, ento, atravs da insero
numa sociedade dominada por um modelo branco e tambm por homens negros sob a
inspirao de padres africanos.
Aqui, o ponto fundamental: a escravido como relao social dominante
(embora no exclusiva) repercutia na esfera do cotidiano e da intimidade de maneira
decisiva no Brasil colnia. Na interpretao de Ktia Mattoso, havia ento trs tipos
bsicos que compunham o sistema de relaes as relaes intraclasse senhorial, as
relaes internas ao universo de vida dos escravos, as relaes intermedirias entre
senhores e escravos
159
. No curso dos acontecimentos cotidianos essas esferas, recorrente
e permanentemente, se interpenetravam criando situaes e momentos de aproximao,
distanciamento e conflito.
Certo que, no jogo dialtico entre adaptao e inadaptao, ressocializao ou
resistncia dos recm-chegados, uma influncia importante era exercida pelos escravos
mais antigos, os quais j estavam de alguma forma interagindo junto sociedade e
cultura dominantes, ambientados ao cotidiano da escravido. Por outro lado, quando
falamos de um processo histrico de longa durao como o trfico atlntico e a
escravido, obvio que devemos levar em conta que o tempo podia corroer as tradies
africanas mais enraizadas e a havia a influncia exercida pelos recm-chegados. Como
bem lembrou Roger Bastide, o trfico renovava a cada instante as fontes da cultura e da
158
REIS, Joo Jos. Nos achamos em campo a tratar da Liberdade: quilombos e revoltas escravas no
Brasil, Revista USP, no.28, 1995-6, p.24.
159
MATTOSO, Ktia. Ser Escravo no Brasil, p.29.
vida deixadas na margem leste do Atlntico, estabelecendo um contato permanente
entre os antigos escravos ou seus filhos e os recm-chegados, em cujas fileiras vinham
com freqncia sacerdotes, adivinhos, mdicos-feiticeiros, o que fazia com que
houvesse, durante todo o perodo escravista, um rejuvenescimento dos valores
religiosos exatamente quando estes tendiam a enfraquecer-se
160
.
Os dois lados da moeda da situao que esperava os africanos que construiriam e
reconstruiriam uma nova identidade na Amrica Portuguesa, eram a adaptao
sociedade dominante aprendendo estratgias de ao e interao com aqueles que aqui
j estavam h mais tempo, e a integrao na comunidade de seus irmos escravos
realimentando e reforando tradies culturais e religiosas.
Resistncias ativas e resistncias passivas alternaram-se ou conjugaram-se em
meio trama de tenses que envolvia os cativos nesse processo de adaptao e eles
aprenderam que era preciso, antes de tudo, garantir sua sobrevivncia. Nessa
conjuntura, tentaremos compreender como os escravos souberam utilizar e transformar
sutilmente os quadros sociais impostos pelos senhores num equilbrio que podia
possibilitar certa convivncia e at mesmo certas convenincias.
De acordo com Ktia Mattoso, foram as tenses contnuas dessa integrao
difcil que obrigaram o escravo a adaptar-se s relaes do tipo escravista e o levaram
a todos os esforos, todas as humildades, todas as obedincias e fidelidades para com
seus senhores. Humildade, obedincia e fidelidade, na viso da autora, formaram o
trip sobre o qual se aliceraram as relaes entre escravos e senhores. Segundo
Mattoso, a insero social do escravo, sua aceitao pelos homens livres numa
sociedade fundamentada no trabalho servil, dependia estritamente da resposta que o
trabalhador-escravo dava a seus senhores no plano da fidelidade, da obedincia, da
humildade
161
.
Mas, no podemos nos esquecer que alm dos mecanismos de integrao
pacfica do escravo sociedade colonial, havia a violncia exercida pela autoridade
senhorial sob a forma de castigos e cerceamento da liberdade. E havia a resistncia.
160
BASTIDE, Roger. As religies africanas no Brasil, pp.65-69.
161
Cf. MATTOSO, Ktia. Ser escravo no Brasil, pp.101-102.
Segundo Joo Jos Reis e Flvio dos Santos Gomes onde houve escravido
houve resistncia. E de vrios tipos: o escravo fazia corpo mole no trabalho, quebrava
ferramentas, incendiava plantaes, agredia senhores e feitores, rebelava-se individual e
coletivamente; mesmo sob a ameaa do chicote o escravo negociava espaos de
autonomia com os senhores, ou os criava, como no caso dos quilombos
162
.
Neste sentido, alguns trabalhos historiogrficos tomaram as irmandades leigas
de negros como espaos de luta e resistncia, a despeito das tentativas da classe
senhorial e das elites de control-las e conform-las estrutura da sociedade
escravista
163
.
Um exemplo dessa tentativa de controle e conformao impetrados s
irmandades de homens negros para que se moldassem aos padres da sociedade
escravista podem ser percebidos nos registros deixados pelas associaes, os quais
apontam que os valores da sociedade colonial eram sublinhados como virtudes, pontos
positivos na aceitao do indivduo como irmo. O Captulo VIII do Compromisso da
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo, por
exemplo, enftico:
O Procurador tera cuidado saber se ha algum Irmo, ou Irm, que uze
de ervas, ou feitiarias, e havendo estes taes, sero logo expulsos da
Irmandade sem demisso alguma. Tambem tera cuidado saber de que
modo vivem os Irmaons, e Irms, e os dinheiros de suas esmolas, com
quem se asentaro e demais que der cada ano de que modo ganho, por
quem deve ser dado de bom grado, ou de seo trabalho como Deos
manda
164
.
Contudo, aqui seria pertinente nos perguntarmos at que ponto o Captulo VIII
foi escrito enfatizando o cuidado em verificar a utilizao de ervas por alguns irmos
ou irms, bem como a origem do dinheiro das esmolas e o modo de vida dos membros
da irmandade nos moldes esperados pela Igreja e pelos senhores tendo em vista a
162
REIS, Joo Jos e GOMES, Flvio dos Santos (org.). Liberdade por um fio: a histria dos quilombos
no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p.09.
163
QUINTO, Antonia Aparecida. Irmandades Negras.
164
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Compromisso (1778).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (1-3-8),
p.04.
aprovao do Compromisso para o efetivo reconhecimento da Irmandade, uma vez que
a partir do momento em que esta era aceita e legalmente reconhecida pela Igreja e pela
sociedade, permitia aos africanos, escravos ou livres, ingressarem em organismos que
proporcionavam a eles um veculo prprio e adequado, alm de legal, para a
apresentao das suas reivindicaes e exerccio de sua religiosidade.
Agindo dentro dos padres esperados o escravo poderia adquirir, ento, certa
identidade social e ele percebia que lhe era dado, em determinadas ocasies, certos
papis sociais, resultado da garantia protetora da famlia do senhor. Assim, o escravo
poderia tornar-se feitor, mestre, cabo de turma e ter a impresso de passar para o lado da
autoridade
165
. Mas, penso que o novo status social concedido era, na verdade, uma
estratgia do grupo dominante para tentar reprimir as fugas, rebelies, a formao de
quilombos ou os suicdios meios que traduziam a busca incessante dos escravos pela
liberdade. Nesta perspectiva, creio que o que havia de fato era a tentativa de um
processo de aproximao por parte do senhor, o qual visava acima de tudo controlar
seus escravos e manter sua segurana e seu patrimnio.
Podem-se perceber tais estratgias de aproximao nos termos de assentamento
de irmos da Irmandade de So Benedito, por exemplo. O escravo passa a ser conhecido
pelo sobrenome de seu senhor, como no termo transcrito abaixo:
O Ir Albano Francisco de Moraes escravo de Joo Francisco de Moraes
entrou em 1o. de maio de 1761 e tem pago segundo o Livro de seu alento
athe o prezente anno de 1791.
Diz o Ir Procurador q pagou athe 1797.
Faleceu a 21 de Abril de 1799 - foi sepultado no nosso semiterio, e se lhe
mandaro dizer as missas
166
.
Apesar da aparente relao de convivncia pacfica e harmoniosa, o mundo dos
senhores e dos escravos permanecia cultural e socialmente separado, antagnico, em
constante confronto. Logo, podemos supor que a aparente amenidade das relaes que
se estabeleciam entre senhores e escravos, em algumas situaes, semelhana de uma
165
Cf. ALGRANTI, Leila Mezan. O feitor ausente. Estudos sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro
1808-1822. Petrpolis: Vozes, 1988; DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Cotidiano e poder em So
Paulo no sculo XIX. So Paulo: Brasiliense, 1984.
166
Irmandade de So Benedito. Assentamento de Irmos (1759-1855). Arquivo da Cria Metropolitana
de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (2-2-1), p.02 (frente).
adaptao da mo-de-obra obediente e humilde era, talvez, uma forma eficaz e sutil da
resistncia do negro diante de uma sociedade que pretendia despoj-lo de toda uma
herana cultural e moral, enfim, de sua humanidade.
No entender de Ktia Mattoso, os escravos deveriam fazer um triplo aprendizado
antes de poder colher os primeiros frutos de seu empenho na tentativa de (re)construir
sua identidade: aprender a lngua do senhor, rezar ao Deus dos cristos e saber executar
um trabalho til.
Na verdade, a maioria dos africanos subjugados terminou por aprender a rezar, a
obedecer, a trabalhar, para serem aceitos por seus senhores. Assim, neste aprendizado
cotidiano os recm-chegados simultaneamente reatavam os laos de culturas separadas
pelo trfico e se adaptavam nova cultura criada pelo grupo dos antigos e dos crioulos.
Essa via de mo-dupla era condio indispensvel de sobrevivncia e tambm a porta de
entrada para reconstruo de uma nova identidade coletiva. Sobre a questo das
identidades forjadas no contexto da escravido, Robert Slenes enfatizou que no
devemos subestimar as possibilidades dos africanos de manterem vivas suas identidades
originais. Para o autor, na labuta diria, na luta contra os (des)mandos do senhor, na
procura de parceiros para a vida afetiva, necessariamente os escravos haveriam de
formar laos com pessoas de outras origens, redesenhando as fronteiras entre etnias e
culturas
167
.
primeira vista, parece difcil acreditar que se estabeleciam solidariedades
sinceras nessa sociedade to fragmentada e hierarquizada. Contudo, elas surgiram entre
forros e escravos, entre escravos e escravos. Eram solidariedades individuais, de
eleio, de homem a homem, fruto da vontade individual. Entre os malungos, por
exemplo, a amizade gerava uma solidariedade verdadeira e implicava em obrigaes de
ajuda mtua
168
.
167
SLENES, Robert. Malungu, ngoma vem! frica coberta e descoberta do Brasil. Revista USP,
nmero 12, 1991/1992, p.57.
168
Para exemplificar o universo simblico da solidariedade mtua na dispora, um escritor mineiro,
Agripa de Vasconcelos inventou a histria de Chico Rei. Segundo ele, em 1836 um negro forro dirigia
uma verdadeira empresa cuja finalidade era devolver frica cerca de 200 outros escravos
alforriados. Ele fretou um navio britnico pela soma de cinco milhes de ris (875 libras esterlinas
poca) para reenvi-los ao porto de origem: Onim, hoje Lagos. Esse africano fazia parte de um
carregamento de escravos trazidos Bahia pelo navio Emlia, em 1821. Dos 200 repatriados, 60
faziam parte do carregamento do Emlia. Cf. MATTOSO, Ktia. Ser Escravo no Brasil, p.100. Sobre
o caso de Chico Rei conferir tambm BASTIDE, Roger. Religies Africanas no Brasil.
No que concerne solidariedade, de acordo com Marina de Mello e Souza, ao
chegar ao Novo Mundo as irmandades foram logo percebidas pelos africanos como
uma das nicas formas de construo de laos de solidariedade e afirmao cultural,
permitidas e ao mesmo tempo estimuladas pelos senhores e pela administrao colonial.
Nesse sentido, na viso de Julita Scarano, tentando integrar o africano recm-chegado
na religio catlica e afast-lo de suas crenas nativas, a Igreja propiciou a eles um meio
ainda que precrio de reunio e de luta para obter uma condio mais humana
169
.
Assim, penso que as irmandades leigas tornaram-se, no contexto marcado pela
escravido vivenciado pelos africanos e seus descendentes na Amrica portuguesa, um
espao de devoo e sociabilidade, onde homens e mulheres puderam reverter a seu
favor algumas das regras do jogo da escravido e da sociedade colonial. A converso ao
catolicismo dos africanos traficados, assim como suas filiaes s irmandades catlicas
leigas podem ser vistas, nesta conjuntura, como oportunidades favorveis para
preservao de algo de suas organizaes sociais, e tambm de suas crenas religiosas,
permeadas por novos smbolos e prticas na (re)construo de uma identidade coletiva.
169
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, p.87.
Captulo 3 - As Irmandades Leigas de Negros em So Paulo
As irmandades refletiram, outrora, a feio
social da nossa vida como povo. Deixaram
heranas singulares na atmosfera humana e no
estilo de vida de quase todas as pequenas cidades
de Minas.
Fritz Teixeira de Salles
170
A partir da segunda metade do sculo XVIII, como apontou Amlcar Torro
Filho, com a decadncia do ciclo do ouro, a Capitania de So Paulo reorganizou sua
economia e deu incio a um lento processo de urbanizao
171
, fato extremamente
relevante ao presente estudo, uma vez que as irmandades so fenmenos tipicamente
urbanos.
Constatou-se o aumento do nmero de escravos africanos na Capitania j no
incio do sculo XVIII, em virtude da necessidade da mo-de-obra escrava nas lavouras
de gneros para subsistncia. No sculo XIX, por sua vez, o aumento do nmero de
africanos na cidade de So Paulo pode ser explicado pelas transformaes econmicas
impulsionadas pela cultura do caf e pela crescente urbanizao. Nesse quadro, em So
Paulo, como era vivenciada a religio pelos africanos e seus descendentes?
Assim como em outras regies da colnia, sabemos que tambm em So Paulo
homens e mulheres negros reuniram-se em irmandades leigas. Quais significados
tiveram estas irmandades, como existiram e que papel desempenharam na histria da
cidade? Tendo em vista essas primeiras questes, faz-se necessrio interrogar tambm
outros aspectos inerentes a tais instituies, como por exemplo o estabelecimento de
alianas como a construo de uma solidariedade que podia unir escravos e libertos e
at mesmo homens brancos. Essa foi tambm uma realidade nas irmandades
paulistanas?
rica a produo historiogrfica sobre as irmandades leigas na Amrica
portuguesa, como se pde observar no segundo captulo do presente trabalho. Contudo,
170
SALLES, Fritz Teixeira de. Associaes Religiosas no Ciclo do Ouro. Op. cit., p.127.
171
TORRO FILHO, Amlcar. Paradigma do caos ou cidade da converso? : a cidade colonial na
Amrica portuguesa e o caso da So Paulo na administrao do Morgado de Mateus (1765-1775).
Dissertao de Mestrado, IFCH-UNICAMP, Campinas, 2004.
poucos so os estudos especficos sobre as irmandades leigas de negros na Cidade de
So Paulo.
Escrito em 1952 por Raul Joviano Amaral, o livro Os Pretos do Rosrio de So
Paulo um registro da construo e da manuteno da irmandade de Nossa Senhora do
Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo, e oferece ao leitor uma viso subjetiva da
histria da associao. sensvel o orgulho expresso por Joviano Amaral na frase
introdutria do trabalho:
Era 2 de janeiro de 1711. A irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos de So Paulo era uma esplendorosa realidade...
172

Sendo a presena das irmandades uma realidade em So Paulo de finais do
perodo colonial, conhecer os santos de devoo, compreender as solidariedades
vivenciadas e entrever as identidades forjadas no interior das realidades construdas
nestas associaes de negros, apresenta-se como uma tentativa de contribuir para o
estudo da vivncia religiosa dos africanos e seus descendentes, em um cenrio regional
at ento pouco observado, no qual tambm se encontraram as culturas africanas,
portuguesa e indgenas.
