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1.4 A mulher europia do sculo XIX







O destino da mulher e sua nica glria so fazer bater o
corao dos homens. propriedade que se adquire por
contrato; ela mobiliria porque sua posse vale como ttulo;
a mulher enfim, no , propriamente falando, seno um anexo
do homem
Honor de Balzac

A fim de compreender o contexto no qual se inserem as personagens femininas do
romance Os Maias, foco da anlise desta pesquisa, imprescindvel abordarmos a condio
da mulher europia oitocentista. Trata-se aqui de traar breves consideraes a fim de situar o
objeto, sem contudo pretendermos ser exaustivos, dadas a amplitude e a complexidade do
tema.
Antes de nos voltarmos para o sculo XIX, necessrio um novo recuo, um breve
retrocesso aos ltimos decanatos do sculo anterior, quando a Europa foi palco de relevantes
mudanas polticas, sociais e econmicas. ARevoluo Francesa de 1789, marco da histria
ocidental, influenciada pela liberdade de esprito herdada da filosofia Iluminista, alm de ter
sido o movimento burgus que culminou na queda da Monarquia Absolutista, o Ancin
Regime, determinou tambm a primeira grande participao das mulheres em um amplo
movimento de massas. Como nunca antes, elas combateram ao lado dos homens, seja
pegando em armas, seja agrupando-se em clubes e sociedades prprias, dando um grande
salto em sua organizao, j que naquela poca a mulher era proibida de se filiar a qualquer
entidade sindical ou poltica (TOLEDO, 2003, p. 89).
Simone de Beauvoir, em O Segundo Sexo, resgata algumas precursoras do
emancipacionismo da mulher na poca, como a francesa Olympes de Gouges, que, em 1789,
escreveu a Dclaration ds droits de la femme et de la citoyenne, Declarao dos Direitos da
Mulher e da Cidad. Tratava-se de uma rplica aos 17 artigos da Declarao dos Direitos do
Homem. Entre outros pontos, defendia a igualdade da mulher no trabalho e afirmava que, se a
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revoluo havia abolido privilgios feudais, devia fazer o mesmo com os do sexo masculino.
As mulheres devem ter o direito de subir tribuna, j que tm a obrigao de
subir ao cadafalso
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uma frase que lhe atribuda. Na Inglaterra, Mary Wollstonecraft, em
1792, lanou o Vindication of The Rights of Women, a Reinvindicao dos Direitos da
Mulher, obra na qual propunha o direito das mulheres educao, ao trabalho, vida privada
e pblica e a um destino prprio ao seu sexo, desatrelado ao dos seus pais, maridos e filhos.
Para ela, as mulheres, estavam longe de serem contempladas pelos direitos da cidadania,
permanecendo coadjuvantes dos homens.
certo que todas suscitaram hostilidades e constituram iniciativas pioneiras, marcos
histricos importantes. Entretanto, parece pacfico afirmar que se trataram de atitudes
isoladas, que surtiram pouca ou nenhuma conseqncia mais direta. Na prtica, historiadores
parecem concordar que a atmosfera impregnada de ideais de liberdade, fraternidade e
igualdade, que emanava da Frana a partir da Queda da Bastilha, no foi suficiente para
garantir grandes avanos para as mulheres da poca. Pensava-se que a Revoluo Burguesa
transformaria a situao de desigualdade entre os sexos, ou pelo menos, atenuasse as
diferenas, o que no aconteceu.
A revoluo burguesa mostrou-se respeitosa das instituies e dos
valores burgueses; foi feita quase exclusivamente pelos homens.
Durante a liquidao da Revoluo a mulher goza de uma liberdade
anrquica. Mas quando a sociedade se reorganiza, volta a ser
duramente escravizada. (BEAUVOIR, s/n, p.141)
A Europa do final do sculo XVIII foi palco ainda de outra Revoluo, esta bem mais
decisiva para modificar o papel desempenhado pelas mulheres na sociedade: a Revoluo
Industrial. A partir de 1760, a substituio da manufatura pelas mquinas no processo de
produo de mercadorias (primeiro na Inglaterra e, quase quarenta anos mais tarde, nos
demais pases europeus), solicitou a entrada de grandes contingentes de mulheres no mundo
das fbricas, retirando-as do lar. O sbito desenvolvimento da indstria exigiu mo-de-obra
mais numerosa que a fornecida pelos trabalhadores masculinos: assim, as mulheres assumiam
em massa postos de trabalho nas fbricas, alis, em condies insalubres:

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In TOLEDO, Ceclia. Mulheres: O gnero nos une, a classe nos divide. So Paulo: Instituto Jos Lus e Rosa Sunderman., 2003.
