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PIEDADE COM CONTENTAMENTO

Vincent Cheung


Ttulo do original:
Godliness with Contentment

Copyright 2002 por Vincent Cheung. Todos os direitos reservados. Esta publicao no
pode ser reproduzida, armazenada ou transmitida no todo ou em parte sem prvia autorizao
do autor ou dos editores.

Publicado originalmente por Reformation Ministries International
PO Box 15662, Boston, MA 02215, USA

Traduo: Vanderson Moura da Silva

Reviso, Edio e Projeto Grfico: Felipe Sabino de Arajo Neto.

Direitos para a lngua portuguesa gentilmente cedidos pelo autor ao site Monergismo.com.

Salvo indicao em contrrio, as citaes escritursticas so extradas da NOVA VERSO
INTERNACIONAL DA BBLIA, edio online, da Sociedade Bblica Internacional
(disponvel em http://www.ibs.org/bibles/portuguese/index.php). Usadas com permisso.




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Monergismo.com Ao Senhor pertence a salvao (Jonas 2:9)
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SUMRIO

PREFCIO...................................................................................................................................... 3
1. O SIGNIFICADO DO DISCIPULADO ................................................................................... 4
2. PIEDADE COM CONTENTAMENTO................................................................................. 13
3. ORIENTAO BBLICA E TOMADA DE DECISO ...................................................... 31
4. A MORTE DE UM CRISTO................................................................................................ 44





































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3
PREFCIO


Este livro uma coleo de quatro artigos sobre tpicos relacionados vida crist.
Consistente com o modelo bblico e com os meus outros escritos, em cada captulo, primeiro
vem o fundamento teolgico e, em segundo, as ramificaes prticas das doutrinas. Mesmo se
admitssemos a questionvel distino entre teoria e prtica, o terico define o prtico, e ,
desse modo, sempre superior e mais importante.

Na carta de Paulo aos Romanos, ele primeiramente expe seus insights e argumentos
teolgicos em Romanos 1-11, e apenas em 12-16 que algumas das implicaes para o
comportamento cristo so reveladas. Todo ensino cristo deve seguir tal modelo, de modo
que o terico permanea superior, e o pragmtico se torne secundrio.

A mentalidade moderna, se que d ateno ao terico, inverte, porm, essa ordem, o
que explica a falta de compreenso doutrinria entre os cristos, e a vida prtica que eles tanto
apreciam roubada de seu alicerce. Tais indivduos so como crianas... jogados para c e
para l por todo vento de doutrina (Efsios 4:14). Ao negligenciar o doutrinal e o terico,
eles pecam contra Deus, e tal negligncia impede-os de obedecer a ele na vida prtica.

Por exemplo, uma tentativa de esquematizar as orientaes bblicas para a tomada de
deciso ftil, a menos que algum j tenha determinado e compreendido a teologia da
orientao divina. E, uma vez que a teologia sobre um dado tpico exposta, a pessoa sagaz,
amide, no tem necessidade de nenhuma ajuda na aplicao. Entretanto, devemos insistir que
o conhecimento de Deus valioso em si mesmo; seu valor no depende da aplicao.
melhor abandonar de uma vez por todas todo pragmatismo americano em prol do cristianismo
bblico.

Ainda que os captulos seguintes paream se dirigir a vrios assuntos distintos, todos
eles enfatizam a necessidade de estudar e obedecer aos divinos preceitos de Deus; isto ,
conformar o prprio pensamento e comportamento s palavras da Escritura.



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1. O SIGNIFICADO DO DISCIPULADO

H numerosas passagens na Bblia que so importantes para desenvolver um
entendimento apropriado do discipulado cristo e, assim, pode parecer enganoso intitular o
presente ensaio O Significado do Discipulado, quando somente algumas passagens tais, e uma
em particular, recebero nossa ateno. No obstante, para transmitir o intento desta pea
escrita, mas, ao mesmo tempo, evitar qualificaes inconvenientes dentro do prprio ttulo,
deixaremos esse como est e prosseguiremos para ver o que podemos descobrir acerca do
significado, ou pelo menos de parte dele, de ser um discpulo de Jesus Cristo.

Adotaremos como nosso texto principal Lucas 9:57-62, onde est escrito: Quando
andavam pelo caminho, um homem lhe disse: Eu te seguirei por onde quer que fores. Jesus
respondeu: As raposas tm suas tocas e as aves do cu tm seus ninhos, mas o Filho do
homem no tem onde repousar a cabea. A outro disse: Siga-me. Mas o homem respondeu:
Senhor, deixa-me ir primeiro sepultar meu pai. Jesus lhe disse: Deixe que os mortos
sepultem os seus prprios mortos; voc, porm, v e proclame o Reino de Deus. Ainda outro
disse: Vou seguir-te, Senhor, mas deixa-me primeiro voltar e despedir-me da minha famlia.
Jesus respondeu: Ningum que pe a mo no arado e olha para trs apto para o Reino de
Deus.

Lucas registra aqui dilogos entre Jesus e trs candidatos a discpulo, e parece que
todos eles tinham certas falhas em seu compromisso em seguir a Cristo que, a menos que
tomassem cuidado com elas, fariam com que o verdadeiro discipulado se tornasse impossvel.
So tais falhas que gostaramos de examinar a seguir, a fim de podermos reconhecer falsas
promessas de lealdade a Cristo tanto em ns mesmos quanto em outros.

A primeira pessoa vem a Jesus e diz: Eu te seguirei por onde quer que fores.
Naqueles dias os indivduos tendiam a ir busca de seus prprios professores ou mestres, e
havia aqueles filsofos que tentavam repelir possveis discpulos com exigncias enormes,
com o fim de test-los e adquirirem para si os mais dignos.
1
Visto que a Escritura diz que
Jesus conhecia a todos e que sabia o que havia no homem, (Joo 2:24,25), podemos
esperar que sua rplica a esse primeiro candidato fosse dirigida ao maior obstculo que o
impedia de oferecer devoo genuna a Cristo.

Por exemplo, quando um homem importante se aproxima de Jesus e pergunta: Que
farei para herdar a vida eterna? (Lucas 18:18), sua resposta reflete uma capacidade para
diagnosticar a exata condio do corao de algum: Falta-lhe ainda uma coisa. Venda tudo
o que voc possui e d o dinheiro aos pobres, e voc ter um tesouro nos cus. Depois venha e
siga-me (v. 22). Mas o homem no consegue obedecer a Cristo: Ouvindo isso, ele ficou
triste, porque era muito rico (v. 23).

Voltando pessoa em nossa passagem, Jesus lhe diz: As raposas tm suas tocas e as
aves do cu tm seus ninhos, mas o Filho do homem no tem onde repousar a cabea (Lucas
9:58). No podemos saber precisamente o que esse indivduo tinha em mente quando se
ofereceu para seguir a Jesus, mas parece que ele no estava preparado para adotar o estilo de
vida que era imposto para algum ser um discpulo de Jesus naquela poca. Jesus lhe diz que
no tem um lar prprio em suas viagens, e que deve depender da hospitalidade e do apoio de

1
Craig S. Keener, The IVP Bible Background Commentary: New Testament; Downers Grove, Illinois:
InterVarsity Press, 1993; p. 215.

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outros. Tornar-se um seguidor de Jesus necessariamente significaria sujeitar-se a si prprio a
essa difcil maneira de viver.

Muitos professam ser discpulos de Cristo pelas razes erradas. Eles podem ter falsas
expectativas com respeito a algum que siga a Cristo, tal como alcanar uma vida de fama,
bens e reconhecimento. Que alguns cristos sejam sim bem-sucedidos de acordo com padres
mundanos somente serve para confirmar tais expectativas naqueles que se tornam cristos por
motivos errneos. No que os cristos no devam ser famosos ou prsperos, mas que no se
deve ter tais coisas em mente ao responder ao chamado de Deus.

O homem moderno no apenas o nico que tem iluses sobre o que a vida crist
possa trazer. Jesus diz em Joo 6:26,27: A verdade que vocs esto me procurando, no
porque viram os sinais miraculosos, mas porque comeram os pes e ficaram satisfeitos. No
trabalhem pela comida que se estraga, mas pela comida que permanece para a vida eterna, a
qual o Filho do homem lhes dar. Deus, o Pai, nele colocou o seu selo de aprovao (Joo
6:26,27). Aqui, Jesus percebe que a multido o seguia no pela comida que permanece para a
vida eterna, mas porque eles haviam comido o po milagrosamente produzido por Jesus
antes. Entretanto, o verdadeiro discipulado tal que no se trabalha pela comida que se
estraga, mas pela comida que permanece para a vida eterna.

Conhecendo as falsas expectativas que muitos podem ter concernente caminhada
crist, Jesus adverte: Qual de vocs, se quiser construir uma torre, primeiro no se assenta e
calcula o preo, para ver se tem dinheiro suficiente para complet-la? Pois, se lanar o
alicerce e no for capaz de termin-la, todos os que a virem riro dele, dizendo: Este homem
comeou a construir e no foi capaz de terminar... Da mesma forma, qualquer de vocs que
no renunciar a tudo o que possui no pode ser meu discpulo. Quem no renunciar a tudo
no pode ser um verdadeiro discpulo de Cristo.

Devemos ouvir essa frase novamente, numa poca em que o apelo do plpito para que
as pessoas se tornem crists proclamado como se apenas se exigisse uma deciso simples
para aceitar alguma coisa, ao invs de um compromisso com uma total transformao tanto de
pensamento quanto de conduta. Jesus repetidas vezes deixou claro suas exigncias para
aqueles que o seguiriam, e estranho como suas chocantes palavras so freqentemente lidas
com interesse, mas de um modo que no consegue desafiar e convencer a ns. Devemos
afirmar que Jesus quer dizer o que diz, e que realmente no se pode ser seu discpulo e ao
mesmo tempo violar as condies que ele apresenta: Se algum vem a mim e ama o seu pai,
sua me, sua mulher, seus filhos, seus irmos e irms, e at sua prpria vida mais do que a
mim, no pode ser meu discpulo. E aquele que no carrega sua cruz e no me segue no pode
ser meu discpulo (Lucas 14:26,27).

Repetindo, no estamos dizendo que ser um discpulo de Cristo necessariamente
acarrete pobreza ou certos tipos de sofrimento. Muitos cristos so bem prsperos, levando
vida relativamente confortvel, enquanto outros diariamente correm o risco de martrio. A
questo , quando voc promete a Jesus: Senhor, eu te seguirei por onde quer que fores,
sabe de fato o que est dizendo? Voc est reconhecendo seu total senhorio sobre sua vida, e
se dedicando a cumprir seus ensinamentos? Ou supe que ele seja um instrumento com que
voc realizar suas prprias aspiraes carnais? A vida de alguns cristos no reflete
dedicao total a Cristo, mas somente um desejo para justificar sua perseguio s prprias
vises de grandeza para si mesmos, ao produzirem uma verso cristianizada do sonho
americano.

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Aps lidar com os primeiros candidatos a discpulo, Jesus pede a um segundo homem
que o siga. Mas o homem respondeu: Senhor, deixa-me ir primeiro sepultar meu pai
(Lucas 9:59). Em primeiro lugar, se o pai daquele homem tinha acabado de falecer, ou se a
famlia estava atravessando o perodo de luto, ento ele no estaria ali falando com Jesus.
Entretanto, um ano aps o enterro inicial do morto, aps a carne do cadver ter ficado
decomposta, o filho voltaria e colocaria os ossos numa caixa especial para ser enterrada outra
vez numa abertura na parede do tmulo. Em outras palavras, o homem pode estar requisitando
at um ano de demora antes que seguisse a Jesus. Mas, se o seu pai est ainda vivo e ele est
primeiro esperando seu falecimento, ento a demora solicitada seria indefinida em extenso.

Na mente dos judeus, a sagrada obrigao dos filhos comparecer ao enterro dos
prprios pais e, por conseguinte, o que essa pessoa diz parece demonstrar uma nota de
piedade filial que no pode ser culpada. Entretanto, Jesus d essa chocante resposta: Deixe
que os mortos sepultem os seus prprios mortos; voc, porm, v e proclame o Reino de
Deus (v. 60). A frase contm um jogo de palavras com os dois casos da palavra mortos
tendo diferentes sentidos.

O primeiro mortos figurado. Pode referir-se a indiferena de algum, falta de
relao, ou mesmo hostilidade para com uma coisa; ou a palavra pode ser usada para indicar
uma falta de influncia de algo sobre a pessoa. A parbola do Filho Prdigo fornece um
exemplo de tal uso: Pois este meu filho estava morto e voltou vida; estava perdido e foi
achado (Lucas 15:24). Estar morto no sentido aqui empregado estar perdido
espiritualmente. O segundo caso da palavra deve ser tomado literalmente como se referindo
morte fsica, visto que o objeto do enterro o fisicamente morto.

A declarao de Jesus no versculo 60 pode, portanto, ser parafraseada assim: Deixe
que os espiritualmente mortos enterrem os fisicamente mortos, mas voc deve ir e pregar
acerca do reino de Deus. Ou, como Leon Morris escreve: Deixe aqueles sem discernimento
espiritual desempenharem as obrigaes que eles sabem fazer to bem; enterro bem aquilo
que os espiritualmente mortos podem observar. Mas o homem que tem a viso no deve negar
ou retardar seu chamado celestial.
2


A exigncia de Jesus de coloc-lo acima da honra de algum pelo pai viria a ser um
grande choque mente judaica, tanto quanto o ao moderno no-cristo. A linguagem, no
menos do que a exigncia intransigente a ponto de serem ofensivas.
3
Mas dado que isso
o que Jesus requer, tal nvel de comprometimento no deve ser considerado como
extraordinrio ou opcional; antes, ele o exige como um pr-requisito para o discipulado a fim
de que uma pessoa no ponha nada nem ningum antes dele, nem mesmo os prprios pais.

Lucas 14:26 diz: Se algum vem a mim e ama o seu pai, sua me, sua mulher, seus
filhos, seus irmos e irms, e at sua prpria vida mais do que a mim, no pode ser meu
discpulo. Algum que recusa por Cristo em primeiro lugar no apenas um discpulo
inferior; ele no pode ser seu discpulo em absoluto. A, muito da pregao contempornea
falha em no esclarecer isso para sua audincia: que a f genuna no uma deciso
superficial para aceitar a Cristo como salvador, mas um verdadeiro assentimento mental ao
evangelho como um todo, reconhecendo a reivindicao de Deus sobre a pessoa inteira,

2
Leon Morris, Luke (Tyndale New Testament Commentaries); Grand Rapids, Michigan: William B. Eerdmans
Publishing Company, 1988; p. 197.
3
New Bible Commentary; Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1994; p. 915.

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advindo da anterior regenerao do corao pelo Esprito Santo. A propagao de um falso
evangelho tem levado ao ingresso de numerosos falsos convertidos para dentro da igreja. A
recusa de fazer um compromisso imediato e total indica uma falta de sinceridade, e expe o
fato de que ainda no se fez do seguir a Cristo a prioridade primeira na vida.

Amide ouvimos dos cristos professos que gostariam de protelar o oferecimento de
seus servios a Deus. H algumas desculpas bvias, tais como, que primeiro eles desejam
desfrutar de tudo que o mundo tem a oferecer, ainda que a Bblia diga que a satisfao
derivada dos pecados seja apenas prazeres transitrios (Hebreus 11:25, ARA). Por outro
lado, h aqueles que inventam o que parecem ser razes nobres para no levarem sua f
com sinceridade de imediato. Alguns deles podem dizer que conseguem servir melhor ao
reino de Deus devotando suas energias para a gerao de riquezas, pelas quais eles ento
contribuem para com a difuso do evangelho. Outros do desculpas similares.

Eles argumentam que o efeito em longo prazo de seus planos justificar a presente
condio espiritual deles. Disparate! Vamos acreditar que os fins justificam os meios, tais que
ns no, Cristo mesmo devamos tratar com leviandade a atual negligncia deles na
orao, suas doutrinas herticas, suas prticas moralmente repreensveis nos negcios e outras
tais? Se Cristo sequer permite que o enterro do prprio pai se torne uma razo legtima para a
demora temporria em segui-lo, todas as outras razes propostas so desculpas inaceitveis.
Eles no desejam renunciar a Cristo abertamente, mas ainda se recusam a segui-lo no
presente. Dizer que o protelar de algum em servir a Deus definitivamente resultar em maior
servio a ele apenas uma tentativa de dar uma face atraente desobedincia explcita contra
Deus.

Alguns podem, todavia, tentar justificar a si mesmos alegando que esto servindo a
Cristo do seu prprio jeito. Porm, uma vez mais, esto somente pondo um rtulo espiritual
na obra que eles gostariam de fazer em primeiro lugar, contribua ela causa crist ou no.
Mas, pela nossa passagem, entendemos que o servio no reino de Deus (v. 62) equivalente
a proclamar o reino de Deus (v. 60).

No querer dizer que todos devam entrar no ministrio de tempo integral dado o
deplorvel nvel de espiritualidade e de compreenso teolgica dos cristos da atualidade,
melhor que a maioria deles continue de fora, permanecendo onde esto. Em todo caso, pode-
se ser um fiel discpulo de Cristo como trabalhador da construo civil, profissional da rea
mdica ou ministro cristo. Contudo, a questo que aqueles que alegam estar servindo a
Cristo de sua prpria maneira, quando oposta maneira explicitamente prescrita pela
Bblia, esto apenas seguindo suas agendas pessoais em nome de Cristo. Tal coisa pode tomar
diferentes formas, de empreendimentos de negcios a projetos humanitrios.

Devemos perguntar a ns mesmos: nossos planos e metas esto honestamente
consistentes com a causa de Cristo? Realmente temos interesses do reino de curto e longo
prazos em mente? Ou estamos simplesmente aliviando nossa conscincia descrevendo nossas
ambies egosticas em vernculo cristo? Quem no est ativamente trabalhando sua
espiritualidade pessoal e contribuindo de alguma forma para o avano do reino de Deus agora
mesmo no um discpulo de Cristo.

O ensinamento bblico faz com que fiquem inaceitveis todas as razes propostas
quanto ao porqu algum deve protelar em dar prpria f o primeiro lugar na escala de
prioridades. A maioria das desculpas que ouvimos hoje nem mesmo remotamente soa to

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nobre quanto quela dada pelo segundo candidato a discpulo. A escusa deixe Jesus esperar
at que eu fique rico e famoso no ficar de p debaixo do julgamento divino, mesmo se
algum planeja dar a maioria dos lucros a ele Ele no servido por mos de homens,
como se necessitasse de algo (Atos 17:25). A nica maneira aceitvel de servir a Deus
aquela por ele prescrita. Em outras palavras, d-lhe o que ele exige, no o que voc acha que
ele deva exigir. Aqueles que imaginam que Cristo permite qualquer flexibilidade nessa rea
simplesmente no so, nem podem ser, seus discpulos.

Vamos agora ao dilogo entre Jesus e o terceiro candidato: Ainda outro disse: Vou
seguir-te, Senhor, mas deixa-me primeiro voltar e despedir-me da minha famlia. Jesus
respondeu: Ningum que pe a mo no arado e olha para trs apto para o Reino de Deus
(Lucas 9:61,62). Muitos comentaristas percebem nessa passagem uma aluso ao chamado de
Eliseu (1Reis 19:19-21) mas, ao passo que foi permitido a ele por Elias dar adeus sua
famlia e aos seus amigos, Jesus no permite nem mesmo isso.

Essa pessoa d o que, mais uma vez, parece ser uma razo aceitvel, da perspectiva do
no-cristo, para adiar o compromisso pleno com Jesus. Contudo, damo-nos conta agora de
que nada que ponha um mas primeiro antes do chamado do Senhor aceitvel. Quando
Deus chama um homem, no h nada que venha antes da obedincia a tal chamado. No deve
haver nenhum mas primeiro, no importa o que isso possa ser, visto que a ordem divina
primeira.

Jesus responde ao homem dizendo: Ningum que pe a mo no arado e olha para trs
apto para o Reino de Deus. O tpico arado de mo era feito de madeira, de peso leve e,
freqentemente, tinha uma ponta de ferro. Seu uso apropriado requer ininterrupta ateno do
lavrador, guiando o instrumento com sua mo esquerda, e aguilhoando os bois com a direita.
Desviar o olhar imediatamente resultaria num sulco torto. A afirmao de Jesus tambm
contm uma referncia mulher de L: Lembrem-se da mulher de L!

Quem tentar
conservar a sua vida a perder, e quem perder a sua vida a preservar (Lucas 17:32,33).

A metfora uma figura do que acontece na alma de uma pessoa. O caso o de
algum que hesita em deixar para trs sua vida anterior para buscar a Cristo. Escreve Paulo:
Mais do que isso, considero tudo como perda, comparado com a suprema grandeza do
conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor, por quem perdi todas as coisas. Eu as considero
como esterco para poder ganhar Cristo

e ser encontrado nele, no tendo a minha prpria
justia que procede da Lei, mas a que vem mediante a f em Cristo, a justia que procede de
Deus e se baseia na f (Filipenses 3:8,9).