Os contatos entre portugueses e africanos j haviam ocorrido na frica centro-
ocidental, influenciando, moldando ou at mesmo alterando prticas e representaes
que expressavam as crenas e as formas de devoo daqueles que participavam desse
encontro, como nos modos de se comportar diante da morte, no caso dos africanos, ou
diante das festas de coroao de reis e rainhas negros, no caso dos portugueses. Logo, o
conhecimento da cultura e das formas como se organizavam as sociedades africanas
tornou-se fundamental para melhor analisar as fontes, buscando entrever as interaes
culturais vivenciadas nas irmandades leigas de negros, bem como compreender os ritos,
os deveres e os direitos dos irmos e irms no interior dessas associaes.
3.1. So Paulo: contextos histricos nos sculos XVIII e XIX
Fundada em 1554, a vila de So Paulo tornou-se sede da Capitania de So
Vicente em 1681
173
. Em 1711 coincidentemente o mesmo ano em que a Irmandade de
172
AMARAL, Raul Joviano. Os pretos do Rosrio de So Paulo: subsdios histricos. 2. Edio, Joo
Scortecci Editora, So Paulo, 1991 (1952), p.35.
173
ARAJO, Maria Luclia Viveiros. Os caminhos da riqueza dos paulistanos na primeira metade do
Oitocentos. Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria Econmica da Faculdade de
Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo tornou-se uma
esplendorosa realidade, no dizer de Joviano Amaral a capitania passou a se chamar
So Paulo, com sede na cidade de So Paulo. Aps a descoberta do ouro nas Minas
Gerais, a regio Sudeste foi objeto de grande ateno por parte da Igreja e da Coroa
portuguesa no perodo setecentista, uma vez que a explorao das minas transferiu o
eixo econmico colonial do nordeste para o Sudeste e provocou profundas mudanas
nesta regio. Assim, a administrao portuguesa centralizou sua ateno na regio
Centro-Sul e iniciou um processo de desmembramento dessa capitania.
Dentre as mudanas poltico-administrativas pode-se destacar, em 1720, a
criao da Capitania de Minas Gerais qual So Paulo ficou subordinada. Na dcada
de 60, mais precisamente em 1765, foi restabelecida a autonomia paulista com a criao
da Capitania de So Paulo, a qual correspondia aos territrios de So Paulo e Paran.
Contudo, no sculo XIX, em 1848, Gois e Mato Grosso adquiriram autonomia,
enquanto Santa Catarina e Rio Grande do Sul, e posteriormente So Paulo e Paran,
ficaram subordinados ao governo do Rio de Janeiro
174
.
J em relao s mudanas administrativas de alada religiosa, em 1745 ocorreu
a criao do bispado de So Paulo. Houve, ento, o desmembramento da diocese do Rio
de Janeiro em quatro unidades eclesisticas foram criadas duas prelazias, com sedes
em Cuiab e Mato Grosso, e dois bispados, com sedes em So Paulo e Mariana
175
.
Contudo, se as questes de ordem administrativa tm documentos e fontes com
datas precisas para iluminar as transformaes ocorridas neste mbito, a economia
paulista da primeira metade do sculo XVIII, por sua vez, ainda um tema polmico.
Segundo Maria Luclia Viveiros Arajo, as memrias e os documentos oficiais
escritos na poca insistem na idia da decadncia econmica e da pobreza geral,
seguida de algum progresso econmico aps o restabelecimento da autonomia
administrativa paulista na segunda metade do sculo XVIII; todavia, em Os caminhos
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, sob a orientao do Prof. Dr.
Nelson H. Nozoe. So Paulo: FFLCH/ USP, 2003, p.17.
174
ARAJO, Maria Luclia Viveiros. Os caminhos da riqueza dos paulistanos na primeira metade do
Oitocentos, p.17.
175
Cf. ZANON, Dalila. A Ao dos Bispos e a Orientao Tridentina em So Paulo (1745-1796).
Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria Cultural do
Departamento de Histria do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade de Campinas,
sob a orientao da Profa. Dra. Leila Mezan Algranti. Campinas: IFCH/ UNICAMP, 1999, p.02.
da riqueza dos paulistanos na primeira metade do oitocentos, a autora contrape tal
viso, apontando que a pobreza apregoada no foi regra para todos
176
.
Sobre a anttese riqueza pobreza, os estudos realizados a partir da dcada de
1970 ampliaram os horizontes acerca do planalto paulista, contradizendo os estudos
anteriores. Ao discorrer sobre o crescimento populacional e a economia agrria em So
Paulo nos sculos XVIII e incio do XIX, Maria Luiza Marclio argumentou que as
altas taxas de crescimento demogrfico da regio seriam incompatveis com a suposta
decadncia econmica. Marclio considerou mais factvel que a minerao tenha
beneficiado o desenvolvimento do mercado interno, estimulando a produo de roas
para o abastecimento das minas e que, com a economia mais monetria, tenham-se
criado condies para a agricultura de produtos tropicais para a exportao no final do
sculo XVIII
177
.
Nesta mesma perspectiva analtica, Francisco Vidal Luna e Herbert Klein
corroboraram a afirmao acima citada. De acordo com os autores, a crescente
comercializao no ramo tradicional de gneros alimentcios, que se expandiu para
abastecer a populao humana e animal nas fronteiras da capitania, sem dvida,
ganhou eficincia crescente nas propriedades maiores. Segundo Luna e Klein, todo
esse crescimento foi obtido graas expanso do contingente de escravos
africanos
178
.
exatamente neste ponto da evoluo econmica e social da histria de So
Paulo que a presente pesquisa encontra seus personagens: os africanos utilizados como
mo-de-obra escrava, a princpio, nas lavouras de gneros alimentcios. Segundo Maria
Helena Machado, a presena africana nesta regio da Amrica portuguesa remonta aos
primrdios da colonizao, porm permaneceu relativamente discreta no conjunto da
populao paulista at o incio do sculo XVIII
179
.
176
ARAJO, Maria Luclia Viveiros. Os caminhos da riqueza dos paulistanos na primeira metade do
Oitocentos, p.11.
177
MARCLIO, Maria Luiza. Crescimento demogrfico e evoluo agrria paulista (1700-1836). Tese
de Livre-docncia apresentada Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade
de So Paulo. So Paulo: FFLCH/ USP, 1974, p.18.
178
LUNA, Francisco Vidal e KLEIN, Herbert S. Evoluo da Sociedade e Economia Escravista de So
Paulo, de 1750 a 1850. Traduo de Laura Teixeira Motta. So Paulo: Editora da Universidade de So
Paulo, 2005, pp.17-18.
179
MACHADO, Maria Helena P. T. Sendo cativo nas ruas: a escravido urbana na Cidade de So Paulo,
In: PORTA, Paula (org.). Histria da Cidade de So Paulo. A cidade no Imprio 1823-1889. So
O sinal mais evidente do notvel crescimento da populao de escravos em So
Paulo ocorreu depois de 1700, tendo em vista que a fora de trabalho, antes
principalmente indgena, passou a ser dominada por brancos livres e africanos cativos.
Segundo Luna e Klein, nesse ano os paulistas foram autorizados a obter escravos
diretamente da frica pela primeira vez e, iniciado esse afluxo de escravos africanos,
seu crescimento foi constante a cada ano, e a nova fora de trabalho seria crucial na
implantao de uma prspera economia aucareira e cafeeira em So Paulo
180
.
Tambm esse perodo indicado como um divisor de guas na histria da
presena africana em So Paulo por Florestan Fernandes e Roger Bastide. Diante da
descoberta das minas na regio sudeste da Colnia, segundo os autores, a fome do ouro
transformou-se, pela contingncia do trabalho servil, em fome do negro, marcando
um momento decisivo na histria do negro em So Paulo
181
, pois anunciava a
substituio definitiva do brao indgena pelo africano. Penso que a presena africana
na Cidade de So Paulo de fato era considervel, uma vez que foi suficiente para a
edificao da primeira Igreja do Rosrio sobre a qual, alis, h controvrsias quanto
data de construo: se 1725 ou 1730.
Nesta conjuntura, no perodo setecentista a realidade paulista diferia da
monocultura comum nos engenhos de acar do Nordeste brasileiro: a casa-grande e a
senzala, de longa data o padro na Bahia e em Pernambuco, ainda no eram comuns na
sociedade acentuadamente rstica do sudeste. Em vez disso, os ricos investiam o capital
excedente na compra de escravos e na expanso de sua produo baseada no
crescimento da fora de trabalho
182
.
No perodo posterior a 1750, Luna e Klein identificaram vrios fatores que
ofereceram as condies necessrias para o desenvolvimento da sociedade no planalto
paulista o crescimento de novas freguesias e vilas adentrando a floresta, a expanso
das culturas tradicionais de gneros alimentcios e o incremento das culturas comerciais
Paulo: Editora Paz e Terra, 2004, p.57.
180
LUNA, Francisco Vidal e KLEIN, Herbert S. Evoluo da Sociedade e Economia Escravista de So
Paulo, p.39.
181
BASTIDE, Roger & FERNANDES, Florestan. Brancos e Negros em So Paulo. 3. ed. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1971, pp.26-27.
182
LUNA, Francisco Vidal e KLEIN, Herbert S. Evoluo da Sociedade e Economia Escravista de So
Paulo, p.20.
de exportao. Segundo os autores, tais fatores impactaram diretamente sobre a
populao da provncia e sobre a estrutura de posse de escravos e riqueza, mas,
inquestionavelmente, o elemento principal nesse caso foi a chegada,
em nmeros sempre crescentes, de escravos trazidos diretamente da
frica. Foram os africanos e seus descendentes escravos que
desbravaram a floresta e produziram uma parcela cada vez maior do
que se plantava na capitania. Por sua vez, a posse de nmeros cada vez
maior de cativos levou a uma estratificao crescente nessa sociedade,
antes mais aberta. Uma parte cada vez maior da produo passou ao
controle de uma elite de proprietrios de escravos, que aumentaram
constantemente sua cota do produto e da mo-de-obra. O impacto da
chegada provncia de numerosos africanos mais velhos e
predominantemente do sexo masculino influenciava inclusive os
padres de crescimento da populao local, especialmente dos
escravos
183
.
Assim, So Paulo presenciou o aumento de uma populao negra africana, bem
como de seus descendentes, a qual passou a fazer parte do cotidiano da cidade,
interferindo em sua estrutura econmica, social e cultural.
Ao lado das mudanas nos padres populacionais, a paisagem da cidade tambm
sofreu alteraes. No ltimo quartel do sculo XVIII, na gesto do capito-general
Francisco Cunha Menezes (1782-1786), as ruas da cidade receberam calamento, a
vrzea do Carmo foi aterrada para oferecer acesso ao Brs, a Rua da Constituio foi
aberta e a Cmara e a Cadeia foram construdas. Seu sucessor, Antonio Manuel de
Mello Castro e Mendona criou o Jardim Botnico, na Luz, bem como construiu o
Hospital Militar e organizou o sistema de correios entre Santos e a capital. Segundo
Maria Luclia Viveiros Arajo, no limiar do sculo XIX, a cidade de So Paulo j
possua um princpio de organizao urbanstica
184
.
183
LUNA, Francisco Vidal e KLEIN, Herbert S. Evoluo da Sociedade e Economia Escravista de So
Paulo, p.22.
184
ARAJO, Maria Luclia Viveiros. Os caminhos da riqueza dos paulistanos na primeira metade do
Oitocentos, p.27.
Tambm de acordo com Arajo, em 1802 foi nomeado para governador da
capitania Antonio Jos de Franca Horta, o qual se manteve na administrao de So
Paulo at 1811. Para baixar os custos da produo aucareira, ele criou uma sociedade
para importao de escravos, diretamente da frica para o porto de Santos
185
.
Sobre a procedncia dos africanos, Robert Slenes apontou que, at meados do
XIX, nas regies produtoras de acar e de caf, existia uma escravido africana
literalmente falando. De acordo com o autor, tendo em vista que o suprimento de
escravos da cidade de So Paulo dependia da oferta de cativos que vinham para a
Provncia como um todo, podemos supor a pertinncia desses dados tambm para o
planalto paulista. Slenes afirmou tambm que se a escravido era africana no Sudeste,
ela era banto, pois at meados do XIX, os escravos trazidos para essa regio do pas
provinham de diferentes grupos tnicos da frica Ocidental (Angola) e Oriental, porm,
aparentados linguisticamente
186
.
Em 1822 o Brasil conquistou sua independncia poltica em relao a Portugal:
deixava, assim, de ser uma colnia da potncia europia para se tornar um pas
soberano. Apesar do rompimento dos laos polticos e administrativos com Portugal, a
situao econmica praticamente no se alterou os grandes proprietrios de terras
continuaram dominando a economia; tambm a organizao social se manteve baseada
na condio econmica, legal e tnica; da mesma forma, o sistema de trabalho escravo
no se modificou manteve-se a fora de trabalho compulsria de africanos a afro-
descendentes em solo brasileiro. Logo, a Independncia no trouxe benefcios nas
condies de vida para a parcela da populao formada por negros e mestios.
Em um contexto de desordem administrativa e econmica, uma srie de
contradies tornou particularmente tensas as relaes entre o governo central e
algumas provncias no Perodo Regencial (1831-1840). Buscando os mais variados
objetivos desde a implantao de uma Repblica, a abolio da escravido ou a
autonomia poltica revoltas se alastraram por todo o pas. Dentre tais movimentos
podemos citar a Cabanagem (1835-140), no Par; a Sabinada (1837-1838) e a Revolta
185
ARAJO, Maria Luclia Viveiros. Os caminhos da riqueza dos paulistanos na primeira metade do
Oitocentos, p.28.
186
SLENES, Robert. Malungu, ngoma vem! frica coberta e descoberta do Brasil, p.48.
dos Mals (1835), ambas na Bahia; a Revoluo Farroupilha (1835-1845), no Sul do
pas; e a Balaiada (1838-1841), no Maranho.
O Golpe da Maioridade, em 1840, ps fim s agitaes e revoltas do Perodo
Regencial. Novas dificuldades surgiram, mas, custa de armas e acordos polticos, D.
Pedro II alicerou-se nas elites agrrias escravocratas e iniciou um longo perodo de
relativa estabilidade poltica, garantindo assim a unidade territorial do pas. O novo
governo coincidiu tambm com uma fase de euforia entre os produtores rurais do Rio
de Janeiro e So Paulo. O caf, recm-introduzido, vinha suplantando o acar na pauta
das exportaes.
Segundo Roger Bastide e Florestan Fernandes, seria pertinente atentar
cuidadosamente para este perodo da vida econmica de So Paulo. Na viso dos
autores, as atividades agrcolas se refletiram tambm no seio de sua populao: muitos
de seus moradores, inclusive os que residiam nas freguesias menos afastadas (como a
de Guarulhos, Nossa Senhora do , Cutia, Juqueri), dedicavam-se a tais atividades,
inclusive plantao da cana-de-acar e do caf
187
.
De acordo com Bastide e Fernandes, at 1854 o acar manteve-se como o
produto bsico da economia paulista, mas foi logo suplantado pelo caf. Pensando nas
irmandades leigas, entender esse perodo de expanso econmica caracterizado pelo
florescimento e declnio da lavoura canavieira e pela vitalidade da cafeicultura faz-se
necessrio tendo em vista as transformaes na presena de africanos na cidade de So
Paulo dela decorrentes. Segundo os autores, diante da escassez de mo-de-obra, a
renovao da populao escrava precisava ser constante, assim, estabeleceu-se uma
srie de correntes demogrficas, que drenavam para as fazendas e para as povoaes
urbanas da provncia de So Paulo contingentes elevados de negros africanos e de
negros crioulos
188
.
Assim, na segunda metade do sculo XIX em So Paulo, diante do aumento da
procura por braos escravos fora da cidade, da proibio da circulao de navios
negreiros no Oceano Atlntico decretada pelos ingleses em 1845 e aprovada no Brasil
em 1850 , da lei que garantia a liberdade a crianas escravas nascidas a partir da lei de
187
BASTIDE, Roger & FERNANDES, Florestan. Brancos e Negros em So Paulo, pp.35-41.
