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APRESENTAO

O ensino do sbio fonte de vida, para que se evite os laos da morte.


(Pv 13:14)

para mim um privilgio e, simultaneamente, uma grande responsabilidade receber
da Igreja Metodista, atravs de sua casa editora Imprensa Metodista, a incumbncia de
apresentar esta obra: O Esprito Santo na Herana Wesleyana, de Mack B. Stokes.

O livro proporciona ao povo metodista e a todos os cristos que procuram, por meio
da leitura de boas obras, atualizao e crescimento no conhecimento da vida crist. O
autor deste livro, Mack B. Stokes, j conhecido atravs do seu clssico livro As Crenas
Fundamentais dos Metodistas (Imprensa Metodista, 1992). A prpria envergadura do
contedo nos motiva a conhecer de perto o que o bispo Stokes tem a nos ensinar nesta
obra que acaba de sair.

A ltima dcada deste milnio tem conhecido alguns fenmenos religiosos, que por
suas caractersticas tm provocado desconfiana na maneira da Igreja Evanglica realizar
sua tarefa missionria. Por sua vez, as Igrejas crists tm deixado de informar e formar os
novos convertidos, a partir de uma perspectiva bblico-teolgica e pastoral, fortalecendo-
os nos alicerces doutrinrios, a partir da palavra do Deus Vivo nas Sagradas Escrituras.

A falta de balizamento para o desenvolvimento da vida crist tem deixado
conseqncias desafiadoras para qualquer previso que se possa estabelecer na vida
eclesistica das igrejas que experimentam a ddiva da manifestao da graa de Deus,
atravs do seu Esprito. Alis, o Esprito que move, d segurana e desafia a Igreja em
sua tarefa missionria. Alienar-se da efuso do Esprito distanciar-se, completamente,
do Deus que se revelou em Jesus Cristo. Por outro lado, a falta de conhecimento bblico
da presena do Esprito em toda a histria da salvao, do Gnesis ao Apocalipse, tem
produzido portadores de miopia crist. Desta forma, a obra do Senhor perece e os Frutos
no aparecem no tempo desejado, e por esta razo o Provrbio nos adverte: O ensino do
sbio fonte de vida...

justamente para preencher a lacuna existente na vida do povo cristo em geral, e
em particular do povo metodista, que a Igreja Metodista traz luz a obra do bispo Mack B.
Stokes.

Acredito que este livro no esgota a discusso sobre o tema. Nem desejamos que
ele seja um manual sobre questes relativas ao Esprito Santo e Igreja. Entendo sim,
que o autor, sensvel voz do Esprito para a Igreja, escreve como pastor de almas
preocupado em orientar, pastoralmente, todos aqueles que tambm desejam ouvir a voz
do Esprito e se engajar na maravilhosa obra de formao de discpulos, a partir de uma
genuna experincia religiosa que produz fruto por estar ligada videira verdadeira.

bem verdade que o bispo Mack B. Stokes escreve com a chama de um corao
aquecido. Ele cristo e servo do Senhor a partir da experincia wesleyana, ou seja, da
prtica da vida crist da Igreja Metodista. Ele no sectarista. O contedo do livro nos
seus oito captulos procura resgatar resumidamente as manifestaes do Esprito de
Deus em toda trajetria bblica. Ele aponta esta manifestao a partir da herana
wesleyana que descobre riquezas bem vivas em sua prpria forma de ser e, por sua
memria ecumnica, se entrelaa com outras experincias que tm renovado a vida da
Igreja durante sua histria.

Entendo que nos dois ltimos captulos o autor com sua mente privilegiada analisa
as questes relativas ao movimento carismtico contemporneo, realidade em todo o
mundo, e nos oferece pistas pastorais para compreender, com clareza e humildade, estes
movimentos que precisam ser compreendidos no contexto maior da trajetria da Igreja.
No ltimo captulo sobre O Esprito Santo e a Responsabilidade Social o bispo Stokes
trata com prioridade questes de fundo que devem ser entendidas luz dos desafios
sociais que geram instabilidade em todo cenrio internacional, envolvendo questes
sociais compreendidas como fruto da ao do Esprito acredito que as orientaes vo
provocar nos leitores mudanas capazes de fortalecer o j comprometido e lanar na luta
o aptico.

Procurei durante a leitura e anlise desta obra ser o mais neutro possvel, j que o
nosso desejo que ela seja objeto de todos e por todos os que esto interessados em
compreender a ao do Esprito Santo, a partir de uma herana histrica e de f j vivida
por uma Igreja. Assim sendo, este livro extrapola qualquer parmetro que venha a ser
estabelecido a partir da postura do leitor. O melhor ler e estudar o texto visando um fim
proveitoso sujeito a crticas e agregao de idias, desde que as mesmas no
prejudiquem o senso da questo.

Para alcanar as metas propostas pelo livro, voc pode estabelecer diversas
metodologias de estudo em sua comunidade. A obra no para ficar em estante! Deve
ser utilizada em diversas ocasies de estudos em pequenos ou grandes grupos.

Continuo a crer que este livro concorre para dar apoio e esclarecimento a muitas
questes que esto por a, sem uma resposta profunda sobre a ao do Esprito na vida e
misso da Igreja.

Minha esperana que O Esprito Santo na Herana Wesleyana possa preencher o
vazio existente sobre o tema referente ao do Esprito na vida da Igreja Metodista e em
outras Igrejas crists. Que a obra possa produzir em ns, e atravs de ns, uma
experincia revitalizadora da presena gostosa do Esprito de Deus que sopra como
vento.

O ensino do sbio fonte de vida...

Geoval Jacinto da Silva
Bispo da Igreja Metodista na
Terceira Regio Eclesistica

NDICE


APRESENTAO

INTRODUO

CAPTULO 1
O Esprito Santo no Antigo Testamento

CAPTULO 2
O Esprito Santo nos Quatro Evangelhos

CAPTULO 3
O pentecostes e Paulo

CAPTULO 4
O Esprito Santo e a Igreja

CAPTULO 5
O Esprito Santo
e a nfase Wesleyana na Experincia Crist

CAPTULO 6
Movimentos Histricos para a renovao da Igreja

CAPTULO 7
O Movimento Carismtico contemporneo

CAPTULO 8
O Esprito Santo e a Responsabilidade Social




INTRODUO


A Idia de Deus caracteristicamente Crist

Os cristos sempre creram em um Deus nico. Eles afirmaram o monotesmo
(a crena em um nico Deus) em contraste a todas as formas de politesmo (a
crena em muitos deuses). Ao mesmo tempo, declararam, baseados na Escritura,
que este Deus nico deve ser compreendido como Pai, Filho e Esprito Santo.
Assim, Deus trs em um. Esta a doutrina da Trindade.

Muitos esforos j foram envidados para explicar esta doutrina. Alguns
pensadores usaram a analogia de algo fsico, como a gua, para explic-la. A
gua pode estar na forma de lquido, vapor ou gelo, mas sua frmula qumica
ainda H
2
O. Outros, incluindo Agostinho, tentaram explicar a Trindade em termos
das nossas caractersticas pessoais. Considera-se que uma pessoa tenha trs
aspectos: o intelecto, o sentimento e a vontade. So trs aspectos em um. Mas
depois de esgotados todos os esforos para explicar esta doutrina, ela permanece
um mistrio. Deus revelado como Pai, Filho, e Esprito Santo, mas como Deus
pode ser trs em um; isso no foi revelado.

Joo Wesley disse:
Creio... que Deus Trs em Um. Mas a maneira como isso acontece
eu no compreendo; e no creio nela. Agora, nisso, na maneira, est o
mistrio; e assim deve ser; no estou preocupado com ela; no objeto de
minha f: creio apenas no que Deus revelou e em nada mais. Mas isto, a
maneira, ele no revelou; deste modo, nada creio em relao a isto. Mas,
no seria absurdo de minha parte negar o fato por no compreender a
maneira como ele ocorre? Isto , rejeitar o que Deus revelou, porque no
compreendo o que ele no revelou? (Do livro The Works of John Wesley, Volume VI,
Zondervan Publishing House, 1959, pgina 204).

Ns no rejeitamos qualquer doutrina ou crena apenas porque ela envolve o
mistrio. Na verdade, estamos rodeados de mistrio na vida diria. A prpria vida
um mistrio, mas ns a vivemos. No sabemos como o corpo e a alma podem
interagir um com outro. Mas que eles interagem, isso ns sabemos. A crena na
Trindade uma questo de f baseada na revelao bblica.

Praticamente falando, e esta era a principal preocupao de Wesley, a
doutrina da Trindade significa que Deus revelou-se de trs maneiras que
influenciam diretamente nossas vidas como seres humanos.

Como Pai, Deus nosso Criador, Sustentador e Provedor. Somos
eternamente dependentes de Deus, que d a todos vida, respirao e tudo mais
(At 17:25).

Como Filho, Deus o Redentor que perdoa os nossos pecados e nos leva a
um relacionamento dinmico e justo com Deus.

Como Esprito Santo, Deus se aproxima de ns, nos leva a Jesus Cristo e
nos capacita a receb-lo em nossos coraes como Salvador e Senhor. O Esprito
Santo nos consola, sustenta em toda boa obra, e nos une na comunho viva dos
crentes.

O Pai, o Filho e o Esprito Santo esto misteriosamente inter-relacionados na
sua unidade de ser e de propsitos em todas estas atividades. Mas Deus revela-
se nestas diferentes atividades dinmicas em relao a ns.

Assim, a Trindade significa que Deus relaciona-se conosco em trs maneiras
especificveis. Tal relacionamento no possvel quando tentamos cultuar uma
divindade de natureza inespecfica que no foi revelada neste ponto. A
conseqncia da nfase de Wesley acerca da importncia prtica da doutrina da
Trindade repousa na sua crena de que aquilo que Deus revelou sobre si mesmo
vital. Ela entra no prprio centro do Cristianismo: est na raiz de toda religio
vital (Works, Volume VI, pgina 205).

O Esprito Santo na Trindade
A obra do Esprito Santo deveria ser entendida dentro do contexto total da
Trindade. Por qu? Porque de outro modo muito do que importante na revelao
bblica se perde. Alguns cristos se concentram tanto no Esprito Santo que
perdem de vista a revelao divina como um todo. Precisamos entender que Deus
o Criador e Sustentador do Universo. Precisamos saber que Deus o Redentor
de todo o mundo dos seres humanos. A misso do Esprito Santo est
diretamente relacionada com o propsito de Deus na criao e redeno.

A Bblia ensina que Deus criou os seres humanos com um propsito. plano
de Deus que as pessoas apreciem a comunho com ele enquanto trabalham
ativamente no Reino de Deus. Deus agiu por meio de Jesus Cristo para salvar os
perdidos e recri-los para a comunho e o servio no reino de Deus. Por que o
Esprito Santo? O Esprito Santo age para levar adiante este mesmo propsito de
realizar todos os preciosos valores que Deus deseja para ns no Reino. Em toda
esta atividade, a palavra-chave propsito.

Deus jamais faz alguma coisa por acidente ou por acaso. Fomos criados e
redimidos dentro de um propsito. Deus entra em nossas almas atravs do
Esprito Santo com um propsito. E este santo propsito nico.

O propsito revelado de Deus para cada ser humano : realizar valores
morais e espirituais na comunidade tendo Jesus Cristo como Salvador e Senhor e
pela presena e poder do Esprito Santo. Em outras palavras, o propsito de Deus
estabelecer o Reino atravs do poder do Esprito Santo que age em ns. O
Esprito Santo , por natureza, dinmico e intencional, e age para nos levar at o
Salvador e nos capacitar para a misso. Todos os dons e manifestaes do
Esprito Santo, sejam universais ou especiais, visam um fim proveitoso (1Co
12:7). Dentro das igrejas estes dons so para o estabelecimento do corpo de
Cristo (12:27). Fora das igrejas so para a bno das pessoas em casa e no
trabalho e para fazer discpulos em toda a parte.

O Esprito Santo Deus manifestando-se de maneiras importantes e
especiais em nosso favor. Como disse Wesley:
Pela f sei que o Esprito Santo o doador de toda a vida espiritual, o
doador da justia, da paz, da alegria no Esprito Santo; da santidade e da
felicidade, pela restaurao da imagem de Deus, por meio de quem somos
criados. (Works, Volume VII, pgina 233).
CAPTULO 1

O Esprito no Antigo Testamento

No Antigo Testamento, a principal palavra usada para se referir ao esprito
ruach. Literalmente, significa vento ou sopro. s vezes significa vida. Quando
usada em relao a Deus, a palavra sugere o admirvel poder e energia de Deus
em ao neste mundo. s vezes esta energia do Esprito de Deus especfica; s
vezes universal ou geral. Mas sempre de acordo com a deciso de Deus. Na
sua mais alta expresso, o Esprito moral e compassivo (Isaas 61:1-4; Zacarias
4:1-10).

Na sua expresso mais intimamente pessoal, afirma-se que o Esprito de
Deus conhece a alma humana e est sempre ao seu lado (Salmo 139).
importante lembrar que o envolvimento de Deus com as pessoas expresso
tambm sem o uso da palavra ruach. Lemos sobre o dedo de Deus, a mo, o
brao, o nome, a glria, a Palavra, os mensageiros de Deus. O Deus do Antigo
Testamento , portanto, o Esprito que vive e age no aqui e agora.

Consideremos os meios pelos quais o Esprito de Deus agiu e continua a
agir.


O Esprito na criao e na providncia
A revelao mostra que Deus est em ao dinmica no universo. O primeiro
relato da criao diz: O Esprito de Deus pairava por sobre as guas (Gnesis
1:2).

De acordo com o Antigo Testamento, Deus dinmico, ativo e est
radicalmente envolvido em todo o reino da natureza.

Assim, os escritores bblicos opem-se viso de que Deus est totalmente
acima e alm do mundo criado. Alguns telogos, desde os tempos antigos at os
atuais, disseram que Deus demasiadamente grande e perfeito para se envolver
neste universo. Mas a Bblia no ensina isso.

A viso bblica tambm contrasta com o desmo (a idia de que Deus criou o
universo e o deixou correr por conta prpria). O desmo afirma corretamente o
Criador, mas deixa escapar o fato de que Deus criou o mundo com um propsito
ou um conjunto de propsitos a ser realizado. Por isso as contnuas energias
criativas de Deus so necessrias. Os escritores bblicos reconheceram este fato.

Lemos que Deus aquele que estende os cus como cortina (Isaas 40:22).
Deus governa como rei de toda a terra (Salmo 47:7). As energias de Deus tocam
os cus dos cus (Salmo 148:4) e renovam a face da terra (Salmo 104:30). Nas
mos de Deus esto as profundezas da terra e do mar (Salmo 95:4-5). Os ventos
so mensageiros de Deus; o fogo e a chama, seus ministros (Salmo 104:3-4).
Deus d o sol para a luz do dia e estrelas para a luz da noite (Jeremias 31:35).
Deus envia a chuva e prov a base para a agricultura (Levtico 26:4;
Deuteronmio 11:14; Deuteronmio 28:12; J 5:10; Salmo 65:9-10; Salmo 68:9;
Salmo 104:10-13; Salmo 147:8; Jeremias 14:22). E Jesus continuou esta herana
do Antigo Testamento (Mateus 5:45).

Deus, portanto, criou e cria. Deus est radicalmente envolvido em todo o
reino da natureza e este envolvimento tem ligao direta com o envolvimento de
Deus conosco.

Ao mesmo tempo, os escritores bblicos jamais se enganaram com o
pantesmo, a crena de que Deus tudo o que existe. Embora intimamente
relacionado com o universo, Deus muito mais que a soma total das coisas. Esta
verdade afirmada ou sugerida atravs de todo o Antigo Testamento. Ela
afirmada com sublime inspirao em J, captulos 38 a 42. O Novo Testamento
nos diz que Deus sobre todos, age por meio de todos e est em todos (Efsios
4:6; veja tambm Atos 17:24-28; Romanos 1:19-20; Romanos 11:36; 1Corntios
8:6). E estas palavras foram anunciadas pelos inspirados autores do Antigo
Testamento.

Em resumo, uma das afirmaes mais caractersticas do Antigo Testamento
que Deus est sempre em ao em toda a terra e universo. Tudo pertence a
Deus. Pois ao Senhor pertence a terra e tudo o que nela se contm... (Salmo
24:1; veja 1 Corntios 10:26).