Note que ter uma justia que vem mediante a f em Cristo no uma meta a ser
alcanada aps se tornar um cristo, mas, antes de tudo, o que significa tornar-se um cristo.
Devemos abandonar a m compreenso de que se salvo aceitando o evangelho em
concordncia superficial. Ser um cristo, absolutamente, considerar considero tudo como
perda, comparado com a suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus....

Enganados pelo falso evangelho pregado em muitos plpitos hoje em dia, alguns tm a
idia de que se pode tornar primeiro um cristo, e ento, como acrscimo opcional, escolher
se tornar algum completamente dedicado. Ou, pode-se ter salvao como um cristo
comum, mas se tornar um discpulo posteriormente. A Bblia desconhece tal cristianismo.
Jesus diz: Da mesma forma, qualquer de vocs que no renunciar a tudo o que possui no
pode ser meu discpulo (Lucas 14:33). O verdadeiro assentimento ao evangelho requer

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conformidade a todas as exigncias inerentes mensagem evanglica, e que o
reconhecimento da reivindicao divina sobre a pessoa toda. Ainda que no se espere a
perfeio sem pecado, uma radical (pela raiz)

mudana de direo ocorre na mente na hora


da converso, ou ento no ocorreu converso em hiptese alguma.

Grandemente preocupado com o grande nmero de falsos convertidos introduzidos na
igreja nos anos recentes atravs de uma mensagem do evangelho distorcida, que, na
realidade, no o evangelho em absoluto (Glatas 1:7), Ernest Reisinger escreve: Quando
aqueles que so declarados convertidos no agem como crentes, no amam o que os crentes
amam, nem odeiam o que os crentes odeiam... deve-se encontrar uma outra explicao alm
de cham-los a se decidirem em favor de Cristo. Isso eles j fizeram e j foram declarados
cristos pelo pregador ou obreiro que os evangelizou. Quando eles no agem como crentes,
algo est errado. O que ? A doutrina que procurei refutar afirmar que tais pessoas so apenas
crentes carnais; no fizeram de Cristo o Senhor de suas vidas... Com muita freqncia o
evangelismo moderno substitui a deciso pelo arrependimento e pela f salvadora... O poder
do evangelho neo-testamentrio motivar os homens a no descansarem at que tenham
evidncias bblicas de que nasceram de Deus. Ele perturbar aqueles que, sem boas razes,
acreditaram que j eram crentes. Despertar pessoas desviadas, afirmando que existe a
possibilidade de que jamais sero crentes verdadeiros, enquanto permanecem nessas
condies... No h certeza maior do que esta: um corao no-transformado e uma vida
mundana levaro os homens ao inferno... No apenas no mundo, hoje em dia, que o
evangelismo necessrio. Ele necessrio na prpria igreja.
4


A prxima vez em que voc estiver na igreja, olhe ao seu redor em alguns lugares,
a maioria das pessoas ser de falsos crentes, que nunca foram regenerados por Deus. No
importa se paream ser fervorosos na orao, atentos ao sermo, ou que durmam durante o
culto. Se nunca houve uma radical transformao dentro de sua alma, ento ela est destinada
ao inferno. O melhor ainda : Examinem-se para ver se vocs esto na f; provem-se a si
mesmos. No percebem que Cristo Jesus est em vocs? A no ser que tenham sido

reprovados! (2Corntios 13:5).

Este no o lugar para uma completa teologia sistemtica sobre a verdadeira
converso-justificao-santificao

, mas por ora basta citar esta terrvel citao dos lbios de
Jesus: Nem todo aquele que me diz: Senhor, Senhor, entrar no Reino dos cus, mas
apenas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus. Muitos me diro naquele dia:
Senhor, Senhor, no profetizamos em teu nome? Em teu nome no expulsamos demnios e
no realizamos muitos milagres? Ento eu lhes direi claramente: Nunca os conheci. Afastem-
se de mim vocs, que praticam o mal! (Mateus 7:21-23). No isso um pronunciamento
horripilante? Como manda o apstolo Paulo: ponham em ao a salvao de vocs com
temor e tremor (Filipenses 2:12). Mas os eleitos no precisam ser oprimidos com terror:
pois Deus quem efetua em vocs tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa
vontade dele (v. 13). Jesus , a um s tempo, autor e consumador da nossa f (Hebreus
12.2).

Voltando ao nosso texto, o telogo alemo Dietrich Bonhoeffer observa: O terceiro
aspirante a discpulo... cai numa inconsistncia desesperanada, pois ainda que esteja pronto o

Radical e raiz vem de uma mesma palavra do latim (n. do T.)


4
Ernest C. Reisinger, Existe Mesmo o Crente Carnal?; Editora Fiel; p. 30-32.

Assunto abordado em Teologia Sistemtica, obra do mesmo autor, j traduzida para o portugus e tambm
disponvel no site Monergismo.com (n. do T.)

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suficiente para compartilhar a sorte de Jesus, ele consegue colocar uma barreira entre si
mesmo e o Mestre... O discipulado para ele uma possibilidade que somente pode ser
realizada quando certas condies forem cumpridas... O discpulo coloca a si prprio
disposio do Mestre, porm, ao mesmo tempo, retm o direito de ditar seus prprios termos.
Mas ento o discipulado no mais discipulado, mas um programa de ns mesmo disposto
para que se nos seja adequado. O problema com esse discpulo que, ao mesmo tempo em
que ele expressa sua prontido em seguir, ele cessa de querer faz-lo de todo... Discipulado
significa adeso a Jesus somente, e de imediato.
5
Aqueles que ditam as condies e o tempo
para o discipulado no podem ser discpulos de Cristo.

Jesus diz que um verdadeiro discpulo no olha para trs. Assim como o trabalho do
lavrador exige que a sua ateno tarefa no seja dividida com outra coisa, tambm quem
olha para trs no est qualificado para o servio do Reino de Deus (v. 62). Jesus no diz
que algum no pode se sobressair como discpulo se olhar para trs, mas que tal pessoa no
pode ser seu discpulo em hiptese alguma. hora de levarmos essa afirmao a srio. Para
ser um seguidor de Cristo, no h lugar algum para hesitao, distrao ou lamento. Quo
penetrante esse teste para aqueles que professam ser cristos!... A religio tudo, ou nada.
Aquele que no est desejoso de sacrificar tudo pela causa de Deus, no est realmente
desejoso de sacrificar nada.
6


Escreve Matthew Henry: Se tu olhas para trs, para uma vida mundana outra vez, e
suspiras por ela; se tu olhas para trs como a mulher de L o fez para Sodoma, que parece ser
aludido aqui, no ests apropriado para o reino de Deus... Aqueles que comeam com a obra
de Deus tm que resolver prosseguir com ela, ou no faro nada dela. Olhar para trs
predispe a recuar, e recuar para a perdio. No esto aptos para o cu aqueles que, tendo
postos suas faces em direo a ele, desviam o olhar para o derredor. Mas aquele, e somente
aquele, que perseverar at o fim, ser salvo.
7
A religio deve ser tudo ou nada. Deve
permear e dominar toda parte do pensamento e da conduta; de outro modo, nossa f no
genuna.

Encontro pessoas que acham que as diferenas religiosas podem ser postas de lado de
uma forma que no possam afetar nossas relaes com os outros. Mas, se os compromissos
religiosos so em definitivo, como o devem ser, ento qualquer relacionamento no afetado
por tais compromissos deve ser notavelmente superficial. Se uma pessoa capaz de ter uma
relao pessoal profunda com uma outra de religio diferente, somente pode significar que
nenhuma delas est realmente devotada sua respectiva f. Um cristo que tem compromisso
com o Senhor Jesus ter toda poro de sua vida dominada por sua f. Para se ter um
relacionamento mais do que superficial com um no-cristo, seria necessrio ento transigir
para a outra parte. E ter a mais profunda espcie de relao com tal pessoa, como no
casamento, no permitido pela Escritura em absoluto.

Repetindo, somente comprometendo sua f possvel a um cristo professo (digo
professo, visto que os cristos de fato certamente no comprometero sua f) ter uma
profunda relao com um no-cristo. Isso porque, uma vez que eles foram alm de um nvel
superficial de interao, a inimizade entre as duas cosmovises opostas tornar-se- por demais
bvia. Mas, se transigir no uma opo para o crente genuno, ento, a menos que o no-

5
Dietrich Bonhoeffer, The Cost of Discipleship; New York: Touchstone, 1995; p. 61, 121.
6
Albert Barnes, Barnes' Notes on the New Testament; Grand Rapids, Michigan: Kregel Publications; p. 211.
7
Matthew Henry, Matthew Henry's Commentary on the Whole Bible Complete and Unabridged in One
Volume; Hendrickson Publishers, Inc., 2001; p. 1855.

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cristo se converta (a nica espcie de transigncia que o cristo deve aceitar dos outros no
final das contas), nenhuma comunicao verdadeiramente significante possvel. O no-
cristo rejeita o que o cristo cr acerca das questes mais profundas da vida, enquanto o
cristo no pode aquiescer ao ponto-de-vista do no-cristo.

Jesus quem diz: No pensem que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas
espada. Pois eu vim para fazer que o homem fique contra seu pai, a filha contra sua me, a
nora contra sua sogra; os inimigos do homem sero os da sua prpria famlia (Mateus
10:34-36). Haver conflitos entre cristos e no-cristos. Os genunos compromissos
religiosos no so algo que possam ser postos de lado. De outro modo, por que os incrdulos
que afirmam desejar comunho conosco recusam-se a converter ao cristianismo? Assim,
contrariamente ao que dizem, eles reconhecem que importam sim os compromissos religiosos,
e que o que algum cr acerca das questes ltimas mais importante at do que os
relacionamentos familiares. A diferena que eles so hipcritas acerca disso muitos
incrdulos que dizem que valorizam os relacionamentos gostariam de nos por parte dos
princpios bblicos, enquanto se apegam s suas prprias religies e cosmovises.

Um telogo observa que somente Deus j exigiu dedicao total da parte dos seres
humanos da maneira que Jesus o faz em nossa passagem. Justamente! E isso o que devemos
ter em mente, que, quando estamos lidando com Jesus Cristo, estamos decidindo sobre nossas
vidas em relao com algum que nada mais do que o prprio Deus. Nossa presteza em
segui-lo, portanto, reflete nossa atitude para com Deus pois ele Deus.

Muitas pessoas que garantem seguir a Cristo esto mentindo acerca disso esto
usando sua profisso crist como uma capa para ocultar suas prprias aspiraes pessoais.
Continuam a perseguir seus prprios planos egosticos, s que, agora, escondem suas
verdadeiras intenes descrevendo seus estilos de vida como sendo para o bem do reino. A
maioria da pregao contempornea dilui a mensagem bblica nesse assunto, e serve apenas
para alimentar o problema. O chamado de Cristo ao discipulado exige a transformao e a
dedicao da pessoa como um todo.

Com a igreja contendo tal mistura de verdadeiros e falsos discpulos, como podemos
distingui-los uns dos outros? E por qual padro devemos examinar a ns mesmos? Jesus nos
d uma resposta direta em Joo 8:31: Se vocs permanecerem firmes na minha palavra,
verdadeiramente sero meus discpulos. O discipulado genuno caracterizado por ouvir,
compreender e obedecer aos preceitos divinos. Quem cr e obedece palavra de Deus ser
salvo por ela, mas quem a rejeita ser por ela destrudo. As [sementes] que caram em boa
terra so os que, com corao bom e generoso, ouvem a palavra, a retm e do fruto, com
perseverana (Lucas 8:15) tal o verdadeiro discpulo de Cristo, que possui uma f que
obedece e persevera.

Como mencionado no incio, h vrios textos bblicos que precisaramos estudar para
o nosso entendimento do discipulado cristo ser completo. Entretanto, nenhuma daquelas
passagens remove as condies acima expostas; antes, apenas fazem exigncias adicionais
sobre as vidas daqueles a quem Deus chama. No mnimo, ento, temos que seguir a Cristo
sem reservas, demora ou lamento. Devemos segui-lo aonde quer que ele nos conduza, mesmo
para lugares e situaes que no esperamos. A obra do reino deve ser nossa prioridade
mxima. E no devemos olhar para trs uma vez que tenhamos nos esforado por esse estilo
de vida, como se anelando pelo que outrora tnhamos, ou pelas vidas que outros que no o
seguem tenham. Quantos daqueles que professam a Cristo o seguem dessa forma? Ser

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discpulos autnticos no pode ser nada menos do que isso. Por conseguinte, lute para se
certificar de seu lugar no reino pare de enganar a si prprio para que seu trabalho para
Cristo no venha a ser em vo.




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2. PIEDADE COM CONTENTAMENTO

Em sua segunda carta a Timteo, o apstolo Paulo prediz que nos ltimos dias
sobreviro tempos terrveis (2Timteo 3:1), referindo-se ao mal que se tornaria caracterstica
da populao em geral. Entre outras coisas, diz que os homens sero egostas... arrogantes,
blasfemos... ingratos, mpios... traidores, precipitados, soberbos... (vv. 2-4). Dentro dessa
longa lista de caractersticas mpias, ele indica que as pessoas tambm seriam avarentas (v.
2).

Comeando com o amor ao dinheiro [avareza] como o ponto de incio do presente
estudo, voltamos, ento, para uma bem conhecida passagem em 1Timteo 6, onde Paulo
escreve: Pois o amor ao dinheiro uma raiz de todas as espcies de males (v. 10

). Antes de
incluir os versculos ao redor desse em nossa discusso, h duas observaes elementares que
temos de fazer.

A primeira que a afirmao de Paulo freqentemente citada de maneira errada,
como se fosse o dinheiro a raiz de todos os males, quando na verdade diz que o amor ao
dinheiro uma raiz de toda espcie de males

. o amor ao dinheiro que est sob condenao


nessa passagem, e no o dinheiro em si mesmo. A diferena no trivial. O amor ao
dinheiro faz aluso a um fator intelectual ou psicolgico no indicado quando apenas o
dinheiro mencionado, o ltimo sendo material por natureza.

Que o amor ao dinheiro, que existe na mente, uma raiz de todos os males tambm faz
supor que se pode ser um amante daquele sem ser rico. Se o dinheiro em si mesmo uma raiz
de todas as espcies de males, ento ele pode ser proporcional ao nvel da riqueza de algum;
para evitar o mal, deve-se ser pobre. A iluso que a isso corresponde que essa raiz de todas
as espcies de males no existe em indivduos acometidos pela pobreza. Porm, qualquer um
pode ser amante do dinheiro. E possvel que um rico seja ao mesmo tempo verdadeiro
amante de Deus, e no do dinheiro.

Elegendo o amor ao dinheiro como o ru, Paulo identifica essa fonte de todas as
espcies de males como tendo origem na mente do homem, e no na substncia material.
Jesus tambm diz em Marcos 7:21,22: Pois do interior do corao dos homens vm os maus
pensamentos, as imoralidades sexuais, os roubos, os homicdios, os adultrios, as cobias, as
maldades, o engano, a devassido, a inveja, a calnia, a arrogncia e a insensatez.

Muito tempo e esforo em exposies teolgicas podem ser apreciados, a no ser por
aqueles que causam runa constante a partir do plpito, propagando falsas idias. Por outro
lado, o surgimento de falsas doutrinas tende a ter o efeito positivo de compelir os ortodoxos a
maior preciso teolgica esse um papel que as falsas religies e heresias desempenham
no soberano plano de Deus. De qualquer maneira, um ensinamento que traz confuso s
discusses teolgicas o que gera uma aguda distino entre o esprito e a alma do homem,
identificando o corao com o esprito, e a mente com a alma do homem.

Para que o presente estudo tenha sentido, devemos gastar tempo para corrigir essa
compreenso popular errnea; entretanto, uma explicao completa pertence a uma

Na traduo direta da New International Version, prefervel aqui (n. do T.)

Traduzido diretamente da NIV original usada pelo autor, prefervel: as outras edies portuguesas por ns
conhecidas, infelizmente, no acompanham a verso inglesa que, aqui, mais fiel ao texto grego (n. do T.)

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apresentao sobre antropologia teolgica. Portanto, rapidamente citaremos vrias autoridades
a respeito do assunto, e passaremos adiante.

O Exegetical Dictionary of the New Testament define orao (grego: kardia) como,
a pessoa no ntimo, o lugar do entendimento, do conhecimento e da vontade....
8
Kittel,
como de se esperar, faz um longo artigo sobre a palavra, e diz: o corao o lugar do
entendimento, a fonte do pensamento e da reflexo.
9
Como em outros lxicos, isso confirma
que o uso da palavra no NT concorda com o do AT.
10


Na Bblia, corao inclui uma gama de significados, mas, quando no aponta para o
rgo fsico, est falando da mente, com o contexto da passagem dando nfase a suas funes
particulares. O telogo-filsofo Gordon H. Clark estima que o termo corao denota emoo
em cerca de dez ou no mximo quinze por cento do tempo. Ele denota a vontade talvez em
trinta por cento do tempo; e mui claramente quer dizer o intelecto em sessenta ou setenta por
cento.
11


Aps estudar vrias pginas apresentando passagens relevantes sobre a matria, Clark
conclui: Logo, quando algum no banco da igreja ouve o pregador fazendo contraste entre a
cabea e o corao, ele perceber que o pregador, ou no sabe ou no acredita no que a Bblia
diz. Para que o evangelho possa ser proclamado em sua pureza e poder, as igrejas devem
eliminar seu freudismo e outras formas de psicologia contempornea e retornar Palavra de
Deus....
12
A f do corao e a f da cabea so falsas distines. A cabea, ou crebro, no
a mente de forma nenhuma. Ou ns somos evolucionistas e behavioristas? A mente do
homem incorprea, feita imagem de Deus; no a cabea ou o crebro.

A no ser em raras ocasies onde o contexto requer uma compreenso diferente, o
corao na Bblia refere-se mente com suas vrias funes, tais como intelecto, vontade e
emoes. Jonathan Edwards, em A Treatise Concerning Religious Affections, escreve, com
respeito inclinao e vontade do homem, que a mente, no tocante aos exerccios de sua
faculdade, amide chamada o corao.
13
Ainda, Thayer: kardia... a alma ou mente, visto
que a fonte e o lugar dos pensamentos, paixes, desejos, apetites, afeies, intenes,
esforos... usado para o entendimento, a faculdade e a sede da inteligncia.... Meu propsito
mostrar que o corao intelectual.

Alm disso, mesmo a mente mal compreendida como sendo constituda de intelecto,
vontade e emoes porm, essas so funes dela, e no partes diferentes que, em
conjunto, a constituem. Clark d a ilustrao que, assim como a digesto uma funo do
estmago e no um rgo distinto no todo, tambm no devemos imaginar as atividades da
alma como partes dentro da pessoa humana que sejam distintas da alma. Pensar, decidir e se
emocionar so atividades da mente.


8
Exegetical Dictionary of the New Testament, Vol. 2; Grand Rapids, Michigan: William B. Eerdmans Publishing
Company, 1981; p. 250.
9
Gerhard Kittel, ed., Theological Dictionary of the New Testament, Vol. 3; Grand Rapids, Michigan: William B.
Eerdmans Publishing Company, 1999 (Original: 1965); p. 612.
10
Ibid., p. 611.
11
Gordon H. Clark, The Biblical Doctrine of Man; Jefferson, Maryland: The Trinity Foundation, 1984; p. 82.
12
Ibid., p. 87-88.
13
The Works of Jonathan Edwards; Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, Inc., 2000 (Original:
1834); p. 237.

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Mesmo a palavra esprito no indica uma parte diferente da pessoa, mas somente um
aspecto ou funo particular da alma na mente.
14
Portanto, um ser humano consiste de mente
e corpo. Para todas as intenes gerais, ento, podemos considerar os termos mente, alma,
esprito e corao como intercambiveis. Visto que muitos leitores tendem a pensar em
esprito e corao, ou mesmo alma, como mais ou menos no-intelectual, freqentemente
prefiro a palavra mente a fim de lembrar o leitor da natureza intelectual do assunto, mesmo
quando os outros termos servirem igualmente bem.

possvel inferir de Marcos 7:21 que o corao se refere mente, j que diz que o
corao dos homens que produzem maus pensamentos. Contudo, para que o leitor anti-
intelectual obstinado no o tome como simplesmente dizendo que o intelectual pode vir do
no-intelectual e, por conseguinte, nenhuma inferncia tal pode ser feita, permitimo-nos a
digresso acima sobre o sentido do termo corao.