188
BASTIDE, Roger & FERNANDES, Florestan. Brancos e Negros em So Paulo, pp.46-47.
28 de setembro de 1871 e, mais tarde, da abolio da escravido em solo brasileiro em
13 de maio de 1888, os estudos mostram que a quantidade de escravos por senhor na
cidade de So Paulo era pequena, se comparada s demais regies do Brasil
189
. Segundo
Maria Odila Leite da Silva Dias, a populao escrava da cidade de So Paulo diminuiu
entre 1854 e 1887 de 28% do total da populao para menos de 9%
190
.
Maria Helena Machado bastante enftica ao afirmar que alm da tendncia
pequena propriedade de escravos, deve tambm ser acrescentada a este cenrio uma
outra observao: a presena majoritria de mulheres (e, por vezes, crianas) nesses
pequenos plantis. Segundo a autora isso tambm se relacionava ao poder aquisitivo da
populao, uma vez que as escravas eram de preo inferior ao dos homens, diferena
que se acentuou com o fim do trfico e a conseqente carncia de mo-de-obra para a
lavoura
191
.
Ao resgatar o cotidiano das mulheres pobres, escravas e forras na So Paulo do
sculo XIX, Maria Odila Dias enfatizou que traos vivos de costumes africanos
estampavam-se na prtica do comrcio de rua, onde se recrutava, entre 1830 e 1850,
uma maioria de escravas recm-vindas do trfico. Essas escravas tornaram-se parte da
paisagem paulistana na figura das escravas quitandeiras escravas de tabuleiro,
vendendo quitutes e biscoitos, alternavam-se com vendedoras de garapa, alu, savas
fmeas e peixes
192
.
Mais que a presena significativa das escravas em So Paulo, Maria Odila Dias
iluminou tambm a existncia das famlias pobres e remediadas chefiadas por
mulheres. Segundo a autora, na luta pela sobrevivncia, as mulheres tentavam
reproduzir as mesmas relaes de dominao dos meios senhoriais entre as
proprietrias de poucos escravos, 88% eram brancas, assim como brancas eram tambm
189
Sobre a presena de africanos escravos ou forros em So Paulo, no sculo XIX, conferir: ARAJO,
Maria Luclia Viveiros. Os caminhos da riqueza dos paulistanos na primeira metade do Oitocentos;
BERTIN, Enidelce. Alforrias na So Paulo do sculo XIX: liberdade e dominao. So Paulo:
Humanitas/ FFLCH/ USP, 2004; DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e Poder em So
Paulo no sculo XIX. 2. ed. rev. So Paulo: Brasiliense, 1995. LUNA, Francisco Vidal e KLEIN,
Herbert S. Evoluo da Sociedade e Economia Escravista de So Paulo; WISSENBACH, Maria
Cristina Cortez. Sonhos Africanos, Vivncias Ladinas Escravos e forros em So Paulo (1850-1880).
So Paulo: Editora Hucitec/ FFLCH/ USP, 1998.
190
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e Poder em So Paulo no sculo XIX, p.144.
191
MACHADO, Maria Helena P. T. Sendo cativo nas ruas: a escravido urbana na Cidade de So Paulo,
p.64.
192
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e Poder em So Paulo no sculo XIX, pp.156-157.
cerca de 60% das senhoras pobres, que viviam custa dos jornais de seus
agregados
193
.
A partir de tal realidade, tornou-se comum na cidade o uso do escravo de ganho
e de aluguel. De acordo com Maria Helena Machado, o escravo alugado pelo seu
senhor ou senhora trabalhava sob a superviso de outra pessoa, a qual substitua a
autoridade senhorial; o escravo de ganho, por sua vez, era aquele que se lanava s ruas
por conta prpria, em busca do ganho de cada dia, prestando contas ao senhor ou
senhora ao final do dia ou em dias estipulados
194
.
Era o caso de algumas das mulheres escravas estudadas por Maria Odila Dias:
essas escravas, em geral mais velhas, moravam ss em quartos alugados e prestavam
contas s suas proprietrias a cada semana, a quem entregavam uma quantia estipulada
do fruto de seu trabalho no pequeno comrcio de quitutes. Segundo a autora, as
quitandas e casinhas da Ladeira do Carmo e as escadas em frente Igreja do Rosrio
eram pontos de encontro dessas escravas de ganho, as quais vendiam amendoim torrado
e car cozido, entre outras guloseimas.
Mas, na So Paulo do sculo XIX no conviviam somente escravas e escravos
de ganho e de aluguel. As relaes sociais paulistanas pressupunham grande
diversidade, como bem lembrou Maria Cristina Cortez Wissenbach. Tais relaes
expressavam-se na coexistncia de formas de trabalho compulsrio com formas de
trabalho remunerado. Nesta conjuntura, segundo Wissenbach, convivam agregados,
escravos e tutelados com diaristas e assalariados, e faziam-se presentes, igualmente,
formas mistas: africanos livres agenciados pelas instituies pblicas, colonos
imigrantes presos a contratos, escravos que se empregavam como autnomos
195
.
Neste sentido, para Luna e Klein, o que diferenciou visivelmente o Brasil e So
Paulo das sociedades escravistas das Amricas nesse perodo foi o fato de as pessoas
livres de cor representarem uma parte importante tanto do setor agrcola quanto do
193
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e Poder em So Paulo no sculo XIX, p.110.
194
MACHADO, Maria Helena P. T. Sendo cativo nas ruas: a escravido urbana na Cidade de So Paulo,
p.69.
195
WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Sonhos Africanos, Vivncias Ladinas, pp.74-75.
no-agrcola, embora formassem apenas uma pequena parte da classe dos proprietrios
de escravos
196
.
A respeito dessa parcela de pessoas livres de cor, qual se referem Luna e Klein,
a partir do estudo e da anlise de 1.105 registros de alforria circunscritos cidade de
So Paulo no contexto poltico e econmico baseado na escravido no sculo XIX,
Enidelce Bertin afirmou que ainda que a poltica senhorial paternalista tenha
controlado at quando pde a acesso liberdade, os escravos tambm fizeram suas
articulaes no sentido de obter a alforria. Na anlise de Bertin, as redes de amizade
ou a constituio de famlias, bem como a permisso para a formao de peclio, foram
fundamentais para a concretizao do sonho de liberdade
197
.
Acerca das estratgias criadas pelos escravos e escravas africanos e seus
descendentes para a conquista de suas liberdades, as irmandades leigas de homens
negros em So Paulo, assim como em outras partes do Imprio portugus, destacaram-
se como organizaes que produziram um efeito real e positivo em prol de seus irmos
e irms.
3.2. As Irmandades leigas de negros em So Paulo: Oragos e Organizao
A mais famosa entre as muitas irmandades de pretos a de Nossa Senhora do
Rosrio. Segundo Julita Scarano, desde os sculos XV e XVI era sob essa invocao
que em Portugal se congregavam os homens de cor
198
. No Brasil colnia os negros
tinham tambm como patronos Santa Efignia, Santo Elesbo, So Benedito, Santo
Antnio de Catagerona, So Gonalo, Santo Onofre, os quais, segundo a hagiografia
tradicional, eram pretos ou pardos e gozavam por isso de singular popularidade.
Em Portugal, e principalmente na Amrica portuguesa, a devoo ao Rosrio
tornou-se uma ponte entre as tradies africanas e o catolicismo portugus. Contam
muitas tradies que, certo dia, Nossa Senhora apareceu no mar e, depois de vrias
196
LUNA, Francisco Vidal e KLEIN, Herbert S. Evoluo da Sociedade e Economia Escravista de So
Paulo, p.23. De acordo com Maria Odila Leite da Silva Dias, entre as mulheres negras e ss, somente
3% tinham escravos. Cf. Quotidiano e Poder em So Paulo no sculo XIX, p.110.
197
BERTIN, Enidelce. Alforrias na So Paulo do sculo XIX, p.20.
198
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, p.38; Cf. tambm MULVEY, Patrcia. The Black Lay
Brotherhoods of Colonial Brazil; TINHORO, Jos Ramos. Os Negros em Portugal; SWEET, James.
Recreating Africa.
tentativas frustradas de sacerdotes e msicos brancos, se deixou atrair at a praia pelos
tambores africanos
199
.
De acordo com Lucilene Reginaldo h uma outra tradio, esta catlica, segundo
a qual Domingos de Gusmo, religioso dominicano e pregador na regio de Albi, sul
da Frana (local onde se proliferavam os herticos albigenses e ctaros), teve uma
revelao da Virgem que lhe ensinou um mtodo de orao no qual seria invocada com
a ajuda de contas unidas por um cordo. Para os europeus, segundo Lucilene
Reginaldo, aps as lutas que encerraram definitivamente o domnio dos turcos no mar
Mediterrneo, Nossa Senhora do Rosrio passou a ser associada luta dos catlicos
contra os infiis sendo escolhida como padroeira das novas conquistas espirituais
200
.
Tambm sobre esta tradio, Jos Ramos Tinhoro informa que, apesar de a
devoo ter sido lanada no sculo XIII, ela esteve praticamente esquecida at a
segunda metade do sculo XV, quando a revelao feita por Nossa Senhora a Domingos
de Gusmo foi anunciada pelos dominicanos alemes, os quais se encontravam
inseguros diante do contexto incerto provocado pelo cisma precursor da Reforma
Protestante. Assim, a iniciativa da devoo do rosrio partiu em 1474 da Alemanha
201
.
J em Portugal, a invocao ao rosrio de Nossa Senhora, segundo Tinhoro, teria se
estabelecido em 1490, por ocorrncia do surto da peste que assolou Lisboa os
governantes, os nobres e o povo construram ento uma capela, a qual era riqussima
de prata e muitas alfaias. Possua uma imagem da Virgem. (...) Das mos da santa,
figurada de p, e do menino Jesus que trazia ao colo, pendiam os rosrios que
justificavam o seu culto. Na anlise de Tinhoro, tais objetos iriam atrair a ateno
dos negros freqentadores da Igreja de So Domingos, pela semelhana com o rosrio
de sua prpria religio
202
. Acerca dessa ateno direcionada, Jos Ramos Tinhoro
apresentou uma hiptese em relao semelhana do rosrio catlico ao rosrio de
If. De acordo com tal conjetura, os negros fixaram-se em Nossa Senhora do Rosrio
pela ligao estabelecida com seu orix If, atravs do qual era possvel consultar o
destino atirando soltas ou unidas em rosrio as nozes de uma palmeira chamada okp-
199
REGINALDO, Lucilene. O Rosrio dos Angolas, p.38.
200
REGINALDO, Lucilene. Senhora do Rosrio Mameto Kalunga, p.04.
201
TINHORO, Jos Ramos. Os negros em Portugal, pp.127.
202
TINHORO, Jos Ramos. Os negros em Portugal, pp.127-128.
lif
203
. Logo, o que parecia ocorrer era a busca de aproximaes simblicas nas formas
concretas do universo religioso: os africanos cultuavam o rosrio de Nossa Senhora,
mas viam nele num primeiro momento um meio de ligar-se ao mundo espiritual
condizente com suas crenas e tradies.
Entretanto, a questo acerca da razo da escolha da imagem de Nossa Senhora
do Rosrio pelos africanos e seus descendentes para suas devoo e proteo, no
contexto da escravido, ainda no foi respondida de forma a atender consensualmente
aos estudiosos. Uma regra geral apontada por Tinhoro remete predileo do escravo
negro a santos e santas catlicos devido a afinidades de origem ou de cor como no
caso de Santa Efignia, por ter sido princesa nbia, Santo Elesbo, imperador etope,
So Benedito, negro. Tinhoro faz referncia a frei Agostinho de Santa Maria, o qual
justificava a escolha da invocao pelos africanos ao resgate, em Argel, de uma imagem
de Nossa Senhora qual os negros deram o ttulo do Rosrio
204
. Todavia, no
entender de Tinhoro, tais propostas no so concludentes.
Tambm para Julita Scarano, no so bastante claras as razes de escolha de
Nossa Senhora do Rosrio para protetora dos pretos. Scarano argumentou que existe a
impresso de que a Irmandade de Nossa Senhora dos pretos surgiu em Portugal de uma
transformao gradativa, nascendo realmente das irmandades de brancos que j tinham
a mesma invocao. Segundo a autora, talvez o interesse dominicano em converter os
africanos tenha sido eficaz, incentivando os negros a preferirem as associaes que os
frades mantinham sob sua organizao. Assim, esse contato religioso serviu para
estabelecer certa coeso entre brancos e pretos, ligando-os atravs das mesmas crenas,
ainda quando fossem, em muitos casos, foradas e superficiais
205
.
O fato que, pela f ou pelas circunstncias, alm da Senhora do Rosrio, outras
devoes caras aos negros na dispora marcaram presena no Imprio portugus. So
Benedito nasceu na Siclia em 1524, de pais escravos mouros. No incio do sculo
XVII, algumas dcadas aps a sua morte, ocorrida em Palermo em 1589, sua devoo j
havia se tornado popular em Portugal. As primeiras notcias de sua devoo em Angola
203
TINHORO, Jos Ramos. Os negros em Portugal, p.126.
204
TINHORO, Jos Ramos. Os negros em Portugal, pp.125. Sobre a fonte de Frei Agostinho Cf.
SANTA MARIA, Frei Agostinho de. Santurio Mariano. Lisboa: Pedrozo Galvo, de 1707 a 1721.
205
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, pp.39-41.
datam do final do sculo XVII. A lenda de que a me de So Benedito era, na verdade,
natural de Kissama no Reino de Angola sugere um caminho para a identificao
com o santo, alm daquela em decorrncia da semelhana fsica
206
.
Considerado o advogado dos negros, como bem lembrou Julita Scarano, So
Benedito alcanou considervel aceitao por parte de escravos, forros, mulatos e
tambm de brancos na Amrica portuguesa
207
.
Na Amrica Portuguesa, carmelitas e franciscanos foram grandes estimuladores
de devoes entre os negros. Anderson Oliveira chama a ateno para o trabalho de Frei
Jos Pereira de Santana
208
que, entre 1735 e 1738, publicou Os Dois Atlantes de
Etipia. Santo Elesbo, Imperador XLVII da Abissnia, Advogado dos perigos do mar
& Santa Efignia, Princesa da Nbia, Advogada dos incndios dos edifcios. Ambos
Carmelitas. A obra em questo visava difundir a vida daqueles que Frei Jos
considerava ser dois exemplos de virtudes crists e que teriam vivido em terras
africanas. Cabe ressaltar, como bem lembrou Anderson de Oliveira, que era de igual
propsito associar este trabalho imagem dos carmelitas, j que as ordens religiosas
tambm disputavam espaos no interior da Cristandade, principalmente na eficincia de
melhor servir aos propsitos da Coroa
209
.
Logo, Santo Elesbo e Santa Efignia, supostos nobres africanos convertidos ao
cristianismo, foram tambm cultuados nas igrejas catlicas nos altares das irmandades
206
REGINALDO, Lucilene. O Rosrio dos Angolas, p.38.
207
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, p.38.