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...as operrias de seda trabalhavam das trs horas da manh at a
noite no vero e no inverno, das cinco horas at s onze da noite, ou
seja, dezessete horas por dia, em locais amide malsos e onde no
penetram nunca os raios de sol. Metade dessas moas tornam-se
tuberculosas antes de terminar seu aprendizado. Quando se queixam,
acusam-na de fazerem fita. (BEAUVOIR, s/d,p. 149)
E Ceclia Toledo, em Mulheres: o gnero nos une, a classe nos divide, livro em que
levanta pontos importantes sobre a questo do gnero, em uma perspectiva de classe,
indicando questes relevantes e atuais, recorda mais sobre a condio das mulheres na poca
que;
nas indstrias txteis trabalhavam de 10 a 12 horas com gua at os
joelhos, porque as mquinas eram movidas a vapor. Apesar de
continuarem a ouvir a fbula de que nasceram para ser mes, eram
obrigadas a abandonar os filhos sua prpria sorte para passar o
dia inteiro na fbrica (TOLEDO, 2003, p. 24).
A mquina criada para render o mximo, acabou incorporando as mulheres no seio da
classe operria, como refletiu Karl Marx, no volume 1 de O Capital:
A maquinaria, ao tornar intil a fora do msculo, permite empregar
trabalhadores sem fora muscular ou sem um desenvolvimento fsico
completo, que possuem, no entanto, uma grande flexibilidade em seus
membros. O trabalho da mulher e da criana foi, portanto, o
primeiro grito da aplicao capitalista da maquinaria. Desse modo,
aquele instrumento gigantesco criado para eliminar trabalho e
operrios se convertia imediatamente em meio de multiplicao do
nmero de assalariados, colocando todos os indivduos da famlia
operria, sem distino de idade ou sexo, sob a dependncia imediata
do capital. Os trabalhos forados a servio do capitalista invadiram e
usurparam no s o lugar reservado s brincadeiras infantis, mas
tambm o posto de trabalho livre dentro da esfera domstica e a
romper com as barreiras morais, invadindo a rbita reservada
inclusive ao prprio lar. (MARX, 2003, p. 150)
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Durante todo o sculo seguinte as trabalhadoras foram ainda mais exploradas que os
homens
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o que, entretanto, no chegou afetar o processo crescente do capitalismo, que cada
vez mais convocava as operrias a assumirem postos na engrenagem da produo econmica,
modificando sobremaneira as relaes sociais. A Revoluo Industrial mudou as condies de
vida das mulheres, agora transformadas tambm em proletrias. Para Engels, que enxergava
na opresso da mulher no um fenmeno natural, mas histrico-social, as mudanas trazidas
pela Revoluo Industrial no eram de todo ruim, pois constituam a nica via da libertao
da classe feminina, cujos destinos estavam estreitamente ligados histria da propriedade
privada.
A mulher s pode ser emancipada quando tomar parte em grande
escala social na produo e no for mais solicitada pelo trabalho
domstico seno em medida insignificante. E isso s se tornou
possvel com a grande indstria moderna, que no somente admite
em grande escala o trabalho da mulher, mais ainda o exige
formalmente. (ENGELS, 1985, p. 37)
Seria correto afirmar que tantas mudanas representaram o incio de uma abertura rumo a
um processo de independncia feminina, ainda que irrisrio. Mas havia um paradoxo. Mesmo
com o movimento vertiginoso na economia, na esfera privada, mais precisamente no seio das
famlias, o poder principal continuava a ser, de direito e de fato, exercido pelos homens: pelos
pais, quando as mulheres fossem solteiras e pelos maridos, quando casadas, conforme nos
lembra Michelle Perrot (2001). Segundo a historiadora francesa, o sculo XIX, acentuava
ainda a diviso e separao dos locais de produo e consumo. Embora cada vez mais
mulheres tomassem lugar nas indstrias, cada sexo continuava a ter suas funes, seus papis,
suas tarefas, seus espaos, seus lugares quase predeterminados: ao homem, a madeira e os
metais. mulher, a famlia e os tecidos (2001, p. 178).