O Esprito em ao no povo de Israel
Neste contexto, os inspirados escritores do Antigo Testamento levam-nos
sua nfase principal: a obra do Esprito de Deus nos seres humanos. O
ensinamento acerca de Deus como Senhor do universo nos fornece a atmosfera
na qual a ao do Esprito na histria humana pode prosperar. O mesmo Deus
que criou o universo e todas as criaturas tomou a iniciativa de realizar seu grande
propsito em todas as pessoas e atravs delas. O Esprito de Deus as criou.
Como lemos no Livro de J:

O Esprito de Deus me fez;
e o sopro do Todo-poderoso me d vida. (J 33:4)

Imagine! O Deus do universo o Criador e Sustentador est sempre
tomando a iniciativa em nosso favor. Este revelado tema do amor doador de Deus
comea no Antigo Testamento onde lemos sobre o Esprito de Deus em ao
entre as pessoas.

A principal preocupao do Esprito de Deus era tornar justas as pessoas.
Vez por outra o Esprito movia-se sbita e inesperadamente nos profetas e entre o
povo. Mas o Esprito de Deus no era revelado como poder bruto, mas como
poder com fora moral.

Ai dos filhos rebeldes, diz o Senhor, que executam planos que
no procedem de mim, e fazem aliana sem a minha
aprovao, para acrescentarem pecado sobre pecado. (Isaas
30:1)

Mais adiante, no Livro de Isaas, um grande profeta diz:
O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o Senhor
me ungiu, para pregar boas novas aos quebrantados, enviou-
me a curar os quebrantados de corao, a proclamar libertao
aos cativos. (Isaas 61:1)

O profeta Miquias expressou esta mesma preocupao moral.
Eu, porm, estou cheio do poder do Esprito do Senhor, cheio
de juzo e fora, para declarar a Jac a sua transgresso e a
Israel o seu pecado. (Miquias 3:8)

Tambm os salmistas sentiram o Esprito de Deus levando-os a refletir esta
paixo pela justia.
Cria em mim, Deus, um corao puro, e renova dentro em
mim um esprito inabalvel. No me repulses da tua presena,
nem me retires o teu Santo Esprito. (Salmo 51:10-11)

E novamente:
Ensina-me a fazer a tua vontade, pois tu s o meu Deus: guie-
me o teu bom Esprito por terreno plano. (Salmo 143:10)

Zacarias resume este tema magnificamente nas conhecidas palavras:
No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o
Senhor dos Exrcitos (4.6).

Juntamente com a revelao da preocupao de Deus em levar a justia aos
coraes do povo de Israel vieram manifestaes especiais do Esprito. Por
exemplo, o Esprito de Deus concedeu ao povo habilidades especiais, incluindo os
talentos artsticos. Sobre Bezalel, lemos:
Enchi-o do Esprito de Deus, de habilidade, de inteligncia, e
de conhecimento, em todo artifcio, para elaborar desenhos e
trabalhar em ouro, em prata, em bronze, para lapidao de
pedras de engaste, para entalho de madeira, para toda sorte de
trabalhos (xodo 31:3-5; veja tambm 35:31-35).

Mais uma vez, o Esprito concedeu habilidade de liderana a indivduos
escolhidos. O Esprito estava em Moiss e atravs dele desceu sobre os setenta
ancios que o ajudaram a levar a carga do povo (Nmeros 11:17). Josu deveria
suceder a Moiss porque o Esprito estava nele (Nmeros 27:18). O Esprito
desceu sobre Otoniel para ajud-lo a ser um bom juiz em Israel (Juzes 3:10). O
Esprito de Deus estava em ao em Gideo (Juzes 6:34) e em Jeft (Juzes
11:29). At a gigantesca fora de Sanso veio do Esprito de Deus (Juzes 14:6).

Quando Saul foi escolhido para ser o primeiro rei de Israel, Samuel lhe disse:
O Esprito do Senhor se apossar de ti, e profetizars... e sers mudado em outro
homem (1 Samuel 10:6; 1 Samuel 11:6). Da mesma forma, o Esprito do Senhor
se apossou de Davi que sucedeu a Saul (1 Samuel 16:13, 1 Samuel 23:1-2). Na
verdade, os nicos lderes genunos em Israel foram aqueles que estiveram sob a
influncia do Esprito.

O Esprito de Deus inspirou os profetas. Considere o caso de Ezequiel. As
experincias de xtase deste profeta foram atribudas ao Esprito. O Esprito o
comissionou para que fosse at o povo de Israel e lhe dissesse que tinha pecado
e se afastado de Deus (Ezequiel 2.2-3). Ezequiel disse: Caiu, pois, sobre mim o
Esprito do Senhor (Ezequiel 11:5). Freqentemente Ezequiel fala do Esprito
levantando-o (Ezequiel 3:12, 14; Ezequiel 8:3; Ezequiel 11:1, 24; Ezequiel 43:5).
Sob a influncia do Esprito, Ezequiel entregou ao povo a promessa de Deus:
Dar-vos-ei corao novo, e porei em vs esprito novo... Porei dentro em vs o
meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os
observeis (Ezequiel 36:26-27).

O Esprito de Deus tambm estava no povo de Israel. O Senhor fez uma
aliana com este povo, dizendo: O meu Esprito, que est sobre ti, e as minhas
palavras, que pus na tua boca, no se apartaro dela, nem da de teus filhos, nem
da dos filhos de teus filhos, no se apartaro desde agora e para todo o sempre
(Isaas 59:21; veja tambm Neemias 9:20; Ageu 2:5). Esta crena de que o
Esprito de Deus tinha escolhido o povo de Israel para uma misso especial no
mundo foi um fator primordial no pensamento de Israel desde o grande evento do
xodo.

Deus prometeu enviar um futuro lder do povo, da linhagem de Davi, que
seria dotado do Esprito.

Do tronco de Jess sair um rebento,
e das suas razes um renovo.
Repousar sobre ele o Esprito do Senhor,
o Esprito de sabedoria e de entendimento,
o Esprito de conselho e de fortaleza,
o Esprito de conhecimento e de temor do Senhor.
(Isaas 11:1-2)

Esta promessa era para todo o povo de Israel e para todo o mundo. Em
Isaas 42:1, 4 lemos:

Eis aqui o meu servo, a quem sustenho;
o meu escolhido, em quem a minha alma se compraz;
pus sobre ele o meu Esprito,
e ele promulgar o direito para os gentios...
No desanimar nem se quebrar
at que ponha na terra o direito;
e as terras do mar aguardaro a sua doutrina.

Em Isaas 63:7-9 tambm encontramos a viso do Esprito de Deus em ao
na longa e turbulenta histria de Israel.

Celebrai as benignidades do Senhor
e os seus atos gloriosos,
segundo tudo o que o Senhor nos concedeu,
e a grande bondade para com a casa de Israel...
Porque ele dizia: Certamente eles so meu povo...
Em toda a angstia deles foi ele angustiado,
e o Anjo da sua presena os salvou;
pelo seu amor, e pela sua compaixo ele os remiu,
os tomou e os conduziu todos os dias da antiguidade.

Embora o povo tenha sido rebelde e tenha entristecido o seu Esprito Santo
(veja Isaas 63:10), Deus lembrou os dias do passado, os dias de Moiss e do
xodo, e foi novamente revelado como o Pai e Redentor de Israel.

Em Isaas 63:10-11 encontramos duas das trs ocasies no Antigo
Testamento em que as palavras Esprito Santo aparecem juntas. A nica outra
referncia est no Salmo 51:11.

Uma das coisas mais importantes no Antigo Testamento a promessa do
futuro derramamento do Esprito sobre o povo. O Esprito de Deus inspirou os
escritores a procurar pelo Messias (veja Isaas 11:1-2). O Esprito de Deus far
reviver os ossos dos mortos (referindo-se a Israel em cativeiro na Babilnia
Ezequiel 37:1-4). Por isso o Senhor disse a Ezequiel: Porei em vs o meu
Esprito, e vivereis (Ezequiel 37:14). O Esprito ser derramado sobre a casa de
Israel (Ezequiel 39:29).

O profeta Joel deu a esta promessa sua suprema expresso no Antigo
Testamento. Ele visionou o derramamento do Esprito sobre todas as pessoas. E
profetizou:

E acontecer depois
que derramarei o meu Esprito sobre toda a carne;
vossos filhos e vossas filhas profetizaro,
vossos velhos sonharo,
e vossos jovens tero vises. (Joel 2:28)

Joel acrescentou: E acontecer que todo aquele que invocar o nome do
Senhor ser salvo (versculo 32). Desta maneira, Joel preparou o caminho para o
futuro entendimento cristo de que todas as pessoas que abrissem suas vidas a
Deus se encheriam do Esprito Santo.


Importncia para a nossa renovao espiritual
O principal ponto a se lembrar sobre o ensinamento do Antigo Testamento
acerca do Esprito que o Esprito de Deus tomou a iniciativa de se envolver
continuamente na natureza e nas vidas das pessoas. Deus no uma divindade
distante e indiferente que existe na serena atmosfera da despreocupao.

O Deus do Antigo Testamento no apenas criou o universo e os seres
humanos, mas tambm se preocupa com todas as criaturas. Na verdade, tanto em
relao natureza quanto em relao aos seres humanos, Deus afetado pelo
abuso da natureza e pelo mau viver. Deus realmente sofre por causa do abuso
dos recursos naturais e pelos nossos pecados. Deus sofre e sente-se insatisfeito
com o nosso desafio. A idia de que Deus no tem sentimento, raiva ou
compaixo contrria ao ensinamento do Antigo Testamento.

Deus agiu atravs dos profetas e de outras pessoas para nos avisar e nos
mostrar que jamais abandonar
(1)
a humanidade. Deus revelou sua determinao
de usar a histria humana como base de operaes. Deus um Esprito ativo,
dinmico e revitalizador que est voltado para o reino. E Deus est convidando o
povo de Israel a se juntar a ele.

Assim, baseados na revelao no Antigo Testamento, podemos estar certos
de que Deus se preocupa conosco. Alm disso, ele nos faz exigncias, nos
desafia e est ansioso por tomar a iniciativa de nos ajudar em nossa vida diria. E
Deus nos faz grandes promessas com as quais podemos enfrentar o futuro com
confiana.

Deus misteriosa e maravilhosamente afetado pelo universo e suas
criaturas, O Livro de Gnesis nos diz que aps cada estgio de ao criativa de
Deus, ele viu que o que tinha feito era bom (Gnesis 1:4, 10, 12, 18, 21, 25).
Depois de criar os seres humanos, Deus olhou para eles, e para tudo o que tinha
feito, e eis que era muito bom (Gnesis 1.31). As criaturas que Deus fez e a
criao como um todo deram-lhe grande prazer e satisfao.

Como tudo isso se relaciona com nossa renovao espiritual? Primeiramente,
esta perspectiva geral sobre o interesse de Deus por ns deu uma profunda
contribuio literatura devocional de Israel. Podemos perceber por que a
idolatria foi proibida em Israel. No era permitida uma nica esttua de Deus.
Como se poderia criar uma esttua do Deus dinmico, energizante, atuante,
interessado? Quem pode entalhar ou fazer uma esttua do Deus vivo?

Os salmistas nos ensinaram, mais do que quaisquer outros, como entoar
louvores e dar graas a Deus. Eles sabiam que Deus se comprazia na fidelidade
humana (veja Salmos 19 a 34; 100, 103; e assim por diante).

Os salmistas sabiam tambm que Deus sente-se profundamente magoado
quando as pessoas praticam o mal e desobedecem (veja, por exemplo, Salmo
1:.4-6; Salmo 2:11; Salmo 5:4-6; Salmo 9:5-6; Salmo 37:10-20; Salmo 53:2-4).
Sabiam tambm que Deus reage s necessidades manifestas e s oraes das
pessoas (Salmo 37:5; Salmo 55:22; Salmo 91:1-11, e da por diante).

Esta compreenso do Esprito de Deus no Antigo Testamento nos leva a
agradar, obedecer e glorificar a Deus; pois o nosso mais profundo senso de
alegria e realizao vem do seu amor e poder. No propsito de Deus para ns
encontramos o verdadeiro propsito para ns mesmos.

Assim, o Antigo Testamento estabeleceu os fundamentos sobre os quais se erigiu
o futuro entendimento do Esprito. E nos ensina hoje, de uma maneira maravilhosa, a
nos tornarmos intimamente relacionados com o nosso Criador e Sustentador. Cada um
de ns tem dentro de si um misterioso anseio por conhecer e amar aquele que nos fez.
Ansiamos por isso, oramos por isso. E a viso de Deus, fornecida pelos inspirados
escritores do Antigo Testamento, nos capacita a ver a sua glria e presena.

No Antigo Testamento conscientizamo-nos de como Deus nos encontra em
nossas mais profundas necessidades, nas profundezas de nossa solido e
desespero, nos momentos de dor, tristeza e tragdia, para as quais no temos
palavras adequadas.
Das profundezas clamo a ti, Senhor. Escuta, Senhora minha voz:
estejam alerta os teus ouvidos s minhas splicas. (Salmo 130:1-2)

Finalmente, no Antigo Testamento aprendemos que s vezes Deus age de
maneiras inesperadas para nos abenoar. O Esprito de Deus age atravs da
ordem natural, mas no est limitado esfera das leis naturais. Estas leis foram
estabelecidas por ele. So leis constantes. Alm disso, Deus entra em nossas
vidas com bnos freqentemente surpreendentes a partir de seus vastos
recursos sobrenaturais.

NOTA DA EDIO ON LINE:
(1) Na pgina 13 a palavra abandonar substituiu a palavra perdoar do original publicado
em papel publicado pela Imprensa Metodista em 1995. Em ingls, essa frase "God acted
through the prophets and others to warn us and to show us that he will never forsake
humanity". Durante a traduo, portanto, houve confuso do verbo to forsake com o to
forgive, que significa perdoar. O verbo correto ( to forsake ), segundo o dicionrio
ingls/portugus de Antnio Houaiss, significa deixar, desamparar, desertar, abandonar,
desistir de, renunciar a. Da a correo na presente edio.
(2)
. Certamente houve um erro no processo (da traduo editorao e publicao do livro) ao
se afirmar que Deus jamais perdoar a humanidade. Se ficasse como estava era uma
contradio ao que estava no pargrafo, no captulo, no livro. Oposto ao que ns metodistas
cremos e com tudo o que est na Bblia, a Palavra do Senhor.

CAPTULO 2



O Esprito Santo nos Quatro Evangelhos

Vimos que o Antigo Testamento nos ensina que o Esprito de Deus est
continuamente se relacionando conosco. Este ensinamento da maior
importncia para a religio essencialmente experimentada. Alm disso, prepara o
caminho para a futura compreenso do Esprito Santo que aguardava a vinda de
Jesus Cristo.


No nascimento de Jesus
Os Evangelhos Sinticos (Mateus, Marcos e Lucas) esto preocupados
primeiramente com Jesus, e no com o Esprito Santo. No entanto, o Esprito
Santo visto como dinamicamente em ao no nascimento e na vida de Jesus.
Na realidade, nestes Evangelhos comeamos a perceber a conexo entre o
Esprito Santo e Jesus.

De acordo com Mateus e Lucas, o Esprito Santo agiu na concepo de
Jesus (Mateus 1:18, 20; Lucas 1:35). De certo modo, o Esprito Santo tomou a
iniciativa, dentro de um propsito tremendamente importante, de iniciar os novos
tempos do Reino de Deus atravs de Jesus Cristo.

O Esprito Santo encheu Zacarias, pai de Joo Batista, e ele profetizou sobre
Joo, dizendo: Tu, menino, sers chamado profeta do Altssimo, porque
preceders o Senhor, preparando-lhe os caminhos (Lucas 1:76).

Da mesma forma, quando Isabel, grvida, viu Maria, encheu-se do Esprito
Santo e exclamou em alta voz: Bendita s tu entre as mulheres e bendito o fruto
do teu ventre!(Lucas 1:42).

Novamente, o Esprito Santo desceu sobre Simeo, um homem devoto de
Jerusalm, e lhe revelou que no morreria sem ver o Cristo. Inspirado pelo
Esprito, Simeo foi at o templo e l viu Jos e Maria com o menino Jesus. Ento
tomou a criana em seus braos e bendisse a Deus, dizendo: Agora, Senhor,
despedes em paz o teu servo, segundo a tua palavra; porque os meus olhos j
viram a tua salvao (Lucas 2:29-30).