208
Frei Jos Pereira de Santana nasceu em 1694, no Rio de Janeiro, na Freguesia da Candelria, onde foi
batizado. Professor no Carmo desta mesma cidade, em 1725 obteve do ttulo de Doutor em Teologia
pela Universidade de Coimbra. Tendo sido designado Qualificador do Santo Ofcio, em 1735, Frei
Jos escreveu a Crnica dos Carmelitas da antiga e regular observncia nestes Reinos de
Portugal, Algarves e seus Domnios publicada, em 1745, que valeu ao religioso a deferncia de ser
indicado por seus confrades como cronista perptuo da ordem, em 1748. Em 1750, foi designado por
D. Jos para exercer as funes de confessor e mestre da Princesa da Beira a futura rainha, D. Maria
I - e suas irms. Frei Jos tambm acumulava, desde 1755, a funo de Provincial do Carmo de
Lisboa. O mencionado frade havia galgado posies hierarquicamente importantes, no s no interior
da sua Ordem, como tambm junto a instncias significativas de poder na estrutura do Imprio
Portugus, o que o designava como uma voz qualificada para expressar os projetos de poder da Ordem
do Carmo. O projeto de converso dos africanos e seus descendentes colocou Frei Jos diante da
questo da escravido e seu lugar nas hierarquias do Antigo Regime. De carter hagiogrfico, a obra
visava divulgao das vidas de Santo Elesbo e Santa Efignia. As hagiografias no Ocidente cristo
eram reveladoras das expectativas de suas pocas, dotando estes textos de uma plenitude de sentidos.
Deste modo, tais narrativas expressavam escolhas e vises de mundo que so fundamentalmente
histricas. Cf. OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. A Santa dos Pretos: apropriaes do culto de Santa
Efignia no Brasil colonial. Revista Afro-sia, no.35, 2007, p.08.
209
OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. A Santa dos Pretos, p.04.
por africanos e afro-descendentes, apesar de serem figuras mticas, sobre as quais no
h comprovao histrica.
Segundo a narrativa de Frei Jos, Santo Elesbo era natural da Etipia; foi 47
imperador do seu pas no sculo VI d.C. , e era descendente do Rei Salomo e da
Rainha de Sab. Foi creditada a Elesbo a extenso do reino cristo da Etipia at o
lado oposto do Mar Vermelho, impondo-se aos rabes e aos judeus do Imen. Entre
estes judeus convertidos teria nascido uma rebelio comandada por um certo Dunaan, o
qual fora vencido por Elesbo numa expedio punitiva visando restabelecer a ordem.
Ao final da vida, o imperador etope teria renunciado ao trono, doando sua coroa
Igreja e se tornando um anacoreta.
Santa Efignia, assim como Elesbo, pertencia nobreza. Princesa da Nbia,
filha do rei Egyppo, teria se convertido ao cristianismo sendo batizada pelo apstolo
Mateus. Sempre indiferente aos prazeres mundanos e aos requintes da corte tornou-se
religiosa fundando um convento. Aps a sua converso e a morte de seu pai, seu tio
Hitarco teria usurpado o trono do herdeiro legtimo irmo de Efignia tentando
despos-la para consolidar o seu poder na Nbia. Efignia teria se recusado a atender
aos intentos do rei usurpador, despertando naquele uma profunda ira. O rei ento
ordenou que fosse ateado fogo habitao religiosa onde viviam Efignia e outras
religiosas. O convento foi milagrosamente salvo por intercesso da santa. Efignia foi
tambm figura importante na recuperao do trono por seu irmo, restabelecendo o
governo na Nbia com a morte do usurpador Hitarco. Ainda segundo a narrativa, tanto
Elesbo quanto Efignia teriam abraado a vida religiosa seguindo a regra carmelita
210
.
Ceclia Meireles parece resgatar em seu poema a intensidade do culto de Santa
Efignia na regio das Minas na Amrica portuguesa, ao materializar as aes da santa
entre seus seguidores negros. A viso da poetisa certamente foi construda pensando o
contexto social, econmico e cultural do setecentos em funo da prtica devocional dos
chamados homens de cor:
Santa Ifignia, princesa nbia,
210
Frei Jos Pereira de Santana, Os Dois Atlantes de Etipia. Santo Elesbo, Imperador XLVII da
Abissnia, Advogado dos perigos do mar & Santa Efignia, Princesa da Nbia, Advogada dos
incndios dos edifcios. Ambos Carmelitas, Lisboa, Oficina de Antonio Pedrozo Galram, 1735-1738.
Apud OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. A Santa dos Pretos: apropriaes do culto de Santa Efignia
no Brasil colonial. Revista Afro-sia.
desce as encostas, vem trabalhar,
por entre as pedras, por entre as guas,
com seu poder sobrenatural.
Santa Ifignia levanta o facho,
procura a mina do Chico-Rei:
negros to dentro da serra negra
que a Santa negra quase no os v.
Ai destes homens, princesa nbia,
rompendo as brenhas, pensando em vs!
Que as vossas jias, que as vossas flores
aqui se ganham com ferro e suor!
Santa Ifignia, princesa nbia,
pisa na mina do Chico-Rei.
Folhagens de ouro, razes de ouro
nos seus vestidos se vm prender.
Santa Ifignia fica invisvel,
entre os escravos, de sol a sol.
Ouvem-se os negros cantar felizes.
Toda a montanha faz-se ouro em p.
Ningum descobre a princesa nbia,
na vasta mina do Chico-Rei.
Depois que passam o sol e a lua,
Santa Ifignia passa, tambm.
Santa Ifignia, princesa nbia,
sobe a ladeira quase a danar.
O ouro sacode dos ps, do manto
chama seus anjos, e vira-e-sai.
211
O resgate da figura de Santa Efignia feito por Ceclia Meireles importante
para ilustrar a diferenciao que se estabeleceu entre a aceitao de Elesbo e de
Efignia entre os fiis negros, no sculo XVIII. Embora a propagao do culto aos dois
santos tenha ocorrido no mesmo espao de tempo, os pesquisadores perceberam uma
acentuada preferncia dos negros por Efignia.
Alm de Anderson Oliveira, Tnia Pinto, em levantamento para sua pesquisa,
tambm mencionou que observara uma maior intensidade na difuso do culto de Santa
Efignia. No Nordeste, a autora encontrou o culto de Santa Efignia em uma localidade
em Pernambuco, em cinco localidades na Bahia e em uma localidade no Sergipe. O
211
MEIRELES, Ceclia. Romanceiro da Inconfidncia, 16
a
. impresso, Rio de Janeiro, Nova Fronteira,
1989, p. 64-65.
culto de Santo Elesbo foi encontrado em uma nica localidade na Bahia e em uma
nica localidade em Pernambuco
212
.
No Rio de Janeiro, em 1740, os pretos da Costa da Mina edificaram a irmandade
em honra a Elesbo e a Efignia. Porm, o compromisso da irmandade, de certa forma,
dava maior destaque ao primeiro santo, j que a festa compromissal tinha o seu dia
fixado em 27 de Outubro, dia consagrado a Santo Elesbo, enquanto que o dia
consagrado Santa Efignia era 21 de Setembro. Pode-se argumentar que a
concentrao do dia da festa atendia a argumentos econmicos, pelo fato de se fazer
uma nica celebrao e no duas. Todavia, se escolhera o dia do primeiro santo para
esta celebrao conjunta. A folia da irmandade, criada em 1764, estabelecia a existncia
de um Estado Imperial, evocando mais explicitamente a histria de Elesbo do que a
de Efignia
213
.
Em So Paulo, semelhana das demais regies da colnia que presenciaram o
florescimento das irmandades leigas de negros, Nossa Senhora do Rosrio, So
Benedito, Santa Efignia e Santo Elesbo foram tambm eleitos como santos
padroeiros. Escolhido o orago de devoo, os irmos tinham ento pela frente a tarefa
de organizar as irmandades enquanto instituio.
A devoo a Nossa Senhora do Rosrio das mais antigas em So Paulo e,
segundo Julita Scarano, vem mencionada em inventrios e testamentos dos primrdios
de Piratininga
214
. Sobre a criao das irmandades cujo orago encontrava em Nossa
Senhora do Rosrio sua proteo, Leonardo Arroyo apontou Jos de Anchieta como
criador de uma confraria a ela dedicada
215
.
A Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo, por sua vez, traz primeira
pgina de seu Compromisso reformado e ratificado:
que foi intitulada e criada pellos Homens Pretos na Igreja de Nossa
Senhora do Rozario dos Pretos por provimento do Exmo. E Rmo. Senhor
D. Frei Antonio da Madre de Deos (...) a 14 de novembro do anno de
212
PINTO, Tnia Maria de Jesus. Os negros cristos catlicos e o culto dos santos da Bahia colonial.
Dissertao de Mestrado apresentada na Universidade Federal da Bahia, 2000, p. 64; 147-151 Apud
OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. A Santa dos Pretos, p.09.
213
OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. A Santa dos Pretos, p.09. Sobre a Irmandade de Santa Efignia e
Santo Elesbo, no Rio de Janeiro, Cf. tambm SOARES, Mariza de Carvalho. Devotos da cor.
214
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, p.48.
215
ARROYO, Leonardo. Igrejas de So Paulo. Editora Jos Olympio, 1952, p.201.
1758 (...) e hoje com sua prpria Igreja de Nossa Senhora da Conceio e
Martir, em observancia das ordens de S.A.R., o Principe Regente e N.
Senhor Fidelissimo que Deos guarde, de 13 de fevereiro de 1801(...)
216
.
A 14 de novembro de 1758 a Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo foi
intitulada na Igreja de Nossa Senhora do Rosrio, mas a 13 de fevereiro de 1801
encontrava-se em capela prpria, situada na Igreja de Nossa Senhora da Conceio.
J a data exata da criao da associao de irmos sob a invocao de So
Bendito na cidade de So Paulo no pde ser definida, uma vez que no houve a
possibilidade de localizar o Compromisso da Irmandade. Todavia, posso afirmar com
certeza que em meados do sculo XVIII, africanos e afro-descendentes reuniam-se no
planalto paulista sob a proteo do santo negro nascido em So Frantello, tendo em
vista a presena das listas de assentamento de irmos dentre as fontes preservadas no
Arquivo da Cria Metropolitana, datadas de 1759
217
.
possvel afirmar tambm, atravs das listas para o registro dos irmos e irms
que eram aceitos na Irmandade de So Benedito, que sem sombra de dvida as
irmandades refletiram a diviso da sociedade baseada na condio legal dos indivduos.
Os termos de assentamento encontravam-se divididos entre irmos, irms, irms
cativas, irms libertas e irmos cativos
218
.
Com a evoluo do sculo, a tendncia foi a fuso das irmandades desses oragos
em uma s instituio. Prova disso so as certides de missas realizadas entre os anos
de 1806 e 1881
219
, solicitadas em nome da Irmandade dos Santos Benedito, Efignia e
Elesbo, arquivados tambm no arquivo da Mitra Arquidiocesana, assim como o
Compromisso, datado de 1801, o qual traz em sua primeira pgina:
216
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Compromisso (1813). Arquivo da Cria
Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (19-2-42).
217
Assentamento de irmos (1759-1855). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo:
Associaes Religiosas; Localizao: (2-2-1).
218
Irmandade de So Benedito de So Paulo. Assentamento de irmos (1759-1855); Localizao:
(2-2-1); Assentamento de irms (1803-1805); Localizao: (2-2-10); Assentamento de irms cativas
(1820-1878); Localizao: (2-2-13); Assentamento de irms libertas (1820-1878); Localizao:
(2-3-40); Assentamento de irmos cativos (1820-1878); Localizao: (2-2-18). Arquivo da Cria
Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Interessante notar que no h um livro
de Assentamento de Irmos libertos, como ocorre no caso das irms.
219
Irmandade dos Santos Benedito, Efignia e Elesbo de So Paulo. Certides de missas (1806-1881).
Localizao: (01-03-28). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes
Religiosas.
Dizem os Homens pretos devotos na Freguesia de Nossa Senhora da
Conceio dos Guarulhos q elles suplicantes para mais culto e venrao
dos Gloriosos Santos S. Benedito, Sta Efigenia e Sto Elesbo, dezejam
levantar e erigir Irmandades e Confrarias e annexarem hum
Compromisso pa. maior augmento de suas devooens; e por q para esse
fim neccessito de Provizo de Ereco. Por isso escrevem a S. Exa. Rma.
Se digne por seu despeito mandar passar a dita Provizo, pa. poderem
erigir essa Santa Irmandade e Confraria, como acima se declara na
Igreja da Irmandade da Sra. Do Rozario dos Pretos por terem assim as
devooens na forma oportuna.
220
Talvez, com o intuito de possuir sua prpria capela, seu prprio guio, com seu
Compromisso e suas eleies prestigiando seus membros, seus andores ocupando os
primeiros lugares nas procisses, os irmos antes divididos em duas irmandades
reuniram-se e decidiram solicitar a Proviso de Ereo, buscando unir foras no s
econmicas, mas tambm hierrquicas que os permitissem uma organizao na forma
oportuna para estabelecer relaes horizontais de poder com os irmos do Rosrio.
Como destacou Silvia Lara em seu Fragmentos Setecentistas, as relaes de
poder se mostravam nos pequenos gestos e nas grandes cerimnias, e a linguagem das
relaes sociais estava toda permeada de prerrogativas e distines de deveres e
obrigaes todos estavam sempre acima e abaixo de algum. Inseridos nesse
contexto, os freqentes conflitos de precedncia nas procisses, e tambm a importncia
das marcas fsicas do vesturio, dos brases e das cerimnias podem ser mais bem
compreendidos. Logo, essa era uma sociedade que se mostrava e precisava ser vista.
Num mundo em que a maior parte das pessoas era analfabeta, ver era experincia das
mais importantes: poder e prestgio deviam saltar aos olhos
221
.
Assim como os padres representativos das relaes de poder existentes na
Metrpole foram mantidos na Amrica portuguesa, a organizao das irmandades leigas
tambm seguia risca os padres estabelecidos e difundidos em todo o Imprio
220
Irmandade dos Santos Benedito, Efignia e Elesbo de So Paulo. Compromisso (1801). Localizao:
(74-01-02). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
221
LARA, Silvia Hunold. Fragmentos Setecentistas: escravido, cultura e poder na Amrica
portuguesa. So Paulo: Companhia das Letras, 2007, p.86.
portugus. Toda irmandade tinha o seu Compromisso, isto , um livro onde eram
inscritas as leis que deveriam nortear as prticas religiosas, os deveres e os direitos de
cada membro. importante salientar que o Compromisso deveria ser apresentado a
todos os membros no momento em que se assentavam como irmos. Fundamental
tambm esclarecer que as datas dos Compromissos no correspondem s da criao
das respectivas irmandades as datas finais presentes no cabealho dos Estatutos
indicam apenas o momento em que se oficializaram, ou melhor, em que foram
reconhecidas pela Igreja catlica
222
.
Para serem aprovadas, deveria haver nas irmandades uma organizao
administrativa, a qual era comum a todas as confrarias, com algumas mudanas na
denominao do cargo, mas no em sua funo propriamente dita como o caso da
alterao de Juiz para Presidente da Mesa. A Mesa, por sua vez, era composta pelos
membros dirigentes. O Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos de So Paulo, em seu sexto captulo estabelecia:
Havera nesta Santa Irmandade hum Juis Escrivo, e hum Thezoureiro, e
ditos Irmaons de Meza. Estes sero obrigados a assistir os gastos da festa
de N. Snra., dando suas esmolas mais avantajadas dos mais Irmaons.
Havera mais hum Procurador, que tera obrigao de procurar tudo, o
que for do servio desta Irmandade, e augmento della
223
.
Os irmos de Mesa eram aqueles que detinham o direito de voto, e eram
solicitados sempre que havia casos importantes no cotidiano da irmandade a serem
222
Muitas vezes grupos de devotos reuniam-se para fazer uma associao e passavam anos at que ela
tivesse seu estatuto escrito. Quando fundadas por sacerdotes, estes certamente procuravam a
oficializao por intermdio da autoridade eclesistica e, neste caso, ela se fazia mais rapidamente do
que quando a criao era devida a leigos. As Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia ttulo
LX, pargrafo 867 impuseram a obrigatoriedade da remessa dos estatutos para a aprovao do
bispado. A partir da poca pombalina, em 1765, a aprovao real tornou-se verdadeiramente
obrigatria e tornou-se necessrio o envio do Compromisso a Lisboa para a apreciao da Mesa de
Conscincia e Ordens. Mas, mesmo a data dessas oficializaes so difceis de conhecer, pois muitos
livros de Compromisso se perderam ou encontram-se inacessveis. Alguns poucos foram recolhidos
em Arquivos. Acerca dos trmites para a aprovao dos Compromissos ver QUINTO, Antonia
Aparecida. L vem meu parente, p.75; sobre as datas registradas nos Compromissos e a questo dos
processos de elaborao e reconhecimento dos mesmos, ver tambm SCARANO, Julita. Devoo e
Escravido, p.48.