E mais: o que valia para as mulheres das classes populares, no se aplicava s
pertencentes s classes mais abastadas. Porque, enquanto aquelas assumiam o trabalho nas
fbricas, estas permaneciam restritas a ordenar o poder privado, familiar e materno a que eram
destinadas. Suas nicas funes eram de ser teis, fazerem-se amadas e estimadas para tornar
a vida do homem fcil e agradvel, sendo para isso treinadas desde a infncia. Beauvoir

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No final do sculo na Frana para cada dia de trabalho igual ao de um homem, a operria s obtinha metade da remunerao masculina.
As primeiras leis trabalhistas protegendo o trabalho feminino, que entraram em vigor no pas em 1892, no evitavam tais desigualdades,
como nos conta Simone de Beauvoir em O Segundo Sexo (s/d,. p.249)
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sustenta que o fato de estarem envolvidas com a famlia e de serem economicamente
dependentes dos homens, tornava-as incapazes de uma tomada de conscincia em relao
sua condio. No poderia haver solidariedade entre elas, pois sequer constituam uma casta,
um gnero. Para estas mulheres, o mais importante era manter as regras da classe social a qual
pertenciam:
Ludibriadas, seduzidas pela facilidade de sua condio, aceitam o
papel de me e de dona de casa em que as querem confinar. E o fato
que, em sua maioria, as mulheres da burguesia capitulam. Como
sua educao e sua situao parasitria as colocam sob dependncia
do homem, no ousam sequer apresentar reivindicaes. A mulher
burguesa faz questo dos seus grilhes porque faz questo dos seus
privilgios de classe (...) libertada do homem, seria condenada ao
trabalho. (...) A mulher burguesa est muito mais prxima do marido
do que das operrias da indstria txtil (BEAUVOIR, p. 145).
O historiador Eric Hobsbawm, em seu livro A Era dos Imprios, no qual trata das
condies de vida na Europa do sculo XIX lembra ainda que, entre as altas classes, os
homens considerados bem-sucedidos eram aqueles que podiam fazer face ao sustento integral
de suas mulheres e de um lar. Logo, a idia de trabalho para mulheres fora deles encontrava
resistncia, uma vez que pressupunha, por outro lado tambm, a idia de fraqueza do
homem. J para elas, o casamento era praticamente o nico meio de vida e trazia consigo um
natural confinamento ao lar.
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De longe, sua melhor chance de conseguir bons rendimentos era
ligar-se a um rapaz capaz de os ganhar, um vez que as prprias
chances de conseguir tal subsistncia eram mnimas. Salvo nas mais
altas esferas da prostituio, que no eram mais fceis de atingir do
que, no futuro, o estrelato de Hollywood, sua mais promissora
carreira era o casamento. Mas o casamento tornava-lhe difcil sair
de casa e ganhar dinheiro, mesmo que ela o quisesse, em parte
porque os trabalhos domsticos e os cuidados com os filhos e o
marido a mantinham amarrada casa e, em parte, a prpria
suposio de que um bom marido deveria ser, por definio, um bom
arrimo de famlia, intensificando a cmoda resistncia dos homens e
das mulheres idia de que a esposa trabalhasse (HOBSBAWM,
2003, p.280).
Como pregava Proudhon, para as mulheres das altas classes havia pois s dois
caminhos a escolher: esposa ou cortes
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. Para muitas, o casamento era uma espcie de
investimento definitivo, mas no s em termos econmicos: dele dependiam todo o prazer e
todas as alegrias que elas viessem a conhecer: o bovarismo
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acabava sendo conseqncia
natural. Quando adolescente, afirma Anne Marie Sohn, o primeiro romance que a mulher
abria repentinamente, s vezes antes dos quinze anos, j a fazia esperar secretamente pela
chegada do amor ou da paixo. Mas o amor-paixo tendia a arrefecer ao longo da maioria
dos casamentos: a mulher j se casava, preparada para o adultrio (SOHN, 1980, p. 769).