De volta ao nosso tpico principal, Paulo diz que o amor ao dinheiro uma raiz de
todas as espcies de males (1Timteo 6:10). O amor, pois, alude aos pensamentos. Jesus
confirma isso quando inclui a avareza (Marcos 7:22, ERC) como uma das coisas que
procedem das mentes dos homens. O dinheiro, por outro lado, designa o contedo
especfico dos pensamentos. O amor ao dinheiro , portanto, um modo de pensar acerca
daquele que gera todas as espcies de males.

Antes de definirmos mais adiante o amor ao dinheiro, ou essa forma de pensar,
exporei a segunda observao concernente ao versculo em questo, como mencionado no
princpio. simplesmente esta: Paulo diz que o amor ao dinheiro uma raiz de todas as
espcies de males (NIV; ou, na Traduo do Novo Mundo: raiz de toda sorte de coisas
prejudiciais), e no a raiz de todos os males (ERC).

Em outras palavras, muitos tipos e exemplos de males ocorrem devido ao amor ao
dinheiro, mas isso no significa que todo exemplo de mal seja por ele gerado. Tal observao
importante porque, se a Escritura jogasse a culpa de todo mal no amor ao dinheiro, isso
distorceria nossa viso da realidade para ligar todos os casos avareza. Isso fcil de ver do
versculo uma vez que seja apontado e, conseqentemente, nenhuma explicao adicional
demandada.

Ora, para ajudar a definir o amor ao dinheiro, citamos os versculos 9 e 10 em sua
inteireza: As pessoas que querem ficar ricas caem em tentao e numa armadilha e em
muitos desejos tolos e prejudiciais que imergem os homens na runa e na destruio. Pois o
amor ao dinheiro uma raiz de todas as espcies de males. Alguns, vidos por ele, apartaram-
se da f e transpassaram-se a si prprios com muitas tristezas (1Timteo 6.9,10

). O amor ao
dinheiro usado de maneira intercambivel e, assim, igualado com a avidez por dinheiro, e
evidente naqueles que querem ficar ricos.

Ser vido por dinheiro, ou apenas querer ficar rico, torna algum um amante dele, e
traz todas as conseqncias que o acompanham. Devido s freqentes, porm levianas
referncias expresso, o amor ao dinheiro fica sem sentido para as pessoas, de modo que
at os cristos meneiam suas cabeas em aprovao s palavras de Paulo sem se darem conta
do quanto elas se aplicam a si mesmos. Mas, uma vez que definimos o amor ao dinheiro como

14
Vincent Cheung, Teologia Sistemtica, 2006; captulo 4 [obra disponvel no site Monergismo.com n. do T.]

Optamos mais uma vez pela traduo direta da NIV, usada pelo autor, j que a NVI destoa muito. E no
encontramos Bblia em vernculo que se aproximasse do texto em ingls (n. do T.)

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sendo avidez por dinheiro, ou como meramente querer se tornar rico, ento multides de
cristos esto debaixo da grave advertncia como exposta nessa passagem.

Entretanto, esse querer ou desejar mais do que uma passiva disposio para se tornar
rico, mas um desejo positivo para com os bens. Um escritor observa que a palavra traduzida
por querer (em grego, boulomai) na NIV denota um desejo racional, e no emocional: Esse
desejo de ficar rico no algo emocional que passa, mas o resultado do processo de
raciocinar. Considerao amadurecida foi dada questo da aquisio de riquezas, resultando
que aquele se torna um procedimento fundamentado e planejado.
15


Isso no nos lembra ns mesmos, ou algum que conhecemos? Mesmo muitos cristos
professos, depois de prolongada e deliberada reflexo, consideram o perseguir as riquezas
como sua mais alta meta. Como mencionado, no uma momentnea cobia emocional pelo
dinheiro, mas uma concluso intelectual que dinheiro que o importante. A pessoa ento
prossegue, para formular planos quanto maneira com que ele pode ser obtido.

Ainda que, sobre outras bases, podemos reconhecer um desejo impulsivo e a curto
prazo por dinheiro como tambm sendo pecaminoso, Paulo aqui considera especificamente a
deciso racional de ir atrs de riquezas. Entretanto, s porque uma deciso racional por
natureza ou seja, resultado de um processo de raciocnio no significa que a concluso
seja racional no sentido de ser razovel ou correta. Esse modo de pensar to condenvel em
parte por ser resultante de deliberao cuidadosa. Que se pode professar a Cristo e, todavia,
concluir que o dinheiro o mais importante tanto irracional quanto blasfemo.

Jesus se ope a essa espcie de pensamento: Cuidado! Fiquem de sobreaviso contra
todo tipo de ganncia; a vida de um homem no consiste na quantidade dos seus bens (Lucas
12:15). Na passagem que imediatamente segue a esse versculo, ele conta uma parbola na
qual quem guarda para si riquezas, mas no rico para com Deus (v. 21) chamado de
louco (v. 20, ERC). Ainda que algum que ame dinheiro do modo descrito por Paulo tenha
chegado mesma concluso dele usando os seus poderes de raciocnio, isso apenas mostra
sua falta de perspiccia intelectual.

Admitindo que ele ao menos professe a f crist e, assim, que foram dadas premissas
bblicas para instruir seu raciocnio, isso o melhor que ele pode fazer? Uma pessoa deve ser
bem estpida se alega ser uma crist mas, ao mesmo tempo, valoriza as riquezas acima de
outras coisas, quando Jesus diz que a vida de um homem no consiste na quantidade dos seus
bens. At uma criana pode compreender o que Jesus quer dizer, e pode, em conseqncia,
evitar a errnea concluso do amante do dinheiro. As pessoas que do valor riqueza no so
mesmo muito espertas.

Parenteticamente, as seguintes palavras de um erudito ajudam a impedir a m
aplicao do texto: Tambm devemos notar que o que aqui condenado no uma ambio
de sobrepujar em algum departamento legal da atividade humana, a qual, embora possa trazer
um aumento de riquezas, desenvolve o carter, mas o olhar somente para a acumulao de
dinheiro....
16
Essa uma distino crucial: no estamos falando contra a riqueza enquanto
tal, e menos ainda condenamos prticas legtimas que freqentemente a produz. Como diz

15
Kenneth S. Wuest, Wuest's Word Studies From the Greek New Testament, Vol. 2; Grand Rapids, Michigan:
William B. Eerdmans Publishing Company, 1999 (Original: 1952); p. 95.
16
The Expositor's Greek Testament, Vol. 4; Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, Inc., 2002 reprint;
p. 143.

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Provrbios 10:4: As mos preguiosas empobrecem o homem, porm as mos diligentes lhe
trazem riqueza. o fator intelectual o amor do dinheiro que digno de repreenso. E
tambm Provrbios 28:20: O fiel ser ricamente abenoado, mas quem tenta enriquecer-se
depressa no ficar sem castigo.

As pessoas esto constantemente tentando se evadir das admoestaes bblicas e,
portanto, consideraremos a questo de um outro ngulo. Se parece que uma ambgua
perseguio de riqueza no se aplica, a maioria ainda est sob o aviso de Cristo acerca do
culto a Mamom,
17
o qual ele define como preocupao para com as coisas materiais. A
passagem relevante diz o seguinte:

Ningum pode servir a dois senhores; pois odiar um e amar o outro, ou se
dedicar a um e desprezar o outro. Vocs no podem servir a Deus e ao
Dinheiro. Portanto eu lhes digo: No se preocupem com sua prpria vida,
quanto ao que comer ou beber; nem com seu prprio corpo, quanto ao que
vestir. No a vida mais importante que a comida, e o corpo mais importante
que a roupa? Observem as aves do cu: no semeiam nem colhem nem
armazenam em celeiros; contudo, o Pai celestial as alimenta. No tm vocs
muito mais valor do que elas? Quem de vocs, por mais que se preocupe,
pode acrescentar uma hora que seja sua vida?

Por que vocs se preocupam
com roupas? Vejam como crescem os lrios do campo. Eles no trabalham
nem tecem. Contudo, eu lhes digo que nem Salomo, em todo o seu
esplendor, vestiu-se como um deles. Se Deus veste assim a erva do campo,
que hoje existe e amanh lanada ao fogo, no vestir muito mais a vocs,
homens de pequena f? Portanto, no se preocupem, dizendo: Que vamos
comer? ou Que vamos beber? ou Que vamos vestir? Pois os pagos que
correm atrs dessas coisas; mas o Pai celestial sabe que vocs precisam
delas. Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justia, e
todas essas coisas lhes sero acrescentadas. Portanto, no se preocupem com
o amanh, pois o amanh trar as suas prprias preocupaes. Basta a cada
dia o seu prprio mal (Mateus 6:24-34).

O versculo 24 no torna Deus e o dinheiro mutuamente exclusivo; ele torna o servio,
o amor e a devoo para com Deus e o dinheiro mutuamente exclusivo. Ou seja, ainda que
tanto Deus quanto o dinheiro possam ser parte da vida de algum, ele s pode servir, amar e
ter devoo a um dos dois, mas no a ambos. possvel a um rico amar a Deus e a um pobre
odi-lo. O problema no se se deve ter dinheiro ou no.

No versculo 25, Jesus designa o servio, o amor e devoo para o domnio
intelectual: Portanto eu lhes digo: No se preocupem com sua prpria vida, quanto ao que
comer ou beber; nem com seu prprio corpo, quanto ao que vestir. No a vida mais
importante que a comida, e o corpo mais importante que a roupa?. A questo retrica no fim
do versculo ecoa o que ele diz em Lucas 12:15, anteriormente citado: a vida de um homem
no consiste na quantidade dos seus bens.

A vida mais do que riqueza e posses materiais. Pensar de um modo que seja
inconsistente com isso o que constitui o amor ao dinheiro ou culto a Mamom. Algum que

17
Mamom denota riquezas materiais. Contrariamente crena popular, no h evidncia alguma que sugira que a
palavra se refira a um deus pago da riqueza. A traduo Dinheiro, da NVI (Mateus 6.24) , por conseguinte,
aceitvel.

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escape da descrio do apstolo Paulo a respeito do amor ao dinheiro e, contudo, pense no
dinheiro como o fator decisivo nas situaes da vida, continua escravizado a ele e, dessa
maneira, torna-se algum que odeia e despreza a Deus (v. 24).

No repetiremos o restante da passagem, mas o leitor deve prestar ateno nfase
sobre como servir a Deus ou ao dinheiro est relacionado ao prprio pensamento concernente
vida: Quem de vocs, por mais que se preocupe, pode acrescentar uma hora que seja sua
vida?... Por que vocs se preocupam com roupas?... Portanto, no se preocupem... Portanto,
no se preocupem... (vv. 27,28,31,34). Em um outro lugar, Jesus afirma: Quanto ao que foi
semeado entre os espinhos, este aquele que ouve a palavra, mas a preocupao desta vida e
o engano das riquezas a sufocam, tornando-a infrutfera (Mateus 13:22).

Devotar nossos pensamentos ao dinheiro o equivalente a servi-lo como um deus, e
tal mutuamente exclusivo com a adorao a Deus. Estar excessivamente preocupado com as
necessidades materiais estar escravizado ao dinheiro, o que subentende uma rejeio da
primazia de Deus. Mas adorar a Deus entroniz-lo em nossos pensamentos: Que as
palavras da minha boca e a meditao do meu corao sejam agradveis a ti, SENHOR,
minha Rocha e meu Resgatador! (Salmo 19:14); Seja-lhe agradvel a minha meditao,
pois no SENHOR tenho alegria (Salmo 104:34).

Voltando passagem de Paulo em 1Timteo 6, ele diz que muitos efeitos desastrosos
advm do amor ao dinheiro: As pessoas que querem ficar ricas caem em tentao e numa
armadilha e em muitos desejos tolos e prejudiciais que imergem os homens na runa e na
destruio. Pois o amor ao dinheiro uma raiz de todas as espcies de males. Alguns, vidos
por ele, apartaram-se da f e transpassaram-se a si prprios com muitas tristezas (vv. 9,10).

Paulo diz que aqueles que desejam ser ricos caem em muitos desejos tolos.
Contrariamente auto-avaliao deles, no importa quo bem sucedido sejam eles em levar a
efeito seus esquemas para obteno de dinheiro, eles nunca devem ser tidos por inteligentes se
tais feitos forem fundados sobre uma tal base. Tais desejos so tambm nocivos naquilo que
imergem os homens na runa e na destruio. Aqueles que so vidos por dinheiro
[traspassam] a si prprios com muitas tristezas. Podemos estar a par de muitos exemplos de
tal runa e destruio pelas vidas de pessoas que conhecemos, ou mesmo pelas nossas
prprias.

Nas palavras de Lenski, os homens que esto decididos a ficar rico mordem a
tentadora isca, so pegos na armadilha, esto presos por suas concupiscncias. To
inteligentes eles pensam que so, mas veja no que eles caem! Eles podem ficar ricos, podem
se jactar de sua fortuna, de seu tino para os negcios, de suas transaes bem sucedidas.
Porm, olhe para os de maior xito entre eles os maus desejos deles so sem razo, tal
que deles um homem racional deve fugir!.
18
Onde a NIV traduz tolos desejos, Lenski pe
sem razo.
19
Aps cuidadosa e prolongada considerao, os amantes do dinheiro no
podem fazer nada melhor do que concluir que a riqueza suprema e, assim, chamar a ateno
do cristo informado para o seu desatino.


18
R. C. H. Lenski, Commentary on the New Testament: The Interpretation of St. Paul's Epistles to the
Colossians, to the Thessalonians, to Timothy, to Titus, and to Philemon; Peabody, Massachusetts: Hendrickson
Publishers, Inc., 2001 (Original: 1937); p. 707-708.
19
A palavra anoetos sem entendimento, sem sentido, e no inteligente so tambm tradues
aceitveis.

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O mais significativo que o amor ao dinheiro leva-os a [apartarem-se] da f. Como
diz Lucas 9:25: Pois que adianta ao homem ganhar o mundo inteiro, e perder-se ou destruir a
si mesmo? A menos que haja uma mudana de pensamento, ftil resistir, ou fingir outra
coisa o processo destrutivo se inicia na mente e, no momento em que a agenda de algum
se torna fazer dinheiro em vez de conhecer a Deus, ele comea a se desviar da f que professa.

O culto consiste primariamente de nossos pensamentos com respeito s coisas divinas,
e no em canes ou atitudes corporais; as segundas so fceis de simular, mas a primeira
exige transformao genuna da prpria personalidade. Deus diz em Isaas 29:13: Esse povo
se aproxima de mim com a boca e me honra com os lbios, mas o seu corao est longe de
mim. A Bblia no faz nenhuma distino ontolgica entre o corao e os lbios. O
verdadeiro culto est no corao ou, como provamos, na mente; atividades do corpo
podem proceder naturalmente dos pensamentos, ou podem ser realizadas com fingimento e
hipocrisia.

Logo, algum que parea cultuar a Deus em sinceridade no exterior, mas governado
pelos pensamentos gananciosos em sua mente, no um verdadeiro adorador seu. Jesus
explica que, ao contrrio dos hipcritas cuja adorao Deus rejeita, os verdadeiros
adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade. So estes os adoradores que o Pai
procura (Joo 4:23). No h como se safar de nossas mentes. No h simulao alguma;
nossos pensamentos nos definem. E Deus sabe o que pensamos: Sabes quando me sento e
quando me levanto; de longe percebes os meus pensamentos (Salmo 139.2; ainda Hebreus
4:12); O SENHOR no v como o homem: o homem v a aparncia, mas o SENHOR v o
corao (1Samuel 16:7).

Aqueles que amam o dinheiro no podem ser ao mesmo tempo cristos verdadeiros e
fiis. Como bem escreve Tiago: Sejam praticantes da palavra, e no apenas ouvintes,
enganando-se a si mesmos (Tiago 1:22), h muitos que esto vidos por dinheiro que
tambm consideram a si mesmos cristos de nvel superior. Iludem a si mesmos; possvel
que muitos deles no sejam crentes em hiptese alguma. Outra vez, Jesus deixa claro que,
ainda que Deus e o dinheiro possam coexistir na vida de uma pessoa, o culto a Deus e ao
dinheiro so mutuamente exclusivos.

Mais adiante em 1Timteo 6, Paulo diz o seguinte, sobre os ricos: Ordene aos que
so ricos no presente mundo que no sejam arrogantes, nem ponham sua esperana na
incerteza da riqueza, mas em Deus, que de tudo nos prov ricamente, para a nossa satisfao.
Ordene-lhes que pratiquem o bem, sejam ricos em boas obras, generosos e prontos a repartir.
Dessa forma, eles acumularo um tesouro para si mesmos, um firme fundamento para a era
que h de vir, e assim alcanaro a verdadeira vida (1Timteo 6:17-19).

Visto que o mundo tende a medir o sucesso em termos de riquezas, fcil para aqueles
que tm dinheiro virarem orgulhosos. Em Deuteronmio 8:17-18, a Bblia adverte quanto
tentao de dar valor prpria prosperidade: [No] digas no teu corao: Meu prprio poder
e a plena fora da minha prpria mo me produziram esta riqueza. E tens de lembrar do
Senhor, teu Deus, porque ele quem te d o poder para produzir riqueza....

Na Traduo do Novo Mundo, aqui escolhida em detrimento da NVI, mas ligeiramente alterada: trocamos o
original Jeov por o Senhor, sem prejuzo algum da fidelidade ao sentido original (n. do T.)

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Deus quem concede o poder para produzir riqueza (Deuteronmio 8:18, Traduo
do Novo Mundo). E os crentes devem reconhecer que Deus aquele que de tudo nos prov
ricamente, para a nossa satisfao (v. 17). Essa declarao refora um pensamento anterior
de que o dinheiro em si mesmo no o problema, mas o desejo mpio por riqueza que
corrompe a prpria alma. Paulo mesmo diz que Deus nos d coisas materiais para a nossa
satisfao, e no apenas para doaes de caridade ou promoo do evangelho. No contra o
ensino bblico desfrutar os frutos do prprio labor ou dos investimentos, tanto quanto prover
uma vida boa para os queridos. Entretanto, devemos reconhecer Deus como o supridor de
todas as boas coisas e, em gratido, permitir que seus divinos preceitos governem nossa
atitude para com os bens, tanto quanto seu uso e distribuio.

O rico no deve ter pensamentos elevados demais de si mesmo, nem deve por sua
esperana na riqueza que possui, porque as riquezas materiais formam um fundamento no
confivel para sua vida presente e futura. Quanto muito, o dinheiro pode prover alguns
confortos superficiais para sua existncia terrena, mas seu poder nunca pode ser estendido
para a vida vindoura: pois nada trouxemos para este mundo e dele nada podemos levar (v.
7).

Contudo, a riqueza no fornece garantia nenhuma mesmo para a vida presente, visto
que Jesus, em uma de suas parbolas, apresenta Deus dizendo: Insensato! Esta mesma noite
a sua vida lhe ser exigida. Ento, quem ficar com o que voc preparou? (Lucas 12:20).
Esse versculo de Lucas novamente enfatiza a insensatez de quem ama o dinheiro. A diferena
de nvel de discernimento entre quem confia em Deus e quem confia nos bens como a
distncia entre o poder do Todo-Poderoso e do dbil Mamon. No obstante, tal f ou clareza
de viso espiritual um dom divino, e no originria de um inexistente livre-arbtrio
exaltado pelos humanistas, de modo que ningum pode se gabar em sua presena.

Timteo tem que ordenar aos ricos que pratiquem o bem, sejam ricos em boas obras,
generosos e prontos a repartir (v. 18). Ao contrrio da crena popular, o ministrio doutrinal
possui o direito de ordenar como a riqueza para ser usada, tanto quanto ditar decises
concernentes liberdade moral dos crentes mas somente at o ponto prescrito pela
revelao escriturstica. Ele tem o mandato para, com autoridade, aplicar instrues bblicas
sua audincia.

Os incrdulos, embora resistam autoridade de Deus, esto moralmente obrigados a
obedecer quando um ministro repete os preceitos divinos, e aumentam sua culpa cada vez que
se rebelam contra as palavras de Deus. Por exemplo, o mandamento, No matars (xodo
20:13) to obrigatrio para quem rejeita a autoridade escriturstica tanto para quem professa
a f crist, j que a regra divina universal. Aqueles que no obedecem ao evangelho
(1Pedro 4:17), portanto, violam o mandado de Deus, pois ordena que todos, em todo lugar,
se arrependam (Atos 17:30), e sofrero a justa condenao por sua provocao.

Aos prsperos se ordena que sejam ricos no somente em bens materiais, mas ainda
em boas obras. Apenas desse modo sero eles capazes de obter uma segurana impossvel
de vir apenas atravs do dinheiro: Dessa forma, eles acumularo um tesouro para si mesmos,
um firme fundamento para a era que h de vir, e assim alcanaro a verdadeira vida (v. 19).
No importa quo realizada algum possa pensar que o dinheiro consiga que sua vida seja,
no verdadeira vida at que se apodere da vida disponvel apenas mediante Cristo, que diz
eu vim para que tenham vida, e a tenham plenamente (Joo 10:10).