223
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo VI.
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.04.
resolvidos. Tambm eles colaboravam com as anuidades mais generosas e tinham a
responsabilidade de organizar as reunies mensais da associao.
As sesses para a eleio dos novos membros so abundantes nas fontes
preservadas no Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo; mas, antes de
participarmos destas reunies atravs da leitura das atas, interessante mencionar como
eram realizadas as eleies na Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo:
Advertimos mais que estando os Irmaons de Meza em Meza citaro com
muita modestia e ouviro a quem deve falar primeiro, que he nosso
Procurador porque este ditto Procurador he quem deve propor a duvida
que se offerecer, e ouvir-lhe a todos mui atentos e entrara cada um de
persi a dar sua Razo que melhor lhe parecer, e antes de falar, fara
primeiro venia ao Irmo Presidente, este o ouvira com prudencia, para
que no haja discordias enttre elles, e depois de todos falarem e darem
sua Razo o Irmo Presidente concordara com quem sua conciencia lhe
parecer mais justo, e quando hajam opinioenz contrarias que sejam mais
de hua que de outra parte, hiro a vottos, que para isso tera o Irmo
Procurador no consistorio uma vasilha com graonz de feijo preto, e
branco, e sahiro todos onde ficaro somente o Irmo Presidente e
Escrivo, e vira cada hum dos Irmaons de persi, e dara seu voto,
lanando o feijam preto ou branco se for de opinio que sim, e depois
tornaro a juntar-se todos em Meza e se numerara os votos pretos e
brancos, e a parte que tiver mais prevalecera, e nisso acertaro
224
.
No caso do processo para eleio acima transcrito, o Procurador deveria
esclarecer quaisquer dvidas em relao ao andamento da escolha, ouvindo cada Irmo
com toda ateno. Por sua vez, cada Irmo deveria entrar e humildemente reverenciar o
Irmo Presidente antes de anunciar seu voto, o qual prudentemente ouviria as razes
para a indicao feita por cada um dos membros da Mesa. De acordo com sua
conscincia, o Presidente deveria apontar os novos eleitos, mas, havendo opinies
contrrias sua escolha, iriam a votos. Nesse caso, ficariam no consistrio apenas o
224
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Captulo X. Compromisso (1813).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao:
(19-2-42).
Irmo Presidente e o Escrivo, para que novamente cada Irmo voltasse e lanasse seu
feijo o preto significa no e o branco confirmava a indicao anterior.
s vsperas das eleies deveriam ser rezadas missas especialmente para os
irmos de Mesa, para que o Divino Espirito lhes dite em quem faro eleio, tudo
para seu santo servio
225
. Percebemos ento a importncia da missa como meio de
comunicao com o Divino Esprito, o qual deveria orient-los nas tomadas de
decises, todas elas visando a melhor forma de serv-lo. A rigidez com que eram
seguidas as orientaes presentes em cada captulo do Compromisso fica evidente na
atitude tomada na sesso para a eleio da nova Mesa, que deveria servir no ano de
1867:
(...) foi requerido pelo Irmo Benedicto Joaquim Taborda, que no se
procedesse a Eleio visto que, elle protestava contra por no ter
procedido como manda o Compromisso a Missa do Espirito Santo, q o Ir.
Procurador declarou que por no ter achado um sacerdote que selebrasse
deixo disso fazer, e bem assim por no se achar presente o Parocho que
tambem devea assistir a Eleio, e assim tambem por no se achar a
porta da Igreja feixada, e porto do semiterio por onde se entra na
sacristia dessa Irmandade, e por isso, elle Taborda protestava pela
nulidade da Eleio (...)
226
.
Aproveito a passagem para destacar o trecho no qual o irmo Benedicto
Taborda atentou para o fato de no se achar a porta da Igreja feixada. Tal lembrana
no era apenas mera formalidade. Como destacou Julita Scarano, as reunies desses
grupos eram centros de debates das pessoas mais ativas e empreendedoras de suas
respectivas comunidades, e por isso eram vistas como fontes de perigo. Logo, as
irmandades procuravam de todas as maneiras fugir interferncia de quem quer que
fosse durante seus momentos de discusso
227
.
225
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Captulo VIII. Compromisso (1813).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao:
(19-2-42).
226
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Atas da Irmandade (1862-1865).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas Localizao: (4-2-28),
p.14.
227
SCARANO, Julita, Devoo e Escravido. Op. cit., p.32.
Fazer parte da Mesa administrativa implicava, como se pode perceber, em
responsabilidades e status. Dessa forma, no de todo estranho encontrar no centro dos
debates a passagem abaixo, registrada na sesso realizada em 10 de janeiro de 1885, na
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo, na qual:
O Irmo Antonio Bento pedio a palavra (ao Senhor Procurador) foi lhe
concedida, disse que achava bom escolher apenas entre os irmos de cor
preta para Juiz
228
.
Como bem lembrou Clia Maia Borges, a distribuio de cargos na irmandade
gerava uma dinmica prpria de funcionamento, na qual cada um detinha um poder
distinto na estrutura organizacional. Assim como em Minas Gerais, nas irmandades de
So Paulo era o Irmo Juiz o responsvel pelo cumprimento das regras estabelecidas no
Compromisso da instituio cabia ao Juiz conferir o pagamento das anuidades e jias,
cobrar a participao ativa dos confrades nas obrigaes religiosas e zelar pelo
comportamento destes no convvio social
229
.
Contudo, nem sempre era possvel respeitar o desejo dos membros de manterem
apenas africanos ou descendentes de africanos na Mesa administrativa. interessante
notar a contradio existente entre a fala do Irmo Antonio Bento e o primeiro captulo
do Compromisso da Irmandade, onde ficava claro que seriam aceitas todas as pessoas
que quisessem ser irmos ou irms de Santa Efignia e Santo Elesbo
230
.
Acerca da composio tnica no interior dessas associaes, em comparao a
irmandades de negros existentes em outras cidades, os Compromissos, as atas, os
termos de assentamentos de irmos e irms, os certificados de missas, os registros de
contas, as receitas e as despesas ou os inventrios de bens das irmandades de Nossa
Senhora do Rosrio dos Homens Pretos, So Benedito, Santa Efignia e Santo Elesbo
228
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Atas da Irmandade (1862-1865).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas Localizao: (4-2-28),
p.99.
229
BORGES, Clia Maia. BORGES, Clia Maia. Escravos e libertos nas irmandades do Rosrio, p.80.
230
Em relao composio tnica das irmandades paulistanas, este discurso encontra-se tambm no
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos. Apesar de no ter
acesso ao Compromisso da Irmandade de So Benedito, a prpria diviso dos livros de assentamento,
bem como os registros de entrada de irmos e irms confirmam que tanto negros quanto brancos,
livres quantos escravos, homens quanto mulheres poderiam ser membros, o que no significa que era
de bom grado que pessoas brancas ou pardas tivessem vez e voz nas tomadas de decises relativas ao
funcionamento das respectivas irmandades.
estudados fontes bsicas desta pesquisa no trazem informaes especficas sobre a
etnia dos confrades. O estudo da historiografia confirma que havia a aproximao ou a
hostilizao entre os africanos de diferentes naes recm-chegados da regio do
Congo-Angola e os crioulos
231
.
Segundo Joo Jos Reis, na Bahia as alianas entre os angolas e os crioulos
foram comuns e apesar de africanos, os angolas privilegiavam as relaes com os
negros nascidos no Brasil e no com os recm-chegados jejes
232
. Ao estudar as
irmandades de pretos e pardos no Rio de Janeiro e em Pernambuco, Antonia Aparecida
Quinto afirmou que nestas cidades as associaes de negros aproximavam os angolas e
os crioulos, bem como admitiam todo homem e mulher preto de qualquer origem tnica.
Contudo, com exceo dos angolas e dos crioulos, nenhuma outra etnia poderia opinar
nem participar das eleies
233
. Marcos Magalhes Aguiar, ao tratar da regio de Minas
Gerais, apontou que, ao contrrio do que ocorria na Bahia, em Minas as irmandades de
negros se dividiam entre africanos e crioulos
234
.
Em So Paulo no possvel afirmar conflitos ou aproximaes entre etnias
africanas e crioulos, uma vez que no h registro acerca de proibio de entrada ou
meios de excluso de participao de determinados indivduos nas mesas
231
Nesse momento, gostaria de destacar a importncia, de acordo com Alberto da Costa e Silva, da
expresso nao para referir-se organizao scio-poltica africana. Segundo o autor, na frica
sempre houve naes: povos unidos pelo sentimento de origem, pela lngua, pela histria, pelas
crenas. Todavia, Alberto da Costa e Silva ressaltou que o preconceito teimou em chamar tribos s
naes africanas, mas, mais que um estado-nao, os africanos tinham uma realidade espiritual: a
soma de mortos desde o incio do mundo com os vivos e com os que ainda haviam de nascer. Assim, a
nao desdobrava-se no tempo, sob disfarce de eternidade: dela e de sua representao como estado
no se excluam ancestrais e vindouros (SILVA, Aberto da Costa e. Um Rio Chamado Atlntico,
p.58). Adotando uma perspectiva diferente para discutir o termo nao, Mariza de Carvalho Soares
atenta para o fato de que a pertena a uma nao foi definida no bojo do Imprio portugus, pelo
vnculo a uma identidade territorial e no pela ancestralidade ou parentesco fazendo, portanto, parte
do universo colonial e no da bagagem cultural de cada grupo (SOARES, Mariza de Carvalho. A
nao que se tem e a terra de onde se vem: categorias de insero social de africanos no
Imprio portugus, sculo XVIII. Estudos Afro-Asiticos, Ano 26, no. 2, 2004, p.319). J para Marina
de Mello e Souza, a idia de nao foi forjada no universo do colonizador, sendo incorporada pelos
africanos e seus descendentes para marcarem suas diferenas, reafirmando assim suas origens e
construindo novas identidades a partir da bagagem cultural que traziam e das possibilidades que lhes
eram dadas pela sociedade colonial escravista (SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil
Escravista, p.180).
232
REIS, Joo Jos. A Morte uma Festa Ritos Fnebres e Revolta Popular no Brasil do Sculo XIX.
Companhia das Letras, So Paulo, 1991, p.56.
233
QUINTO, Antonia Aparecida L vem meu parente, p.94.
234
AGUIAR, Marcos Magalhes de. Negras Minas Gerais: Uma Histria da Dispora Africana no
Brasil Colonial. Tese de doutorado apresentada ao Departamento de Histria, FFLCH-USP, sob a
orientao da Profa. Dra. Maria Beatriz Nizza da Silva, So Paulo, 1999, p.155.
administrativas das irmandades estudadas. O que se pode perceber nitidamente que a
diviso baseada na cor da pele (branco/ pardo/ preto), apesar de no ser assumida nos
Compromissos, aparecia de forma explcita nas atas das reunies, como na passagem
acima transcrita.
Contudo, em fontes conservadas no Instituto Histrico e Geogrfico de So
Paulo, h o registro de uma situao extremamente representativa da necessidade de se
forjar alianas fora dos crculos sociais estabelecidos pelo cotidiano da escravido. Em
1853, Firmino Jos Soares, Irmo de Mesa Perptuo da Irmandade de Nossa Senhora do
Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo, apresentou um requerimento ao Juiz Carlos
Ferreira de Frana, tendo em vista que:
(...) sendo-se procedido a eleio da Meza anual deste corrente anno,
foro eleitos onze escravos, e s um liberto. E no sendo possvel que
posso os mesmos irmos escravos administrar bens da irde, deliberarem
ou mesmo possuirem alguns bens, peo a nomeao de um administrador
para os bens da irde
235
.
Ao analisar o Compromisso da Irmandade do Rosrio do Rio das Pedras, Clia
Maia Borges apontou que naquela associao era previsto em lei que o escrivo e o
tesoureiro fossem brancos
236
. Na irmandade de pretos em Minas Gerais, assim como
nas irmandades estudadas na cidade de So Paulo, cabia ao escrivo registrar as contas
da organizao a entrada de dinheiro nos cofres e a sua sada: onde foi gasto e como;
j o tesoureiro era responsvel pela conservao de todos os bens da associao.
Entretanto, diferentemente da fonte citada por Clia Maia Borges, o sexto captulo do
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So
Paulo no faz referncia cor dos indivduos que poderiam ocupar os cargos, mas sua
antiguidade e aos seus bons costumes, como podemos observar:
O Juiz, Escrivo, Thezoureiro , dito Irmaons de Meza, e o Procurador,
sero feitos por Eleio da Meza (no consegui ler), e sero aquelles que
mais votos tiverem, e sero dos mais benemeritos, quem houverem na dita
235
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Documentos sobre a
eleio da Mesa (1821). Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. Localizao:
pacote no.06.
236
ANTT: Chancelaria Antiga da Ordem de Cristo/ Comuns, livros 296, fl.68 Apud BORGES, Clia
Maia. Escravos e libertos nas irmandades do Rosrio, p.81.
Irmandade assim na antiguidade como no procedimento dos seus uzos, e
costumes; e sero estes Irmaons
237
.
Neste sentido, em comparao ao Compromisso estudado por Clia Maia Borges,
no h semelhana quanto exigncia tnica para a ocupao desses cargos especficos
em So Paulo no estava previsto em lei que o escrivo e o tesoureiro deveriam ser
brancos, mas sim que deveriam fazer parte da irmandade h mais tempo e que deveriam
dar exemplo em seus usos e costumes.
Por outro lado, fcil entender que a alfabetizao era indispensvel para
determinados cargos, como o de escrivo e tesoureiro. Tambm devemos lembrar que
os escravos eram tidos como mercadorias, podendo ser comprados, vendidos ou
alugados. Em contrapartida, escravos e escravas no tinham autonomia para possuir
bens mveis ou imveis, assim como dificilmente teriam condies econmicas para
socorrer a irmandade em caso de necessidades financeiras. Logo, relaes de compadrio
e amizades eram imprescindveis para o efetivo andamento e crescimento da irmandade.
Atravs da prestao de contas da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos da Freguesia da Conceio, realizada em 27 de dezembro de 1803, ao
final do registro, encontramos as assinaturas dos irmos e a partir do modo como eram
feitas percebemos como de fato se tornava invivel a administrao dos bens materiais
da irmandade pelos irmos pretos:
(...) e para constar passei este termo e todos assignaro commigo.
Escrivo da Irmandade Joo Correa da Silva.
Crus do Juis Eli+as escravo do General Mor Antonio Bueno
Crus de Ale+xandre Joze dos Prazeres
Crus de Jo+ze escravo de Manuel de Miranda
Crus de Ro+mualdo escravo de Maria Lopes
Crus de Jo+ze escravo de Gabriel Barboza
Crus de Fran+cisco de Miranda
Crus de Cus+todio Pinto
Crus de Ig+nacio de Raymundo Roiz
237
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo VI.
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.04.
Crus do Rey Jo+o Alfono
238
As assinaturas feitas em cruz ao meio dos nomes, os quais provavelmente foram
escritos pelo escrivo Joo Correa da Silva, demonstra que o analfabetismo era mais a
regra que a exceo entre os irmos de Nossa Senhora do Rosrio, no incio do sculo
XIX. Dos nove assinantes, quatro eram escravos, porm, todos eram analfabetos o
que indica que a liberdade no era sinnimo de independncia em relao queles que
detinham o conhecimento da cultura letrada.