Assim, desde o incio os inspirados escritores nos diziam que a ao
sobrenatural do Esprito Santo estava em ao na vinda de Jesus ao mundo.


Na vida de Jesus
O Esprito Santo tambm agiu de maneiras especiais na vida de Jesus.

O Esprito desceu sobre ele na forma de uma pomba durante o seu batismo
(Mateus 3:16; Marcos 1:10). Naquele momento uma voz dos cus disse: Tu s o
meu Filho amado, em ti me comprazo (Marcos 1:11).

interessante notar a diferena entre a ao do Esprito em relao a Joo
Batista e Jesus. No caso de Joo, o Esprito Santo simplesmente levou adiante a
obra preparatria dos profetas do Antigo Testamento. Pois Joo foi o ltimo na
linhagem daqueles que foram guiados pelo Esprito para preparar o caminho para
o Messias. Portanto, no foi por acaso que Lucas referiu-se s palavras de Isaas
em relao misso de Joo: Voz do que clama no deserto: Preparai o caminho
do Senhor (Lucas 3:4).

O prprio Joo sabia que esta era a sua misso. Quando as pessoas lhe
perguntavam se era o Cristo, ele respondia: Eu, na verdade, vos batizo com
gua, mas vem o que mais poderoso do que eu do qual no sou digno de
desatar-lhe as correias das sandlias; ele vos batizar com o Esprito Santo e com
fogo (Lucas 3:16).

Os inspirados escritores de Mateus, Marcos e Lucas deixaram claro em suas
obras que a ao do Esprito Santo no poderia ser desvinculada da misso de
Jesus Cristo como Salvador do mundo.

O Esprito estava presente com Jesus quando ele foi tentado no deserto
(Marcos 1:12-13; veja tambm Mateus 4:1; Lucas 4:1). As tentaes de Jesus
foram reais e ameaadoras. Ele foi tentado como ns somos (Hebreus 4:15) e at
de maneira mais forte. E foi vitorioso. John Milton disse acertadamente em seu
livro Paradise Regained (O Paraso Recuperado) que no tivesse o nosso Senhor
obtido a vitria durante aqueles quarenta dias no deserto, no teria havido
Getsmani, Calvrio ou Pscoa.

Jesus retornou Galilia no poder do Esprito. E as pessoas eram
grandemente tocadas e abenoadas por sua obra entre elas (Lucas 4:14-15).
Jesus exultou no Esprito Santo quando os setenta discpulos retornaram de sua
misso evangelstica (cf. Lucas 10:21). E evidentemente os primeiros cristos
concordavam com Pedro, que disse a Cornlio: Deus ungiu a Jesus de Nazar
com o Esprito Santo e poder, o qual andou por toda parte, fazendo o bem e
curando a todos os oprimidos do diabo, porque Deus era com ele (Atos 10:38).

E o prprio Jesus estava consciente da presena do Esprito ao seu lado em
seu maravilhoso ministrio aos pobres, cativos, cegos, e oprimidos (Lucas 4:18-
21). Assim, o Esprito Santo movimentava-se atravs dele com compassiva
preocupao com a justia e a libertao aos necessitados.


O que Jesus ensinou sobre o Esprito Santo
Desde os tempos antigos, o Evangelho de Joo tem sido chamado de
Evangelho espiritual. Todos os Evangelhos so espirituais, mas no quarto
Evangelho h certas nfases especiais em Jesus como a Palavra de Deus, o Po
da vida, a Luz do mundo, o Bom Pastor, o Caminho, a Verdade e a Vida, e aquele
atravs de quem o Esprito Santo viria. Contudo, um estudo cuidadoso deste
Evangelho revela um profundo interesse no Jesus histrico, isto , no que Jesus
disse e fez (veja Joo 20:30-31; Joo 21:24-25).

Alguns dos incidentes registrados em Joo no so encontrados em nenhum
dos outros trs Evangelhos, tais como os relatos bblicos sobre Jesus e
Nicodemos (Joo 3:1-15), Jesus e a mulher samaritana (Joo 4:1-26), Jesus e o
cego de nascena (captulo 9), Jesus e a mulher apanhada em adultrio (Joo
8:3-11).

Alm disso, uma importante preocupao do autor era nos ajudar a entender
Jesus como aquele que foi enviado por Deus para ser sua Palavra vivificante, o
Salvador do mundo, e o Inaugurador dos novos tempos da graa de Deus atravs
do poder do Esprito Santo.

No Evangelho de Joo, mesmo quando no se refere explicitamente ao
Esprito Santo, incidentes e declaraes preparatrios abrem a porta ao prometido
novo tempo do Esprito Santo. Nos primeiros versculos, todo o reino do
sobrenatural colocado como base de tudo o que se seguir.

No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus.
Ele estava no princpio com Deus. Todas as cousas foram feitas por intermdio
dele, e sem ele nada do que foi feito se fez. A vida estava nele, e a vida era a luz
dos homens. A luz resplandece nas trevas, e as trevas no prevaleceram contra
ela. (Joo 1:1-5).

No quarto Evangelho encontramos um notvel testemunho de Joo Batista
sobre Jesus Cristo. Ao batiz-lo, Joo disse: Vi o Esprito descer do cu como
pomba e pousar sobre ele (Joo 1:32). Pois Deus havia dito a Joo Batista:
Aqueles sobre quem vires descer e pousar o Esprito, esse o que batiza com o
Esprito Santo (Joo 1:33). Assim, a Joo Batista foi permitido ver e proclamar
que Jesus o filho de Deus (Joo 1:34).

Uma outra cena preparatria neste Evangelho a de Jesus e Nicodemos
(Joo 3:1-15). Ali, entende-se que a maravilhosa energia do Esprito est em ao
no novo nascimento. Jesus fala sobre o mistrio do miraculoso poder do Esprito.
Este poder como o ir e vir do vento, cuja origem e destino no podemos ver. No
que Jesus disse h um misterioso poder sobrenatural por meio do qual uma alma
nasce do Esprito. O que nascido da carne carne; e o que nascido do
Esprito esprito (Joo 3:6). Jesus tambm se referiu ao incomensurvel dom do
Esprito (Joo 3:34).

O Mestre estava falando da mesma Fonte de poder quando disse mulher
samaritana: Aquele, porm, que beber da gua que eu lhe der, nunca mais ter
sede, para sempre; pelo contrrio a gua que eu lhe der ser nele uma fonte a
jorrar para a vida eterna (Joo 4:14). Intimamente relacionado a isto est o que
Jesus disse sobre aqueles que o procuram em busca de gua espiritual. Do seu
interior fluiro rios de gua viva (Joo 7:38).

Os mais importantes ensinamentos de Jesus acerca do Esprito Santo so
encontrados nos captulos 14 a 16 do Evangelho segundo Joo. No captulo 14,
os discpulos so informados de que Deus enviar outro Consolador (Joo
14:16), o Esprito da verdade que o mundo no pode receber, porque no no v,
nem o conhece; vs o conheceis, porque ele habita convosco e estar em
vs(Joo 14:17). Mas a promessa exige obedincia aos mandamentos do
Senhor. Ento Jesus continua, dizendo: Isto vos tenho dito, estando ainda
convosco; mas o Consolador, o Esprito Santo, a quem o Pai enviar em meu
nome, esse vos ensinar todas as cousas e vos far lembrar de tudo o que vos
tenho dito (Joo 14:25-26).

Em Joo 15, Jesus refere-se a si mesmo como a videira verdadeira. Seus
seguidores so os ramos que no podem viver e dar frutos a menos que
permaneam nele. Porque, como disse Jesus, sem mim nada podeis fazer
(Joo 15:5). A maior preocupao do Mestre, aqui, que seus seguidores
obedeam a seus mandamentos, dem muitos frutos no Reino e experimentem a
grande plenitude de alegria no Senhor (Joo 15:7-11). Desta maneira os
seguidores de Jesus recebero o Esprito Santo, obedecero o mandamento do
amor, e, apesar da perseguio, daro testemunho de Jesus como Salvador do
mundo (Joo 15:12- 27).

O ensinamento de Jesus acerca do Esprito Santo, em Joo 16, ainda mais
explcito do que nos dois captulos anteriores. Ali Jesus considerou decisiva a
eterna conexo entre a misso do Esprito Santo e a sua prpria. Nos versculos 7
a15 encontramos o que talvez a maior passagem sobre o Esprito Santo nos
Evangelhos. Jesus queria preparar seus discpulos para o fato de que sua misso
na terra estava para terminar. O que eles deveriam fazer? Como poderiam
continuar? Por isso Jesus disse:

Mas eu vos digo a verdade: Convm-vos que eu v, porque se
eu no for, o Consolador no vir para vs outros; se, porm, eu for,
eu vo-lo enviarei. Quando ele vier convencer o mundo do pecado,
da justia e do juzo: do pecado, porque no crem em mim; da
justia, porque vou para o Pai, e no me vereis mais; do juzo,
porque o prncipe deste mundo j est julgado.
Tenho ainda muito que vos dizer, mas vs no o podeis
suportar agora; quando vier, porm, o Esprito da verdade, ele vos
guiar a toda a verdade; porque no falar por si mesmo, mas dir
tudo o que tiver ouvido, e vos anunciar as cousas que ho de vir.
Ele me glorificar porque h de receber do que meu, e vo-lo h de
anunciar. Tudo quando o Pai tem meu; por isso que vos disse
que h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar.

Esta passagem contm pelo menos cinco pensamentos importantes:

Primeiro, a vinda do Esprito Santo com sua fora total precisava esperar que
a misso terrena de Jesus se completasse. Se eu no for, o Consolador no vir.
Esta necessidade foi sugerida anteriormente no Evangelho de Joo: Isto ele disse
com respeito ao Esprito que haviam de receber os que nele cressem; pois o
Esprito at esse momento no fora dado, porque Jesus no havia sido ainda
glorificado (Joo 7:39).

Segundo, Jesus deixou claro que ele era aquele que enviaria o Esprito Santo
atravs do Pai. Em suma, isto o mesmo que orar ao Pai para que envie o
Esprito (Joo 14:16). O Esprito Santo deveria convencer o mundo do pecado,
proclamar a justia, e conscientizar as pessoas do julgamento de Deus. Neste
ponto, a implicao que assim como Jesus fez estas coisas durante seu
ministrio terreno, assim o Esprito Santo continuaria a faz-las, elevando Jesus
Cristo no mundo.

Terceiro, esta passagem (Joo 16:7-15) afirma claramente que a misso
nica do Esprito Santo glorificar a Jesus Cristo: Ele me glorificar porque h de
receber do que meu, e vo-lo h de anunciar. Isto deve ser amarrado s
palavras: Ele vos guiar a toda verdade. Quando o Esprito Santo mencionado
como o Esprito da verdade isto no se refere verdade filosfica, cientfica ou
histrica. O Esprito Santo no funciona como uma enciclopdia ou como um
curso de cincias ou como pensamento reflexivo. Ao contrrio, o Esprito Santo
guiar as pessoas a toda a verdade que precisam para a sua salvao em Jesus
Cristo. O Esprito Santo glorificar a Jesus Cristo. E a afirmao de que anunciar
as coisas que ho de vir parece se referir, entre outras, ao triunfo final da justia
sob o senhorio de Jesus Cristo.

Quarto, a obra do Esprito Santo no proclama o prprio Esprito Santo. O
Esprito leva a mensagem de Jesus. O Esprito santo h de receber o que meu,
disse Jesus, e vo-lo h de anunciar (Joo 16:14). A nica grande preocupao
do Esprito santo com o novo tempo do Reino de Deus em Jesus Cristo e
atravs dele.

Quinto, o Esprito Santo glorifica a Jesus Cristo em seu ministrio de ensino:
comunicar quem Jesus foi; qual foi sua mensagem; e o sentido que a sua vida,
morte e ressurreio tm na inaugurao dos novos tempos de Deus.

As diretrizes aqui so claras. O prprio Jesus tornou eternamente impossvel
separar a misso do Esprito Santo da sua grande obra como Senhor e Salvador.


A promessa do derramamento do Esprito
O Senhor ressurreto prometeu aos seus discpulos que eles seriam
revestidos de poder do alto (Lucas 24:49) de modo que suas mentes
compreenderiam verdadeiramente que Jesus era aquele que fora mencionado na
Lei de Moiss, nos Profetas e nos Salmos (Lucas 24:44). Alm disso, deveriam
ficar em Jerusalm at que recebessem o poder do Alto, de modo que pudessem
tornar-se testemunhas eficientes da grande salvao de Deus em Jesus Cristo
(Lucas 24:49). Aqueles que pregam e ensinam sobre Cristo sofrero e sero
fortemente tentados. No podem fazer a sua obra sem o poder do alto prometido
pelo Senhor ressurreto.

Novamente, no Livro de Atos, temos a promessa do Senhor ressurreto. Ele
disse a seus discpulos que esperassem a promessa do Pai, a qual, disse ele, de
mim ouvistes. Porque Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis
batizados com o Esprito Santo (Atos 1:4-5). Ento continuou: Mas recebereis
poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto
em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra
(Atos 1:8).


Importncia para a nossa renovao espiritual
Como vimos, a misso do Esprito Santo levar adiante a misso de Jesus
Cristo e seu reino. Com este fim, o Esprito traz a convico do pecado, ajuda-nos
a nos arrepender e a depositar a nossa confiana no Salvador, ajuda-nos a orar
sinceramente pelo Reino, e nos capacita para a misso e o servio efetivo.

Evidentemente esta misso est relacionada com a nossa vida espiritual,
com a vida de orao, com o viver efetivo e com o servio. Considere dois
pensamentos de apoio.

Primeiro, maravilhoso que nos quatro Evangelhos Deus tenha revelado
esta misteriosa ligao entre Jesus Cristo e o Esprito Santo. Imagine o que
acontece em nossa vida espiritual quando deixamos que outras coisas afastem
Jesus Cristo. Conheo algumas pessoas que falam tanto do Esprito Santo, do
batismo espiritual, de estar cheio do Esprito, que ficamos imaginando quando
foi a ltima fez que pensaram em Jesus. Elas tm pressentimentos que atribuem
vinda do Esprito. Acalentam expectativas que consideram recebidas do Esprito.
Podem ouvir vozes, ter vises, ou sentir impulsos que as fazem crer que elas, e
no os outros, tm acesso interior a Deus. E no conseguem se lembrar da ltima
vez em que pensaram em Jesus ou leram os quatro Evangelhos ou at mesmo o
Sermo do Monte.

Vou ser mais claro. O Esprito Santo pode ser o instrumento de vises
autnticas, expectativas significativas, experincias de orientao divina, e curas
do corpo e da mente. Mas devemos entender que todas estas coisas chegam at
ns por meio da presena e do poder do Cristo vivo.

A principal pista para a vida e poder espirituais comear por meditar sobre
Jesus, sobre o que ele disse e fez, e sobre sua presena viva conosco agora,
onde estivermos. O Esprito Santo nos ajuda a fazer isso quando lemos os quatro
Evangelhos. E misteriosamente, comeamos a sentir a presena do Cristo vivo e o
impulso do poder do alto.

Segundo, vemos, luz disto, por que motivo, na formao espiritual das
pessoas na igreja, continuamos a retornar a Jesus Cristo, o Senhor crucificado e
ressurreto: Jesus o centro de nosso culto e o Autor e Consumador da f
(Hebreus 12:2).
CAPTULO 3



O Pentecostes e Paulo

Ocupando o segundo lugar em importncia, depois do que encontramos nos
quatros Evangelhos, esto estas duas fontes sobre o Esprito Santo: 1) os
acontecimentos do dia Pentecostes e o que se seguiu; e 2) as inspiradas
observaes do apstolo Paulo.

Encontramos as primeiras referncias sobre o Pentecostes e suas
conseqncias em Atos 2, bem como em todo o Livro de Atos. As principais
referncias sobre o testemunho e ensino de Paulo sero encontradas em
passagens selecionadas do Livro de Atos e em Romanos, captulo 8; em 1
Corntios captulos 12 a 14; e em vrias referncias em suas outras cartas.
Voltemo-nos a elas agora, mas comeando com o Pentecostes.


O Pentecostes e suas conseqncias
A maioria das pessoas que lem sobre o primeiro Pentecostes cristo
provavelmente comece com os primeiros quatro versculos de Atos 2. Embora
estes versculos sejam de suma importncia, preciso ler todo o captulo para que
se possa entender as profundas dimenses do que foi chamado de um momento
eterno no destino da humanidade. Comearemos com Atos 2:1-4 e depois
passaremos a outros versculos-chave no captulo.