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Resumindo, a instruo de Paulo para o rico que reconhea a incerteza dos bens,
resultando que, ou se cessa de confiar nela, ou se fica arrogante devido ao prprio nvel de
riqueza. A f em Deus e a generosidade devem ser especialmente evidentes no rico, e aqueles
que so negligentes em estabelecer esse fundamento firme pem em perigo seu prprio bem
estar espiritual.

Em contraste com um amor ao dinheiro, Paulo expe a mentalidade crist como de
piedade com contentamento: De fato, a piedade com contentamento grande fonte de lucro,
pois nada trouxemos para este mundo e dele nada podemos levar; por isso, tendo o que comer
e com que vestir-nos, estejamos com isso satisfeitos (1Timteo 6:6-8). Antes de discutirmos
o sentido do contentamento cristo como ensinado nesses versculos, devemos olhar a
passagem que leva at eles.

Os versculos 1-5 dizem: Se algum ensina falsas doutrinas e no concorda com a s
doutrina de nosso Senhor Jesus Cristo e com o ensino que segundo a piedade, orgulhoso e
nada entende. Esse tal mostra um interesse doentio por controvrsias e contendas acerca de
palavras, que resultam em inveja, brigas, difamaes, suspeitas malignas e atritos constantes
entre aqueles que tm a mente corrompida e que so privados da verdade, os quais pensam
que a piedade fonte de lucro.

Repare no alerta contra falsas doutrinas, e como elas esto relacionadas noo
errnea de que a piedade um meio para o ganho financeiro. Todas as falsas idias tm sua
origem na falsa teologia, j que as convices religiosas de algum constituem as
pressuposies definitivas que regem todas as outras crenas. As falsas doutrinas de que se
fala aqui levam em conta a espcie de pensamento que fomenta o amor ao dinheiro. Para
ajudar a explicar a transio dos versculos 1-5 para 6-8, daremos alguma ateno ltima
frase no verso 5.

Tais pessoas que foram privadas da verdade pensam que a piedade um meio para
o ganho financeiro. A palavra privadas sugere que outrora possuam a verdade, mas que,
depois, ela lhes foi tirada, e assim dito que se trata de [homens] de mente corrompida. A
palavra piedade pode confundir alguns leitores, especialmente quando as palavras
piedade e ganho so usadas no prximo versculo com significados ligeiramente
diferentes. Aqui no versculo 5, Paulo no faz referncia queles que crem que Deus
abenoaria quem o adora da maneira prpria, amide com prosperidade financeira. H um
ensino que quase iguala a espiritualidade de algum com seu nvel de riqueza, mas esse
versculo no tem por alvo tal idia em particular.

Alm do contexto imediato, o comeo de 1Timteo d uma dica quanto ao objetivo
principal da carta. Em 1:3, Paulo escreve que ele tinha deixado Timteo em feso, de modo
que o ordenasse a certas pessoas que no mais ensinem doutrinas falsas. Embora o restante
da epstola fornea instrues apostlicas sobre muitos temas que so universalmente
aplicveis, 1Timteo melhor entendida quando o leitor tem em vista seu declarado
propsito.

Ento, 1Timteo 6:5 dito em um contexto que ataca os que ensinam falsas doutrinas.
Com isso em mente, Paulo no est dizendo que esses possuem verdadeira piedade, que,
simultaneamente, consideram tal piedade como levando ao lucro financeiro. Antes, a traduo

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de J. B. Phillips traz o correto sentido do versculo, que tais homens de mentes pervertidas...
perderam seu real apego verdade, mas esperam lograr algum lucro da religio crist.
20


No que tais mestres tenham uma falsa opinio de como Deus abenoa o verdadeiro
culto espiritual, mas que eles no esto levando em considerao suas bnos em absoluto.
Antes, o versculo fala de como eles desejam obter ganho financeiro do ensino ou de outra
maneira usando a religio crist, embora com suas prprias verses dela. Eles acham, por
conseguinte, que tal piedade conduz ao lucro. Tito 1:11 declara o problema com palavras
diferentes: necessrio que eles sejam silenciados, pois esto arruinando famlias inteiras,
ensinando coisas que no devem, e tudo por ganncia.

Todavia, h um sentido em que a piedade grande ganho (v. 6, ERC). Que a
verdadeira piedade caracterizada pelo contentamento impede o leitor de identificar o
conceito como considerado pelos falsos mestres com aquele de Paulo. Enquanto um
motivado pelo amor ao dinheiro (v. 10), o outro persegue a justia, a piedade, a f, o amor,
a perseverana e a mansido (v. 11). Primeiro, consideraremos brevemente o ganho
envolvido na verdadeira piedade, e ento prosseguiremos para discutir o sentido de
contentamento.

Em partes anteriores de 1Timteo 4:8, lemos: O exerccio fsico de pouco proveito;
a piedade, porm, para tudo proveitosa, porque tem promessa da vida presente e da futura
(1Timteo 4.8). Buscar as coisas deste mundo em vez da santidade e da maturidade espirituais
reflete uma carncia de perspiccia. As pessoas com freqncia ficam impressionadas com
suas prprias habilidades para avanar em suas carreiras ou fazerem investimentos em
negcios lucrativos, mas falta-lhes discernimento para o que vem depois da morte. Elas
podem ignorar a questo, ou equivocadamente pensar que sua vida tudo que h, ou pelo
menos vivam como se essa fosse, mesmo que soubessem outra coisa. Porm, a piedade se
apodera tanto da vida presente quanto da que est para vir. Qual deles, ento, o mais sbio
o homem piedoso ou o homem ganancioso? A piedade detm uma tremenda promessa, e
leva a grande ganho, ainda que tal ganho nem sempre seja financeiro.

Como com o contentamento, devemos primeiro lembrar que Paulo fala tanto ao rico
quanto ao pobre e, portanto, estar contente no quer dizer que se deva possuir somente um
pouco. Assim como se d com o amor ao dinheiro, que tem por combustvel uma insatisfao
pecaminosa para com as prprias posses materiais, o contentamento cristo tambm um
fator intelectual ou psicolgico, e no serve de nenhuma deduo necessria quanto ao nvel
da riqueza de algum. Isso merece repetio porque alguns tendem a associar um ataque
ganncia como um ataque riqueza, e que incentivar o contentamento defender a pobreza.
Tal no assim, j que vimos que os cristos podem ser ricos no presente mundo (v. 17), e
permanecer piedosos em seus estilos de vida ao mesmo tempo; isto , se eles tomarem o
cuidado de pr sua esperana... em Deus... [e de ser] generosos e prontos a repartir (vv.
17,18).

A palavra contentamento (em grego, autarkeia) fora usada para denotar uma virtude
primordial da poca de Scrates, e especialmente pelo pensamento estico e cnico, como
tendo o sentido de uma auto-suficincia ntima. A exigncia que o homem deve ficar com
os bens a ele aquinhoados pelo destino ou por Deus... que, assim, torna-se um homem

20
J. B. Phillips, The New Testament in Modern English; New York: Touchstone, 1988 edition. De modo similar,
William Barclay: "So caractersticas de homens que tem a sua religio como uma preocupao em obter lucro;
The New Testament; Louisville, Kentucky: Westminster John Knox Press, 1999 edition.

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independente suficiente para si prprio e no necessitado de ningum mais.
21
Barclay
escreve: Essa uma das maiores divisas dos filsofos esticos. Por ela eles queriam dizer
uma completa auto-suficincia. Significava um estado de esprito que era completamente
independente de todas as coisas exteriores, e que trazia dentro de si mesma o segredo da
felicidade.
22


A ltima descrio mais acurada, enfatizando que essa auto-suficincia um estado
de esprito, e no se refere diretamente s habilidades e ao conhecimento requeridos para a
sobrevivncia. Isto , a auto-suficincia que se tem em vista mais uma indiferena
psicolgica s circunstncias exteriores do que a capacidade de prover para as prprias
necessidades. O texto a seguir ilustra o tipo de auto-suficincia ensinada no estoicismo:

H uma famosa estria acerca de Epteto, o escravo. Enquanto seu senhor
estava torturando sua perna, ele disse com grande compostura: Voc
certamente quebrar minha perna. Quando o osso quebrou, ele continuou no
mesmo tom de voz: No disse que voc a quebraria? Logo, a vida boa no
consiste de coisas externas, mas um estado interno, uma fora de vontade, e
autocontrole.
23


Desse modo, um estico no gemer sob tortura; e, em geral, ele suprimir a emoo
por ser irracional....
24
Pelo menos nesse nvel, h algumas semelhanas importantes entre os
conceitos cristos e esticos de contentamento. Eles so muito mais pronunciados do que o
que muitas escolas do pensamento cristo esto dispostas a admitir atualmente, visto que
muito do cristianismo contemporneo caracterizado por um anti-intelectualismo e um
emocionalismo que tem mais a ver com a religio de Kierkegaard do que com a f bblica. E a
nfase na experincia resulta da filosofia de Schleiermacher. Mas, como escreve um erudito
ao comentar 1Timteo 6:6, [o contentamento cristo] muito similar ao pensamento
estico.
25


Muitos detestam um cristianismo estico que defenda uma indiferena para com as
coisas materiais e uma suspeita em relao s emoes. Argumentam que, visto que a
filosofia estica est errada, ento o tipo de contentamento que ela ensina deve, por
conseguinte, ser falso. Porm, pode ser que os esticos tambm creiam que 1 + 1 = 2 por suas
prprias razes. Os esticos podem ser incapazes de justificar suas crenas com base em suas
pressuposies filosficas, e essas mesmas podem ser injustificveis, mas algumas de suas
crenas podem, no entanto, ser verdadeiras, se no por nenhuma razo, pelo menos por
acidente.

Mesmo que algumas de suas concluses nessa rea particular paream se assemelhar
ao menos na superfcie, os princpios do cristianismo advm de revelao divina,
independente de influncias esticas. A questo que Paulo utiliza aqui a linguagem estica,
assim como outros textos bblicos empregam termos teis do militarismo romano e da
filosofia grega para suas prprias finalidades. A menos que esteja indicado de outra maneira,

21
Kittel, Vol. 1; p. 464, 466.
22
William Barclay, The Letters to Timothy, Titus, and Philemon; Louisville, Kentucky: Westminster John Knox
Press, 1975; p. 128.
23
Gordon H. Clark, Ancient Philosophy; The Trinity Foundation, 1997; p. 308.
24
Ibid., p. 307.
25
New International Dictionary of New Testament Theology, Vol. 3; Grand Rapids, Michigan: Zondervan
Publishing House, 1986; p. 727.

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devemos aceitar os significados que vm com o termo, embora devamos tambm estar a par
de quaisquer diferenas fundamentais entre o estoicismo e o pensamento de Paulo.

De fato, h grandes discordncias entre o cristianismo e o estoicismo, apesar de
introduzirmos pouqussimo deles neste estudo. Seja como for, na medida em que podemos
importar sentidos esticos para o termo, o contentamento cristo tambm mostra uma relativa
indiferena s coisas materiais, uma suspeita ou mesmo supresso das emoes, ao mesmo
tempo que apreciando grandemente o pensamento racional e a virtude da satisfao interior. O
que distingue o cristianismo a razo e a base da qual derivada tal opinio sobre o
contentamento.

Inserindo uma nota parte, muitos ensinam que o cristianismo a favor de uma livre
expresso das emoes, alguns at fazendo disso uma marca da vida cheia do Esprito.
Entretanto, isso advm da psicologia popular e da filosofia secular, no do ensino bblico. O
esprito produz domnio prprio (Glatas 5:23). Telogos que se importam com a ortodoxia
devem revisar o esquema inteiro da psicologia bblica, o qual tem sido to arruinado pelos
entusisticos, porm ignorantes hereges que alegam professar a f crist.

John W. Robbins diz o seguinte em sua breve anlise histrica sobre o
pentecostalismo:

O foco deles saiu da obra de Cristo para a sua prpria, do objetivo para o
subjetivo... No tempo dos reformadores, os munzeritas e os anabatistas
radicais davam grande proeminncia obra e aos dons do Esprito. Seu brado
era: O Esprito! O Esprito!, mas Lutero replicava: Eu no seguirei para
onde o esprito deles leva. Eram os carismticos do sculo dezesseis...
Presentemente, considerado blasfmia falar contra as operaes
sobrenaturais dentro do movimento carismtico. Um esprito de certeza
jactanciosa e intolerncia arrogante tem sido freqentemente manifestado por
aqueles que possuem o esprito. A preocupao com a experincia ntima
est conduzindo multides de volta filosofia religiosa da Idade das Trevas e
da igreja medieval...

Muitos protestantes parecem estar to paralisados quanto Melanchton,
quando esse no soube se tinha ou no de falar abertamente contra os
fanticos espiritualistas que vieram a Wittenburg quando Lutero esteve
escondido no Castelo de Wartburg. Foi essa questo que levou o grande
reformador a sair de onde se ocultava e arriscar sua vida. Gritaram os lderes
cheios do esprito ao ser-lhes concedida uma entrevista com Lutero: O
Esprito! O Esprito! O reformador, decididamente, no ficou
impressionado. Eu esbofeteio o seu esprito no focinho, fulminou ele...
26


Robbins um cessacionista na teologia, sustentando que os dons sobrenaturais do
Esprito cessaram, e a partir dessa base que ele ataca os pentecostais e os carismticos. Ao
mesmo tempo que estou convencido de que a evidncia bblica confirma a operao nos dias
correntes de milagrosas capacitaes atravs dos crentes, prontamente concordo que a maioria

26
John W. Robbins, Appendix: Evangelicalism, the Charismatic Movement, and the Race Back to Rome, do
livro The Holy Spirit, de Gordon H. Clark; Jefferson, Maryland: The Trinity Foundation, 1993; p. 101-116.

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das crticas dos tradicionais crculos protestantes contra os cristos carismticos so
justificadas.

A teologia e as prticas dos pentecostais e dos carismticos so, na maioria das vezes,
mais herticas do que o contrrio. Em quase todo ponto da teologia crist, eles so, na melhor
das hipteses, aberrantes, e por vezes grosseiramente herticos e anticristos. Seu sistema
inteiro de teologia tem pouca coisa em comum com a f bblica. Naturalmente, o que estamos
declarando uma generalizao alguns classificam a si mesmos como pentecostais e
carismticos, os quais, ao mesmo tempo, atestam um sistema doutrinal mais ou menos
ortodoxo, mas os tais so raros.

Por conseguinte, sbio criarmos uma distino entre os continualistas ou seja,
aqueles que concordam que os dons ainda esto em uso hoje em dia e os pentecostais e
carismticos integrais. Alm de serem continualistas, os ltimos tambm aceitam os ensinos
herticos comumente associados com tais grupos. Este escritor afirma a teologia da reforma,
com seu moto de sola Scriptura, como a autntica f crist. Ao mesmo tempo, nego que isso
me impea de defender a continuao dos poderes milagrosos por meio dos cristos em cada
gerao.

Robbins continua:

O cristianismo americano est se afogando em um mar de subjetivismo
religioso. A literatura carismtica (e com ela inclumos todo seu reavivalismo
subjetivo) est infestando a terra como os sapos do Egito... Nunca houve
tanto volume de literatura to vazio do Evangelho de Cristo. Dificilmente h
nele um pensamento extrnseco, objetivo. Isso tudo ... um retorno ao
misticismo medieval, sentimental e efeminado. No de se maravilhar que
um dos pontos de dilogo entre os lderes pentecostais e a Igreja Catlica
Romana a notvel semelhana entre o misticismo pentecostal e o catlico...
E agora, ser crtico do catolicismo uma obscenidade nos crculos
evanglicos.
27


Rick Joyner escreveu um livro intitulado, Shadows of Things to Come.
28
Nele,
repreende os cristos por rejeitarem os catlicos carismticos no terreno doutrinrio, dizendo
que no temos direito algum de repudiar aqueles a quem Deus aceitou, e cita o incidente sobre
Cornlio em Atos 10.47. Contudo, Deus quem nos diz para nos opormos queles que se
apegam a falsas doutrinas.
29


Cornlio, havendo aceitado a pregao de Pedro, deu completo assentimento
doutrina do apstolo. O que de incio impedia o apstolo de reconhec-lo como um candidato
graa divina salvfica era sua origem tnica, no a posio doutrinria; o ltimo estava
ansioso para aceitar o que Pedro lhe contou. Por outro lado, aos judeus que rejeitam o ensino
apostlico negada a salvao, chamassem eles a si mesmos de carismticos ou no.

Ou devemos tambm acolher gente como Simo, o mgico, como crentes de verdade
(Atos 8.5-23)? Talvez Joyner nunca tenha lido Mateus 7.22,23: Muitos me diro naquele dia:

27
Ibid.
28
Rick Joyner, Shadows of Things to Come; Nashville, Tennessee: Thomas Nelson Publishers, 2001; Captulo
10.
29
Vide Mateus 16.11,12; 2. Corntios 11.3,4; Glatas 1.6-9; 1. Joo 4.1; Apocalipese 2.2.

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Senhor, Senhor, no profetizamos em teu nome? Em teu nome no expulsamos demnios e
no realizamos muitos milagres? Ento eu lhes direi claramente: Nunca os conheci. Afastem-
se de mim vocs, que praticam o mal!. A salvao vem apenas da crena nas doutrinas
corretas, e no por ser um carismtico.

Contra a posio anticrist de Joyner, o ensino bblico impe que aceitemos ou
rejeitemos a outros principalmente, se no unicamente, no terreno doutrinrio. O que parecem
ser outras questes na base da qual devemos aceitar ou rejeitar outros so, na maioria das
vezes, derivadas de posies teolgicas, com discordncias em princpios morais como um
exemplo. Por essas mesmas razes ou seja, as teolgicas devemos repudiar os ensinos
de Joyner. As crenas e as prticas carismticas em geral merecem um ataque muito mais
ofensivo e cabal, mas devemos aguardar uma outra ocasio.

Voltando nossa discusso, as diferenas entre as premissas crist e estica so
importantes porque somente pressuposies verdadeiras so capazes de, mediante um
processo vlido de deduo, produzir concluses verdadeiras. Embora os esticos possam
asseverar um tipo de contentamento de certa forma semelhante ao cristianismo, tal alegao
no pode ficar de p se as premissas que levam a tal concluso forem injustificveis. Visto
que minha meta no explicar as suposies bsicas do estoicismo, mas apenas suas opinies
sobre contentamento a fim de ilustrar o ensinamento de Paulo sobre o assunto,
prosseguiremos para expor sobre a base e o sentido do contentamento cristo.

Demonstramos que o amor ao dinheiro antittico f crist, e a religio no deve ser
seguida por causa do ganho financeiro. Todavia, Paulo diz que a verdadeira piedade de fato
proveitosa em um outro sentido, possuindo promessa para essa vida e a vida vindoura. Como
diz Jesus em Mateus 19:29: E todos os que tiverem deixado casas, irmos, irms, pai, me,
filhos ou campos, por minha causa, recebero cem vezes mais e herdaro a vida eterna. A
verdadeira piedade, do tipo que no est atrs de dinheiro, mas que exibe profundo
contentamento, mais proveitosa no todo do que o amor ao dinheiro.

Diferindo dos ensinos de algumas religies, o contentamento cristo no uma
eliminao de todo desejo, mas antes uma intensificao do desejo de algum por Deus a um
ponto onde todas as outras coisas se tornam relativamente insignificantes. Diz o Salmo 42:1:
Como a cora anseia por guas correntes, a minha alma anseia por ti, Deus. Paulo
condena suas credenciais terrenas a fim de buscar a Cristo: Mas o que para mim era lucro,
passei a considerar como perda, por causa de Cristo. Mais do que isso, considero tudo como
perda, comparado com a suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor,
por quem perdi todas as coisas. Eu as considero como esterco para poder ganhar Cristo
(Filipenses 3:7,8).

Contra o ponto de vista de que as coisas fsicas so ms e corruptas em si mesmas, a
Bblia ensina que tudo o que Deus criou bom (1Timteo 4:4). O corpo no mau em si
mesmo; a mente que peca por meio dele. E as posses materiais no so ms, mas a mente
que produz maus pensamentos a respeito delas. O contentamento cristo, sendo um estado de
esprito, encontra assim sua satisfao em Deus, da qual uma relativa indiferena para com as
riquezas materiais resulta naturalmente.

O cristianismo popular e o misticismo confundem de tal modo o negar a si mesmo
com o ascetismo que no conseguem separar corretamente os dois. Embora Jesus diga que
Se algum quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me (Mateus

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16:24), o cristianismo no uma religio asctica, onde o slogan : No manuseie!, No
prove!, No toque! (Colossenses 2:21).