Mas, se no era possvel administrar a irmandade sem a influncia de pessoas
alheias aos interesses grupais, as estratgias para preservar o patrimnio material
conquistado atravs da via religiosa eram uma constante na maioria das irmandades de
negros na Amrica portuguesa. O Compromisso da Irmandade do Rosrio dos Homens
Pretos de So Paulo, em seu captulo XII destacava:
Haver nesta Irmandade para depozito do dinheiro das esmolas e mais
rendimentos huma caixa com tres chaves, cada huma de seu feito, e estaro
repartidas na mo do Juis, outra na mo do Escrivo, e outra na mo do
Procurador, e estara a caixa em poder do Thezoureiro e no se abrira
seno em Meza, com os mais Irmaons da Meza, que tiverem as chaves, e ele
far carga ou descarga ao Thezoureiro
239
.
De acordo com Clia Maia Borges, a desconfiana em relao guarda dos
recursos pelos homens brancos levaria as irmandades a inclurem em seus estatutos a
necessidade de rigor no controle do dinheiro arrecadado. A existncia de trs chaves
diferentes, sendo que uma delas deveria estar em mos do Juiz o qual
costumeiramente era ocupado por um homem negro deixa transparecer a cautela na
movimentao das finanas da organizao. De fato, os registros deixados em ata, bem
como as prestaes de contas demonstram que a abertura do cofre se fazia em Mesa,
em presena dos irmos e com toda a seriedade acima prevista.
238
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos da Parquia de Nossa Senhora da
Conceio de Guarulhos. Contas 1784-1809. Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo
Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (2-4-52), p.14.
239
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo XII.
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.05.
Atravs da constatao anunciada naturalmente por Firmino, nos damos conta do
quanto as relaes sociais no Brasil dos sculos XVIII e XIX eram complexas, bem
mais do que a imagem simplificadora refletida na oposio entre homens livres
dominantes e negros dominados. Na organizao das Mesas das irmandades estudadas
no presente trabalho podemos sentir a onipresena da escravido, a qual permeou o
cotidiano de africanos e de seus descendentes inclusive em um de seus espaos mais
ntimos de convivncia e sociabilidade, no qual tambm tiveram de aprender a conviver
com as diversidades culturais inter-grupais.
3.3. Cotidiano e sociabilidade nas irmandades de homens pretos em So Paulo
Ao investigar os motivos de adeso dos africanos s irmandades catlicas,
Lucilene Reginaldo apontou a busca de proteo divina, a garantia de um funeral
cristo, o auxlio nos momentos difceis da vida e a multiplicao dos momentos de
sociabilidade como os grandes fatores de motivao. Segundo a autora, as irmandades
abriam uma possibilidade de exerccio de poder para os grupos sociais menos
privilegiados
240
. A leitura atenta dos Compromissos, atas e termos de assentamento de
irmos das irmandades leigas de negros em So Paulo, indica que estas, assim como as
irmandades negras em outras regies do Brasil colnia e do Imprio portugus, foram,
alm disso, cenrios onde laos de solidariedade foram tecidos e identidades foram
forjadas.
Os captulos do Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos da Cidade de So Paulo, aprovado em 1778, nos fornecem importantes
detalhes a respeito dos objetivos da associao, e a anlise atenta das entrelinhas,
possveis pontos de partida para a apreenso de cdigos compartilhados na formao de
um novo sistema de crenas. Comecemos pelo incio: a transcrio do primeiro
captulo:
Todas as pessoas de qualquer qualidade, que quizerem ser Irmos desta
Santa Irmandade de N. Snra. do Rozario, daro de entrada trs patacas e
meia de esmola, que so mil cento, e vinte reis, e ser aseito por Irmo.
Desta esmola se mandaro dizer sette missas por sua alma, quando
morrer, e se lhe dar sepultura a seo corpo, nas covas, que tiver esta
240
Cf. REGINALDO, Lucilene. Os Rosrios dos Angolas, p.51.
Irmandade (...). E pedimos ao Illmo Snr. Bispo, ou a quem seo poder tiver
pelo amor de Deos, que attendendo este nosso grande zello, para que com
melhor zello das almas busquem o servio da Me de Deos, nos conceda
sinco, ou seis covas nas que tem esta Igreja Matriz da Villa de So Paulo,
(...) para enterrar nossos Irmos defuntos, em quanto no fazemos nossa
Igreja aparte
241
.
A primeira frase um convite a todas as pessoas de qualquer qualidade para
que se tornassem irmos e irms de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos. Tal
generalizao chama a ateno por ser uma observao incomum, uma vez que, como j
lembramos no captulo anterior, seguindo a estratificao da sociedade colonial, as
irmandades tambm se dividiam e se organizavam baseadas na cor da pele e na
condio legal, social e econmica de seus membros. Como assinalou Mariza Soares,
no sculo XVIII a cor falava da condio social de cada um e, como tudo mais no
Antigo Regime, distinguia e hierarquizava
242
. Especificamente para a Cidade So
Paulo, tais formas de distino e hierarquizao tambm se faziam sentir.
A preocupao com o corpo aps a morte expressa j nas primeiras linhas do
primeiro captulo. Tal fato no causa estranheza se tivermos em mente a importncia da
morte nas diversas culturas africanas. Nelas, a morte no era tida como um ato
instantneo no era vista como destruio, mas como a transio do mundo dos vivos
para o mundo dos mortos. Da todo o interesse em cuidar bem de seus mortos, assim
como da prpria morte. Joo Jos Reis destacou em A Morte uma Festa a importncia,
tanto para africanos quanto para portugueses, do cuidado com os mortos nos rituais,
nas prticas e nas representaes materiais e simblicas das cerimnias de despedida
243
.
Se o corpo merece cuidados, um outro ponto mencionado no Captulo I para o
qual volto minha ateno a questo das missas, a qual remete preocupao com o
esprito, com o destino alm-tmulo. Penso que essa possibilidade de redeno a prazo
graas s missas, aos servios e s obras prestadas em vida, materializa a solidariedade
entre mortos e vivos, central em todas as culturas africanas.
241
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo I. Compromisso
(1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao:
(1-3-8), p.03.
242
SOARES, Mariza de Carvalho. Devotos da cor, p.29.
243
REIS, Joo Jos. A Morte uma Festa, p.90.
importante lembrar que a doutrina catlica no se preocupava necessariamente
em cultuar os mortos, mas em salvar suas almas. Neste caso, nas irmandades de
homens pretos o ritual da missa assumia formas europias, mas manifestava valores
culturais permeados de crenas africanas, tendo em vista que para os angolanos, por
exemplo, os espritos ancestrais chegavam a influir no dia-a-dia mais que as prprias
divindades, e, por esta razo, era preciso homenage-los com freqncia
244
.
As homenagens aos mortos e s divindades se concretizavam nas festas, na
decorao das igrejas e dos altares. O captulo III do Compromisso lembra a
importncia do destino das esmolas e das anuidades pagas pelos irmos:
Os homens desta Irmandade tero grande cuidado, com as esmolas que
renderem a esta Irmandade que feitos todos os gastos, que ordenados
neste nosso compromisso com a festa, e com nossos Irmaons defuntos,
missas, (...), que for necessrio, sobejando algumas esmolas, se podero
ir pondo em deposito para o ornato, e augmento desta nossa
Irmandade
245
.
Ao analisar este trecho da fonte, interessante notar que a preocupao com o
abstrato vem antes do cuidado com o material em primeiro lugar a homenagem ao
orago, Nossa Senhora do Rosrio; em seguida, o cuidado com os irmo mortos e,
sobrando alguma esmola, esta deveria ser investida no ornamento e aumento da igreja.
J na frica o processo de cristianizao perpetrado pelos europeus, desde o
sculo XVI, havia tomado os santos como importantes aliados na converso das
populaes locais
246
. Para James Sweet, os santos foram importantes pontos de conexo
entre as crenas africanas e o catolicismo, tendo em vista que os santos catlicos teriam
sido entendidos como representaes de ancestrais pelos centro-africanos. No entanto,
de acordo com o autor, os smbolos catlicos foram transformados e integrados s
religies e vises de mundo africanas, e no o contrrio. Dessa forma, Sweet defende
244
Sobre a cosmogonia, os rituais e as crenas africanas, conferir: REIS, Joo Jos. A morte uma festa,
e, principalmente, MACGAFFEY, Wyatt. Religion and Society in Central frica The Bacongo of
Lower Zaire.
245
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo III
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.03.
246
OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. A Santa dos Pretos: apropriaes do culto de Santa Efignia no
Brasil colonial. Revista Afro-sia, p.03.
que as crenas africanas no foram destrudas pelas influncias do cristianismo
ocidental: as crenas africanas absorveram e interpretaram ritos, prticas e vises de
mundo catlicas, mas no foram suplantadas por elas
247
.
Tambm na viso de John Thornton, um conjunto de idias religiosas
semelhantes entre cristianismo e religies africanas tendeu a aprofundar o processo de
formao daquilo que o autor chamou de catolicismo africano. Entre estas idias
semelhantes estaria a crena num outro mundo e na perspectiva de que este pudesse
ser revelado. Simultaneamente, acreditava-se na existncia de seres que promoveriam o
intercmbio entre este mundo, material e sensvel, e o outro mundo, como vimos
no captulo 1. Dentro deste quadro de crenas, teria sido possvel aos africanos
apropriarem-se dos santos catlicos, muitas vezes identificando-os s divindades locais
ou aos espritos ancestrais que poderiam no s fazer revelaes sobre o outro
mundo, mas tambm intervir na resoluo de problemas relativos ao cotidiano deste
mundo
248
.
A respeito do depsito das esmolas para a ornamentao e aumento da
irmandade, vlido lembrar que no incio da formao das irmandades leigas, a Igreja
obtinha dupla vantagem nessa empreitada: em primeiro lugar porque estas associaes
auxiliavam o papel do clero na transmisso da religio catlica; e em segundo porque,
tendo eleito um santo padroeiro comum, arcavam com os onerosos encargos da
construo, ornamentao e manuteno desses templos, bem como com os encargos
dos ofcios religiosos ali realizados
249
.
O Captulo IV do Compromisso da Irmandade dos Homens Pretos menciona o
acompanhamento ao corpo do Irmo como uma obrigao de todos, e a forma como a
ordem dos smbolos e aparatos religiosos de acompanhamento enfatizada chama a
ateno para a valorizao da apresentao e das prticas diante da sociedade:
(...) E sera to bem obrigada a dita Irmandade a acompanhar a seos
Irmaons, e Irmans defuntos, com todo o sobre dito aparato; a saber,
esquife, guio, Cruz, e Capello, ao qual lhe pagara esta Irmandade,
conforme aquilo em que se concertarem. Ira diante o guio, os seguiro
247
Cf. SWEET, James. Recreating Africa, p. 67.
248
THORNTON, John. A frica e os Africanos na formao do mundo Atlntico, p. 235-254.
249
Cf. Scarano, Julita. Devoo e Escravido, pp.30-31.
logo os Irmaons com suas opas brancas, e velas acezas quando levarem o
Irmo defunto a enterrar, e no fim desta Irmandade a Cruz, e atras da
Cruz logo ira o Capello, e mais atras o esquife; e todo o aparato saira
donde estiver a fabrica, e levara o Irmo defunto at a sepultura
250
.
No s era uma obrigao acompanhar o irmo que partiu como tambm havia
uma srie de exigncias a serem observadas no decorrer do ritual de sepultamento: em
primeiro lugar o estandarte com o smbolo da irmandade, seguido pelos irmos com
suas capas brancas. O caixo deveria ter seu caminho iluminado por velas e aberto pela
cruz e pelo padre, sendo o derradeiro na ordem estipulada.
Como sublinhou Silvia Lara, nas sociedades do Antigo Regime a arquitetura
social previa para cada um o seu lugar, numa rede ordenada e hierarquizada de
posies
251
. Neste caso, pertinente notar que essa ordem valia tambm para os
mortos.
Assim como as irmandades estudadas no reino, na regio das Minas, na Bahia
ou no Rio de Janeiro as quais tivemos a oportunidade de analisar no captulo 2 , as
irmandades leigas de negros em So Paulo tambm tinham a proteo a seus membros
como um papel essencial, proteo essa no s espiritual, mas tambm fsica. A
preocupao com a sade dos irmos e a visita aos enfermos eram expressas claramente
nos Compromissos.
As ltimas linhas do captulo VI e o captulo X do Compromisso da Irmandade
de Nossa Senhora do Rozario dos Homens Pretos da Cidade de So Paulo
estabeleciam este cuidado:
(...) e depois elegero hum sachristo para assistir as Missas, e hum
infermeiro para assistir as Infermos, quando algum Irmo estiver doente.
O Procurador ter to bem a seo cargo avizar ao Irmaons para
acompanharem os Defuntos e para quem (no consegui ler) Meza quando
for necessrio
252
.
250
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo IV.
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.03.
251
LARA, Silvia Hunold. Fragmentos Setecentistas, p.84.
252
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo VI,
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.04.
O Irmo Infermeiro tera a seo cargo saber se falta algum Irmo a sua
obrigao, e se he por cauza de alguma infermidade; e tendo-a dara
parte ao Juis, e aos mais Irmaons, para que o visitem: e o Juis tera
cuidado de o mandar confessar, e darem-lhe os sacramentos: e se for
escravo de quem lhe no posso assistir com alguma coisa, de que
necessitar, dar-lhe-o alguma esmola (...): e se morrer dar-lhe-o a
mortalha, em cazo, que no a tenha, ou seo senhor lhe a no possa
dar
253
.
Mais uma vez vemos que o cuidado com o esprito era colocado em primeiro
lugar entre as prioridades da Irmandade primeiro o indivduo para assessorar o
capelo, depois o enfermeiro. Acerca da observao sobre os escravos que no
253
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo X, Compromisso
(1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao:
(1-3-8), p.05.
pudessem ser assistidos por seus senhores, suponho que estes escravos ou escravas
poderiam pertencer senhoras como as estudadas por Maria Odila Leite da Silva Dias
talvez vivas que arcavam com as dvidas contradas por seus maridos e que, tendo
dificuldades em manter suas terras, vendiam suas fazendas e mudavam-se para a
cidade, onde investiam em escravos de ganho ou aluguel, os quais certamente no
deveriam contar com a assistncia de suas senhoras
254
.
Esses laos de solidariedade que se concretizavam no cuidado mtuo estavam
presentes em todas as fases da vida, perpassando desde o nascimento at a morte: na
sade ou na doena, nos momentos de dificuldades econmicas ou nas desavenas do
dia-a-dia, no momento da despedida. Se, via de regra, tal ateno era direcionada ao
irmo, no raro se estendia sua famlia, como aponta o Captulo XV do Compromisso
dos Homens Pretos:
Todas as vezes, que morrer a mulher de algum Irmo, ou filho os
acompanharo a Irmandade com todo o sobre dito aparato; e se lhe
mandaro dizer as sette missas pela alma da ditta mulher, e no por seos
filhos; e sendo que alguma pessoa queira, que esta Irmandade o
acompanhe quando morrer, dara de esmola dois mil reis, e huma pataca
ao capello desta Irmandade com sua vella
255
.
Penso que h uma questo de ordem econmica implcita nas entrelinhas do
captulo acima transcrito: imagino que os sepultamentos eram garantidos tanto esposa
quanto aos filhos, tendo em vista que a cova seria a mesma. J a missa, desobriga
onerosa neste perodo, era um privilgio concedido apenas companheira do irmo.
Apesar da impossibilidade de atender a todas as necessidades do corpo e da alma
dos familiares, a proteo aos membros era papel essencial das irmandades,
transformando-as em sociedades de auxlio mtuo por excelncia. Mas, diferentemente
das Santas Casas de Misericrdia, tal ajuda era direcionada a homens e mulheres de
mesma condio social e legal, os quais visavam os mesmos benefcios.
254
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e Poder em So Paulo no sculo XIX, p.108.
255
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo XV,
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.05.
A atitude do Irmo Antonio Joaquim extremamente relevante para ilustrar
como eram fortes os laos de solidariedade tecidos no interior de uma irmandade leiga.