A princpio somos atingidos por acontecimentos incomuns. De repente veio
do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde
estavam assentados. E apareceram, distribudas entre eles, lnguas como de fogo,
e pousou uma sobre cada um deles. Todos ficaram cheios do Esprito Santo e
passaram a falar em outras lnguas (Atos 2:2-4).

Ser que estes eventos foram tudo o que aconteceu? Ser que eles
representam as dimenses mais profundas da experincia daqueles primeiros
cristos no Pentecostes? A resposta ter de ser no a ambas as perguntas.
Certamente aqueles sinais exteriores foram importantes. Eles serviram como
sinais confirmatrios da extraordinria presena e poder do Esprito Santo. Aquele
momento particular na histria marcou, na realidade, o verdadeiro incio da
comunidade de f que da para a frente carregaria o nome de Jesus Cristo.

Quando lemos um pouco frente em Atos e notamos o que Pedro disse,
comeamos a perceber o sentido mais profundo do Pentecostes.

Quem era este Pedro? Lembre-se que apesar de ter dito a Jesus, Tu s o
Cristo, o Filho do Deus vivo (Mateus 16:16), na verdade ele no compreendia
nem cria em profundidade naquilo que estava dizendo. Jesus lhe disse: Bem-
aventurado s, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue quem to revelou,
mas meu Pai que est nos cus (Mateus 16:17). Pedro ainda no compreendia
toda a importncia do que havia dito. Como podemos saber disso? Sabemos
porque mais tarde, na presena de uma criada, quando Jesus Cristo estava sendo
perseguido, Pedro negou que tivesse qualquer coisa a ver com Jesus (Mateus
26:59-75). Em outras palavras, quando Jesus foi preso, zombado e torturado,
Pedro o negou trs vezes.

Mas, agora, olhe para este mesmo homem aps o derramamento do Esprito
Santo no Pentecostes. Uma grande multido tinha se reunido, possivelmente no
ptio do templo. Aqueles que tinham recebido o derramamento do Esprito Santo
junto com Pedro estavam com ele. E ele foi frente para falar. O magnfico
cenrio do ptio do templo, com suas poderosas colunas, propiciaram um
impressionante pano de fundo para o que Pedro tinha a dizer. Neste ptio a
crucificao de Jesus tinha sido conspirada. No muito longe dali estava o lugar
em que Pedro tinha tremido e, por covardia, negado seu Senhor.

Pedro agora elevava a sua voz e dirigia-se multido. O que ele disse? Ele
disse que aquilo que o profeta Joel havia previsto acerca do derramamento do
Esprito tinha se concretizado (Atos 2:17-21). Ele continuou falando sobre Jesus,
sua vida, morte ressurreio (Atos 2:22-24). E amarrou tudo isso com o Davi havia
dito (Atos 2:25-31). Depois, referiu-se aos apstolos de Jesus como testemunhas
do Senhor ressurreto e do fato de que atravs deste Senhor exaltado, o Esprito
Santo tinha sido derramado sobre os seus seguidores (Atos 2:32-33). Pedro deu
este extraordinrio testemunho: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de
Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (Atos
2:36).

Quando o povo perguntou, Que faremos, irmos?, Pedro disse:
Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para
remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo (Atos 3:38).
Podemos perceber que ele no disse que haveria o sopro de um vento poderoso
ou lnguas de fogo pairando sobre eles, nem prometeu que eles falariam em
outras lnguas. Ele simplesmente disse que pelo arrependimento, batismo e f no
nome de Jesus eles receberiam o dom do Esprito Santo. Ele no fez meno de
quaisquer sinais exteriores especficos. Isto no significa que ele no os
considerasse importantes. Ao contrrio, ele estava destacando o que havia
acontecido de mais importante.

Uma coisa certa: Pedro estava falando a uma multido que sabia alguma
coisa sobre Jesus atravs de seus ensinamentos e seus atos poderosos entre
eles. Alguns o haviam ouvido pregar; outros tinham sido curados por ele ou eram
parentes de pessoas que tinham sido curadas por ele. Alguns tinham estado no
meio da multido que gritou a favor de Barrabs e contra Jesus, dizendo: Fora
com este! Crucifica-o! (Lucas 23:18, 21). Este grupo de cristos havia
experimentado a presena e o poder de Deus atravs de seu Senhor crucificado e
ressurreto. Mas esta experincia tornou-se uma realidade em seus coraes
atravs do poder do Esprito Santo. Parece claro que o Esprito Santo primeiro
iluminou suas mentes para que compreendessem pela primeira vez, de forma
definitiva, a verdade revelada de que Cristo era realmente o Salvador do mundo e
o Inaugurador dos novos tempos do reino de Deus. O Esprito da verdade tinha
aberto suas mentes para que compreendessem a nica realidade indispensvel.
Depois disso, as ameaas de priso, tortura ou perseguio no poderiam mais
intimidar Pedro e os outros. O compromisso estava selado; eles estavam cheios
do poder do Esprito Santo.

Vamos entender a situao toda. Em Atos 2:1 lemos: Ao cumprir-se o dia de
Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar. Quem eram eles? Este
ponto importante, pois o Esprito Santo no agia indiscriminadamente. Mas no
momento em que perguntamos quem eram as pessoas que estavam reunidas
naquele primeiro derramamento do Esprito, sabemos quem eram. Eram pessoas
que haviam estado com Jesus. Elas compartilhavam de uma sagrada lembrana
do que Jesus havia dito e feito. Uma dessas pessoas pode ter dito: Vocs se
lembram de quando ele nos disse: Eu sou a Luz do mundo? Ento algum
acrescentaria: Sim, e vocs se lembram de quando ele disse: Vs sois a luz do
mundo? Um aps o outro talvez tenha repetido alguma declarao ou se referido
a algum fato. Vocs se lembram de Zaqueu? Sim, e do cego Bartimeu? Vocs
se lembram da histria do filho prdigo? E a parbola do semeador? E o que
ele orou em agonia na cruz?! E assim por diante.

O Esprito Santo instigou e estimulou suas lembranas comuns com tantas
declaraes e atos de Jesus que eles tornaram-se preparados para receber seu
Senhor ressurreto em seus coraes. Ele era a suprema realidade em seu meio.
O mundo passou a ser pano de fundo e Jesus foi glorificado.

Acrescente-se a isso a vvida conscincia da ressurreio de Jesus. Eles
eram aqueles que compartilhavam da sagrada lembrana do sofrimento e morte
de Jesus ocorridos apenas alguns dias antes. Eram tambm aqueles que tinham
visto o tmulo vazio e que viram vrias vezes o seu Senhor ressurreto. Jesus
estava vivo. Ressurreto! Eles tinham visto e ouvido por si mesmos. Estes indcios,
entre outros, nos levam concluso final de que aquele grupo de pessoas e
apenas aquele grupo estava preparado para receber o poder do Esprito Santo
naquele momento eterno no destino da humanidade.

As pessoas naquele primeiro Pentecostes cristo tambm compartilhavam de
um entendimento comum acerca de quem Jesus era luz do Antigo Testamento.
Estas pessoas, e isto tambm ocorreu depois de Paulo, interpretavam Jesus como
o prometido Messias. Eles entendiam que Jesus no tinha vindo ao mundo de
maneira inesperada. Sua vinda tinha sido precedida por longos sculos de
preparao atravs da histria e dos profetas de Israel. Deus, em seu infinito amor
e sabedoria, tinha agido no tempo deles para marcar o incio dos novos tempos do
Reino de Deus. Paulo, embora no tendo estado presente naquele grupo, captou
seu esprito mais tarde, quando afirmou: Vindo, porm, a plenitude do tempo,
Deus enviou seu Filho (Glatas 4:4).

Precisamos ressaltar mais um fator. Aqueles que compartilharam daquele
derramamento tinham ouvido Jesus prometer-lhes o Esprito Santo. Isto era
significativo no apenas porque Jesus tinha feito a promessa antes de sua
crucificao, mas tambm porque o prprio Senhor ressurreto a tinha feito. Eles
tinham ouvido seu grande comissionamento a que se tornassem testemunhas em
Jerusalm, em toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra (Atos 1:8). Mas
eles no deveriam partir antes de receberem o poder do alto. Assim, a atmosfera
estava carregada de expectativa. Estavam todos cheios do Esprito Santo.


O ensinamento de Paulo
Quando chegamos aos ensinamentos de Paulo sobre o Esprito Santo, uma
nica passagem no suficiente. Devemos examinar passagens selecionadas de
suas cartas e tambm algumas nfases de seus ensinamentos e de sua vida
como lder cristo. Acima de tudo, devemos nos lembrar que o acontecimento
mais importante no contexto da vida de Paulo como cristo foi o seu encontro com
o Senhor ressurreto na estrada de Damasco (Atos 9).

Paulo tinha a capacidade de ir diretamente ao ponto. Ao escrever aos
cristos em Corinto ele disse: Ningum pode dizer: Senhor Jesus! seno pelo
Esprito Santo (1 Corntios 12:3). As palavras, Senhor Jesus, formavam uma das
primeiras confisses de f. Paulo estava lembrando aos cristos de Corinto que
ningum pode realmente dizer estas palavras sem o auxlio do Esprito Santo.

Algumas vezes, Paulo chegou bem perto de identificar o Esprito Santo com o
esprito do Cristo ressurreto. Ele disse:
Ora, o Senhor o Esprito; e onde est o Esprito do Senhor a
h liberdade. E todos ns com o rosto desvendado, contemplando,
como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados de
glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o
Esprito (2 Corntios 3:17-18).

Em um trecho anterior deste livro, vimos que Jesus tornou impossvel separar
a obra do Esprito Santo de sua prpria misso como Salvador do mundo e
Inaugurador dos novos tempos do Reino de Deus. Neste captulo j vimos que
quando entendemos o sentido mais profundo do Pentecostes, descobrimos que o
poder do Esprito Santo no pode ser desvinculado da graa de Deus em Jesus
Cristo. Paulo tambm ensinou que no podemos desvincular a obra do Esprito
Santo da obra de Jesus Cristo como Senhor e Redentor. Ao mesmo tempo, de
modo a lidar com a diviso entre os corntios, Paulo compartilhou com eles
algumas implicaes prticas da obra do Esprito Santo para levar adiante a
misso singular de Jesus Cristo no mundo.

Paulo escreveu acerca de sua prpria experincia como cristo e sua prpria
interpretao do cristianismo mais do que qualquer outro escritor do Novo
Testamento. Alm de suas afirmaes explcitas j mencionadas, suas palavras
contm freqentemente pensamentos sobre o Esprito Santo. Suas profundas
convices acerca do Esprito Santo esto refletidas em seu testemunho pessoal
sobre o que Cristo significou para ele. Disse, por exemplo:
Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e
este crucificado(1 Corntios 2:2). E novamente ele disse:
Porquanto, para mim o viver Cristo, e o morrer lucro (Filipenses
1:21).

Paulo foi um exemplo notvel de como um lder cristo age quando est
cheio do Esprito Santo. Sua vida nos fala tanto quanto seus ensinamentos a
respeito do Esprito. Ele nos mostra como o Esprito age num ser humano
talentoso que est totalmente dedicado a Jesus Cristo. Em Paulo vemos o que
acontece quando o Esprito Santo recria uma pessoa para levar adiante a obra do
Senhor no mundo. Seu ministrio foi de liderana criativa unida a um esprito de
humildade, amor e reconciliao. Ele ilustra o fato de que sempre que o Esprito
Santo est verdadeiramente em ao em um cristo, ele ou ela libertado da
diviso, tristeza e do esprito rancoroso.

H um magnfico tema que resume tudo o que Paulo disse sobre o Esprito
Santo. outra expresso do que Jesus ensinou e que se confirmou no
Pentecostes. Este poderoso tema a centralidade e finalidade de Jesus Cristo
como Salvador do mundo. Para Paulo este tema era intimamente pessoal. Jesus
Cristo era a realidade bsica de sua existncia como cristo.

O nmero de referncias de Paulo a Jesus Cristo como Redentor e Senhor
surpreende o leitor de suas cartas. Para Paulo tudo depende da vida, morte e
ressurreio de Jesus. Algumas pessoas pensam que suas prprias experincias
crists so a base final de sua crena. Mas no Paulo. Ele conhecia a presena
do Cristo vivo em sua alma, mas proclamava apenas a autoridade e finalidade de
Jesus Cristo crucificado e ressurreto dentre os mortos. Esta realidade, confirmada
na experincia, firma-se no seu prprio direito e na extensa providncia de Deus.
Paulo jamais permitiu que sua experincia crist obscurecesse o Senhor
ressurreto que a concedeu.

Para Paulo, o Evangelho era a boa nova de Jesus Cristo. Antes de tudo vos
entreguei o que tambm recebi; que Cristo morreu pelos nossos pecados,
segundo as Escrituras (1 Corntios 15:3). Depois Paulo passou a falar da
ressurreio de Jesus e sua apario aos discpulos e outras pessoas, incluindo
ele prprio (1 Corntios 15:4-8). Embora indigno pelo fato de ter perseguido a
Igreja, Paulo foi o que foi, pela graa de Deus (1 Corntios 15: 9-10).

Paulo cria profundamente na afirmao de que o novo tempo de salvao
pela graa chegara ao mundo atravs de Jesus Cristo. Ele experimentou esta
salvao em seu prprio corao. E ele a proclamou como o dom de Deus a todos
aqueles que se arrependem e tm f. Em uma de suas melhores e mais
conhecidas passagens, ele disse: Agora, pois, j nenhuma condenao h para
os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te
livrou da lei do pecado e da morte (Romanos 8:1-2).

Novamente, Paulo escreveu aos cristos em Roma: Vs, porm, no estais
na carne, mas no Esprito, se de fato o Esprito de Deus habita em vs. E se
algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele (Romanos 8:9). Paulo
interpretava o Antigo Testamento sob a inspirao do Esprito Santo.
Conseqentemente, ele entendia que o Antigo Testamento preparava para a vinda
de Jesus Cristo, o Messias prometido. Paulo sabia que Deus havia se revelado de
maneiras maravilhosas no Antigo Testamento. Mas quando se tratava da
proclamao do Evangelho, Paulo via a glria do Antigo Testamento
primeiramente em relao a Jesus Cristo. Assim, quando partia em seu trabalho
missionrio, Paulo falava sobre Jesus Cristo usando o Antigo Testamento como
principal meio de convencer as pessoas. Baseado na Escritura, ele ensinava que
Jesus Cristo era o Messias prometido e o Salvador do mundo.

Paulo enfatizava que os cristos esto ligados uns aos outros como membros
do corpo de Cristo (1 Corntios 12:12-31). O Esprito Santo tocava Paulo com a
paixo para criar igrejas locais. Assim como o Esprito formou a Igreja no
Pentecostes, ele continuou a se preocupar e manter o Evangelho vivo atravs da
determinao de Paulo em formar e alimentar igrejas locais por onde quer que
passasse. As cartas s vrias igrejas (em Corinto, feso, Filipos, Tessalnica, em
Roma e na Galcia) ilustram esta determinao. Como vimos, o Esprito Santo
glorifica a Jesus Cristo pela reunio das pessoas na unidade do Esprito.

Em 1 Corntios captulos 12 e 14, Paulo referiu-se a certas manifestaes ou
dons especiais. Ele disse: A manifestao do Esprito concedida a cada um,
visando a um fim proveitoso (1 Corntios 12:7).

Paulo disse que no trabalho prtico da Igreja, o Esprito Santo move-se
atravs de diferentes pessoas por meio de manifestaes ou dons especiais (1
Corntios 12:8-10). Cada membro do corpo de Cristo importante. Atravs de
cada um e de todos, o Esprito Santo une os cristos na comunho viva da f, cujo
fundamento nico Jesus Cristo (1 Corntios 3:11). Todas as manifestaes ou
dons do Esprito so realizadas pelo mesmo Esprito, distribuindo-as, como lhe
apraz, a cada um, individualmente (1 Corntios 12:11).

Paulo continuou, dizendo:
Porque, assim como o corpo um, e tem muitos membros, e todos os
membros, sendo muitos, constituem um s corpo, assim tambm com
respeito a Cristo (1 Corntios 12:12).