Em Filipenses 4:11-13, Paulo define o tipo de contentamento que ele tinha em mente,
tanto quanto a fonte dessa virtude: ...aprendi a adaptar-me a toda e qualquer circunstncia.
Sei o que passar necessidade e sei o que ter fartura. Aprendi o segredo de viver contente
em toda e qualquer situao, seja bem alimentado, seja com fome, tendo muito, ou passando
necessidade. Tudo posso naquele que me fortalece.

Estar contente em toda e qualquer situao, independente das circunstncias
externas, a virtude do contentamento. Mas ela no o contentamento cristo, a menos que
sua fonte seja a mesma da de Paulo. Ele diz que pode estar contente em qualquer situao
porque tudo posso naquele que me fortalece. Ao passo que o contentamento designa no
estoicismo uma auto-suficincia, o contentamento bblico aquele produzido pela capacitao
divina.

Ou seja, um crente capaz de ficar contente em vrias circunstncias porque Deus
fortalece sua alma. Assim, o contentamento de modo algum um sinal de fraqueza ou
resignao, mas de vigor e maturidade espirituais. De modo oposto, um amante do dinheiro
tambm algum fraco, imaturo e ignorante.

Dizer que esse tipo de contentamento impede algum de agir bem na prpria carreira
ou nos prprios negcios pressupe que ganncia e a insatisfao so as nicas motivaes
eficazes para o trabalho. O contentamento cristo elimina sim o ganho financeiro como o
objetivo principal e, assim, no sacrificar o tempo com Deus e a famlia por causa do sucesso
profissional; entretanto, os preceitos da Bblia fornecem amplas razes para ser diligente no
prprio trabalho.

Um crente mais motivado pelas virtudes da piedade e da excelncia do que pela
perspectiva do ganho monetrio. Ele deseja agradar a Deus em tudo o que faz, para prover
para sua famlia, e ajudar a financiar o evangelho. A tica crist do trabalho considera fatores
tais como a onipresena e a oniscincia divinas, recompensas presentes e futuras e as
obrigaes morais para obedecer aos mandamentos divinos. Quem cr nessas verdades
bblicas trabalha para honrar a Deus, no para obter o favor dos homens e, desse modo, torna-
se um trabalhador consciente e leal que persegue a excelncia sem superviso e ameaas
constantes. Ao invs de desalentar a motivao ao labor, o ensinamento bblico cria o
trabalhador ideal.

A explicao de Paulo sobre o contentamento tambm nos acautela contra algumas
formas de modelos de ministrio moderno. Nos anos recentes, o poder do trabalho em
equipe tem sido exaltado forte e energicamente. A nfase amide colocada em quo dbil
cada crente quando deixado sozinho, e em como ele pode contribuir quando se junta com
outras pessoas igualmente impotentes. A mentalidade cavaleiro solitrio condenada, e os
exemplos bblicos em contrrio so descartados como excees do Antigo Pacto.

Novamente, isso se assemelha mais a princpios da psicologia popular e das modernas
teorias do business management que divina revelao. Exagera e distorce os preceitos
bblicos concernentes comunidade crist e edificao mtua at o ponto de ameaar a
suficincia de Deus. Uma outra manifestao disso o ensino de que cada cristo requer
apoio emocional de outros; isso tambm advm da psicologia moderna, e no da Bblia.

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A maioria dos leitores, quando encontram alguma coisa que lhes desagrade, tendem a
ler at com mais falta de cuidado do que o usual, e saem com uma compreenso deturpada do
que est sendo dito. Eu no nego o ensino bblico sobre a edificao mtua e mesmo alguma
espcie de ministrio em equipe, mas recuso a opinio que diz que tal coisa seja sempre
necessria. Deus tem a prerrogativa para assim instruir e fortalecer um crente que no tenha a
necessidade de ningum mais, e os versculos que estamos estudando indicam que nossa
obrigao obter esse vigor e essa estabilidade interiores.

Devido incompetncia da maior parte dos crentes, freqentemente mais eficaz
designar um obreiro capaz para uma dada tarefa, ou pelo menos limitar os nmeros daqueles
envolvidos para um grupo menor, como no caso de Gideo (Juzes 7:1-7). A maioria das
pessoas deficiente em habilidade e intelecto, seja na igreja ou no escritrio. Naturalmente, se
elas esto desejosas de serem treinadas, devemos saudar sua participao. Porm, muitos
esto relutantes em aprender.

1Corntios 12-14 encoraja o respeito pelos dons espirituais dos outros, e ensina a
necessidade deles no corpo de Cristo, mas isso no serve de vaticnio de que ningum ter
xito como cristo se deixado a si prprio, como alguns daqueles defensores do ministrio em
equipe tendem a sugerir. Reconhecidamente, a maioria dos cristos professos nunca alcana a
suficincia interior durante suas vidas, nem de fato tentaro mesmo aprender. E admito que
um crente que esteja sem auxlio ou instrues de outros exige maior graa para perseverar,
mas isso apenas serve para ilustrar o ponto de que a graa de Deus suficiente. Se Deus est
disposto a dotar algum de habilidade tal para operar e desenvolver-se por si prprio, quem
somos ns para objetar, especialmente quando no h preceito bblico algum que impea isso
de se suceder?

Escreve Paulo: Portanto, que diremos, irmos? Quando vocs se renem, cada um de
vocs tem um salmo, ou uma palavra de instruo, uma revelao, uma palavra em uma
lngua ou uma interpretao. Tudo seja feito para a edificao da igreja (1Corntios 14:26).
Essa a maneira que deve ser. Mas, como o caso de muitas congregaes, se um hino
apenas significa palavras de um carto de saudao cantado msica de rock contempornea,
uma lngua somente quer dizer duas ou trs slabas repetidas em rpida sucesso, uma
revelao apenas quer dizer a expresso da opinio subjetiva e bem informada de algum, e
se, talvez afortunadamente, ningum mesmo amole oferecendo uma palavra de instruo,
ento o que temos uma equipe, mas nenhum ministrio. De modo similar, pode haver uma
equipe no escritrio, mas muito pouco trabalho ser feito. Ter uma equipe nem sempre
significa que esteja caminhando para ser ministrio em equipe ou trabalho em equipe.

Aqueles que defendem o ministrio em equipe, e a impotncia do crente individual,
podem citar um versculo tal como: Se um cair, o amigo pode ajud-lo a levantar-se. Mas
pobre do homem que cai e no tem quem o ajude a levantar-se! (Eclesiastes 4:10). Boa! Eu
respondo com Judas 24,25: quele que poderoso para impedi-los de cair e para apresent-
los diante da sua glria sem mcula e com grande alegria, ao nico Deus, nosso Salvador,
sejam glria, majestade, poder e autoridade, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor, antes de
todos os tempos, agora e para todo o sempre! Amm. Naturalmente o crente precisa de
ajuda, mas quem diz que ela deve vir, sem exceo, de outros seres humanos? O objetivo aqui
no defender uma mentalidade cavaleiro solitrio, mas afirmar a suficincia de Deus.


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Paulo escreve a Timteo, dizendo: Na minha primeira defesa, ningum apareceu para
me apoiar; todos me abandonaram. Que isso no lhes seja cobrado. Mas o Senhor permaneceu
ao meu lado e me deu foras, para que por mim a mensagem fosse plenamente proclamada e
todos os gentios

a ouvissem. E eu fui libertado da boca do leo. O Senhor me livrar de toda
obra maligna e me levar a salvo para o seu Reino celestial. A ele seja a glria para todo o
sempre. Amm (2Timteo 4.16-18).

Com freqncia se argumenta que Paulo trabalhava com uma equipe. Ele trabalhava,
mas passagens onde Paulo mantinha-se firme mesmo quando estava sozinho so amide
negligenciadas. Por outro lado, o argumento que diz que at Jesus tinha uma equipe de
discpulos ajudando-o no verdadeiro, visto que freqentemente parece que os discpulos o
atrapalharam mais do que o ajudaram. Eles eram um constante incmodo, lerdos para
apreender as questes doutrinrias, e o Senhor amide se irritava visivelmente com eles por
diversas vezes. Ele estava os ensinado e treinando para o futuro ministrio deles, e no
requeria seu auxlio. Ento alguns objetam que at Jesus requisitava que seus discpulos o
apoiassem em orao antes de sua priso. Mas eles dormiram, no foi?

Jesus demonstra suficincia bblica ntima quando diz: Aproxima-se a hora, e j
chegou, quando vocs sero espalhados cada um para a sua casa. Vocs me deixaro sozinho.
Mas eu no estou sozinho, pois meu Pai est comigo (Joo 16:32). Se temos recebido o
esprito de adoo de filhos, segundo o qual bradamos: Abba, Pai (Romanos 8:15), ento o
que nos impede de tambm dizer: Vocs me deixaro sozinho. Mas eu no estou sozinho,
pois meu Pai est comigo?

Servir a Deus como comunidade, combinando nossos dons e recursos espirituais,
escriturstico. Por outro lado, uma nfase incorreta no ministrio em equipe nega a suficincia
divina e se torna uma doutrina humanista. Paulo diz: aprendi a adaptar-me a toda e qualquer
circunstncia (Filipenses 4:11). Ser contente, no sentido bblico, estar completamente
desprendido das circunstncias,
30
em vez de estar necessitado e desesperado. uma
manifestao de conhecimento e maturidade espirituais.

O versculo diz que isso algo que devemos aprender, indicando que no nascemos
com ele; assim, que no nos evadamos da necessidade de desenvolver uma tal virtude
fingindo que ele quer dizer algo mais. Ela uma independncia e suficincia intelectual e
psicolgica totais aprendidas pelo crente e sustentadas pelo poder de Deus. E s porque um
crente independente no significa que seja arrogante e obnxio. Ele pode ser muito disposto
para cooperar com outros na execuo de metas comuns, porm, no precisa deles para
funcionar como ser humano ou como cristo.

A ignorncia e a incompetncia tagarelas dos cristos professos somente pode ser
remediada mediante instrues teolgicas sadias. Da mesma forma, apenas a pregao bblica
vigorosa e persistente pode trocar o amor ao dinheiro por piedade e contentamento na igreja.
Assim, para isso eu me esforo, lutando conforme a sua fora, que atua poderosamente em
mim (Colossenses 1:29).

Relacionando tudo isso com os bens, a Bblia diz que a piedade grande ganho, e uma
suficincia ntima produzida pelo conhecimento e pelo poder de Deus dentro de um crente

30
Practical Word Studies in the New Testament, Vol. 1; Chattanooga, Tennessee: Leadership Ministries
Worldwide, 1998; p. 401.

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capaz de libert-lo do amor ao dinheiro, com todas as suas conseqncias destrutivas. O
crente que se contenta interiormente satisfeito atravs do poder que Deus prov, e no mais
cobia riquezas materiais; entretanto, isso no o impede de encontrar sucesso em sua carreira
ou empreendimentos de negcio, apenas que psicologicamente independente desses fatores
externos. Ele exibe uma serenidade e uma calma no igualadas pelos gurus das religies
pags, e no tem de se segregar da sociedade a fim de alcanar esse estado mental.

O contentamento cristo no da espcie estica; no baseado na suficincia do eu,
mas na suficincia do poder divino disponibilizado para ns por meio de Cristo. Crente algum
mostra imediatamente esse tipo de maturidade e vigor de incio, mas uma virtude aprendida,
parte integrante do processo de santificao que se iniciou quando ele primeiro creu. At um
rico, que no conhece segurana nenhuma exceto a de sua riqueza, pode aprender a se tornar
um cristo com contentamento. Jesus diz que dificilmente um rico entrar no Reino dos
cus (Mateus 19.23), visto que o culto a Deus e Mamom so mutuamente exclusivos, e
difcil para o rico renunciar a seu dolo. Mas Jesus depois assegura que para o homem
impossvel, mas para Deus todas as coisas so possveis (v. 26).



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3. ORIENTAO BBLICA E TOMADA DE DECISO

Muitos cristos desejam achar a vontade de Deus. H numerosos livros escritos para
lhes mostrar como descobrir ou discernir o que Deus deseja que faam em uma dada situao.
O problema que a maioria dos escritores comea partindo de um modelo ou compreenso da
natureza da vontade divina antibblicos, de modo que os mtodos que eles sugerem aos
leitores obscurecem a questo em vez de serem verdadeiramente teis. No estudo que se
segue, delinearemos brevemente o ensino bblico sobre a orientao divina, comeando com
uma explicao sobre o correto significado de achar a vontade de Deus isto , a natureza
do que estamos tentando descobrir em primeiro lugar.

Ora, a Bblia diz: As coisas encobertas pertencem ao SENHOR, o nosso Deus, mas as
reveladas pertencem a ns e aos nossos filhos para sempre, para que sigamos todas as
palavras desta lei (Deuteronmio 29:29). Baseado nessa passagem, podemos distinguir entre
os dois sentidos ou significados que o termo pode ter, a vontade de Deus.

Primeiro, a vontade de Deus pode se referir sua soberana vontade. Essa a que o
Senhor decidiu ou decretou que acontecesse desde toda a eternidade. Visto que a Bblia ensina
que todas as coisas foram de antemo ordenadas por Deus, isso significa que todos os eventos,
incluindo as decises humanas, ficam debaixo dessa categoria. Tudo que est dentro da
soberana vontade divina (que tudo a respeito de tudo), certamente acontecer tal como Deus
determinou, e no influenciada por qualquer fator externo a ele mesmo.

O contedo da soberana vontade divina nos conhecido somente atravs de revelao,
como nas profecias bblicas, ou por observao do passado. Ou Deus nos conta seu plano
soberano antecipadamente, ou vamos conhec-lo aps o fato. Visto que a maioria do que est
debaixo dessa categoria da vontade divina permanecer ocultado de ns, no a base da qual
tomamos nossas decises cotidianas. Devido sua natureza, esse aspecto da vontade divina
chamado pelos telogos, de modo variado, como sua vontade soberana, oculta, decretada ou
secreta.

Por outro lado, a passagem acima menciona que as [coisas] reveladas pertencem a
ns. O que so as [coisas] reveladas? O versculo continua dizendo: ... para que sigamos
todas as palavras desta lei. Enquanto o primeiro sentido da vontade de Deus faz referncia
a seus decretos quanto ao que vai e ao que deve acontecer, esse segundo sentido do termo
alude aos seus preceitos revelados que impe como devemos pensar e agir. Assim, a ltima
freqentemente chamada de sua vontade revelada, preceptiva ou moral. Visto que ela nos
revelada na forma das palavras registradas na Escritura, a vontade preceptiva de Deus a base
a partir da qual tomaremos nossas decises.

Tomado em conjunto, o versculo quer dizer que as coisas mantidas secretas para ns
pertencem mente divina apenas, e que no devemos especular a respeito de seu contedo ao
tomar nossas decises, mas conformar nosso pensamento e comportamento com as [coisas]
reveladas... a ns, a saber, as palavras desta lei. Por exemplo, quando Deus j determinou
o exato clima poltico e econmico deste pas daqui a dez anos, impossvel para voc fazer
planos baseados nessa parte de sua vontade decretada, visto no ter essa parte da informao.
Antes, voc deve aprender e aplicar os preceitos ensinados pelas palavras da Escritura ao
decidir o que fazer.


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O exposto acima contraria ao que ensinado a muitos. Ao invs de adotarem esse
modelo na compreenso da vontade de Deus, querem dizer pelo termo o que Deus deseja
para ns com respeito a detalhes especficos e singulares de nossas vidas, tais como nossa
residncia e profisso. Muitos procuram discernir a vontade divina como usada nesse sentido
quando tentam decidir falar com uma pessoa especfica acerca do evangelho, o que pedir num
restaurante, ou para onde ir nas frias. Porm, tal informao , comumente, extrabblica,
sendo parte da vontade soberana de Deus e, portanto, aqueles que a buscam inventam meios
de receber tal informao parte do estudo da Escritura.

Uma maneira de respondermos a isso mostrar que, quando o termo a vontade de
Deus (ou seu equivalente) usado na Bblia, com freqncia no se refere ao seu querer
soberano, e nos casos em que o faz, ou est subentendida como sendo incognoscvel (Tiago
4:13-15), ou sendo revelada atravs de revelao especial
31
(tais como vises e sonhos), algo
no esperado na tomada de deciso diria.

Alguns exemplos que podem indicar isso incluem os seguintes: A vontade de Deus
que vocs sejam santificados: abstenham-se da imoralidade sexual (1Tessalonicenses 4:3);
Alegrem-se sempre. Orem continuamente. Dem graas em todas as circunstncias, pois esta
a vontade de Deus para vocs em Cristo Jesus (1Tessalonicenses 5:16-18); Pois da
vontade de Deus que, praticando o bem, vocs silenciem a ignorncia dos insensatos (1Pedro
2:15). A vontade divina que os cristos devem fugir de pecados sexuais, ser alegres, ter
fervor na orao, dar graas, e fazer o bem.

Quando os cristos usam o termo para indicar as instrues especiais de Deus em vez
dos preceitos bblicos, perdem o sentido das passagens escritursticas onde esse termo
usado. Muitos deles, ento, tomariam tais passagens para querer dizer que devem eles viver na
vontade divina no sentido de que devem estar constantemente atentos conduo subjetiva,
intuitiva e sobrenatural do Esprito Santo, sendo que a Bblia ensina explicitamente que a
vontade de Deus para ns estar progredindo em santificao em Cristo ou seja, viver
como aqueles separados para a glria de Deus e tomar decises sbias que sejam condizentes
com sua justia.

Paulo escreve aos colossenses dizendo que ele est pedindo a Deus que sejam cheios
do pleno conhecimento da vontade de Deus, com toda a sabedoria e entendimento espiritual
(1:9). Aplicando o que foi demonstrado acima, esse versculo no quer dizer que Paulo ora
para os colossenses receberem orientao especial na forma de profecias, vises e sonhos a
fim de tomarem decises de conformidade com a soberana vontade de Deus. Antes, ele est
pedindo a Deus para lhes dar sabedoria e entendimento com respeito s coisas espirituais de
modo que eles possam intelectualmente apreender o contedo de sua vontade preceptiva
como registrada na Escritura.

O resultado desejado para tal orao que eles possam viver suas vidas de um modo
que seja agradvel a Deus: E isso para que vocs vivam de maneira digna do Senhor e em
tudo possam agrad-lo, frutificando em toda boa obra, crescendo no conhecimento de Deus

31
Em teologia, os termos revelao especial e orientao especial podem aludir prpria Escritura, visto
que nela, Deus prov revelao verbal explcita que faz com que sua vontade fique sem ambigidade mente
humana, ao passo que sua auto-revelao na natureza ou o conhecimento a priori do homem podem ser
chamados sua revelao natural. Entretanto, na presente discusso, utilizaremos tais termos como referindo-se
a formas de revelao extra-bblicas tais como vises, sonhos, profecias, vozes audveis, ou impresses ntimas.

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(v. 10). Segue-se tambm que impossvel para aqueles que so ignorantes da doutrina crist
terem certeza da vontade divina, no importa quantas vises e sonhos eles aleguem ver.

Visto que a Bblia explicitamente diz que coisas tais como ao de graas e pureza
sexual so a vontade de Deus, se no estamos progredindo em santificao, j estamos em
violao vontade divina, mesmo que estejamos trabalhando nos servios certos, residindo no
lugar certo, ou usando as roupas certas. A verdade que a maioria no se importa em viver
vida santa e comprometida, mas deseja estar na vontade de Deus para encontrar sucesso ou,
ao menos, evitar sofrimento. Eles querem saber da vontade dele de modo a poderem estar no
lugar certo na hora certa, e encontrar as pessoas certas; desejam fazer os investimentos certos
(como nos lucrativos) e sempre fora do caminho do prejuzo. Mas querem pouca coisa com as
crenas certas e a conduta santa.

Est mentindo quem alega ter desejo pela vontade de Deus, mas no faz as coisas que
ele manda. Como Jesus diz: Por que vocs me chamam Senhor, Senhor e no fazem o que
eu digo? (Lucas 6:46). Ele no quer verdadeiramente agradar a Deus. Essa admoestao
estranhamente resolver um problema que angustia a muitos cristos professos, a saber, o
temor de que estejam fora da vontade divina. Se algum no obediente Escritura, no h
necessidade alguma de se admirar acerca disso ele pode estar certo de que j est fora
daquela vontade. Um retorno a ela consistir de arrependimento, um estudo diligente da
doutrina bblica e obedincia s palavras da Escritura.

Ora, quando a vontade de Deus tem o sentido de o querer divino soberano, estamos
aludindo sua vontade oculta e decretada e tudo o que ele decretou certamente acontecer.
Porm, quando a vontade de Deus significa as leis divinas, estamos nos referindo ao seu
querer revelado e preceptivo e seus preceitos so amide violados pelos seres humanos. Os
decretos soberanos de Deus sempre ocorrero, mas seus preceitos so freqentemente
desobedecidos.