Dentre as fichas de assentamento de irmos da Irmandade de So Benedito
encontramos, s pginas 06 e 08 respectivamente, as seguintes anotaes:
O Irmo Antonio Joaquim Farq.no morador nesta cidade em Caza de
Francisca Farq.no entrou em 1789.
1791 athe 96 foi Procurador
1818 ate 1821 foi Escrivo
256
O Irmo Antonio escravo de Gabriel Cantinho entrou em junho de 1791.
1792 - $160
1793 Mezada - $320
1794 pg Meza 1795 1796 athe 1804 pg
Faleceo a 2 de ___ de 1819 e foi sepultado no cemiterio da Irmandade
no mandei fazer os sufragios por se achar devendo 15 annos. O Irmo
Antonio Joaquim Farq.no Justino pagou seo bem e passei bilhete para
os sufragios em 1820
257
.
Tendo entrado na Irmandade de So Benedito em 1789, Antonio Joaquim
exerceu a funo de Procurador por seis anos, bem como foi Escrivo por quatro anos.
Por sua vez, Antonio, escravo de Gabriel Cantinho, fez-se Irmo de So Benedito em
1791, dois anos aps Antonio Joaquim, o qual no era escravo, mas morador nesta
Cidade em Caza de Francisca Farq.no
258
. Fato que em 1819 Antonio, escravo de
Gabriel, faleceu e no lhe foi concedido o direito dos sufrgios, uma vez que devia sua
mesada h quinze anos. Ao tomar conhecimento de tal fato, Antonio Joaquim pagou a
dvida: as missas foram rezadas, as velas acesas e a alma liberta. Tal fato nos leva a
pensar a respeito da condio de Antonio Joaquim: era pessoa de mais status dentro do
256
Irmandade de So Benedito de So Paulo. Assentamento de irmos (1759-1855). Arquivo da Cria
Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (2-2-1), p.06.
257
Irmandade de So Benedito. Assentamento de irmos (1759-1855). Arquivo da Cria Metropolitana
de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (2-2-1), p.08. Grifo meu.
258
Imagino que poderia ser liberto ou forro, uma vez que na ficha de assentamento de Antonio, tem o
sobrenome Farq.no, o qual indica que possivelmente pertenceu senhora onde habitava quando deu
entrada como Irmo.
grupo, o que se percebe pelos cargos que ocupou. Cerca de um ano aps a morte do
Irmo Antonio, escravo de Gabriel Cantinho, Antonio Joaquim honrou as dvidas do
morto e as oraes foram feitas.
Um outro exemplo da construo desses laos de solidariedade, os quais uniam
tambm escravos e homens livres, foi a relao estabelecida entre Frei Galvo
primeiro Santo brasileiro reconhecido pela Igreja Catlica Apostlica Romana,
canonizado pelo Papa Bento XVI em 2006 e a Irmandade de So Benedito. Na
segunda pgina do termo de assentamento de Irmos, encontra-se o seguinte registro:
O M.R.P.M. Fr. Antonio de StaAnna Galvo no anno de 1767 com a
obrigao de dizer hua missa em cada anno pela ateno dos Irmaons vivos
e defuntos, em saptisfao de seu annual.
H referncia da permanncia e da satisfao da obrigao at 1800.
No verso da pgina 02 h uma nota:
Frei Galvo
Falecido aos 23 de 12 de 1822
sufragios
259
Neste caso, cada lado oferecia aquilo que lhe era possvel: no caso dos africanos
e afro-descendentes, a aceitao da religio catlica, ao menos em suas formas coletivas
de expressar a f; Frei Galvo, por sua vez, prestigiava a Irmandade pelo simples fato de
assentar-se como Irmo, mas, mais que isso, substitua as suas anuidades com a
celebrao de uma missa por ano, abenoando os vivos e relembrando os mortos.
Em todo o caso, considerando o contexto histrico delimitado por relaes
escravistas, pergunto-me quais seriam os interesses que levariam homens brancos a
ingressar numa confraria de negros. Embora possa concordar com a possibilidade do
auxlio espiritual, imagino que a presena de um membro do clero, no interior de uma
irmandade de africanos e afro-descendentes, representava tambm um meio de controle.
Como vimos, a permisso da entrada de brancos nas irmandades de negros era
motivada, sobretudo, por necessidades de ordem administrativa e econmicas. Diante
disto, Julita Scarano apontou que grande parte dos membros tinham suas mensalidades
259
Irmandade de So Benedito de So Paulo. Assentamento de irmos (1759-1855). Arquivo da Cria
Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (2-2-1), p.02.
pagas pelo senhor, desejoso de contribuir para a cristianizao de seus escravos.
Tambm neste sentido, Clia Maia Borges confirmou ser essa uma realidade, mas alm
da catequese o pagamento fazia parte de uma estratgia de dominao dos escravos
260
.
De fato, ao transcrever os assentamentos de irmos e irms de Nossa Senhora do
Rosrio, entre os anos de 1803 e 1805, trs escravas de Gabriel Ramos foram
registradas Luzia, Mariana e Maria, sendo esta eleita Rainha no ano de 1807, cuja jia
paga foi de $2000
261
. Certamente o senhor Gabriel Ramos incentivava a participao de
suas cativas na Irmandade e, provavelmente, o valor despendido foi por ele pago. Dos
aproximadamente 180 registros transcritos de assentamento de irmos e irms do
Rosrio de Nossa Senhora, em So Paulo, realizados entre 1755 e 1808, h apenas 7
assentamentos de pessoas brancas e dentre eles o de Gabriel Domingues Ramos, datado
de 1756:
Gabriel Domingues Ramos. Branco. Entrou em 8 de junho de 1756 e vem
do Livro Velho com $2820
pg em 90 - 240
262
Percebemos que neste caso houve um real investimento por parte de Gabriel
Ramos na Irmandade, sendo ele prprio membro da instituio e arcando com as
despesas de anuidades e do cargo de Rainha, exercido por Maria supondo que tenha
sido ele o responsvel pelo pagamento. Tal atitude demonstra que, neste caso, ter suas
escravas inscritas como irms e ocupando cargos na Mesa trazia distino diante da
sociedade e prestgio para com a Igreja, a qual incentivava os senhores a difundirem o
catolicismo. Alm disso, sua presena na organizao certamente dava-lhe condies
para observar de um ngulo privilegiado as atividades ali desenvolvidas, possibilitando
um maior controle social.
Em uma sociedade rigidamente marcada pela realidade diria da escravido,
seguindo uma prtica comum desempenhada pelas irmandades leigas na sede do
260
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, p.67; BORGES, Clia Maia. Escravos e libertos nas
irmandades do Rosrio, p.89.
261
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Assento dos Irmos
1755-1880. Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (4-2-44), pp.77-78.
262
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Assento dos Irmos
1755-1880. Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (4-2-44), p.23.
Imprio portugus, nas irmandades de negros em So Paulo os laos de solidariedade
tambm iam alm do auxlio espiritual, procurando, na medida do possvel, obter a
liberdade fsica de seus integrantes. A questo da alforria destaca-se nos Compromissos
tanto nas associaes em Lisboa, em Minas, no Rio quanto em So Paulo, onde a
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos assumia a obrigao de
colaborar para a compra da liberdade, como podemos confirmar no captulo XXI
transcrito abaixo:
Todas as vezes que qualquer Irmo desta Irmandade, que por seos bons
servios, que fizer a seos senhores alcanar carta de auforria, e
liberdade, havendo quem lha queira incontrar ao ditto Irmo, no tendo
com quem correr pleito para a ditta sua liberdade e se valer da
Irmandade, sera obrigada a dar-lhe todo o adjutrio, que para tal
liberdade for necessario
263
.
Neste caso, a organizao funcionava como um banco, o qual adiantava o
dinheiro e proporcionava ao Irmo a oportunidade de conquistar a liberdade. Assim,
no sendo possvel combater a escravido como instituio e, tendo em vista que as
aes no sentido das compras das cartas de alforria no alcanaram um resultado
significativo, restava s irmandades de So Paulo, assim como suas similares em outras
regies do Brasil colnia e de alm-mar, proteger seus membros. Tal proteo se dava
no apelo ao cumprimento das leis que a prpria Igreja estabelecia.
O ltimo captulo do Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio
dos Homens Pretos de So Paulo, em suas ltimas linhas adverte:
(...) pedimos aos senhores e dittos Irmaons, e ao Illmo Rmo Snr. Bispo,
ou a quem seo poder tiver, o haja por bem, com pena que lhes parecer
razo que nem pessoa alguma impida aos dittos Irmaons, aos Domingos,
e dias Santos, nem os estorvem seus senhores a acudirem as suas
obrigaoens contendas nesse compromisso
264
.
263
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo XXI,
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.06.
264
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo XXIV,
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.07.
De forma estratgica, os escravos, espertamente, usavam todas as brechas
existentes no sistema escravista para obter algum tipo de vantagem. Aqui no o
cativeiro ou a liberdade que est em jogo, mas a obteno de um tempo livre para se
dedicar s obrigaes do culto catlico.
O pedido foi consentido: datada de 30 de dezembro de 1778, a resposta ao
pedido de aprovao do compromisso clara e objetiva:
E admoestamos aos Snres dos Escravos os ajudem a serem Irmaons, e
servirem a Snra. Do Rozario, e no lhes impido exercicio e ocupao to
Santa, entendendo que por servirem a Rainha dos Anjos lhes fazem falta
na sua fazenda, antes se agradem e muito de quem quando algumas horas
ou dias lhes falto ao proprio servio estejo no da mesma Sra. com
grande devoo; pois o fim para que os Sumos Pontifices consentiro na
escravido foi para lhes no tirarem os gentios as vidas, e para os
catholicos lhes solicitarem salvar as almas das que ho de seus senhores
dar to bem conta ao Deos
265
.
Importante sublinhar que a escravizao s era legtima e permitida pela Igreja
Catlica porque salvaria as almas dos negros cativos. Logo, os senhores no poderiam
usufruir dos frutos do trabalho escravo em detrimento das obrigaes religiosas, os
quais s poderiam ser colhidos mediante a converso dos gentios ao cristianismo. Mas,
neste caso, a resposta do Bispo vai de encontro a um pedido reivindicado pelos irmos
negros cativos de uma liberao pontual, em determinado momento, apenas.
Neste sentido, se a conquista da liberdade legal e definitiva no era possvel
para todos os irmos e irms, as irmandades buscavam assegurar ao menos uma
liberdade momentnea atravs dos direitos adquiridos como membros de uma
instituio religiosa, vivenciada nos momentos de descontrao e divertimento nas
festividades realizadas no decorrer do ano, proporcionando aos irmos e irms uma
oportunidade de convvio e participao na vida da sociedade.
265
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Compromisso (1778).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (1-3-8),
p.08.
Em 1. de janeiro de 1862, os irmos de Santa Efignia e Santo Elesbo se
reuniram para o ajuste da festa, a qual deveria ser realizada, mas pelos motivos abaixo
detalhados, naquele ano no ocorreu, como podemos constatar:
Ao primeiro dia do ms de janeiro de 1862 achando-se presente no
conscistorio da Irmandade de Sta Ephigenia e Sto Elesbo, o Sr Juiz(s)
Jos Boa Ventura de Jesus, e os mais festeiros e mais irmos abaixo
assignados, foi declarado pelo juiz aberta a sesso: Declarou o Sr
procurador Antnio Nunes Aires, que a presente sesso para tratar do
ajuste da festa, e que o Irmo Secretrio Esequiel se achava gravemente
enfermo e que porio se deveria nomear um dnossos Irmos q... o dito
Cargo de Secretrio e por proposta do Irmo Demtrio da Costa
nascimento foi aprovado o Irmo Benedicto Joaquim Taborda para servir
o Dito cargo o Irmo juiz declarou que visto se achar a Igreja em
estado tal que ahi no se pode celebrar o Santo Sacrifcio da Missa por
cujo motivo o Reverendo Vigrio passou o santssimo sacramento para a
sacristia da Irmandade honde selebra, indicou que era de opinio que
somente se fizee uma missa rezada com ladainha e que para isso dava
uma pequena jia de 5$000 que foi aprovado, e Irm juiza Clara Maria
de Oliveira seu Porcurador o Irmo Luis Pinto, este declarou que a
mesma juza dava 4$000 cedo (?) Irmo Imperador (?) Mathos de ____
die que dava 2$500. A Irm Imperatriz Luiza serva do Capito Jos
Aziodoro (?) Xavier disse dar 2$500. Por parte do Irmo Capito do
Mastro Germano servo do Irmo Jos Pedro afianou o Irmo Juiz que
daria tambm 2$000. E que todos estes festeiros no podendo fazerem a
festa no corrente ano de 1862 o que foi aprovado pela meza. Ficou
encarregado o irmo procurador de receber as quantias acima oferecidas
e fazer dita missa
266
.
pertinente notarmos que as condies financeiras acabavam sendo um
impedimento, em determinados anos, para a realizao da festa um dos momentos
266
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Atas da Irmandade (1862-1865).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas Localizao: (4-2-28),
p.01.
mais importantes na vida da associao. Mesmo com as quantias doadas pelos Irmos
de Mesa, as condies da capela no permitiam que houvesse sequer a missa no local,
do qual inclusive o Santssimo Sacramento j havia sido levado.
Pensando na questo financeira, podemos indagar tambm acerca de
necessidades de maior vulto como eram adquiridos fundos para a realizao das
festas, para a compra dos utenslios necessrios nos rituais religiosos ou para o
pagamento dos sufrgios?
Num texto quase potico, Joviano Amaral relembra a formao da Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo:
Resolveram, pois, fundar a Irmandade. No havia documento escrito,
nem cargos, nem nada. A palavra valia o que no vale hoje o mais
cauteloso e jurdico ttulo de garantia. Era uma cooperativa irmanando
os Negros escravos, solidarizando-os no infortnio comum, alimentando-
os na esperana de melhores dias. So puros, insuficientes para
quaisquer empreendimentos de monta; quatro ou cinco, pauprrimos, que
anos depois so dez ou doze e muito mais tarde trinta ou quarenta. No
entanto, descoberto o milagre da cooperao, de vintm a vintm,
formou-se o primeiro tosto para a baeta do malungo falecido, para a
missa ritual, para o lamento lgubre dos atabaques noturnos
267
.
De vintm a vintm, arrecadado por meio das esmolas e das anuidades, as
irmandades leigas de negros em So Paulo arrecadaram fundos e tornaram-se
proprietrias de suas igrejas, bem como de casas e at aplices pblicas. As casas eram
alugadas e as aplices eram guardadas para eventuais emergncias.
No Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo h um registro, datado de
1849, no qual Irmo Benedito Joaquim Taborda, o mesmo que treze anos mais tarde
serviu como secretrio na sesso de 1. de janeiro de 1862 (acima transcrita), pedia
autorizao para vender propriedade da irmandade:
267
AMARAL, Raul Joviano. Os Pretos do Rosrio, p.34.
O Procurador, Benedicto Joaquim Taborda, solicita permisso para
serem vendidas algumas braas de quintal localizadas no fundo da
Igreja
268
.
Ao tratar das formas encontradas pelas irmandades de suprir suas necessidades,
Clia Maia Borges enfatizou que no foi s por meio de doaes que as irmandades
engrossaram seu patrimnio. Elas tambm transacionaram com terrenos para a
construrem casas. Nestes casos, de acordo com a autora, uma parte considervel do
conjunto de receitas que entravam nos cofres da irmandade provinham das chamadas
casas de morada
269
, fato que tambm em So Paulo certamente ocorria, tendo em vista
a sesso de 6 de junho de 1867, na qual os Irmos de Santa Efignia e Santo Elesbo
deliberam sobre o aluguel da casa da irmandade:
Foi requerido pelo irmo Procurador que a inquilina da caza requeria
que abaixasse o alluguel da caza, visto o estado actual, e pondo em
discusso a Meza deliberou que ficasse do mes para o futuro de Julho em
diante na quantia de 14$000r mensais, abatendo-se a de 2$000
270
.