Paulo ensina que a natureza do Esprito Santo trazer ao corpo de Cristo o
esprito de amor, pacincia, entendimento e cooperao (1 Corntios captulo 13).
E as dinmicas da gloriosa experincia do Esprito Santo no devem levar ao caos
ou desordem na igreja local (1 Corntios captulo 14). Por um lado, Paulo no
quer que a obra do Esprito seja reprimida; preciso que a vitalidade esteja
presente. Ao mesmo tempo, a vitalidade do Esprito deve ser temperada pelo
movimento deste mesmo Esprito no sentido da ordem. O ponto mais importante
aqui que a obra do Esprito glorificar a Jesus Cristo e levar adiante sua obra
atravs da interao cooperativa de todos os membros que carregam o seu nome.

Acima de tudo, Paulo queria que os cristos em Corinto enfatizassem o que
ele chamava de os melhores dons (1Cotntios 12:31). Foi por isso que ele disse:
Segui o amor, e procurai com zelo os dons espirituais (1Cotntios 14.1). Em outro
trecho, Paulo nos diz que o fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade,
benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio (Glatas 5:22-23). A
questo fundamental que o Esprito Santo nos d um esprito semelhante ao de
Cristo. Todas as outras manifestaes ou dons favorecem o dom supremo do
Cristo vivo em ns.


Importncia para a nossa renovao espiritual
luz maravilhosa do Pentecostes e do que Paulo ensinou, vemos pelo
menos quatro coisas da maior importncia para nossa renovao espiritual.

Primeiro, temos nossas almas levadas a Jesus Cristo. J nos referimos a isto
no captulo anterior. Mas esta viso agora confirmada e ampliada pelo
Pentecostes e pelos ensinamentos de Paulo. Sentimos o Esprito Santo agindo em
ns, como no Pentecostes, para nos aproximar de Jesus Cristo. E quando
sabemos que Jesus o Senhor de nossas vidas hoje, sentimos o impulso do
poder da sua presena enquanto controla o nosso temperamento, refreia nossas
lnguas, e enche as nossas almas com o seu amor. Sentimos sua presena,
atravs do Esprito Santo, ao nos conceder hoje o poder para romper hbitos
destrutivos, superar situaes difceis, e enfrentar as tempestades da vida.

Segundo, luz do Pentecostes e dos ensinamentos de Paulo, somos levados
dinmica experincia da orao no nome de Jesus. Esta orao por aqueles
que amamos, elevando-os a Deus em f para que possam ser redimidos e
tornados plenos em corpo, mente e esprito. O Esprito Santo nos leva a orar por
aqueles que, em nome de Jesus Cristo e sua justia, esto sofrendo na priso ou
enfrentando algum tipo de perseguio. Este tipo de orao nos une no corpo de
Cristo. E leva igrejas inteiras a um novo e maravilhoso esprito de perdo, amor e
unidade.

Terceiro, com o Pentecostes e Paulo aprendemos que o Esprito Santo pode
entrar em nossas almas, repentinamente, de maneiras especiais. Uma igreja
inteira pode ser despertada por algum sbito derramamento do Esprito. Ento
veremos manifestaes especiais determinadas pelo Esprito. Assim, devemos ter
um sentido de expectativa. Pois o Esprito procura sempre nos abenoar e nos dar
o auxlio sobrenatural, sob a orientao de Cristo, que devemos ter para
atravessar a vida.

Quarto, aprendemos com o Pentecostes e o ensino de Paulo que o Esprito
Santo fornece a nica motivao adequada para o cumprimento da misso de
Jesus Cristo. Esta misso bem mais profunda que a digna preocupao com a
paz mundial, com o fim da pobreza e a sade do corpo e da mente, apesar de
envolver tudo isso. Alm disso, o Esprito Santo leva os cristos a conduzir todas
as pessoas ao Criador que as fez e as reivindica. O Esprito as motiva a entrar
num vivificante relacionamento de f com Deus atravs de Jesus Cristo. De toda
esta motivao devem fluir os esforos e atos que vo de encontro s
necessidades dos seres humanos em toda a parte.
CAPTULO 4





O Esprito Santo e a Igreja

Jesus transformou seus discpulos numa comunidade de orao e f. Mas
at o dia de Pentecostes, eles no tinham os recursos interiores necessrios para
levar adiante a obra do Senhor. Eles tinham andado com Jesus. Tinham se
sentado aos seus ps e aprendido com ele. Tinham-no observado em seu
ministrio de cura, e participado de significativas atividades de pregao e cura
quando Jesus os enviou. Eles testemunharam sua crucificao distncia. Todos
eles, juntamente com muitos outros, tinham visto o Cristo ressurreto e ouvido seus
ensinamentos e instrues. O Cristo ressurreto apareceu a eles durante um
perodo de 40 dias e lhes ensinou a respeito do Reino de Deus (Atos 1:3). Eles
ouviram o Mestre ordenar-lhes: Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes,
batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo (Mateus 28:19). Eles
estavam cheios de expectativa por causa da promessa de seu Senhor ressurreto
de que iriam receber poder ao descer sobre eles o Esprito Santo (Atos 1:8).

Ento veio o Pentecostes. O que foi que aconteceu nele que estivesse
relacionado particularmente com o andamento da vida da comunidade de orao e
f, isto , da Igreja?

Vimos que o Esprito Santo est em ao em vrios estgios da experincia
crist. Em outras palavras, o Esprito est dinamicamente presente em cada ser
humano e, de maneira especial, na vida dos cristos. Alm disso, o Esprito Santo
est presente na comunidade de orao e f que carrega o nome de Jesus Cristo.
A igreja o corpo de Cristo. Exatamente o qu o Esprito Santo faz na formao,
na nutrio e no alcance mundial da Igreja? Eu sugeriria pelo menos cinco coisas.
1) O Esprito Santo une os cristos numa comunidade de apoio de orao e f.
2) O Esprito Santo est ativamente presente na Igreja para preservar a identidade
e integridade do Evangelho.
3) O Esprito Santo chama algumas pessoas para proclamar o Evangelho, ensinar
a Palavra e ministrar os sacramentos.
4) O Esprito Santo convida todos os cristos a um viver responsvel dentro da
comunidade.
5) O Esprito Santo chama todos os cristos a se unirem na grande misso de
evangelizao mundial.

Consideremos estes pontos nesta mesma ordem.




O Esprito Santo une os cristos
O Esprito Santo une os cristos nas igrejas locais e em pequenos grupos
para que haja uma fraternidade de apoio. Ns cantamos: Bendita a santa unio /
Que no fraterno amor / A todos sempre em comunho / Nos prende no Senhor
(Hinrio Evanglico, nmero 396). O que que promove esta santa unio? o
poder e a presena do Esprito Santo. O Esprito Santo nos leva a orar uns pelos
outros e a fortalecer uns aos outros na f e no viver cristo.

Desde a poca das igrejas primitivas, houve diferenas dentro delas. Paulo
teve que lidar com esta situao na igreja de Corinto bem como nas igrejas da
regio da Galcia. A igreja imperfeita porque formada por seres humanos
imperfeitos. Contudo, estamos unidos uns aos outros atravs de Jesus Cristo,
nosso Senhor crucificado e ressurreto. Pelo poder do Esprito Santo
compartilhamos do ministrio da orao intercessria uns pelos outros e por todas
as pessoas que sabemos estar em necessidade. claro que esta orao
intercessria se expressa necessariamente no servio.

J se disse que os cristos primitivos amavam-se uns aos outros. Atravs
deste amor tornaram-se respostas vivas orao de Jesus pela unidade de todos
os seus seguidores (cf. Joo 17). Paulo comparou a Igreja ao corpo humano. Ele
destacou que temos diferentes habilidades e diferentes manifestaes do Esprito
para o bem comum. Mas estamos todos unidos em Cristo. Porque, assim como o
corpo um, e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos,
constituem um s corpo, assim tambm com respeito a Cristo. Pois, em um s
Esprito, todos ns fomos batizados em um corpo, quer judeus, quer gregos, quer
escravos, quer livres. E a todos ns foi dado beber de um s Esprito (1 Corntios
12:12-13).

Assim, o Esprito Santo nos une em uma comunidade de orao e f como
membros do corpo de Cristo; uma comunidade viva e de apoio. Cada um de ns
precisa de um sistema de suporte. O Esprito Santo fornece este suporte atravs
de uma vida familiar crist. Fornece-o tambm atravs de pequenos grupos de
orao, estudo e culto dentro da igreja. O Esprito Santo torna disponvel este
sistema de suporte atravs das experincias de culto pblico e nos atos de
cooperao que fluem da orao e do culto.



O Esprito Santo e a integridade do Evangelho
O Esprito Santo age na Igreja para preservar a integridade do Evangelho. O
maior e mais precioso tesouro da Igreja o Evangelho da salvao em Jesus
Cristo. A salvao o poder de Deus pelo qual somos perdoados e recriados para
um viver efetivo e intrpido no Reino de Deus enquanto ainda estamos na terra.
Este Evangelho tambm a base da nossa salvao eterna. Assim, o Esprito
Santo tem estado continuamente em ao dentro do corpo de Cristo para
preservar o Evangelho.

Somente este Evangelho, esta boa nova, responde aos profundos
questionamentos do esprito humano. Como posso ser perdoado? Onde posso
encontrar o poder para ser aquilo que Deus espera que eu seja? Qual o sentido
ou propsito de minha vida? O que h depois da morte?

Se quisermos nos livrar da culpa, se quisermos ser perdoados, aonde
devemos ir? Devemos ir aos laboratrios cientficos das grandes universidades?
claro que no. Se no formos ao p da cruz, aonde, ento, devemos ir?

Se quisermos ser capacitados para um viver efetivo, para obter vitria sobre
a tentao e os hbitos destrutivos, aonde devemos ir? Devemos procurar a
cincia, a tecnologia, os computadores? claro que no. Sabemos que devemos
retornar freqentemente a Jesus Cristo, nosso Salvador e Senhor que, atravs do
poder do Esprito Santo, vive eternamente dentro de nossas almas para nos
abenoar e capacitar para o viver produtivo.

Se quisermos obter a resposta para o questionamento sobre o sentido da
vida, aonde devemos ir? Devemos recorrer aos filsofos, aos conhecedores da
vida e do mundo, cultura e civilizao modernas? E claro que no. Retornamos
Bblia e ao Evangelho, que o poder de Deus para a salvao. Atravs do
Evangelho encontramos novo sentido e glria em nossas vidas nesta terra.

E com relao morte? Devemos recorrer aos computadores? Ou a dietas e
exerccios? Ou devemos recorrer as 2 mil ou mais pessoas nos Estados Unidos
da Amrica que afirmam ser messias?

Num episdio fascinante da Bblia, Jesus fez algumas declaraes fortes s
pessoas e muitos de seus seguidores voltaram atrs e se afastaram dele. Jesus,
ento, disse aos doze: Porventura quereis tambm vs outros retirar-vos? E
Simo Pedro lhe respondeu: Senhor, para quem iremos? Tu tens as palavras da
vida eterna (Joo 6:67-68). Juntamente com Simo Pedro tambm perguntamos:
Se no recorrermos a Jesus Cristo, a quem recorreremos? De que maneira o
Esprito Santo age na igreja para preservara integridade do Evangelho? Sugiro
algumas maneiras:

1. O Esprito Santo ilumina a Bblia de modo que possamos compreend-la
pelos olhos da f. Ele inspira os ministros a crescerem e se aprofundarem
continuamente no entendimento da Bblia como Palavra revelada de Deus. Alm
disso, atravs das classes de escola dominical e dos grupos de estudo bblico, o
Esprito Santo ilumina as mentes dos leigos, ajudando-os a crescer no seu
entendimento da Bblia e das promessas de Deus em Jesus Cristo.

2. O Esprito Santo agiu na Igreja, e continua a agir, atravs dos grandes
credos. Estes credos so tentativas, na vida em andamento da Igreja, de se
resumir o significado da revelao bblica. Eles levantam as doutrinas e nfases
que esto no centro do Evangelho.

3. Novamente, o Esprito Santo est agindo na vida da igreja atravs dos
sacramentos do batismo e da Santa Ceia. Na ordem de culto destes dois
sacramentos temos afirmaes profundas acerca da natureza do Evangelho. O
Esprito Santo tem agido no desenvolvimento destas afirmaes e continua a agir
na comunidade de orao e f, e atravs dela, para esclarecer o sentido mais
profundo das liturgias do batismo e da Santa Comunho, com suas claras nfases
no Evangelho de salvao em Jesus Cristo.

4. O Esprito Santo age nos grandes hinos, e atravs deles. Estes hinos
foram selecionados ao longo de muitos sculos por lderes cristos que sentiam
que de alguma forma o Esprito Santo os tinha inspirado. Eles contam a histria da
salvao em Jesus Cristo e enfatizam a verdadeira natureza do evangelho e o
propsito de Deus ao possibilitar a salvao em Jesus Cristo.

5. Mais uma vez, o Esprito Santo confirmou a verdade e o poder do
Evangelho atravs do testemunho e das vidas de destacados cristos nas igrejas
locais. O Esprito Santo os fez ver que no somos perdoados e capacitados por
nossos prprios atos, pela cultura, pela civilizao, pelos computadores ou pela
cincia, mas pela graa de Deus (Efsios 2:8). Assim, atravs destes testemunhos
em todas as nossas igrejas locais, o Esprito Santo tem agido para identificar e
manter a integridade do Evangelho da salvao em Jesus Cristo.


O Esprito Santo e os chamados ao ministrio
O Esprito Santo chama algumas pessoas a dedicar suas vidas pregao
do Evangelho, ao ensino da Bblia, ministrao dos sacramentos e a ser lderes
espirituais no corpo de Cristo. No Antigo Testamento, Deus escolheu certas
pessoas para a liderana moral e espiritual. Entre os escolhidos temos Abrao,
Moiss, Davi e os profetas. Jesus escolheu os doze discpulos. O Senhor
ressurreto comissionou os discpulos e escolheu Saulo de Tarso (Atos 9). No
decorrer da histria, Deus tem chamado pessoas, por meio do Esprito Santo, para
assumirem a liderana na comunicao do Evangelho, de modo que a igreja
pudesse seguir adiante. No movimento metodista, por exemplo, encontramos
Susana Wesley, Joo e Carlos Wesley, Francis Asbury, Harry Hosier, Jacob
Albright, Philip William Otterbein e os pregadores ambulantes.

A poltica administrativa de Deus foi e continua a ser, claramente, a de
chamar algumas pessoas para assumir a grande obra da proclamao do
Evangelho do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Este chamado tem chegado
s pessoas atravs da presena e inspirao do Esprito Santo. Os chamados
pertencem a uma longa cadeira de sucesso de pessoas que remonta aos
apstolos de Jesus.

Sabemos que a menos que algumas pessoas sejam chamadas por Deus e
destacadas para o ministrio, atravs da Igreja, a obra de Cristo no ser levada
adiante eficientemente. Paulo estava ciente disso quando afirmou: Como, porm,
invocaro aquele em que no creram? E como crero naquele de quem nada
ouviram? E como ouviro, se no h quem pregue? E como pregaro se no
forem enviados? Como est escrito: Quo formosos so os ps dos que anunciam
cousas boas! (Romanos 10:14-15).

O Esprito est em ao na Igreja neste processo quando, aps cuidadosa
avaliao e orao, a Igreja reconhece a autenticidade do chamado ao ministrio
e ordena aqueles que so chamados. Estes experimentam um senso de
admirao, de mistrio, de inadequao e o desejo de fazer o melhor pelo Senhor.
E tm sempre uma profunda conscincia da necessidade de orao e da contnua
presena do Cristo ressurreto atravs do poder do Esprito Santo.


O Esprito Santo nos chama a um viver
responsvel dentro da comunidade
O Esprito Santo se movimenta nos coraes dos crentes dentro da
comunidade de f e orao chamando-os a um viver responsvel na comunidade.
Ns cristos no estamos isolados do mundo em que vivemos, e o Esprito
assume o controle para nos ajudar a refletir o amor de Cristo em nossos atos. O
Esprito Santo no est presente apenas em nossas grandes experincias
espirituais, mas tambm na nossa rotina diria de amor e de trabalho. O Esprito
nos sustenta e capacita para o viver responsvel nos campos prticos de nossa
vida. O Esprito movimenta-se em ns em nossos lares, nossos locais de trabalho,
nosso lazer, nossa cidadania, e em nossa vida juntos dentro da igreja.


O Esprito Santo e a evangelizao mundial
Vemos a dinmica presena do Esprito Santo no anseio da comunidade de
f e orao de evangelizar o mundo. Este anseio despertado atravs da
presena do Esprito Santo. Todo o mundo precisa do Evangelho. Pois o
Evangelho, como disse Paulo, o poder de Deus para a salvao de todo aquele
que cr (Romanos 1:16).