A relao entre a vontade divina decretada e a preceptiva tal que, nos casos onde
seus preceitos so violados, porque seus decretos levaram a assim ser. Esses jamais falham,
ainda que, com freqncia, ele decrete que seus preceitos sejam quebrados pelos seres
humanos, que ento sero responsveis pelos prprios pecados. apenas um outro modo de
dizer que nada acontece sem Deus como sua derradeira causa, enquanto que, como agentes
secundrios em executar os decretos divinos, os seres humanos so moralmente responsveis
por obedecerem a seus preceitos como revelados na Escritura.

Oferecerei uma ilustrao. O exemplo ser extremo e no comum experincia de
todos, e a opinio correta ser bvia, de modo que no haver nenhum obstculo
desnecessrio para compreender o processo de tomada de deciso. Suponha que Tim esteja
alimentando a idia de matar John. Deus j determinou se o assassinato ocorrer ou no, mas,
visto que o decreto divino sobre essa questo desconhecido a Tim, impossvel a ele basear
sua deciso nisso. Contudo, Tim descobrir o contedo de sua vontade oculta aps o fato
ou seja, se terminar matando John, ento isso o que Deus determinou; se ele decide contra
matar John e deixa passar a oportunidade, ento isso significa que Deus decidiu por Tim no
assassinar John.

Visto que o decreto divino est ocultado de Tim, ele no pode ser o fator que o guia
em seu pensamento enquanto toma sua deciso. Mas os preceitos bblicos incluem o
ensinamento: No matars (xodo 20:13), e isso para ser um princpio guia para ele nessa

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situao. No obstante, isso no quer automaticamente dizer que Tim no deva matar John. Se
o assassinato a participao na morte injustificada de uma vida humana, ento o
conhecimento de preceitos bblicos adicionais exigido a fim de determinar se matar John se
justifica. John pode ter sido achado culpado de um crime merecedor da pena capital, e
acontece de Tim ser o carrasco. Nesse caso, no assassinato para Kim matar John, antes,
sua obrigao moral.

Qualificaes similares se aplicam a soldados em guerra defendendo sua nao, ou a
algum que mate em autodefesa. Conquanto parea ser complexa a situao, a Escritura
fornece instrues suficientes quanto a se algum deve matar ou no. Nenhuma orientao
especial na forma de vises, sonhos, profecias ou impresses ntimas so necessrias. O que
requerido o conhecimento do ensino bblico sobre o assunto, e a capacidade de aplic-lo
corretamente. Se Tim obedecer lei moral divina nessa situao, isso foi determinado pela
vontade oculta de Deus. No est claro o que suceder antes do fato, mas no h dvida
nenhuma quanto s obrigaes morais de Tim. importante observar que Tim tem
informao suficiente para tomar uma deciso que esteja em perfeita conformidade com o
querer de Deus sem qualquer conhecimento do que ele decretou.

No procedimento bblico para a tomada de deciso, aps haver eliminado as opinies
que a Bblia declara serem pecaminosas, prosseguiremos para descartar aquelas que ela diz
no serem sbias; ento seremos comumente deixados com mui poucas opinies para
escolher, e, freqentemente, apenas uma escolha legtima resta. Devemos tambm preferir as
opes que melhor edificam a igreja e a ns mesmos espiritualmente. Porm, se mais de uma
opinio permissvel houver aps isso, ento a Escritura nos permite escolher baseado na
convenincia ou em nossa preferncia (Salmo 37:4); o que escolhemos nesse ponto ser
aceitvel a Deus. Alm de aplicar os preceitos divinos ao eliminar opinies pecaminosas, a
Escritura tambm prescreve obrigaes positivas a que os cristos so chamados a
desempenhar, tais como o dar com generosidade e o estudo diligente da Bblia.

Devemos tambm ter em mente que Deus pode influenciar os pensamentos e os
desejos de uma pessoa, tanto quanto manipular suas circunstncias em redor, de modo que,
enquanto ela aplica os preceitos bblicos sua situao, a deciso resultante corresponder
precisamente ao plano divino singular para sua vida. Dessa maneira, a vontade especfica de
Deus para essa pessoa pode ser realizada sem o uso de orientao especial. Embora ele possa
conced-la para levar mesma deciso, se para assim agir prerrogativa sua e no cabe a
ns pedir. Devemos confiar que a palavra de Deus na Bblia suficiente para nos guiar a uma
perfeita deciso, seja em situaes gerais ou em casos altamente especficos e pessoais.

Se eu fosse pedir jantar em um restaurante, devo primeiro eliminar opes que sejam
imorais (caso haja alguma), e ento as que no sejam sbias (tais como aquelas devido a
consideraes de sade). Aps isso, se tiver mais de um item restante, como provvel, posso
encomendar tudo o que quiser, e estar dentro da perfeita vontade de Deus no sentido
moral. E aps colocar o pedido, tambm virei a saber que essa a vontade divina decretada. O
exemplo da morte de John pode ser incomum, e o presente exemplo pode parecer trivial, mas
isso somente para evitar dar exemplos complexos que obscuream o processo de tomada de
deciso que est sendo defendido aqui. Uma vez entendido, esse procedimento bblico para
tomada de decises pode ser aplicado a toda gama de vrias situaes simples e complexas
que todos podem encarar na vida, tais como escolher uma escola, uma casa, uma igreja, uma
carreira, um parceiro de matrimnio, tanto quanto vrias decises financeiras.


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Ao contrrio da opinio de muitos, mesmo os apstolos, que eram especialmente
inspirados de uma maneira no compartilhada por ningum hoje em dia, de modo que foram
mesmo capazes de escrever a Escritura, parecem ter tomado a maioria de suas decises
aplicando os preceitos divinos, em vez de depender de especial orientao em todo passo do
caminho.

Reconheamos que os Atos dos Apstolos de fato contm vrios exemplos em que Deus
dirige seu povo sobrenaturalmente, como quando instruiu Pedro a ir e pregar a Cornlio em
Atos 10. No negamos isso, mas alegremente admitimos que Deus possa guiar-nos desse jeito
sempre que desejar, e aquela orientao especial pode acontecer at nos dias atuais.
Entretanto, o que gostaramos de mostrar que mesmo os apstolos no trabalhavam sempre
dessa maneira, que, at para eles, a orientao especial era a exceo e no a regra.

No incio da Carta aos Romanos, Paulo escreve: Deus, a quem sirvo de todo o
corao pregando o evangelho de seu Filho, minha testemunha de como sempre me lembro
de vocs em minhas oraes; e peo que agora, finalmente, pela vontade de Deus, seja-me
aberto o caminho para que eu possa visit-los (Romanos 1:9,10). Paulo no diz que Deus lhe
contou para visit-los, mas o apstolo est orando para que, pela vontade de Deus (ou seja,
seu querer soberano), possa lhe ser permitido ir.

E a razo de Paulo para o seu desejo de visitar aqueles crentes no que Deus
especificamente lhe disse, mas ele fala: Anseio v-los, a fim de compartilhar com vocs
algum dom espiritual, para fortalec-los, isto , para que eu e vocs sejamos mutuamente
encorajados pela f (vv. 11,12). Ele deseja edificar seus companheiros de f em Cristo, o
que, naturalmente, est em concordncia com os preceitos bblicos.

Ele continua: Quero que vocs saibam, irmos, que muitas vezes planejei visit-los,
mas fui impedido at agora. Meu propsito colher algum fruto entre vocs, assim como
tenho colhido entre os demais gentios (v. 13). Paulo quem planejou muitas vezes visitar
os romanos, mas at aquele momento fora impedido de assim fazer. No h meno alguma
de Deus lhe dizendo para ir, nem est Paulo a par dos obstculos ameaadores enquanto
planeja sua visita. Evidentemente, o apstolo est aqui trabalhando no por orientao
especial, mas mediante raciocnio humano responsvel governado pelos preceitos divinos.

Ento, em 2Corntios 2:12,13, lemos: Quando cheguei a Trade para pregar o
evangelho de Cristo e vi que o Senhor me havia aberto uma porta, ainda assim, no tive
sossego em meu esprito, porque no encontrei ali meu irmo Tito. Por isso, despedi-me deles
e fui para a Macednia. Paulo diz que o Senhor tinha aberto uma porta para ele pregar, mas,
porque Tito, que havia concordado em encontr-lo, no apareceu, esse apstolo desistiu dessa
oportunidade para o ministrio e foi para a Macednia.

Disse-lhe Deus para deixar Trade? O prprio Paulo diz que foi o Senhor quem
criou a oportunidade para pregar o evangelho ali. Mesmo sem o pano de fundo histrico para
essa passagem, pode-se de pronto ver que Paulo saiu, no devido orientao especial, mas
simplesmente porque no encontrei ali meu irmo Tito. H vrias passagens similares na
Bblia em que ela mostra que a igreja primitiva, embora abenoada com muitos milagres e
casos de orientao especial, no operou unicamente sobre tal, porm, dependia dos preceitos
divinos em sua tomada de deciso.


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Citando o professor de homiltica Haddon Robinson: Muitos olham para trs para o
sculo primeiro como um tempo de unidade espiritual singular entre Deus e o homem. Alguns
vem Deus misteriosamente dirigindo cada ao dos crentes primitivos e suas congregaes.
Porm, quando olhamos para a maioria das decises que os apstolos tomaram, achamos uma
coisa surpreendente: eles tomaram decises como ns as tomamos. Eles olhavam para as suas
circunstncias e ofereciam a melhor soluo disponvel.
32


Ele vai longe a ponto de dizer: Devemos encarar o fato de que como voc sabe a
vontade de Deus ao tomar as decises da vida? no uma questo bblica! A Bblia nunca
nos diz para pergunt-la. E a busca de alguma verso personalizada da vontade de Deus
amide leva-nos em direo obedincia. Quando descobrimos a ns mesmos encarando as
duras escolhas da vida aquelas decises dia sim, dia no que compem o prprio tecido de
nossa existncia no devemos buscar mensagens especiais da parte de Deus. Antes,
devemos perguntar: Como desenvolvemos as habilidades necessrias para fazer escolhas
sbias e prudentes?.
33


Deus tem sim um querer individual, um projeto se voc preferir, para cada pessoa
e seus planos para os eleitos so sempre bons (Romanos 8:28). No tentamos diminuir esse
fato, mas somente assinalar que os detalhes de tal projeto no so sempre revelados a ns e,
portanto, no devemos tomar decises baseadas em informao que no temos. Antes, temos
de viver nossas vidas seguindo as instrues fornecidas pelos preceitos bblicos.

Como o falecido James Montgomery Boice escreve: Deus de fato tem uma vontade
especfica (ainda que comumente oculta) para ns... Ele algumas vezes revela sim tal querer
em situaes especiais... No podemos saber o que essa vontade especfica . No precisamos
ficar sob presso para descobri-la, temendo que, se a perdermos, de algum modo estaremos
fadados a uma vida fora do centro da vontade de Deus ou ao seu segundo melhor. Somos
livres para tomar decises com aquela luz e sabedoria que possumos. Entretanto, podemos
conhecer que ele tem sim uma vontade perfeita para ns, que o Esprito Santo est orando por
ns de acordo com tal querer, e que essa vontade divina para ns ser feita porque Deus a
decretou e porque o Esprito Santo est orando por ns nessa rea.
34


Desnecessrio dizer que devemos afirmar a doutrina bblica da absoluta soberania de
Deus a fim de ter a confiana que seu plano singular ser cumprido em nossas vidas. Muitos
que defendem a dependncia na orientao subjetiva em vez do padro objetivo da Escritura
no crem que Deus exercite controle exaustivo sobre todo evento e deciso humanos e, dessa
forma, na doutrina deles inerente a possibilidade de que pode no se conseguir ouvir Deus
em uma situao particular, e ficar preso para sempre na armadilha de sua vontade secundria
ou permissiva.

Dentro do esquema bblico, contudo, no h coisa tal como a vontade permissiva de
Deus ele no barganha conosco. Uma deciso, ou est de acordo com a santidade e a
retido, nesse caso agradando a ele, ou vai em rumo contrrio suas prescries para nosso
pensamento e nossa conduta e, por conseguinte, pecaminosa. Deus no permite coisa
alguma, mas ativamente decreta tudo que ocorre. E, sob o poder de seus decretos, nossas

32
Haddon W. Robinson, Decision-Making by the Book; Grand Rapids, Michigan: Discovery House Publishers,
1998; p. 123.
33
Ibid., p. 55.
34
James Montgomery Boice, Renewing Your Mind in a Mindless World; Grand Rapids, Michigan: Kregel
Publications, 1993; p. 124-125.

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decises ou so pecaminosas, ou no. Aqueles que insistem na autonomia humana, a razo
mesma para a queda de nossos primeiros pais, resistem a tal doutrina. Mas eles sequer podem
protestar contra a soberania de Deus a no ser pelo poder de seu decreto. Por outro lado, a
companhia dos eleitos nele se deleita, dizendo: Aleluia!, pois reina o Senhor, o nosso Deus, o
Todo-poderoso (Apocalipse 19:6).

Uma dificuldade maior que muitas pessoas tm contra essa abordagem escriturstica
que elas no crem que a Bblia lhes fornea informao suficiente para tomarem a deciso
certa em toda situao. H vrias coisas que podemos dizer em resposta.

Primeiro, o que muitos querem dizer quando desejam conhecer a vontade de Deus
ao tomar suas decises que desejam descobrir a rota pela qual obtero sucesso em
conformidade com padres mundanos. Seu interesse primrio no achar o caminho de
obedincia que leva a agradar a Deus, mas sim a senda que os levar fama, riqueza e ao
conforto. Para eles, a deciso certa numa situao de negcio no apenas aquela que
agrade a Deus no sentido de ser uma deciso moral e sbia, mas deve ser tambm uma que
gere lucros. Uma que conduza a perdas financeiras admitida como sendo errada, ainda
que possa no violar quaisquer dos preceitos divinos. Nem todos que compreendem mal a
natureza da vontade de Deus pensaro dessa maneira, mas muitos sim, e essa a razo por
que no esto satisfeitos com a abordagem bblica para andar na vontade divina.

Por exemplo, a Bblia no pode nos ensinar quais nmeros escolher para ganhar na
loteria, mas nos d informao suficiente de modo que podemos tomar decises no que diz
respeito nossa relao com a loteria que estaro em perfeita concordncia com a vontade de
Deus. Podemos chegar concluso que os preceitos bblicos nos impedem de participar, antes
de tudo, porm, isso faz parte de uma outra discusso. A questo que a Bblia contm tudo o
que precisamos para ser cristos perfeitos, significando que, se seguirmos seu ensino
completamente, nunca pecaremos ou nos apartaremos do plano divino.

A Bblia ensina que, quando obedecemos s normas escritursticas, estamos tomando
decises no somente morais, mas tambm sbias, as quais freqentemente resultaro em
sucesso (Josu 1:8; Salmo 1). O problema que no se admite que motivos oriundos da
avareza e da autopreservao influenciem a definio de uma deciso certa. O sucesso
material no deve ser considerado um produto necessrio de tomar uma deciso correta, de
modo que sem ele consideremos a ns mesmos como tendo tomado a errada, embora muitas
vezes esse tipo de sucesso de fato ser uma conseqncia natural de se fazer uma escolha
bblica. Qualquer deciso que esteja em perfeita consonncia com os preceitos de Deus, os
quais incluem os princpios de santidade e sabedoria, uma deciso que est contentando a
ele.

Um outro modo com que podemos responder a objeo contrria abordagem bblica
quanto tomada de deciso que a Bblia mesma reivindica ser suficiente para tudo da vida;
logo, aquele que argumenta contra a suficincia da Escritura em fornecer orientao completa
est, na verdade, lanando dvida sobre a integridade da palavra de Deus, o que blasfmia.

Paulo escreve em 2Timteo 3.16,17: Toda a Escritura inspirada por Deus e til para
o ensino, para a repreenso, para a correo e para a instruo na justia, para que o homem
de Deus seja apto e plenamente preparado para toda boa obra. E Pedro diz: Seu divino
poder nos deu tudo de que necessitamos para a vida e para a piedade, por meio do pleno
conhecimento daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude (2Pedro 1:3). Se

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podemos ser preparado[s] para toda boa obra, e possuir tudo de que necessitamos para a
vida e para a piedade mediante o conhecimento que a Escritura prov, segue-se que, se
tomarmos sempre decises em estrita conformidade com a Bblia, estaremos sempre tomando
as decises corretas, ou decises que estejam de acordo com o querer de Deus, e nisso no
pecaremos. quando tomamos decises que contrariam a Bblia que vamos contra a vontade
dele e cometemos pecado.

Terceiro, respondemos que a deficincia no est na Escritura, mas na ignorncia da
pessoa que considera a Bblia insuficiente para dar orientaes para tudo na vida. A alegao
de que ela no nos d informao suficiente para tomar toda deciso e discernir a vontade de
Deus forosamente uma suposio injustificada, em vez de uma concluso a que se tenha
chegado por haver pesquisado de uma ponta a outra e compreendido o todo da Escritura.

Nesse ponto, h alguns que sugerem que a orientao especial (tais como vises e
profecias) ainda necessria para se tomar deciso precisamente porque no conhecem o
suficiente do que diz a Bblia. Mas o problema s pode ser solucionado obtendo-se mais
conhecimento bblico. No faz sentido Deus nos dar a Bblia e dizer para basearmos todas as
nossas decises nos seus preceitos, e ento inquirir dele quanto ao que devemos fazer quando
no sabemos o que ela diz. nossa obrigao tomar decises de acordo com a vontade divina,
e o modo de se fazer isso primeiro se informar do que diz a Bblia, e ento se submeter a
seus preceitos ao tomar decises.

Consentida, devido a nossa deficincia no entendimento, a escolha certa no sempre
imediatamente aparente, mas isso apenas quer dizer que devemos nos tornar mais diligentes
em nosso estudo e mais cuidadoso em nosso raciocnio. No saber o que a Bblia diz acerca
de certo assunto, ou no saber o bastante dela para avaliar certa situao, no significa que
Bblia mesma falte tal informao, ou que o processo de tomada de deciso seja defeituoso.

Fica o fato de que a Bblia afirma ser suficiente e, se professamos ser cristos,
devemos aceitar tal declarao. Repare que Pedro ensina que atravs do conhecimento
dela que temos tudo de que necessitamos para a vida e para a piedade. Precisamos obter
conhecimento da Escritura para tomar decises morais e sbias. No h atalhos. Todas as
decises, desde o que se deve ter para jantar vocao de sua vida, devem ser feitas por esse
mesmo procedimento. Isso verdadeiro mesmo se a orientao especial for concedida, visto
que as prprias vises e profecias devem ser julgadas pelos preceitos bblicos.

Diz-se amide que Deus deseja se comunicar com seu povo diretamente, no sentido
de fornecer orientao especial, tal como na forma de vises, sonhos, profecias e voz audvel,
ou uma impresso ntima ou intuio. No discuto se tais coisas de fato acontecem, mas
minha preocupao que muito do que ensinado aos cristos nessa rea d ateno indevida
para com a orientao especial no lugar de colocar a nfase na suficincia da Escritura.

Um falso ensinamento que contribui para compreenses errneas sobre o assunto da
orientao bblica que a orao deveria ser um dilogo ou uma conversa, por natureza.
Aqueles que ensinam a partir desse ponto de vista dizem que Deus fala na maioria das vezes
quando oramos, assim, precisamos desenvolver um tipo de orao de escuta. Contudo, nem
nenhum lugar a Bblia ensina que a orao um dilogo. Onde a orao ensinada ou
registrada na Escritura, com maior freqncia um monlogo, com a pessoa se dirigindo a
Deus sem resposta alguma do mesmo tipo.


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Se lembrarmos as ocasies em que Deus fala s pessoas na Bblia, observaremos que
no h nenhuma relao direta e necessria entre a orao e o ouvir a Deus, de modo que no
verdade que ele fala s pessoas na maioria das vezes quando esto orando. Na realidade,
parece que o contrrio verdadeiro na maioria dos casos em que Deus fala, ele quem d
incio ao evento, e no quando a pessoa est orando ou mesmo pedindo para ouvi-lo. Pode-se
objetar que h exemplos em contrrio, porm, o meu ponto de vista no que Deus nunca fale
s pessoas, ou que ele nunca fale a algum que esteja orando. Antes, a afirmao que est
sendo feita que, em e de si mesma, a orao no um dilogo com Deus, mas consiste
apenas do homem dirigindo-se a ele.