Ao tratar das fontes de renda no Distrito Diamantino, Julita Scarano afirmou que
ao menos naquela regio de Minas Gerias, as casas de aluguel representavam a maior
provedora de rendas
271
. Trs anos mais tarde, em 27 de maro de 1870, foi registrada a
abertura do cofre de esmolas:
Requerido mais pelo Procurador que achava bom se abrir o cofre das
esmollas que existe no corpo da Igreja para ver se se acha algumas
esmollas, foi pela Meza aceitoe procedendo-se a abertura do mesmo
cofre, encontrou-se nelle a quantia de onze mil trezentos e vinte reis, q
ficou entregue ao dito Procurador
272
.
268
Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. Solicitao de venda de bens da
irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo 1849; Localizao: pacote no.05.
269
BORGES, Clia Maia. Escravos e libertos nas irmandades do Rosrio, p.98.
270
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Atas da Irmandade (1862-1865).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas Localizao: (4-2-28),
p.16.
271
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido, p.70.
272
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Atas da Irmandade (1862-1865).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas Localizao: (4-2-28),
p.24.
Ainda de acordo com Scarano, as moradias pareciam aos irmos algo slido,
um patrimnio seguro para trazer benefcios ao grupo. Dessa forma, tambm em So
Paulo nos parece que o dinheiro era empregado em patrimnio imvel, visando
segurana econmica da associao e a garantia da prtica dos sufrgios aos Irmos.
Contudo, na reunio de 05 de setembro de 1872, a Mesa decidiu mudar de estratgia e
fazer o inverso: vender uma casa e empregar o produto da negociao na compra de
aplices pblicas:
Foi requerido pelo Irmo Procurador que a Meza providenciasse a
respeito do recebimento do produto da venda da caza pertencente a esta
irde, e que foi arrematada em praa publica, por Ordem do Juiz de
Capellas, e que a Meza deliberasse o que devia fazer do dito dinheiro, e a
Meza deliberou que se officiasse ao Irmo Thezoureiro Major Joo Bras
da Silva, para este hir receber do Juiz o produto da venda da mesma
propriedade e comprar uma apolice da divida publica da quantia de um
conto de reis (1.000$000)
273
.
A obteno de recursos significava a sobrevivncia da irmandade, uma vez que
as missas, o enterro, as velas, o socorro aos irmos doentes ou necessitados, enfim,
todas as funes bsicas de auxlio mtuo das irmandades envolviam despesas. As
estratgias desenvolvidas pelos membros das associaes refletiam a luta diria na
busca por uma sobrevivncia menos solitria e penosa. Unidos como irmos, podemos
ponderar que o empenho pela manuteno econmica da instituio fornecia um elo a
mais na conquista por uma identidade coletiva.
No processo de conformao de uma identidade a partir da convivncia como
irmos, dedicados e protegidos sob a invocao de um santo ou santa, esses africanos e
afro-descendentes, ao que tudo indica no se desligavam de sua origem, e a cada ano a
reafirmavam nas eleies de reis e rainhas no interior das irmandades, os quais eram
coroados e apresentados sociedade com toda a pompa e corte que um cortejo real
merece. O captulo XXII do Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio
273
Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo de So Paulo. Atas da Irmandade (1862-1865).
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas Localizao: (4-2-28),
p.32.
de So Paulo chama a ateno para a eleio dos reis e rainhas da Irmandade, nos
seguintes termos:
Nesta Santa Irmandade se faro todos os anos hum Rei e huma Rainha os
quais sero de Angola, e sero de bom procedimento; e tera o Rei to
bem seu voto em Meza todas as vezes que se fizer visto dar a sua esmola
avantajada
274
.
No captulo especfico da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens
Pretos de So Paulo, importante notar que a realeza deveria ser de Angola. A
representao do reinado revela, no seio das irmandades leigas de negros, os jogos
hierrquicos no interior dos quais as diferenas eram mostradas, como vimos no incio
do presente trabalho, ao mencionar as inmeras etnias postas em contato diante do
aprisionamento ainda em solo africano e, em seguida, lado a lado nos pores dos navios
negreiros rumo a um futuro incerto na Europa ou na Amrica. No caso da escolha de
um rei ou rainha, os quais deveriam ser de Angola, percebemos como permaneceram
vivas as lembranas de um passado onde sociedades disputavam territrio e poder.
Ao estudar a histria da festa de coroao de reis negros no Imprio portugus,
Marina de Mello e Souza apontou para a construo de uma identidade catlica dos
africanos unidos em torno do rei congo. De acordo com a autora, com a escolha de um
rei, a cada ano festejado publicamente, os membros das comunidades negras afirmavam
um identidade de catlicos que deviam sua converso ao rei do Congo. Dessa forma,
durante as procisses e nas festas organizadas pelas confrarias tambm em So Paulo,
nos sculos XVIII e XIX, as manifestaes pblicas religiosas retratavam as interaes
resultantes do processo do encontro das culturas europia e africanas. No tempo da
festa, a comunidade negra contava sua histria para si prpria e para todos que a
quisessem ouvir
275
.
Durante a representao teatral com a passagem do cortejo real pelas ruas, a
questo simblica das roupas e ornatos torna-se particularmente interessante para a
anlise acerca dos modos de distines presentes na constituio dessas identidades
274
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Captulo XXII,
Compromisso (1778). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (1-3-8), p.07.
275
SOUZA, Marina de Mello e. Reis do Congo no Brasil colonial, IN Os espaos de sociabilidade na
Ibero-Amrica (Sculos XVI-XIX). Lisboa: Edies Colibri, 2004, p.160.
forjadas. Esses reis negros, como bem lembrou Julita Scarano, apesar de se vestirem
maneira dos brancos, danam suas danas prprias, cantam suas canes de mistura
com as letras das oraes
276
.
Segundo os estudos realizados por Marina de Mello e Souza, os viajantes que
registraram as festas de coroao destacaram os detalhes de uma corte ricamente
paramentada, com reis e rainhas portando coroas, cortejos que percorriam as ruas da
cidade por entre msicas e danas
277
. Ao transcrever o Inventrio de Bens da
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, instalada na Parquia de Nossa Senhora da
Conceio de Guarulhos, encontrei uma lista referente ao patrimnio da associao, e
dentre os pertences havia:
- Hua Capella de fronte da Igreja Matriz
- 3 imagens da Senhora do Rosrio 2 grandes e 1 pequena
- 3 Sr. Cruxificados
- 1 calis de prata
- 1 coroa de prata grande e da Sra. outra pequena
- 1 lao de prata cravado de pedras
- 11 opas ja uzadas
- 1 esquife com sua coberta de algodo preto e tres toalhas
- 1 enchada
- 1 crus processional
- 1 Guio de Linho
- 1 cofre com tres fechaduras
- 1 andor de madeira
278
interessante notar a presena da coroa de prata grande, a qual podemos supor,
era usada pelo rei nas exibies pblicas nas festas da Irmandade e na coleta de
esmolas. Em seu livro Reis Negros no Brasil escravista, Marina de Mello e Souza
sublinhou que o objeto coroa, distintivo do rei, remetia ao conceito Coroa, que
276
SACARANO, Julita. Devoo e Escravido, p.45.
277
SOUZA, Marina de Mello e. Histria, Mito e Identidade nas Festas de Reis Negros no Brasil
Sculos XVIII e XIX In: JANCSO, Istvan. Festa, Cultura e Sociabilidade na Amrica Portuguesa.
So Paulo: EDUSP, 2001, p.257.
278
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos da Parquia de Nossa Senhora da
Conceio de Guarulhos. Contas 1784-1809. Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo
Fundo: Associaes Religiosas. Localizao: (2-4-52), p.48.
englobava a administrao de um dado territrio no qual vivia um povo, unido por um
conjunto de laos diversos que o definia em sua particularidade
279
. Neste caso, os
irmos e irms reverenciavam um rei por eles eleito no mbito da irmandade, portador
de uma Coroa que pertencia a todos enquanto membros desta instituio, o qual os unia
atravs da identidade forjada no interior da confraria.
Alm do destaque diante de toda a sociedade, os reis e rainhas tinham elevado
prestgio no ano de seus reinados, e no perdiam a majestade, tendo em vista que todas
as vezes que so mencionados nos livros de assentamento de irmos ou nas atas das
reunies, segue-se Rei ou Rainha e, aps, o ano de eleio. Podemos visualizar a
homenagem no termo de assento da Irm Domingas, na Irmandade de Nossa Senhora
do Rosrio:
Domingas de Jezus forra entrou em 11 de Mayo de 1788 e vem do Livro
velho com 80 pg em 89, 60 pg em 90, $60 pg em 91, 80 pg em 93, 60 pg
em 95, 80 pg em 96, Rainha em 97 pg 2020.
Pagou o q devia de resto.
Faleceo
280
.
Para conquistar tal status, no entanto, os reis e rainhas pagavam uma anuidade
muito superior anuidade costumeira; certamente, os candidatos no mediam esforos
para efetivarem suas eleies. Interessante notar que atravs dos cortejos pblicos para
exibio de seus reis e rainhas, alm de inclurem socialmente os africanos e seus
descendentes, as irmandades construram e retransmitiram simbolicamente novas e
diversas representaes culturais, transformando ao mesmo tempo a religiosidade
africana e o cristianismo atravs de novas leituras e interpretaes.
De acordo com Marilena Chau, cada cultura inventa seu modo de relacionar-
se com o tempo, de criar sua linguagem, de elaborar seus mitos e suas crenas, de
organizar o trabalho e as relaes sociais, de criar as obras de pensamento e arte. Cada
uma, em decorrncia das condies histricas, geogrficas e polticas em que se forma,
tem seu modo prprio de organizar o poder e a autoridade, de produzir seus valores
281
.
279
SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista, p30.
280
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de So Paulo. Assento dos Irmos
(1755-1880). Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo: Associaes Religiosas.
Localizao: (4-2-44), p.17 (Grifo meu).
281
CHAU, Marilena. Convite Filosofia (12. edio). So Paulo: Editora tica, 1999, p.51.
De fato, ao tentar dialogar com as fontes transcritas e pensar no contexto em que foram
escritas, as irmandades leigas de negros que se desenvolveram na cidade de So Paulo
nos levam a perceber que esses irmos e irms, membros de associaes catlicas
leigas, criaram estratgias para resguardar suas formas de interagir entre si e com o
mundo.
Ao entrarem em contato com uma nova realidade social, poltica, econmica e
cultural, africanos e afro-descendentes recriaram suas tradies a partir das condies
que se apresentavam em uma sociedade fortemente hierarquizada, mas que permitia
brechas e momentos de liberdade em um regime onde a escravido ditava as regras de
convivncia. Nesta conjuntura, as irmandades leigas de negros em So Paulo
representaram, assim como em toda Amrica portuguesa, um espao de sociabilidade,
onde as iniciativas de indivduos como Benedicto Joaquim Taborda e Antonio Bento
buscavam, dia aps dia, negociar a possibilidade de uma existncia social vivel e que
permitisse a eles e a seus irmos lutarem pela sobrevivncia de valores culturais e
religiosos, os quais, acredito, foram reinterpretados e tornaram-se parte de seu mundo
simblico.
Consideraes Finais
Ao tratar da questo da leitura, transcrio, seleo e interpretao de fontes,
Michel Vovelle lembrou que a coleta de dados tende a mascarar as armadilhas de sua
prtica. Abordando a pesquisa especificamente acerca da religio e da observao do
nascimento de novas formas culturais a partir de prticas no interior de associaes
religiosas, faz-se necessrio ter sempre em mente, como bem apontou Vovelle, que
essa uma Histria feita de silncio: silncio dos interessados e silncio mantido pela
sociedade
282
.
Se o historiador interessado em abordar a questo da religio descobre muito
rapidamente o peso dos silncios, os Compromissos, as atas, os termos de
assentamentos de irmos e irms, os certificados de missas, os registros de contas, as
receitas e as despesas ou os inventrios de bens das irmandades de Nossa Senhora do
Rosrio dos Homens Pretos, So Benedito, Santa Efignia e Santo Elesbo estudados
nos ofereceram a possibilidade de analisar algo do que foi pensado por alguns grupos de
indivduos, registrado em seus livros captulo a captulo, tema por tema, acontecimento
aps acontecimento. Assim, essas fontes nos ofereceram uma via de acesso ao
pensamento daqueles que sofriam a discriminao tnica, racial. Dessa forma, os
trechos transcritos na construo da pesquisa foram analisados como captulos da
histria de homens negros, os quais, atravs das irmandades, legaram algumas de suas
maneiras de vivenciar uma religio inicialmente imposta, mas que se transformou em
uma via para expresso de suas crenas, prticas e representaes religiosas.
Espaos explicitamente organizados em torno da f, da solidariedade e da
caridade mtua, as irmandades tornaram-se tambm espaos que propiciaram a
sociabilidade, bem como permitiram as condies para a realizao de trocas culturais
entre mundos simblicos semelhantes e diferentes. Nesta conjuntura de (re)leituras e
(re)interpretaes, penso que houve compartilhamento de cdigos ou tradues quando
foi necessrio conservar velhos costumes em condies novas, ou usar velhos modelos
para novos fins. A coroao de reis e rainhas, por exemplo, no interior de cada
282
VOVELLE, Michel. Ideologias e Mentalidades, p.183.
irmandade de negros com suas missas solenes, pompas e procisses talvez
recordasse um passado de glrias que a lembrana acalentava.
Assim, na Amrica portuguesa, inseridos em um sistema escravocrata, os
africanos e seus descendentes tiveram que lidar no apenas com suas diferenas
culturais, mas tambm com a cultura dos colonizadores. Com suas estruturas sociais
despedaadas pelo trfico, esses indivduos tiveram que se reorganizar e criar
instituies que respondessem s necessidades da vida cotidiana. Organizadas em torno
de um santo padroeiro, as irmandades leigas representaram um espao de liberdade no
contexto da escravido.
Referncias Bibliogrficas
- Fontes:
a). Fontes Manuscritas:
- Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo Fundo Associaes Religiosas
- Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos:
- Termo de entrada de irmos 1755-1880; Localizao: (04-02-044)
- Compromisso 1778; Localizao: (1-3-8)
- Contas 1784-1809; Localizao: (2-4-52)
- Registro de termos de eleio e sesses 1803-1825; Localizao: (04-02-77)
- Registro de certides de missas 1806-1882; Localizao: (4-2-62)
- Entrada de dinheiro no cofre 1807-1825; Localizao: (04-02-78)
- Termo de sada de dinheiro do cofre 1807-1834; Localizao: (03-01-51)
- Irmandade de So Benedito
- Assentamento de irmos 1759-1855; Localizao: (2-2-1)
- Assentamento de irms 1803-1805; Localizao: (2-2-10)
- Assentamento de irms cativas 1820-1878; Localizao: (2-2-13)
- Assentamento de irms libertas 1820-1878; Localizao: (2-3-40)
- Assentamento de irmos cativos 1820-1878; Localizao: (2-2-18)
- Irmandade de Santa Efignia e Santo Elesbo
- Atas da irmandade 1862-1885; Localizao: (4-2-28)
- Compromisso 1813; Localizao: (19-2-42)
- Irmandade dos Santos Benedito, Efignia e Elesbo
- Compromisso 1801; Localizao: (74-01-02)
- Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo Fundo Irmandades
- Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos
- Notificao de irregularidades nas contas da irmandade 1818; Localizao: pacote
no.03
- Pedido de realizao de leilo para concluir as obras da Igreja 1820; Localizao:
pacote no.04
- Documentos sobre a eleio da Mesa 1821; Localizao: pacote no.06
- Irmandade de Santo Elesbo e Santa Efignia
- Intimao para prestao de contas 1822; Localizao: pacote no.03
- Solicitao de venda de bens da irmandade 1822; Localizao: pacote no.05
b) Fontes Impressas
- Legislao eclesistica
Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia. Feitas e ordenadas pelo Ilustrssimo
e Reverendssimo Senhor D. Sebastio Monteiro da Vide 5
o
. arcebispo do dito
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