Para a autora, mesmo que as mulheres tivessem grandes qualidades, ideais e ambies, no
entanto, todos permaneciam esmagados por uma educao que as condenava ignorncia e a
uma impotncia ridcula, quase infantil.
Em Cenas da Vida Privada, escrito em 1842, Balzac resume a mulher burguesa do
sculo XIX em uma frase: possui uma postura afetada e um itinerrio pr-estabelecido.
Ociosas, vivem da ostentao. Michelle Perrot chama-as de mulheres de porcelana:

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In BEAUVOIR, s/d, p.160. Proudhon, em sua obra La Justice defendia ainda que a mulher devesse
permanecer na dependncia do homem; s ele valeria como indivduo social. Para o autor, no havia no casal
uma associao, o que pressuporia igualdade, mas uma unio; a mulher seria inferior ao homem. Vale lembrar
que Proudhon foi um autor que muito teve influncia sobre o pensamento de Ea de Queirs.
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Inclinao romanesca para emprestar a si mesmo uma personagem fictcia ou sofisticada que se aparta da verdadeira natureza. Deriva de
Emma Bovary, personagem adltera de Madame Bovary, de Gustave Flaubert
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A suspeita persegue-a em seus movimentos: a vizinhana espi de
sua reputao, at seus criados a espreitam; ela escrava mesmo em
sua casa (...) certamente a mais prisioneira das mulheres. Cobre
seu corpo segundo um cdigo estrito que a cinge, espartilha-a, vela-
a, enluva-a da cabea aos ps. E longa a lista dos lugares onde
uma mulher honesta no poderia se mostrar sem se degradar...
(PERROT, 2001, p.201)
A historiadora lembra que, j as mulheres do povo possuam maior independncia nos
gestos; Seu corpo se mantinha livre, sem uso de espartilhos. Andavam com a cabea
descoberta (os chapus eram smbolos distintivos das altas classes) indiferentes moda e seus
mandamentos. Tambm pouco se preocupavam com a higiene, o que ficava particularmente
difcil com os problemas de se conseguir gua naquela poca (PERROT, 2001, p. 201).
Em linhas gerais, os ordenamentos jurdicos na Frana do sculo XIX tambm eram
completamente desfavorveis s mulheres. E a Frana era um dos pases europeus que menos
oprimiam o gnero...
A mulher deve obedincia ao seu marido; ele pode fazer que seja
condenada recluso em caso de adultrio e conseguir o divrcio
contra ela; se mata a culpada em flagrante desculpvel aos olhos
da lei; ao passo que o marido s sujeito a uma multa se trouxer
uma concubina ao domiclio conjugal e , neste caso somente a
mulher que poderia obter o divrcio contra ele. O homem quem fixa
o domiclio conjugal. O poder marital exerce-se rigorosamente ao
mesmo tempo sobre a pessoa da esposa e sobre seus bens
(BEAUVOIR, s/d, p. 143)
somente no final do sculo que as mulheres obtm algumas conquistas na Europa.
Em 1848, na Frana, fundam jornais e clubes, que nascem com carter associaes de
produo; No mesmo pas, em 1884, o divrcio restabelecido, mas s no caso do marido
cometer adultrio e, em 1897, aprova-se lei que permite s mulheres serem testemunhas em
processos judiciais. Na Inglaterra, em 1867, Stuart Mill faz o primeiro pronunciamento a
favor do voto feminino, mas o movimento sufragista, que tinha como objetivo conquistar a
reforma das leis sobre o voto, considerado por Ceclia Toledo como a primeira luta feminista
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que envolveu mulheres de vrios pases
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, somente tomaria flego a partir dos primeiros anos
do sculo subsequente.
O movimento feminista ainda teria um longo caminho a percorrer.


22 Segundo Toledo (2003), os diversos movimentos sufragistas incorporaram mtodos tradicionais de lutas da classe trabalhadora: passeatas, assemblias, greves de fome,
enfrentamento com a polcia, nos quais muitas as ativistas foram presas e at assassinadas.