Freqentemente, argumenta-se que, se Deus nosso Pai, ento a orao deve ser um
dilogo, visto que, quando falamos ao nosso pai terreno, nunca se trata de um monlogo que
lhe dirigido, mas um dilogo envolvendo interao com ele. Isso verdade, mas o problema
que ns no nos prostramos para adorar nossos pais terrenos como fazemos para com Deus,
nem entoamos canes de louvor a ele, nem chamamos as conversas com nossos pais terrenos
de orao. Tampouco eles puseram por escrito sua vontade para nossas vidas em um livro
ou, melhor ainda, fazendo assim por meio de profetas que tenham enviado. Alm disso, no
aproximamos de nossos pais atravs de mediadores, ao passo que a nossa relao com Deus
s possvel atravs do ministrio de mediao de Jesus Cristo (Joo 14:6; 1Timteo 2:5).

Obviamente, nosso relacionamento com Deus no exatamente como aquele com
nossos pais terrenos. Aqueles que empregam tal analogia para argumentar a favor de uma vida
de orao de dilogo cometem o erro de aplicar isso indiscriminadamente. Um lado negativo
do efeito de tal ensino a presso que gera sobre o povo de Deus para ouvi-lo falar
diretamente quando oram. E quando Deus no fala, eles ou imaginam que ele o faz e, desse
modo, sofrem desiluso, ou ficam desapontados ou preocupados acerca de seu relacionamento
com ele, quando pode no haver nada de especialmente errado com a condio espiritual
deles, a no ser as deficincias comuns que os cristos tm medida que se desenvolvem em
maturidade.

O professor Jay Adams, respondendo a uma lio de escola dominical que ele ouviu
uma vez a respeito do assunto, escreve: Em sua explicao... o mestre no conseguiu dizer-
nos corretamente o lugar da orao no processo de receber orientao de Deus. Sua idia
uma idia muito comum, infelizmente era que, ao orar, voc deve ficar silencioso e
esforar-se para ouvir algum tipo de resposta dele. Esse erro faz eco a J. Oliver Buswell, que
escreveu: Nossa conversa com Deus recproca. Ele nos fala enquanto oramos, ainda que
nem sempre reconheamos sua voz. A orientao revelada divina to difcil de se
reconhecer? Os exemplos de orientao do Novo Testamento no nos d qualquer indicao
de que isso seja assim. Alm do mais, onde que a Bblia nos fala da orao como sendo
conversa? Conversas, naturalmente, so recprocas. Mas a orao na Escritura sempre
representada como o homem se dirigindo a Deus; nunca nos dito para ouvir uma resposta na
orao.
35


Adams menciona aqui um problema a que ainda no nos voltamos, a saber, aqueles
que ensinam que devemos estar constantemente atentos para ouvir a voz de Deus, seja no
contexto da orao dilogo ou no, tambm a retratam como difcil de ouvir claramente.
Comumente, podem dizer algo anlogo ao que Buswell disse acima, que nem sempre

35
Jay E. Adams, The Christian's Guide to Guidance; Woodruff, South Carolina: Timeless Texts, 1998; p. 32-33.

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reconhecemos sua voz. Ou, podem dizer que Deus est freqentemente falando, mas nem
sempre estamos ouvindo.

Mas onde na Bblia somos ns instrudos a estar sempre de guarda pela voz de Deus
na orientao especial? Alm do que, a voz dele nunca descrita como ambgua, exigindo
quietude ntima e muita concentrao para que seja ouvida corretamente. Na Bblia, Deus
nunca falha em comunicar sua mensagem. Tal ensinamento resulta em muitos que alegam ter
ouvido ele falar, mas ainda no esto seguros sobre o caminho que devem tomar, visto que, na
realidade, no esto certos em absoluto se Deus falou, ou o que disse, se disse.

O que dito aqui soa to incomum a alguns leitores que, para que ningum
equivocadamente me tome com sendo cessacionista, tenho de afirmar que creio que Deus
ainda fala na forma de orientao especial (tal como vises, profecias e voz audvel), mas o
presente caso que ele fala claramente, e em qualquer meio que escolha para falar, ele apto
para sobrepujar a distoro e a resistncia em nossas mentes at o ponto que devamos ser
capazes de apreender a mensagem que ele est comunicando.

Na verdade, isso porque a voz de Deus ouvida mais sonoramente da Escritura,
visto que consiste de documentos escritos que esto abertos ao exame pblico, de modo que
uma comunidade inteira do povo dele pode se reunir e fazer cuidadosamente a exegese das
passagens bblicas para aprender a vontade e os preceitos divinos. Isso diminui a distoro
resultante dos efeitos noticos do pecado, e torna a Bblia uma forma de orientao de longe
superior a qualquer forma de manifestao sobrenatural se apenas nos submetermos a sua
prpria afirmao, que contm informao suficiente para tudo da vida.

Como observa Robinson: Esse livro soprado por Deus no somente inspirado, mas
quando entendemos e aplicamo-lo corretamente, ele todo-suficiente, dando-nos tudo de que
necessitamos para todas as decises da vida, de modo que podemos ser tudo o que Deus quer
que sejamos. Viver de acordo com a Escritura para ns viver na vontade dele.
36


A voz de Deus nem sempre alude a sua voz audvel ou orientao especial. Por
exemplo, xodo 15:26 diz: Se vocs derem ateno ao SENHOR, o seu Deus, e fizerem tudo
o que ele aprova, se derem ouvidos aos seus mandamentos e obedecerem a todos os seus
decretos, no trarei sobre vocs nenhuma das doenas que eu trouxe sobre os egpcios, pois eu
sou o SENHOR que os cura. Que devemos ouvir sua voz dito no contexto de
admoestaes para fazerem tudo o que ele aprova, para darem ouvidos aos seus
mandamentos e obedecerem a todos os seus decretos. Ouvir a voz divina aqui
simplesmente significa obedecer a Escritura, e de fato a Lei de Moiss foi recebida atravs da
voz divina audvel. A Bblia a voz de Deus para ns hoje.

Um outro versculo algumas vezes utilizado para encorajar uma busca ativa pela
orientao especial de Deus Joo 10:27, onde Jesus diz: As minhas ovelhas ouvem a minha
voz; eu as conheo, e elas me seguem. Mas aqui ele se refere vinda a Deus para salvao.
Jesus diz que o nico caminho pelo qual algum pode chegar a Deus por meio dele, e suas
ovelhas ou seja, aqueles a quem Deus de antemo escolheu para serem salvos ouviro
sua voz, e assim viro a ser salvas pela f nele. Em termos teolgicos, ele est dizendo que
atravs do evangelho de Jesus Cristo, a chamada eficaz ou convocao de Deus estendida
para a companhia dos eleitos, que regenerada pelo Esprito, e respondero ento em

36
Robinson, p. 31.

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arrependimento e f, resultando em justificao e santificao. O versculo nada tem a ver
com orientao especial.

E com referncia ao Salmo 46:10, que diz: Parem de lutar! Saibam que eu sou
Deus? Muitos distorcem o texto para dizer que os cristos devem praticar o ficar quieto
interiormente, especialmente durante tempos de orao, de modo a poderem receber
orientao divina. Contudo, o versculo no diz: Fiquem quietos para que vocs possam
ouvir de Deus; antes, julgando a partir do seu contexto, o sentido intencionado mais
prximo a Calem a boca! Parem! E percebam que eu estou encarregado disso! A NLT


traduz: Estejam silenciosos, e saibam que eu sou Deus! E a GNT

tem: Parem de combater


e saibam que eu sou Deus.

Os versculos em redor nos fornecem o contexto apropriado para, a partir deles,
compreender o verso 10: Venham! Vejam as obras do SENHOR, seus feitos estarrecedores
na terra. Ele d fim s guerras at os confins da terra; quebra o arco e despedaa a lana;
destri os escudos com fogo. Parem de lutar! Saibam que eu sou Deus! Serei exaltado entre
as naes, serei exaltado na terra. O SENHOR dos Exrcitos est conosco; o Deus de Jac
a nossa torre segura (Salmo 46:8-11). O versculo no tem a orientao especial em vista,
nem pretende prover instruo para a orao.

A opinio que estamos presentemente combatendo ensina que, ainda que vises e
outras formas espetaculares de orientao sejam relativamente raras, receber instrues
mediante o que amide chamado de a testemunha interna ou voz baixa e mansa deve
ocorrer bem freqentemente isto , uma voz do Esprito inaudvel comunicando
informao intuitivamente ao nosso homem interior. Mas veja o texto do qual esse conceito
vem: E ele lhe disse: Sai para fora, e pe-te neste monte perante a face do Senhor. E eis que
passava o Senhor, como tambm um grande e forte vento que fendia os montes e quebrava as
penhas diante da face do Senhor, porm o Senhor no estava no vento; e depois do vento um
terremoto, tambm o Senhor no estava no terremoto; e depois do terremoto um fogo, porm
tambm o Senhor no estava no fogo; e depois do fogo uma voz mansa e delicada. E sucedeu
que, ouvindo-a Elias, envolveu o seu rosto na sua capa, e saiu para fora, e ps-se entrada da
caverna. E eis que veio a ele uma voz, que dizia: Que fazes aqui, Elias? (1Reis 19:11-13,
ERC).

A menos que algum leia a passagem com o ensinamento da testemunha interna j
pressuposto, improvvel que conclua que a voz mansa e delicada se refira a uma voz
inaudvel ou a uma impresso ntima. Antes, a maioria das pessoas entenderia de maneira
natural, e correta, a expresso como aludindo a uma voz audvel, ainda que seja mansa e
delicada. O versculo 13 claramente afirma que uma voz falou a Elias.

O assunto fica mais bvio quando lemos de outras duas tradues: depois do
terremoto um fogo, mas o SENHOR no estava no fogo; e depois do fogo um cicio tranqilo
e suave (ARA); depois do terremoto houve um fogo, mas o SENHOR no estava nele. E
depois do fogo houve o murmrio de uma brisa suave (NVI). No h nenhuma razo para
compreender o que Elias recebeu como sendo uma voz inaudvel ou uma impresso ntima.

Sigla da verso inglesa New Living Translation (n. do T.)

Sigla da verso inglesa Good News Translation (n. do T.).



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H uma dificuldade comum encontrada por aqueles que ensinam essa forma de
orientao especial, a saber, os textos que usam para apoio ensinam uma forma de orientao
especial que mais espetacular e no ambgua do que o que esto eles tentando promover. A
presente passagem indica que Elias ouviu uma voz audvel, no uma inaudvel. Se tivermos
de seguir seu exemplo, devemos estar esperando ouvir uma voz audvel para nos guiar, e no
impresses ntimas.

Ento, h reas nas quais alguns professores instruem os cristos a ouvirem de Deus
quando a Bblia explicitamente nos diz para decidir baseados em certos princpios. Por
exemplo, na rea de dar: Cada um d

conforme determinou em seu corao, no com pesar
ou por obrigao, pois Deus ama quem d com alegria (2Corntios 9:7). comum ouvir
alguns ministros dizerem: Deixe que o Esprito Santo lhe diga quanto dar, mas a Bblia diz:
Cada um d

conforme determinou.

Isso no quer dizer que tudo o que algum escolha dar ser a quantia correta, visto que
h preceitos bblicos relevantes que governam o dar apropriado. Entre outras coisas, Paulo
enfatiza a alegria (9:7), a generosidade (v. 11) e a gratido (v. 11). Se algum decide ser
sovina, ou se d com relutncia, j est fora da vontade divina no h necessidade alguma
de orientao especial para lhe contar como e o que dar, ou se esse ato de dar est agradando a
Deus.

Provrbios 3:5 um versculo favorito para aqueles que ensinam que devemos receber
orientao especial sobre uma base regular: Confie no SENHOR de todo o seu corao e no
se apie em seu prprio entendimento. De acordo com eles, esse versculo nos ensina a no
confiar em nosso prprio raciocnio e, por conseguinte, em vez de pensar sobre o que constitui
um curso de ao moral e sbio em uma dada situao, devemos aquietar nossas mentes e
ouvir a Deus para obter orientao especial, comumente recebida na forma de uma voz ou
impresso ntima.

Entretanto, no h nada nesse versculo que indique isso. No contexto de Provrbios,
ele simplesmente significa que, ao invs de tomar decises independentemente dos preceitos
bblicos, devemos raciocinar conforme as palavras de Deus tal como est escrito naquele
mesmo livro.

Mais adiante em Provrbios, lemos: Preste ateno e oua os ditados dos sbios, e
aplique o corao ao meu ensino. Ser uma satisfao guard-los no ntimo e t-los todos na
ponta da lngua. Para que voc confie no SENHOR, a voc hoje ensinarei. J no lhe escrevi
conselhos e instrues, ensinando-lhe palavras dignas de confiana, para que voc responda
com a verdade a quem o enviou? (22:17-21).

Repare que, quando prestamos ateno e ouvimos os ditados dos sbios, e nos
tornamos to versados com eles que os temos na ponta da lngua, nossa confiana ento est
no SENHOR. A exortao a confiar no Senhor significa, portanto, confiar em e raciocinar
de acordo com as palavras da Escritura em vez das idias sobre as quais de outro modo
basearamos nossas vidas, aquelas talvez com base em costumes humanos e na nossa prpria
inveno. Confiar em Deus pensar de conformidade com a Bblia; no contexto de
Provrbios, isso nada tem a ver com orientao especial.

No nos possvel cobrir todas as passagens concernentes a essa matria que foram
distorcidas; assim sendo, porei um fim a esta seo lembrando o leitor que examine o

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contexto e o pano de fundo daquelas que esto sendo utilizadas para apoiar ensinamentos
comuns, porm errneos sobre a orientao bblica, e veja se elas tm a finalidade de dizer o
que os professores alegam que elas dizem. Concluiremos com uma breve discusso sobre o
papel da soberana vontade de Deus na tomada de deciso.

A soberana vontade divina no interfere quando se tenta tomar uma deciso baseada
em ensinamento escriturstico. Entretanto, a Bblia ensina sim que devemos reconhecer a
operao de seu soberano poder mesmo quando elaboramos nossos prprios planos: Ouam
agora, vocs que dizem: Hoje ou amanh iremos para esta ou aquela cidade, passaremos um
ano ali, faremos negcios e ganharemos dinheiro. Vocs nem sabem o que lhes acontecer
amanh! Que a sua vida? Vocs so como a neblina que aparece por um pouco de tempo e
depois se dissipa. Ao invs disso, deveriam dizer: Se o Senhor quiser, viveremos e faremos
isto ou aquilo (Tiago 4:13-15). Quer dizer, se est dentro do querer soberano de Deus que
isso acontea, ento viveremos e faremos isto ou aquilo. Mas, da nossa perspectiva, ainda
planejamos o que ser o isto ou aquilo, enquanto o prprio processo de planejamento
tambm governado pela vontade soberana dele, visto que nada pode ocorrer independente
dela.

Eu posso decidir que devo ir a Nova Iorque amanh. Ainda que no precise sempre
declar-lo explicitamente, deve ser presumido que, se est dentro da soberana vontade de
Deus, ento viverei e serei capaz de levar a cabo esse plano de visitar Nova Iorque.
Reconhecer o querer soberano dele uma questo de piedade e humildade. Ainda que a
operao de seu poder divino seja uma realidade constante, ela no interfere com a real
orientao do meu planejamento. Meu raciocnio e minhas decises devem ser governados
pelos preceitos bblicos, mas como as coisas realmente viro a ser, depende de seus planos e
propsitos soberanos. Logo, o reconhecimento da vontade decretada de Deus mais do que
um gesto sem sentido, mas um reconhecimento humilde de algo que real e poderoso.

Descobrimos no Novo Testamento que um reconhecimento explcito da soberania de
Deus um aspecto integral da cultura e da linguagem crists: Mas irei muito em breve, se o
Senhor permitir; ento saberei no apenas o que esto falando esses arrogantes, mas que poder
eles tm (1Corntios 4.19); Mas, ao partir, prometeu: Voltarei, se for da vontade de Deus.
Ento, embarcando, partiu de feso (Atos 18.21); Como no pudemos dissuadi-lo,
desistimos e dissemos: Seja feita a vontade do Senhor (Atos 21:14); ...de forma que, pela
vontade de Deus, eu os visite com alegria e juntamente com vocs desfrute de um perodo de
refrigrio (Romanos 15:32). O reconhecimento sincero do poder soberano de Deus sobre
tudo o que existe e a obedincia a seus santos preceitos so os que devem ser restaurados na
igreja em nossos dias.

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4. A MORTE DE UM CRISTO


Falando do Senhor Jesus Cristo, a Escritura diz em Hebreus 2.14:15: Portanto, visto
que os filhos so pessoas de carne e sangue, ele tambm participou dessa condio humana,
para que, por sua morte, derrotasse aquele que tem o poder da morte, isto , o Diabo, e
libertasse aqueles que durante toda a vida estiveram escravizados pelo medo da morte.

Se considerado com cuidado, no difcil perceber que o motivo por trs de muitos
dos pensamentos e aes dos incrdulos precisamente este um medo da morte
traduzvel em uma incerteza sobre como lidar com o aparente carter final da morte fsica ou,
pior ainda, a incerteza sobre se a tal tem como conseqncia, em primeiro lugar, o fim da
prpria existncia, domina as filosofias, ocupaes e planos daqueles que no possuem a
esperana crist. Por outro lado, nosso texto explica que aqueles que nosso Senhor salva
foram libertados da escravido, a qual, no presente contexto, aparentemente significa a
servido da alma resultante do medo da morte.

Por mais surpreendente que isso possa soar, h aqueles que interpretam mal o ensino
bblico concernente relao do crente com a morte, a tal ponto que asseveram que os
cristos no precisam morrer em hiptese alguma devido obra redentora de Cristo. O fato de
eles morrerem bem, de que todos os cristos nos sculos passados tenham morrido
somente demonstra uma falha em se apropriar da promessa de Deus, talvez devido a uma falta
de f ou entendimento.

Aqueles que esto familiarizados com os meus escritos sabero que eu seria o primeiro
a no levar em conta a experincia e os dados empricos em favor da revelao bblica. Isso
no se deve a uma perspectiva fidesta

ingnua que ignore a evidncia e os argumentos, mas


a uma percepo de que a experincia por si mesma nada ensina e que o empirismo puro
resulta em ceticismo epistemolgico.

O conhecimento advm da revelao divina e de dedues vlidas feitas a partir dela, e
nunca pode vir da investigao puramente emprica. Em apologtica, nosso argumento que,
a menos que o tesmo cristo ou seja, a Bblia inteira enquanto unidade seja
pressuposto, no se pode provar ou mesmo conhecer coisa alguma. Racionalidade,
conhecimento, absolutos ticos e cincia emprica ficam esvaziados de qualquer justificao
ou base autorizada. Demonstrando habilmente esse ponto apenas, o cristo capaz de
suprimir todos os argumentos em contrrio oriundos de todas as cosmovises e religies
crists existentes ou concebveis.

A razo pela qual os incrdulos so capazes de saber toda e qualquer verdade, tais
como a lei da no-contradio ou seus prprios nomes, porque eles j pressupem o tesmo
cristo como uma suposio a priori inata, embora ao mesmo tempo se recusem a admiti-la,
mesmo para si prprios, resultando, desse modo, em condenao eterna como punio para si
(Romanos 1:18-32). A genuna iluminao intelectual s possvel por meio de uma humilde
submisso revelao de Deus na Escritura, e isso, por seu turno, apenas ocorre atravs da
regenerao da alma iniciada e outorgada soberanamente por Deus. Sem entrar em detalhes de
tal epistemologia, esse o fundamento da cosmoviso que recebemos da Escritura.

Relativo ao fidesmo, um erro teolgico de algumas correntes catlicas do sculo XIX, que sustentavam que a
f religiosa dependia do sentimento e no da razo, mesmo para as verdades naturais simples (N. do T.)

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Conseqentemente, concordo que, s porque todo cristo morre (at agora), no quer
dizer que todo cristo deva morrer. Entretanto, a opinio afirmando que a obra redentora de
Cristo impede a morte fsica dos crentes , de fato, uma distoro do ensinamento bblico. a
finalidade do que segue expor, embora de maneira breve e incompleta, o ensino bblico sobre
a natureza da morte, e a relao do cristo com ela.

Ainda que a obra de Cristo ao comprar a redeno para os eleitos tenha sido completa,
a aplicao da redeno no o . Por exemplo, ainda que ele tenha obtido nova vida para todos
que seriam salvos, todos os eleitos no tinham sido ainda regenerados, e muitos ainda no
haviam nascido. Da mesma forma, enquanto a imortalidade pertence ao cristo, sua aplicao
plena no foi ainda realizada ou manifestada. Por essa razo, os telogos falam de j e
ainda no no cumprimento dos propsitos e do plano de Deus na histria.