Uma evidncia bastante surpreendente da ao do Esprito Santo, aps
aquele primeiro Pentecostes, foi o poder daqueles cristos para ganhar outros
para Cristo. Milhares de pessoas foram convertidas (Atos 2:41; Atos 4:4; Atos
5:14; Atos 6:7). Certamente, muitas destas milhares de pessoas j tinham estado
com Jesus. Tinham-no ouvido pregar e ensinar. Tinham visto seus milagres. Na
verdade, muitas delas e muitos de seus parentes tinham sido curados por ele.
Tambm estavam conscientes da crucificao. Alm disso, os que se encheram
do Esprito Santo no Pentecostes tinham estado recentemente com o Senhor
ressurreto. O evento da ressurreio encheu suas mentes com um senso de
admirao, mistrio e glria pela poderosa ao sobrenatural de Deus. O Esprito
Santo transformou estas sagradas recordaes, ainda to frescas em suas
mentes, numa fonte dinmica de testemunho. Eles testemunharam da glria de
Deus em Jesus Cristo com nfase especial na ressurreio.

Este poder do Esprito Santo de ajudar as pessoas a testemunharem sobre
Jesus Cristo foi visto no apenas ao redor de Jerusalm mas tambm em
Antioquia, onde os seguidores de Jesus foram chamados, pela primeira vez, de
cristos (Atos 11:26). Um grande nmero de pessoas naquele lugar creu no
Senhor (Atos 11:21).

Qual era a fonte deste extraordinrio poder para ganhar pessoas para Jesus
Cristo naqueles dias? Os seguidores de Jesus obedeceram a sua ordem para que
permanecessem na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder (Lucas
24.49). Isto , atravs do poder do Esprito Santo, os primeiros cristos em
Jerusalm, Antioquia e de toda parte viram a glria do que Deus havia feito em
Jesus Cristo. Eles recuperaram a viso do relacionamento de Deus com Moiss e
os profetas, como estava registrado na nica Escritura que eles tinham (que ns
chamamos de Antigo Testamento). Eles experimentaram a sagrada lembrana da
vida, morte e ressurreio de Jesus. Atravs do Esprito Santo eles adquiriram
uma sagrada conscincia da imensa necessidade dos indivduos de obterem a
salvao de Deus. Eles viam as pessoas como criaturas perdidas na terra inculta
do pecado, dos maus hbitos, do desespero e da morte. Acima de tudo, eles
experimentaram com vigor renovado a nova vida em Cristo. Eles sentiram a ao
interior de um novo poder de justia pela graa atravs da f. Ao mesmo tempo,
obtiveram a viso do plano de Deus de levar adiante a obra do Reino atravs de
Jesus Cristo (veja Efsios 1:9-10). Tudo isto se efetivou em suas vidas atravs da
presena do Esprito Santo.

Em resumo, o poder evangelstico daqueles primeiros cristos no ocorreu
por acaso. Ele veio da espera em Jerusalm e do abrir de suas almas para
receber do alto o poder do Esprito Santo. Assim, eles tinham que testemunhar.
Eles foram levados pelo Esprito Santo a se unirem na grande obra de ganhar
outras pessoas para Jesus Cristo e seu Reino.

Esta necessidade de testemunhar levou os cristos de Antioquia a enviar
Paulo e Barnab naquela primeira viagem missionria (Atos 13:1-15.35). Levou
Paulo Macednia, Filipos, Tessalnica, Beria, descendo at Atenas e Corinto e
depois seguindo at feso (Atos 16:6 a 18:21).

Muitos cristos hoje tm sido impulsionados pelo mesmo desejo de
comunicar o Evangelho onde quer que possam. Eles tm ouvido freqentemente a
promessa do seu Senhor ressurreto: Mas recebereis poder, ao descer sobre vs
o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda
a Judia e Sarnaria, e at aos confins da terra (Atos 1:8). Eles tm ouvido as
ordens do Senhor: esperar, partir, batizar (Mateus 28:19).

s vezes, o Esprito Santo concedia s pessoas o poder para testemunhar
atravs da formao de novas igrejas locais ou sociedades. s vezes este poder
levava criao de escolas, seminrios, hospitais, lares, e instituies sociais.
Mas o nico objetivo supremo foi sempre o de reunir as pessoas numa
comunidade de orao e f em nome de Jesus Cristo. Jamais devemos nos
esquecer de que aqueles que tm trabalhado juntos em nossas igrejas locais e
nos campos missionrios do mundo freqentemente enfrentam dificuldades e s
vezes at uma oposio violenta. Os cristos tm sido perseguidos desde os
tempos antigos at a era moderna. A obra do Senhor Jesus Cristo nunca foi fcil.
Ele no prometeu que seus seguidores passariam por momentos agradveis, mas
prometeu, sim, a presena sustentadora e capacitadora do Esprito. O sangue dos
mrtires tem sido realmente a semente da Igreja.

Santo Agostinho estava bastante consciente das dificuldades. Ele pode
representar com as palavras abaixo o sentimento de milhares de outras pessoas.
Ele disse que a luta para se ganhar almas um fardo imenso, um trabalho
penoso. E tem sido sempre assim. Por este motivo, muitas pessoas em todos os
sculos encontraram refgio em caminhos mais fceis. Muitos tambm
trabalharam duro e compartilharam do trabalho penoso. A Igreja de Jesus Cristo,
que est em andamento, d um magnfico testemunho da fidelidade destas
pessoas.

A grande questo para o nosso tempo a seguinte: Temos ns esperado
em Jerusalm at que tenhamos sido revestidos de poder do alto? No ser
este poder o supremo fundamento para a renovao da Igreja?
CAPTULO 5





O Esprito Santo
e a nfase Wesleyana na Experincia Crist

Quando pensamos no Esprito Santo em relao experincia crist, nossas
mentes se voltam naturalmente para Joo Wesley. Ele levou seus seguidores a
um entendimento singular do Esprito Santo que tem caracterizado sempre o povo
chamado metodista, nos seus melhores momentos. Outros lderes importantes na
nfase do Esprito Santo foram Francis Asbury, Jacob Albright, Philip William
Otterbein, e muitos outros que partilharam profundamente com Wesley de sua
nfase na obra do Esprito Santo.

Wesley enfatizou a religio essencialmente experimentada, em contraste com
o cerimonialismo, o legalismo, o misticismo ou o intelectualismo. Ele pregou contra
a idia de que Deus predeterminou todas as coisas, especialmente as pessoas
que seriam ou no salvas. Wesley ensinou sobre a necessidade de se viver com
justia de acordo com os mandamentos de Deus, em contraste com aqueles que
sustentavam que somente a f necessria para se alcanar a salvao. Ele
sentiu-se compelido a proclamar o poder do Esprito Santo de transformar
pessoas abatidas em novas criaturas e coloc-las no caminho de um viver
santificado.

Ao projetar a Capela City Road, em Londres, Joo Wesley usou repetidas
vezes o smbolo da pomba no interior de um crculo na parte da frente de toda a
galeria. O sermo, as oraes, os hinos, os encontros de classe e o viver cristo
eram permeados pela presena e poder do Esprito Santo. Esta afirmao
apostlica da transformadora e contnua ao do Esprito Santo era uma
caracterstica fundamental do movimento wesleyano.

Em seus breves comentrios acerca das palavras de Paulo sobre a lei do
Esprito e outras questes relacionadas a isto, Wesley enfatizou, assim como
Paulo, o poder do Esprito Santo sobre nossas vidas. Aqueles que se inclinam no
para a carne, mas para o Esprito (Romanos 8:5) so guiados em pensamento,
palavras e ao pelo Esprito de Deus. Aqueles que esto no Esprito (Romanos
8:9) esto sob a sua direo. E os que so guiados pelo Esprito (Romanos 8:14)
esto em todos os caminhos da justia. Wesley entendia esta obra do Esprito
Santo dentro do contexto de todo o alcance da religio revelada. A revelao
bblica de Deus como Criador, Redentor e Esprito Santo foi sempre mantida
intacta, sem o menor perigo de cair em um unitarismo do Esprito.
Algumas pessoas enfatizam tanto a ao do Esprito Santo que tendem a se
esquecer do Pai e do Filho. Um erro primrio do pensamento do tipo sectrio
que ele tende a pegar um aspecto da verdade crist e transform-lo no seu centro
ou na sua totalidade. Joo Wesley evitou este erro. Ele entendia que a ao do
Esprito Santo expressava o propsito revelado de Deus em Cristo para recriar as
vidas de todas as pessoas e sustent-las para um viver justo. A ao do Esprito
Santo no est ligada apenas ao novo nascimento, mas totalidade da verdadeira
religio.

Baseado na Escritura, Wesley ensinou que o Esprito Santo est presente e
ativo em cada estgio importante da experincia crist. A religio que no
experimentada est morta e no produz frutos. Wesley ensinou que a ao do
Esprito Santo precisa ser identificada nos estgios que levam justia pela f em
Jesus Cristo. Deus est interessado numa transformao interior que leve
diretamente a atos de amor e misericrdia. Observemos aqui que estamos
tratando do entendimento de Wesley acerca dos estgios fundamentais e
indispensveis na formao da vida crist. Ele acreditava que, em algumas
circunstncias incomuns, o Esprito poderia agir levando as pessoas a falar em
lnguas desconhecidas, curar doenas ou operar milagres, mas nunca enfatizava
estes elementos como essenciais nossa salvao.



O Esprito Santo e a graa preveniente
Comeando pelo primeiro nvel ou estgio, Wesley acreditava que o Esprito
Santo est presente em todas as pessoas antes mesmo da converso. Ningum
est sem a ao do Esprito Santo neste nvel preliminar. Esta manifestao do
Esprito foi chamada de graa preveniente a graa ou a presena do Esprito
Santo que precede a graa que vem pela aceitao de Jesus Cristo como Senhor.

Wesley acreditava que a natureza humana, em seu estado natural ou no-
remido, pecaminosa. Ela est infectada por um mal radical. Esta condio
incurvel sem a graa divina. Por este motivo, as pessoas no podem se encher
de impulsos ntegros a menos que sejam remidas e capacitadas pelo Esprito
Santo. Mas, se as pessoas esto naturalmente inclinadas para o mal, e isto de
modo contnuo, como possvel que sequer se voltem para Deus?

Joo Calvino respondeu esta pergunta dizendo que algumas pessoas so
simplesmente eleitas por Deus para a salvao e outras no. Wesley respondeu a
esta pergunta dizendo que o Esprito Santo est em ao em todos os seres
humanos para ajud-los a abrir suas almas para Deus. A salvao no para uns
poucos escolhidos, mas para todas as pessoas. A salvao possvel porque o
Esprito Santo est em ao neste nvel preparatrio (graa preveniente) em todos
os seres humanos.



O Esprito Santo e a justificao
O Esprito Santo tambm est presente para nos ajudar a ter f no amor
perdoador de Deus em Jesus Cristo. Deus j fez tudo o que necessrio para nos
perdoar. Mas nem sempre aceitamos facilmente a extraordinria e maravilhosa
graa perdoadora atravs de Jesus Cristo crucificado. O Esprito Santo nos ajuda
a arrepender e a receber agradecidamente a ao de Deus para nos purificar. E,
claro, baseado na Escritura, Wesley sustentava que a graa justificadora ou
perdoadora de Deus tornava-se acessvel pela poderosa ao sobrenatural em
Jesus Cristo crucificado e ressurreto.



O Esprito Santo e o novo nascimento
De acordo com Wesley, o novo nascimento o incio da retido interior ou do
que ele chamou de santidade interior. No momento em que somos justificados
isto , perdoados Deus entra em nossas almas e as recria. Paulo tinha isto em
mente quando afirmou: E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as
cousas antigas j passaram; eis que se fizeram novas (2 Corntios 5:17). Certa
ocasio, Wesley disse que o tipo de poder criativo usado por Deus na criao do
mundo era o mesmo usado na converso de uma alma ou na produo de um
novo nascimento. Esta afirmao sugere o grau de importncia que Wesley
atribua recriao (novo nascimento) pelo poder do Esprito com o propsito de
viver a nova vida de retido.

Esta recriao no pode ser realizada pela nossa prpria fora. Pelo fato de
sermos pecadores e nos afastarmos de Cristo e das coisas de Deus, somos
ineficientes para resolver nossos prprios problemas morais e espirituais bsicos.
Wesley enfatizava vigorosamente a universalidade do pecado e o fato de que
existe em cada um de ns uma fora gravitacional que nos afasta do Reino e da
justia de Deus. Assim, necessitamos de uma transformao na prpria essncia
do nosso ser. Jesus estava ciente desta fraqueza humana bsica quando disse a
Nicodemos: Importa-vos nascer de novo (Joo 3:7).

Se fssemos totalmente corretos por natureza, no precisaramos nascer de
novo. Se pudssemos nos tornar corretos diante de Deus por meio da cultura, da
polidez e da educao, no precisaramos nascer de novo. A Bblia ensina que
necessitamos da ao sobrenatural de Deus para este novo nascimento de que
Jesus e Paulo falaram e que Joo Wesley enfatizou. O Esprito Santo entra
misteriosamente em nossas almas para recri-las atravs do poder e da presena
do Cristo vivo.

Conheo algumas pessoas que falam dos cristos nascidos de novo de
maneira um tanto despreocupada. Mas no devemos deixar que tal discurso
desvie nossos pensamentos da profunda realidade da poderosa ao de Deus na
recriao de nossas almas para um viver cristo reto e produtivo. Ns nascemos
de novo no por meio de nossa prpria ao, mas pela assistncia e poder do
Esprito Santo que traz aos nossos coraes a presena do Cristo ressurreto.

Wesley definiu o novo nascimento da seguinte maneira:
a grande mudana que Deus opera na alma quando ele a traz para a
vida; quando a ressuscita da morte do pecado para a vida de retido (Works,
Volume VI, pgina 71).

Se perguntarmos que tipo de mudanas exatamente ocorrem em nossas
almas atravs desta maravilhosa ao do Esprito Santo no novo nascimento,
encontramos um bom nmero de respostas. Para comear, Jesus Cristo est no
comando de nossas vidas. Em segundo lugar, adquirimos um novo senso de
direo e propsito. Percebemos que Deus tem um plano para nossas vidas e que
nos tornamos parte desse plano. Nossos padres e valores mudam. Coisas que
antes pareciam importantes so colocadas de lado e comeamos a viver por um
sistema totalmente novo de prioridades e valores. Adquirimos um novo sentimento
em relao s pessoas nossa volta, comeando com as da nossa prpria
famlia. Cresce dentro de ns o poder de um novo sentimento, uma nova
capacidade de amar os outros e apreci-los por aquilo que so e por aquilo que
foram. Assumimos uma nova postura em relao economia ou gasto do
dinheiro. Neste aspecto adquirimos um senso de responsabilidade no apenas por
nossas famlias e por ns mesmos, mas tambm pelo envolvimento apropriado de
tempo e dinheiro em relao s necessidades de outros seres humanos.

Adquirimos paz e alegria interiores. Sei que os cristos enfrentam lutas e
problemas tanto quanto os outros. Mas, em todo este processo, Cristo oferece
uma paz e uma alegria interiores que o mundo no pode dar. Formamos novos
hbitos. Comeamos a obedecer a ordem de Deus a que oremos regularmente e
participemos fielmente do culto. A orao intercessria torna-se uma parte de
nossa experincia diria. Recorrer s palavras da Escritura torna-se um hbito. E
temos um senso de destino porque sabemos que iremos para o Reino dos cus
depois desta vida.


O testemunho do Esprito
Wesley ensinou que todo cristo tem o alto privilgio de experimentar aquilo
que foi conhecido historicamente como o testemunho do Esprito. Paulo disse
que o Esprito testemunha ao nosso esprito de que somos filhos de Deus
(Romanos 8:15-16; Glatas 4:6-7). Todos ns temos muitos humores e variados
graus de conscincia da presena de Deus em nossos coraes. Todo cristo tem
o direito de passar, de quando em quando, pela experincia de saber, atravs do
testemunho interior do Esprito Santo, que filho(a) de Deus. Esta experincia
simplesmente a conscincia direta e imediata do fato de que somos perdoados
pela graa de Deus e que somos, de fato, seus filhos(as), recriados pela sua
graa.