A Bblia se refere morte como o ltimo inimigo (1Corntios 15:26) mesmo quando
diz que Cristo conquistou tudo atravs da sua morte e ressurreio. Hebreus 9:27 diz: o
homem est destinado a morrer uma s vez e depois disso enfrentar o juzo. O apstolo
Tiago tambm lembra a seus leitores cristos da mortalidade deles: Ouam agora, vocs que
dizem: Hoje ou amanh iremos para esta ou aquela cidade, passaremos um ano ali, faremos
negcios e ganharemos dinheiro. Vocs nem sabem o que lhes acontecer amanh! Que a
sua vida? Vocs so como a neblina que aparece por um pouco de tempo e depois se dissipa.
Ao invs disso, deveriam dizer: Se o Senhor quiser, viveremos e faremos isto ou aquilo
(Tiago 4:13-15).

O falso ensino de que se fala aqui, a saber, um que diz que os cristos no precisam
morrer fisicamente, no comum; logo, que o texto acima baste como refutao, e
continuaremos a examinar adiante a natureza da morte. Um erro principal cometido por
aqueles que se apegam falsa posio que confundem os diferentes sentidos pelos quais se
pode usar a palavra morte. Ela pode, naturalmente, aludir morte fsica, mas com
freqncia indica uma separao espiritual e um estranhamento de Deus. E, assim, a Escritura
diz que Cristo nos salvou enquanto mortos em transgresses (Efsios 2:5).

A morte fsica o resultado do pecado: Portanto, da mesma forma como o pecado
entrou no mundo por um homem, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte veio a todos
os homens, porque todos pecaram (Romanos 5:12). A questo ento , se o cristo foi salvo
do pecado, por que ele deve ainda experimentar a morte fsica? Como mencionado acima,
embora o ato de obter redeno para seu povo tenha sido completo, a aplicao plena da
redeno ainda no aconteceu.

De qualquer forma, a obra redentora de Cristo alterou tanto o sentido da morte para o
cristo que no devemos consider-la como exatamente a mesma experincia que aquela do
incrdulo. Naturalmente, o aspecto fisiolgico pode ser o mesmo, e as almas de ambos os
grupos continuam a existir aps os corpos haverem expirado. Mas, do ponto de vista da
converso, a morte foi roubada de seu poder opressivo na mente do crente, de modo que toda
sua perspectiva e todo seu propsito para o resto de sua vida no mais esto sujeitos a ou
governados pelo temor da morte, como se d com os descrentes. Sua vida adquire um valor
real e duradouro, e suas prioridades e expectativas so drasticamente alteradas. Tudo isso
pode ocorrer apenas se a morte no mais percebida como sendo final ou amaldioadora; de
outro modo, tudo que se faz fica sem sentido e transitrio.


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O exposto acima para salientar que, ainda que o cristo no possua a imortalidade
fsica at que Deus consuma sua redeno, num sentido muito real, ele tem vida eterna at o
momento de converso: Eu lhes asseguro: Quem ouve a minha palavra e cr naquele que me
enviou, tem a vida eterna e no ser condenado, mas j passou da morte para a vida (Joo
5:24). No ofeream os membros do corpo de vocs ao pecado, como instrumentos de
injustia; antes ofeream-se a Deus como quem voltou da morte para a vida; e ofeream os
membros do corpo de vocs a ele, como instrumentos de justia (Romanos 6:13); Sabemos
que j passamos da morte para a vida porque amamos nossos irmos. Quem no ama
permanece na morte (1Joo 3:14).

Aqueles que crem em Cristo passaram da morte para a vida. J temos a vida eterna, e
fomos tornados vivos em Cristo, de modo que a morte, que significa separao espiritual e
estranhamento de Deus, foi abolida. Podemos agora ter comunho com Deus. A aplicao
plena da redeno a nossos corpos ocorrer na ressurreio dos santos, quando Cristo retornar.
Enquanto isso, Deus nos prov com a cura fsica (Tiago 5:15) como um sinal das coisas
maiores por vir.

verdade que nem todos os cristos morrero, visto que muitos deles estaro vivos
quando Cristo vier, e os que vivemos, os que ficamos aqui, seremos arrebatados
(1Tessalonicenses 4:17, Vulgata

) para encontrar o Senhor. Nesse tempo, recebero eles seus


corpos ressurretos, imortais. Paulo escreve: Eis que eu lhes digo um mistrio: Nem todos
dormiremos, mas todos seremos transformados, num momento, num abrir e fechar de olhos,
ao som da ltima trombeta. Pois a trombeta soar, os mortos ressuscitaro incorruptveis e ns
seremos transformados. Pois necessrio que aquilo que corruptvel se revista de
incorruptibilidade, e aquilo que mortal, se revista de imortalidade (1Corntios 15:51-53).

Em um outro lugar, Paulo explica: Sabemos que, se for destruda a temporria
habitao terrena em que vivemos, temos da parte de Deus um edifcio, uma casa eterna nos
cus, no construda por mos humanas. Enquanto isso, gememos, desejando ser revestidos da
nossa habitao celestial, porque, estando vestidos, no seremos encontrados nus. Pois,
enquanto estamos nesta casa, gememos e nos angustiamos, porque no queremos ser
despidos, mas revestidos da nossa habitao celestial, para que aquilo que mortal seja
absorvido pela vida (2Corntios 5:1-4). Note que, em certo sentido, reteremos o mesmo
corpo que temos agora, mas ele ser transformado em um de substncia imortal e
indestrutvel, no mais sujeito ao pecado e corrupo. Nossa mortalidade ser absorvida
pela vida, e seremos vestidos com o imperecvel.

O apstolo cuidadoso ao observar que aqueles que j morreram no estaro em
desvantagem na vinda de Cristo. Ele diz: Irmos, no queremos que vocs sejam ignorantes
quanto aos que dormem, para que no se entristeam como os outros que no tm esperana.
Se cremos que Jesus morreu e ressurgiu, cremos tambm que Deus trar, mediante Jesus e
com ele, aqueles que nele dormiram. Dizemos a vocs, pela palavra do Senhor, que ns, os
que estivermos vivos, os que ficarmos at a vinda do Senhor, certamente no precederemos os
que dormem. Pois, dada a ordem, com a voz do arcanjo e o ressoar da trombeta de Deus, o
prprio Senhor descer dos cus, e os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro
(1Tessalonicenses 4:13-16).

Na traduo portuguesa de D. Vicente Zioni (Novo Testamento Edies Paulinas).



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Aqueles que j faleceram, quando Cristo vier sero ressuscitados primeiro, e ento
viro a seguir aqueles que estiverem vivos. A Escritura fala da ressurreio de Cristo como a
garantia de que os crentes tambm sero ressurretos. Visto que Cristo foi ressurreto, sabemos
que isso possvel, que isso foi feito, e que Deus o prometeu a todos aqueles que amam e
crem em seu Filho. Podemos ainda lamentar a perda dos queridos crentes, mas damo-nos
conta de que eles no pereceram, e que nossa separao apenas temporria. Por conseguinte,
ainda que possamos nos entristecer pela morte de um cristo, no o que os outros que no
tm esperana experimentam. Nosso pesar est ao mesmo tempo infundido de esperana e de
uma doura que est alm da apreenso ou aquisio dos incrdulos. Consolem-se uns aos
outros com essas palavras (1Tessalonicenses 4.18).

Quo trgica e definitiva a sorte daquele que morre sem Cristo! Certamente que ele
suspirar por sua prpria aniquilao a fim de escapar da punio que Deus infligir sobre si.
Mas, enquanto em sua vida ele puder considerar a si mesmo o capito de sua prpria alma e o
senhor de seu prprio destino, na morte ele nem mesmo tem o poder de destruir a si mesmo, e
deve para sempre sofrer a vingana infinita da ira divina.

A morte, para o cristo, no mais a punio pelo pecado, ainda que signifique
precisamente isso para aqueles que no crem. Portanto, a morte de um cristo no
inconsistente com a obra redentora de Cristo em seu favor. Diz Paulo: porque para mim o
viver Cristo e o morrer lucro (Filipenses 1:21). Caso continue vivendo no corpo, terei
fruto do meu trabalho (v.22), ao passo que partir e estar com Cristo muito melhor (v.
23). Assim, para o cristo, nem esta vida nem a do porvir punem, mas uma consiste de
trabalho frutfero, para o reino de Deus, enquanto a outra para estar com Cristo, o que
mesmo melhor.

A morte significa a passagem do incrdulo para um estado permanente de sofrimento
torturante por causa de uma vida vivida em rebelio contra Deus, porm, para o cristo, ela
simplesmente o meio pelo qual Deus transfere-o para um estado permanente de bno e
repouso. Apocalipse 14:13 diz: Felizes os mortos que morrem no Senhor eles descansaro
das suas fadigas, pois as suas obras os seguiro

.

Se o morrer lucro para o crente, isso quer dizer que todo cristo,
conseqentemente, deveria querer morrer ou seja, aps uma vida de labor frutfero por
Cristo. Como diz Calvino, comentando 2Corntios 5:8: A verdadeira f gera no apenas um
desprezo pela morte, mas um desejo mesmo por ela.
37
medida que o medo da morte
subsiste em nossas mentes, produzindo o desejo de retard-la interminavelmente, no
compreendemos plenamente a mensagem do evangelho. Diz 2Corntios 5:5-8: Foi Deus que
nos preparou para esse propsito, dando-nos o Esprito como garantia do que est por vir.
Portanto, temos sempre confiana e sabemos que, enquanto estamos no corpo, estamos longe
do Senhor. Porque vivemos por f, e no pelo que vemos. Temos, pois, confiana e
preferimos estar ausentes do corpo e habitar com o Senhor.

Quando chegamos a entender o que Deus tem guardado para o cristo, tambm
preferimos estar ausentes do corpo e habitar com o Senhor. Entrementes, no desejamos
morrer um momento antes do que Deus designou, visto sabermos que nossas vidas lhe

Esse versculo tambm contraria frontalmente o dogma papista da intercesso e da interveno dos santos nos
cus em favor dos fiis que a eles apelam na terra, para obteno de bnos e favores especiais (N. do T.)
37
J. Graham Miller, Calvin's Wisdom; Carlisle, Pennsylvania: The Banner of Truth Trust, 1992; p. 73.

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pertencem totalmente e, como cristos fiis, entesouramos a oportunidade para estudo,
evangelismo, trabalho e cuidado dos outros pelo tanto de tempo que Deus nos d nesta terra.

No pense na morte como se ela fosse algo a ser evitado a todo custo. Seguramente, a
fraqueza de nossa estrutura pode nos levar a evitar a dor e o perigo, mas a maturidade
espiritual implica numa confiana crescente na promessa divina, e que nossa compreenso da
morte de um cristo dirigir e reter nossas almas em paz vivemos por f, e no pelo que
vemos. Quando o tempo dela chegar, os cristos devem aceit-la como um meio para os
levar presena de Cristo.

Os incrdulos que devem constantemente procurar evitar a morte, visto que ela, para
eles, de fato algo que precisam evitar, dado os grandes horrores que esto guardados para
eles. Mas Cristo a conquistou para ns, no de modo que no tenhamos de morrer, mas que
no temamos a morte, mas a saudamos, visto que depois estaremos com o Senhor. Devemos
por o foco no cumprimento de nosso propsito nesta terra, servindo-o com todo nosso ser, e
ento ansiar por morrer e estar com Cristo. Em outras palavras, a morte boa muito boa
se voc um cristo.

Para evitar uma aplicao errnea dessa doutrina, devo observar que, embora a morte
deva ser desejada pelo cristo no tempo certo, nossa transio para a outra vida no deve
envolver uma violao voluntria dos preceitos morais de Deus de nossa parte. Visto que
esses devem ser observados em todo tempo e em toda ocasio, aplicvel com respeito ao
modo que algum deva morrer. Isso significa que a posio crist bsica contrria ao
suicdio e eutansia. No devotarei espao neste ponto para discutir essas questes sensveis
e amide complexas, mas basta dizer que nosso entendimento da excelncia da morte para o
cristo deve ser aplicado corretamente, isto , consistente com os preceitos divinos da
Escritura. Visto que a vida do cristo foi infundida com propsito e sentido por Deus mesmo
antes da morte, apenas natural que deseje viver a durao toda de sua vida no servio de
Deus nesta terra.

A menos que Jesus venha antes do tempo, todos ns passaremos pela morte um dia,
porm, seja de que forma for, nosso tempo na terra est limitado. Logo, devemos atentar s
palavras de Cristo em Joo 9:4: Enquanto dia, precisamos realizar a obra daquele que me
enviou. A noite se aproxima, quando ningum pode trabalhar. Comentando esse versculo,
um escritor observa que ele contm um bom argumento para persuadir a todo cristo para
trabalhar enquanto durar o tempo de sua vida, pois a noite da morte vir, quando homem
nenhum pode mais operar a sua salvao; mas, como cai a rvore, assim ela se deita ao
cho....
38


Nem todos pensam dessa maneira. Em Lucas 12, Jesus conta a seguinte parbola: A
terra de certo homem rico produziu muito. Ele pensou consigo mesmo: O que vou fazer? No
tenho onde armazenar minha colheita.

Ento disse: J sei o que vou fazer. Vou derrubar os
meus celeiros e construir outros maiores, e ali guardarei toda a minha safra e todos os meus
bens. E direi a mim mesmo: Voc tem grande quantidade de bens, armazenados para muitos
anos. Descanse, coma, beba e alegre-se.

Contudo, Deus lhe disse: Insensato! Esta mesma
noite a sua vida lhe ser exigida. Ento, quem ficar com o que voc preparou? (vv. 16-20).


38
Matthew Poole's Commentary on the Holy Bible, Vol. 3; Hendrickson Publishers, p. 325.

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Muitos pensam que os problemas fundamentais da vida e da religio so para ser
levados em considerao pelos velhos e aposentados, e que aqueles mais jovens devem gastar
seu tempo atrs de prosperidade, relacionamentos e grandeza. E, uma vez que possuam tudo
isso, devem ir obter mais. Contudo, Jesus diz que qualquer um pode morrer hoje, se Deus
assim quiser. Todos os planos e todo o labor do incrdulo resultam ento em futilidade. Jesus
conclui a parbola dizendo: Assim acontece com quem guarda para si riquezas, mas no
rico para com Deus (v. 21). Se a morte inevitvel, e continuamos a existir aps ela, ento o
melhor para ns que tornemos a meta de nossas vidas ficar rico para com Deus, e no
apenas acumular bens materiais. Nosso entendimento da morte produz tremendas implicaes
para o modo como conduzimos nossa vida presente.

Jesus alerta: Cuidado! Fiquem de sobreaviso contra todo tipo de ganncia; a vida de
um homem no consiste na quantidade dos seus bens A vida mais importante do que a
comida, e o corpo, mais do que as roupas (vv. 15, 23). Em sua busca ardente por status social
e riquezas financeiras, o homem moderno no pra para pensar sobre a vida e a morte, nem
compreende mesmo essas questes da maior relevncia. Tudo que sabe construir celeiros
maiores. Deus chama tal pessoa de nscia; seu fracasso em lidar com a mortalidade e a
dimenso espiritual da vida cegou-o para o que realmente importa. Ele no tem resposta
alguma quelas questes, as quais todos tm de perguntar e resolver. Como criatura racional,
vive, no entanto, como uma besta, com as preocupaes e prioridades simplrias de um
animal.

Em contraste, os cristos tm vida, e a tm plenamente (Joo 10:10), de modo que,
conquanto permaneamos em Cristo, somos aptos a viver com uma perspectiva divina que faz
com que o tempo presente seja cheio de sentido, enquanto preparamos nossos coraes para
encontrar o Senhor quando ela terminar. Paulo diz: Mas vocs, irmos, no esto nas
trevas Ns, porm, que somos do dia, sejamos sbrios, vestindo a couraa da f e do amor e
o capacete da esperana da salvao. Porque Deus no nos destinou para a ira, mas para
recebermos a salvao por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. Ele morreu por ns para que,
quer estejamos acordados quer dormindo, vivamos unidos a ele (1Tessalonicenses 5:4, 8-10).

Tenhamos mentes sbrias, e oremos para que Deus ensina-nos a contar os nossos
dias, para que o nosso corao alcance sabedoria (Salmo 90:12). Os cristos precisam
contemplar a morte; sbio assim fazer. Todavia, no pensamos acerca da nossa mortalidade
de uma maneira receosa, visto que Cristo nos libertou do temor dela (Hebreus 2:15). A morte
no mergulha o cristo no desespero, mas a idia excitante e satisfaz, pois o morrer
lucro (Filipenses 1:21). Ainda que no mais seja opressiva ao crente fiel, a morte nos lembra
que nosso tempo nesta terra est limitado e, por conseguinte, todo momento vivido em
rebelio com Deus um momento perdido, que se foi para sempre.

Talvez a Bblia de Almeida [ERC] confunda alguns leitores com respeito a isso.
Efsios 5:16 diz: Remindo o tempo; porquanto os dias so maus, e um versculo paralelo
em Colossenses 4:5 traz: Andai com sabedoria para com os que esto de fora, remindo o
tempo. H um ensino que diz que Deus dar sabedoria quele que desperdiou a sua vida,
para que ele possa comprar de volta o tempo perdido e, por meio da sabedoria, alcanar o
lugar onde teria estado se no houvesse dissipado os momentos passados.

Isso faz muito pouco sentido, visto que subentende que, se no tenho dissipado tempo
algum, Deus no poderia ento me ter dado sabedoria para acelerar meu progresso. No seria
melhor se eu tivesse buscado as prioridades certas desde o incio, e ainda receber sabedoria

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dele para busc-las de modo eficiente? Devemos parar de enganar a ns mesmos; tempo
perdido perdido para sempre. A no ser pela especial graa divina, algum que esteja se
empenhando pelo conhecimento de Deus e por uma vida digna de seu chamado em Cristo,
sempre ir mais adiante espiritualmente que aquele que se demora por causa de rebelio e
pecado. Mas Deus, de fato, mui misericordioso, assim, no sofreremos sempre o efeito
completo de nossa negligncia.

Em todo caso, parece que tal ensinamento no teria surgido se algum simplesmente
houvesse examinado outras tradues. A NVI assim traduz o versculo: aproveitando ao
mximo cada oportunidade, porque os dias so maus (Efsios 5:16), e Sejam sbios no
procedimento para com os de fora; aproveitem ao mximo todas as oportunidades
(Colossenses 4:5). No so poucas as doutrinas falsas que se originaram de tal negligncia.
Paulo no est dizendo aos seus leitores que Deus ajud-los a compensar o tempo perdido;
mas, visto que eles j so cristos, est dizendo: Andem em sabedoria! Aproveitem o
mximo de seu tempo j!

Levemos em conta os versculos adjacentes de Efsios 5: Tenham cuidado com a
maneira como vocs vivem; que no seja como insensatos, mas como sbios, aproveitando ao
mximo cada oportunidade, porque os dias so maus. Portanto, no sejam insensatos, mas
procurem compreender qual a vontade do Senhor (vv. 15-17). Devemos viver nossas vidas
sabiamente, tirando o mximo de nosso tempo. Essa uma gerao maligna, portanto, no
sejamos tolos, agindo como incrdulos, mas compreendamos e obedeamos aos preceitos
divinos. A vida nesta terra deve consistir de trabalho frutfero (Filipenses 1:22) para Deus.

Alguns podem pensar que, uma vez que viveremos com Deus para sempre, razovel
focalizar as coisas materiais agora, e somente comear a por o foco nas questes espirituais
quando nos aproximarmos da morte, ou mesmo aps essa! Uma aplicao consistente da
verdade bblica exige a concluso oposta visto que nossa existncia continua depois da
morte, e visto que no podemos levar quaisquer posses ou realizaes materiais para a outra
vida (J 1:21), focalizemos as questes divinas e acumulemos riquezas espirituais.

A Bblia tambm indica que o que fazemos nesta vida influenciar nossa situao na
outra (Mateus 25:14-30; 1Corntios 3:11-15), j que haver um julgamento quando
experimentarmos a transio para a nova criao; portanto, sejamos sbios e vivamos coram
deo, como perante a face de Deus agora, e no depois. Os cristos que, neste momento,
vivem como ateus, e s planejam viver a f que professam aps terem obtido algum objetivo
carnal, alcanado algum nvel de estabilidade mundano, ou quando se aproximarem da morte,
esto enganando a si prprios. Tal pensamento pode indicar que a vida divina no est neles;
eles nunca foram regenerados. Deus bem pode lhes conceder converso genuna em um
tempo posterior (2Timteo 2:25), porm, enquanto isso, devemos avali-los luz das palavras
de Cristo: Pois onde estiver o seu tesouro, a tambm estar o seu corao (Mateus 6:21).

Ora, a concluso de toda a matria : Tema a Deus e obedea aos seus mandamentos,
porque isso o essencial para o homem. Pois Deus trar a julgamento tudo o que foi feito,
inclusive tudo o que est escondido, seja bom, seja mau (Eclesiastes 12:13,14).

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