O Esprito Santo e a santificao
Aps o novo nascimento, o Esprito Santo entra misteriosamente em nossas
almas para capacit-las a crescer na graa. propsito de Deus que cada um de
ns caminhe rumo perfeio em amor a Deus e a outros seres humanos.
Portanto, como disse Wesley, o novo nascimento a porta para a santificao.

Quando nascemos novamente, comea a nossa santificao, nossa
santidade interior e exterior; e da para a frente devemos crescer, gradualmente,
naquele que o Cabea. Depois Wesley acrescentou: Uma criana nasce de
uma mulher num instante, ou pelo menos num tempo bem curto. Depois disso ela
cresce lenta e gradualmente, at que atinja a estatura de um adulto. De maneira
semelhante, um filho de Deus nasce em curto tempo, seno em um instante. Mas
aos poucos que ele vai crescendo at atingir a plena estatura de Cristo (Works,
Volume VI, pginas 74-75).

O normal em um beb recm-nascido crescer. O mesmo acontece na vida
espiritual. A doutrina da santificao expressa o princpio do crescimento espiritual
pelo poder do Esprito Santo. De acordo com Wesley, a Bblia ensina que o
Esprito Santo o nico poder que pode dar continuidade ao que foi iniciado no
novo nascimento. O crescimento cristo no apenas um processo humano, mas
uma realidade divina.

O cristo sempre enfrenta o perigo de se afastar ou de ter recadas. A Bblia
nos adverte deste perigo do comeo ao fim. Mas sabemos que o Esprito Santo
est sempre presente para guardar o que lhe foi confiado at aquele dia. Assim,
a mesma f de que necessitamos para a nossa justificao e novo nascimento
tambm necessria para a vida crist que est em andamento. Ns vivemos,
respiramos e crescemos espiritualmente pela graa atravs da f. Por meio da f
recebemos as muitas bnos dirias que Deus nos d graciosamente. Apesar de
crescermos na graa pela f, precisamos fazer a nossa parte. E a nossa parte
consiste em orar, ler a Bblia, partilhar da Ceia do Senhor, participar fielmente dos
servios de culto pblico, ouvir a Palavra do modo como pregada, e nos devotar
s instrues de nossos lderes. E, mais importante que tudo, colocar em prtica
aquilo que sabemos que devemos fazer por ns mesmos e pelos outros. Porque
a f sem obras morta (Tiago 2:26). Em resumo, devemos confiar e obedecer.

preciso dizer mais uma palavra a respeito da orao. Deus nos ordenou
que orssemos. Nossas mais profundas necessidades exigem que oremos. A
orao de intercesso indispensvel ao verdadeiro crescimento cristo. Quando
oramos pelos outros, nossas vontades se voltam para os seus interesses e
necessidades. A orao de intercesso uma das mais profundas foras
motivadoras da justia e das boas obras em todo o mundo. Por isso somos
ordenados a entrar na vida de orao e pedir a Deus todas as coisas que o Cristo
vivo gostaria que pedssemos.

Sei que Wesley tambm cria na santificao como uma segunda obra
definitiva da graa pela qual toda a alma interior de um ser humano purificada
pela ao sobrenatural do Esprito Santo. Existem cristos hoje que seguem a
herana wesleyana na nfase deste modo particular de pensar a santificao. Se
Deus age poderosamente nesta segunda obra definitiva de graa pela qual toda a
alma interior purificada, refinada e capacitada para a misso, ento podemos dar
glrias a Deus. No entanto, falando de maneira geral, Wesley enfatizava a
santificao como um processo de crescimento cristo possibilitado pela iniciativa
sobrenatural do Esprito Santo que permite que o Cristo vivo reine em nossos
coraes, e que enche nossas almas com o amor de Cristo.

Sabemos, pelos ensinamentos da Bblia e pela experincia, que temos a
tendncia recorrente de nos tornarmos frios em nossa experincia crist. Assim,
todos ns precisamos de momentos de renovao e de nova dedicao. O
Esprito Santo age em ns pessoalmente e atravs da Igreja para proporcionar
momentos de renovao espiritual. Como em quase todo estgio da nossa vida
crist, o Esprito Santo entra em ns tanto repentina quanto gradualmente. A
menos que experimentemos algumas coisas repentinamente, no estaremos
aptos a experiment-las de modo algum. A menos que experimentemos muitas
coisas gradualmente, nossa vida crist est fadada a ser superficial.

Por meio da nfase wesleyana no Esprito Santo, aprendemos que a
natureza do Esprito agir com propsito. O Esprito Santo est voltado para
algum lugar e deseja que o acompanhemos. Para onde? Para a santidade interior
que leva santidade exterior, O Esprito Santo a graa de Deus agindo,
animando e movimentando-se dentro de ns como a disposio para amar. Assim,
o Esprito traz o Cristo vivo para dentro de nossas almas e enche-as com a sua
compaixo e interesse. Todas as pessoas, portanto, que so cheias do Esprito
agem, necessariamente, no sentido de praticar todo o bem possvel em favor dos
outros. Assim como Jesus considerava precioso cada ser humano e se
identificava como um dos pequeninos (cf. Mateus 25:40), assim tambm agimos
atravs da presena do Cristo vivo.
CAPTULO 6





Movimentos Histricos
para a Renovao da Igreja



O contexto bblico
Durante os muitos sculos de herana hebraico-crist, Deus proporcionou ao
seu povo momentos de renovao espiritual. Deus percebia o quanto eles
necessitavam de renovao porque freqentemente se esqueciam da aliana,
desobedeciam a Deus e seguiam seus prprios caminhos.

Estes momentos de despertamento espiritual ocorreram primeiramente
atravs dos profetas que chamavam o povo a renovar seu compromisso com
Deus. Em sua poca, o profeta Isaas mostrou o caminho quando viu o Senhor
assentado sobre um alto e sublime trono, e as abas de suas vestes enchiam o
templo (Isaas 6:1). Isaas sabia que estava na presena do Deus absolutamente
santo (Isaas 6:3). Ele viu sinais e maravilhas (Isaas 6:4). E disse: Ai de mim!
Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros, habito no meio dum povo de
impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos! (Isaas 6:5).
Ento Deus removeu a culpa de Isaas e perdoou seus pecados. E Isaas disse:
Ouvi a voz do Senhor, que dizia: A quem enviarei, e quem h de ir por ns? E
Isaas respondeu: Eis-me aqui envia-me a mim (Isaas 6:7-8).

No incio de seu ministrio proftico (que comeou por volta de 742 a.C.),
Isaas confrontou o povo de Jud com sua deslealdade religiosa, injustia social e
brutalidade, principalmente nas classes governantes. Ele proclamou o julgamento
dos que ocupavam posies de poder. Mas levou esperana ao povo com a
promessa de Deus de conceder uma nova vida a todos aqueles que esperam no
Senhor (Isaas 40:31). Por trs do chamado de Israel a uma renovao espiritual
estavam duas realidades: sua viso da inefvel grandeza e santidade de Deus, e
o seu senso das profundezas da pecaminosidade humana.

O profeta Jeremias (nascido por volta de 650 a.C.) disse ao povo que Deus
iria puni-lo por sua desobedincia. Ele foi preso e espancado por prever a queda
de Jerusalm. Sua previso realizou-se quando Jerusalm rendeu-se Babilnia
e o rei e muitas pessoas foram levados cativos. Jeremias no via a possibilidade
de um retorno fcil ou rpido do povo que estava em cativeiro. Mas ele exaltou a
viso da chegada da nova aliana (de Deus) com a casa de Israel e com a casa
de Jud (Jeremias 31:31). Pois o Senhor disse: Eles sero o meu povo, e eu
serei o seu Deus (Jeremias 32:38).

Para mencionar mais um profeta, Ezequiel foi um homem de muitas vises.
Ele foi levado cativo para a Babilnia, juntamente com milhares de outros (por
volta de 597 a.C.). Ele entendia este cativeiro como uma expresso do juzo de
Deus porque o povo era constantemente desobediente. Entre as suas vises
estava a do vale de ossos secos (Ezequiel 37:1-14). Os ossos secos
representavam o povo de Israel, porque estava espiritualmente morto, perdido e
sem esperana. Por isso Deus ordenou a Ezequiel que profetizasse aos ossos. E
quando ele o fez, os ossos comearam a se ajuntar. Deus colocou tendes, carne,
e pele sobre os ossos. Eles levantaram dentre os mortos e receberam nova vida,
O mesmo deveria acontecer a toda a casa de Israel.

Deus falou atravs de Ezequiel, dizendo: Porei em vs o meu esprito e
vivereis (Ezequiel 37:14). Aqui, mais uma vez a viso da renovao espiritual no
deveria ocorrer por algo no interior dos seres humanos. Ao contrrio, deveria
ocorrer pelo poder do Esprito de Deus em ao na humanidade.

No Novo Testamento, vemos Deus em ao de maneiras especiais para o
despertamento espiritual do povo. O principal foco est na maravilhosa obra de
Deus na vida, morte e ressurreio de Jesus. Assumiu outra expresso no corpo
de Cristo (a Igreja) no Pentecostes. Ali, em cumprimento profecia de Joel (Joel
2:28-32), os apstolos e outras pessoas ficaram cheios do Esprito Santo (Atos
2:1-4).

Uma das grandes lies que aprendemos com este momento eterno no
destino da humanidade que ele no ocorreu de maneira inesperada. As pessoas
foram preparadas para este acontecimento atravs das vises de Isaas,
Jeremias, Ezequiel, Joel e outros. Tambm pela fidelidade de Jesus Cristo sua
misso singular como o Filho de Deus, o Salvador, e o Inaugurador dos novos
tempos do Reino de Deus. E tambm pelas experincias dos apstolos enquanto
andavam e trabalhavam com Jesus. Ento, e s ento, pde ocorrer a sbita
capacitao do alto (Lucas 24:49).

No por acaso que todos os esforos genuinamente cristos de
despertamento e renovao espiritual tenham se voltado para os modelos bblicos,
particularmente ao Pentecostes e s diretrizes do cristianismo apostlico. Quais
foram os elementos essenciais do Pentecostes e do Cristianismo apostlico?
Podemos alistar pelo menos sete elementos de suma importncia:

1) a centralidade de Jesus Cristo, crucificado e ressurreto;

2) a iniciativa e o poder sobrenaturais do Esprito Santo;

3) a transformao e o absoluto comprometimento das pessoas com Jesus
Cristo e o seu reino atravs da presena interior do Esprito Santo;

4) a poderosa proclamao do Evangelho e o ensinamento eficaz sobre o
reino de Deus e a justia;

5) as manifestaes especficas do poder do Esprito Santo e as contnuas
bnos atravs dele;

6) a reunio das pessoas numa comunidade de orao, f e trabalho (o corpo
de Cristo); e

7) a evangelizao mundial.


Estes parecem ser os elementos essenciais naquele primeiro Pentecostes
cristo e no cristianismo apostlico que o seguiu. Duvidamos que uma contnua
renovao da Igreja possa ocorrer sem estas realidades divinamente
estabelecidas.



Algumas recomendaes e diretrizes primitivas
At os apstolos tinham instrues acerca dos perigos de se enfatizar sinais
e prodgios (Atos 14:3) sem o contexto mais amplo do amor de Cristo. Paulo
instruiu os cristos de Corinto tanto sobre a importncia quanto os perigos dos
dons ou manifestaes do Esprito (veja 1 Corntios captulos 12 a 14). Ele
destacou que a principal misso do Esprito Santo nos capacitar
verdadeiramente para proclamar que Jesus Senhor (cf. 1 Corntios 12:3). A
variedade de dons do Esprito para a nossa unio como cristos nunca para
criar diviso entre ns. A manifestao do Esprito concedida a cada um,
visando a um fim proveitoso (1 Corntios 12:7).

interessante observar que em 1 Corntios 12:7-11 Paulo falou da
manifestao do Esprito de vrias maneiras. A nica exceo tem a ver com os
dons de cura. Com relao a todas estas manifestaes do Esprito dentro do
corpo de Cristo (1 Corntios 12:27), Paulo sugere que nem todas as pessoas
precisam ter os mesmos dons ou manifestaes. Porventura so todos
apstolos? Ou todos profetas? So todos mestres? Ou operadores de milagres?
Tm todos dons de curar? Falam todos em outras lnguas? Interpretam-nas
todos? Entretanto, procura com zelo, os melhores dons (1 Corntios 12:29-31).

Paulo mencionou especialmente o falar em lnguas. Evidentemente esta
prtica estava causando problemas na igreja de Corinto (1 Corntios 14:2-4).
Ento ele prosseguiu e disse com algum detalhe: Assim tambm vs, visto que
desejais dons espirituais, procurai progredir, para a edificao da igreja (1
Corntios 12:12). Esta passagem sugere que uma das mais seguras
manifestaes do Esprito a edificao da Igreja. Paulo acrescentou: Dou
graas a Deus, porque falo em outras lnguas mais do que todos vs. Contudo,
prefiro falar na igreja cinco palavras com o meu entendimento, para instruir outros,
a falar dez mil palavras em outra lngua (1 Corntios 12:18-19). Obviamente,
Paulo estava se referindo ao que acontece dentro da igreja, onde a comunidade
de orao e f est reunida. Ao recomendar o caminho sobremodo excelente,
ele passa ao seu grande captulo sobre o amor (1 Corntios captulo 13).

Pouco tempo depois da poca dos apstolos, surgiu a necessidade de se
estabelecer diretrizes com relao aos dons especiais do Esprito. A igreja, na sua
melhor forma, sempre foi um movimento cheio do Esprito e, portanto, motivado
pelo Esprito. Mas ela teve que lidar com as recorrentes tenses entre o mtodo e
a vitalidade, a estrutura e a dinmica. Um documento do sculo segundo, o
Didaqu, lidou com este problema. Ele foi escrito por um administrador da Igreja
que conclura que a nica maneira de preservar o poder do Esprito dentro da
Igreja era fornecendo diretrizes. Os dons espirituais em geral, e a profecia em
particular, poderiam ser falsos. O prprio Jesus advertiu contra falsos profetas
(Mateus 7:15), mesmo quando eles mostrassem sinais e prodgios (Mateus
24:24). E sabemos que mesmo nos primeiros tempos muitos falsos profetas
(saram) pelo mundo afora (1 Joo 4:1-3).

Boa parte do Didaqu foi dedicada s instrues sobre como testar a
autenticidade dos dons do Esprito. A maior responsabilidade por este teste foi
atribuda aos diconos e bispos. Jesus tinha afirmado o maior teste: Pelos seus
frutos os conhecereis (Mateus 7:16). E Joo o tinha colocado da seguinte forma:
Nisto conhecereis o Esprito de Deus: todo esprito que confessa que Jesus Cristo
veio em carne de Deus; e todo esprito que no confessa a Jesus no procede
de Deus (1 Joo 4:2-3). Outras diretrizes foram confeccionadas pelos antigos
credos. Mas estes diziam respeito s doutrinas ao invs dos dons do Esprito.


Alguns exemplos representativos dos movimentos de renovao
Algumas pessoas supem que aps os dias dos apstolos muito pouca
nfase foi colocada sobre as manifestaes ou dons especiais do Esprito. Mas
isto questionvel. Por exemplo, Irineu (130?-200), que foi um grande telogo
cristo e defensor da f, disse que o falar em lnguas (glossolalia) era comumente
praticado em vrias igrejas. Observou que apesar de ele prprio no falar em
lnguas, muitos outros o faziam. E. Glenn Hinson, baseando suas concluses em
importantes estudos de Heinrich.Weinel (1899) e outros, diz: No sculo segundo
e incio do terceiro... as evidncias de glossolaila... desvinculada do Montanismo
so substanciais.

Podemos nos referir ao Montanismo como um exemplo de movimento
carismtico primitivo de grande influncia.

Comeou por volta da metade do sculo segundo. Adquiriu este nome por
causa de seu fundador, Montano. Sabemos muito pouco sobre ele. O antigo
historiador da Igreja, Eusbio (260?-340?), disse que Montano era tomado por
sbitos ataques, caa em transes, e falava em lnguas desconhecidas. Afirma-se
que ele teve sua primeira experincia deste tipo por volta de 156 d.C. Seus
seguidores acreditavam que o Esprito Santo lhe fizera revelaes especiais. Ele e
duas mulheres notveis, Prisca e Maximila, apresentavam-se como profetas.
Houve converses em massa. O movimento se espalhou at a frica do Norte e
Roma e ganhou um mpeto considervel quando Tertuliano de Cartago (160?-
230?) tornou-se um montanista e o mais famoso convertido ao movimento por
volta de 200 d.C. Tertuliano foi um dos pais da Igreja mais cultos e respeitados.

Desde o incio os montanistas sofreram oposio por parte de muitos lderes
da Igreja. Esta oposio no se baseava na sua nfase na presena e poder do
Esprito Santo. Nem se baseava no falar em lnguas. Ao contrrio, baseava-se em
duas coisas. Primeiro, os montanistas sofreram oposio porque acreditavam que
o Esprito Santo levava os cristos para alm do Novo Testamento a uma nova
dispensao. Afirmavam que o Esprito Santo fizera novas revelaes atravs das
experincias extticas e das profecias de Montano. Acreditavam que os cristos
deveriam tornar-se rgos passivos do Esprito que se manifestava atravs de
dons especiais, principalmente atravs de vises e profecias. Proclamavam o
novo tempo do Esprito e a iminente volta de Cristo. Queriam reavivar o sentido
do imediatismo na igreja porque achavam que ela tinha perdido o sentido de
expectativa. Eles no queriam se separar da igreja. Queriam reform-la.
Aceitavam as suas principais doutrinas, mas a sua nfase nos dons do Esprito,
principalmente a profecia, tornou-se um problema.

Segundo, os montanistas sofreram oposio por causa das rigorosas regras
de conduta que, insistiam, deveriam ser aceitas por todos os cristos. Estavam
alarmados com a complacncia dentro da igreja. Declararam que apenas suas
prticas rigorosas eram as verdadeiras expresses da santidade bblica. Insistiam
em dias regulares de orao e jejum. Opunham-se a um segundo casamento. As
mulheres deveriam usar vus. Um segundo arrependimento era negado. E a todo
aquele que se afastasse era recusada sua readmisso. O fato que muitas
pessoas foram levadas ao Montanismo por causa de seu apelo abnegao e
pelo sentido das aes imediatas e especficas do Esprito Santo.

Aps muitos anos de rumores, mentiras, denncias, discusses e debates, o
Montanismo foi oficialmente repudiado pela Igreja no sculo quarto.

Deus nos chama a aprender com a histria. Como Robert Tuttle disse acerca
do Montanismo: Este um exemplo clssico de um movimento do Esprito que
no sobreviveu ao seu tempo. Sua natureza sectria no desapareceu depois de
ressaltar suas nfases. Tutle acrescenta: Mais uma vez, a eficcia de qualquer
movimento do Esprito depende de sua habilidade para dar as mos ao corpo
principal uma vez que tenha ressaltado suas idias ou o corpo principal tenha
respondido de modo apropriado (Wind and Flame. Graded Press, 1978. pginas 46-47).

No sculo 12, Joaquim Fiore, vendo a situao desesperadora da Igreja,
previu a iminente chegada da Era do Esprito. A Igreja decadente seria reavivada
pelo Esprito Santo e o Evangelho seria levado por todo o mundo.

O movimento liderado por Francisco de Assis (1182-1226), com sua nfase
na pobreza e nos atos bsicos de amor estava cheio do Esprito. Ele levou adiante
a sua misso dentro do corpo principal da Igreja. Com o seu desenvolvimento, no
entanto, passou a desviar-se freqentemente de seu sentido original como
movimento do Esprito.

Na Inglaterra, John Wycliffe (1324-1 384) afirmava a suprema autoridade da
Bblia e liderava a tarefa de traduzi-la para a lngua inglesa. No continente, muitas
foras estavam em ao, preparando o caminho para Lutero e a Reforma
Protestante. Lutero, Calvino e outros enfatizaram a obra do Esprito Santo no
esclarecimento da Bblia e na entrega da Palavra de Deus s pessoas. Ao mesmo
tempo, faltava uma nfase no modo como o Esprito Santo age, especfica e
diretamente, dentro das almas das pessoas. No entanto, a Reforma foi um
movimento cheio do Esprito. Somente a presena do Esprito Santo seria
adequada recuperao do grande tema bblico da justificao pela graa atravs
da f. Dizia-se que as boas obras fluam do Esprito Santo.

Sob a influncia de George Fox (1624-1691) e outros, os Quacres
enfatizaram tanto a vida espiritual interior quanto a necessidade exterior de justia
econmica. Eles se opunham escravido e defendiam as causas dos pobres.
Fox sentia-se freqentemente iluminado pela Bblia e pelo Esprito Santo. Seus
esforos em favor da reforma social podem ser entendidos como conseqncia
direta da presena do Esprito Santo em sua vida.

Um exemplo de um outro tipo de movimento do Esprito aconteceu sob a
liderana do conde Nicolau L. von Zinzendorf. Depois de se formar na
Universidade de Haile, estabeleceu, na sua propriedade na Morvia, em 1724,
uma comunidade de cristos refugiados. Chamou-a de Herrnhut, que significa Os
vigias do Senhor (veja Isaas 62:1, 6, 7). Entre os que participavam de sua
comunidade havia morvios, reformados, e catlicos. Zinzendorf teve dificuldade
para organiz-los num corpo unido. Mas aps quatro anos de brigas entre as
faces, em agosto de 1727 a comunidade experimentou um batismo do Esprito
Santo durante um culto de comunho. Tornaram-se uma comunidade unida de
orao incessante (24 horas por dia) por toda a Igreja bem como uns pelos outros.
Por volta desta mesma poca, ocorreu, nos Estados Unidos da Amrica, um
movimento que foi chamado de O Grande Despertar. Lembramos que George
Whitefield (1714-1770) que influenciou Wesley a pregar ao ar livre foi para a
Amrica e pregou em muitos lugares. Suas pregaes e as de Jonathan Edwards
(1703-1758), juntamente com as de outros, provocaram o Grande Despertar.



O reavivamento wesleyano
Devemos considerar agora, com mais detalhes, um dos mais notveis
movimentos do Esprito Santo para a renovao da Igreja. Ele ocorreu sob a
liderana de Joo Wesley (1703-1791) e foi chamado de reavivamento evanglico
do sculo 18. J vimos, no captulo 5, que Wesley enfatizava a obra do Esprito
Santo em cada estgio da vida crist. O amor est no centro desta vida. E este
amor nasce em ns pela graa de Deus atravs do Esprito Santo.

Em seu sermo sobre O Testemunho de Nosso Prprio Esprito, Wesley
disse:
A graa de Deus deve ser entendida, s vezes, como aquele
amor gratuito, aquela misericrdia desmerecida, por meio da qual
eu, um pecador, pelos mritos de Cristo, sou agora reconciliado com
Deus. Mas aqui (2 Corntios 1:12), significa aquele poder de Deus, o
Esprito Santo, que efetua em ns tanto o querer como o realizar,
segundo a sua boa vontade (Filipenses 2:13) (The Works of John
Wesley, Volume 1, Abingdon Press, 1984, pgina 309).

Fica claro que a viso de Wesley era a de que a graa de Deus a ao do
Esprito Santo dentro de ns. Freqentemente Wesley enfatizava o tema de que o
Esprito Santo a vida de Deus dentro da alma humana. Esta vida a disposio
para amar.

Wesley sabia que as pessoas so pecadoras e que, mesmo depois de sua
converso, correm o perigo constante de se afastarem do seu Senhor. Desta
forma, a nova vida em Cristo s possvel por meio do fluir do Esprito Santo para
dentro das pessoas. Somente assim nascemos para o amor, crescemos em amor
e buscamos a perfeio em amor.

Joo Wesley viajou cerca de 250 mil milhas a maior parte delas sobre o
cavalo e pregou mais de 40 mil sermes. Carlos Wesley pregou muitos sermes e
comps milhares de hinos, dando, assim, muitas contribuies significativas ao
reavivamento evanglico do sculo 18. Mas nenhum destes fatos impressionantes
explicam totalmente o despertamento espiritual que ocorreu na Inglaterra. Quais
foram os principais fatores em ao sob a inspirao do Esprito Santo? Sugiro
pelo menos seis fatores.

1. A nfase forte e equilibrada na autoridade e finalidade da Bblia como
Palavra viva de Deus foi aceita como nico guia final na doutrina e na prtica.
claro que Wesley sabia que a Bblia deveria ser interpretada e que cristos
igualmente dedicados poderiam chegar a interpretaes diferentes de certas
passagens. Um dos mais importantes auxlios para a interpretao da Bblia a
nossa experincia crist; isto , aquilo que se confirma no decorrer de nossas
vidas como cristos.

E, claro, Wesley acreditava que a tradio e a razo so elementos que
auxiliam a compreenso da Bblia. Ele bem sabia que ns ignoramos, com risco
prprio, a grande herana do cristianismo. Alm disso, ele apelava s pessoas
para que usassem a razo que receberam de Deus para interpretar a Escritura.
especialmente interessante que John Milton, em sua obra Paraso Perdido, tenha
retratado Sat em oposio tanto ao amor quanto razo. Pois, como disse
Milton, o amor tem seu fundamento na razo e ao mesmo tempo refina os
pensamentos (Livro 8, linhas 589, 91).

2. O Esprito Santo entrou nos coraes das pessoas para capacit-las a
assumir um compromisso pessoal com Jesus Cristo. O Salvador no era apenas
uma figura distante, mas uma presena experimentada. Em outras palavras, um
fator muito importante no reavivamento evanglico foi a nfase na religio
experimentada. Deus prometeu esta cristandade como um princpio interior, e
todos precisavam dele. Wesley disse: E entendo ser esta a mais forte evidncia
da verdade do Cristianismo (Letters, Volume II. Epworth Press, 1931, pgina 383).

3. O Esprito Santo agia atravs do viver disciplinado do povo chamado
metodista. Wesley sabia, tanto quanto qualquer outro, que o Cristianismo vital no
poderia existir sem disciplina. No incio, ele tendia a um legalismo rigoroso. Mas
aps a experincia do corao aquecido, ele passou a enfatizar a graa de Deus
como princpio motivador o Esprito Santo no interior das pessoas. A orao, o
estudo bblico, as boas leituras, a participao em sociedades e pequenos grupos
(de seis a dez pessoas) conhecidos como bands, o partilhar das dificuldades
alheias, a intercesso, a participao regular no sacramento da Ceia do Senhor, o
servio resoluto aos que passavam necessidade eram elementos que faziam parte
da vida disciplinada dos metodistas. Com que fim? A santidade interior e exterior;
isto , a dinmica interior do amor e a sua expresso exterior em boas aes.
Wesley disse que o Sermo do Monte (Mateus captulos 5 a 7) e o texto em 1
Corntios 13 fornecem o retrato de um cristo. O Cristianismo promete que este
carter ser meu, se eu no descansar at obt-lo (Letters, Volume II, pgina 381).

O talento de Wesley nunca esteve to evidente quanto em sua capacidade
de organizar seus seguidores em sociedades e bands que aceitavam o viver
disciplinado. Para isso ele baseou-se nos apstolos e antecipou muito do que
dito hoje acerca do crescimento da Igreja. Ele percebeu que para a maioria das
pessoas, a disciplina deveria ir alm da auto-disciplina para chegar a uma
disciplina de grupo. Assim, Wesley assumiu pessoalmente a responsabilidade pela
disciplina dentro das sociedades. Estas sociedades eram seus principais centros
para ensino da doutrina metodista. O Esprito Santo usou estes grupos
organizados como um maravilhoso meio para despertar, nutrir e motivar as
pessoas. Ali os novos convertidos se reuniam aps a converso (justificao e
novo nascimento). Ali eram ensinados que deveriam continuar no caminho cristo
por meio da ao interior do Esprito Santo rumo perfeio no amor.

4. Um outro fator no reavivamento wesleyano freqentemente
negligenciado ou minimizado era o pregar e o cantar. Wesley e seus pregadores
proclamavam o Evangelho. Wesley orientava seu raciocnio de modo que
compreendessem as grandes doutrinas da justificao pela f e do novo
nascimento. Ele e seus pregadores ensinaram estas doutrinas, pregaram e
cantaram sobre elas. Expressavam suas experincias de alegria e louvor
enquanto cantavam juntos.

5. O Esprito Santo levou o povo chamado metodista no apenas a sentir,
mas a fazer. Estas pessoas foram estimuladas pelo Esprito a ajudar as pessoas
que passavam necessidade. O Esprito Santo usou o servio comunitrio como
um meio de motivar o reavivamento evanglico wesleyano.

6. O Esprito Santo inspirou os metodistas com sua viva esperana nos cus.
Os ensinamentos bblicos a respeito do grande plano de Deus de propiciar a vida
eterna a seus filhos libertam as pessoas do desespero, levam-nas a regozijar na
presena do seu Senhor ressurreto, e as estimulam s boas obras. Como Carlos
Wesley escreveu:
A ele nossos concordes coraes damos
ele que poder e paz nos d;
e mortos ao pecado seus membros vivem
a vida de justia;
Nossa a misteriosa vida de Cristo
Com ele no cu oculto,
E provando os poderes celestiais,
banqueteamo-nos no seu amor.

CAPTULO 7





O Movimento Carismtico Contemporneo

Temos ouvido dizer que o movimento carismtico contemporneo o mais
importante sinal de renovao na Igreja em todo o mundo hoje. Isto ainda precisa
ser confirmado. Mas uma coisa certa: milhes de cristos em todo o mundo,
incluindo os das igrejas tradicionais, esto sentindo a influncia do movimento
carismtico.

Neste captulo apresentarei as seguintes informaes: (1) as definies dos
termos carismtico e movimento carismtico; (2) uma breve afirmao histrica;
(3) um resumo das principais nfases do movimento carismtico; (4) alguns
problemas; e (5) uma comparao entre o movimento carismtico contemporneo
e a nfase wesleyana no Esprito Santo.


Definies
A palavra carismtico vem da palavra grega charisma, que significa dom. O
termo movimento carismtico refere-se, portanto, queles grupos de cristos que
enfatizam certos dons ou manifestaes especiais do Esprito Santo alm do dom
da salvao. Estes dons ou manifestaes so aqueles a que Paulo se referiu em
1 Corntios 12:4-11. Numa esfera mais ampla, incluem outras listas encontradas
nos escritos de Paulo (veja Romanos 12:6-8; Efsios 4:11-13).

Uma breve afirmao histrica
Vrios movimentos carismticos ocorreram ao longo da histria crist. Mas,
com exceo do movimento conhecido como Montanismo que foi discutido no
captulo anterior relativamente pouco foi relatado a respeito deles. Por exemplo,
depois de 250 d.C. o dom de falar em lnguas raramente foi mencionado nas obras
dos lderes da Igreja. Por volta do sculo quarto ele era virtualmente desconhecido
por Crisstomo (345?-407) na comunidade grega e por Agostinho (354-430) na
comunidade latina. Ambos tendiam a aceitar que o dom de lnguas para
mencionar um dom em particular era um sinal especial nos primeiros dias do
Cristianismo, porm que no era mais til.

At os escritores da Idade Mdia deixaram poucas evidncias de cristos
falando em lnguas. Desde ento, grupos isolados no sculo 17 e 18, incluindo os
jansenistas (uma ordem catlica de santidade), os quacres, os shakers, e outros,
afirmavam o dom de lnguas. Mas no fizeram dele um aspecto central da sua
experincia. Menciono o falar em lnguas no por que esteja no centro do
movimento carismtico, mas apenas como ilustrao.

Devemos notar como disse Joo Wesley que o silncio dos escritores a
respeito dos dons especiais do Esprito Santo no significa que estes dons no
ocorressem. Afinal de contas, muitas experincias com a presena e poder do
Esprito Santo ocorreram sem que fossem registradas, tanto hoje como no
passado. Pense nos milhes de cristos na Amrica Latina, frica, sia, Europa e
Amrica do Norte hoje que experimentaram derramamentos incomuns do Esprito
Santo. Quantas destas experincias e destes testemunhos foram realmente
registrados em obras?

Historicamente, grupos de cristos afirmaram, de tempos em tempos, que o
Esprito Santo estava agindo em suas vidas de maneiras inegveis, O
reavivamento wesleyano foi sem dvida um movimento do Esprito entre as
massas da Inglaterra. Seu principal foco estava no poder do Esprito para
transformar as vidas das pessoas e coloc-las no caminho da retido. A ao do
Esprito Santo foi sentida no apenas em indivduos, mas nos indivduos dentro de
pequenos grupos que compartilhavam do desejo de se libertarem da ira vindoura
(1 Tessalonicenses 1:10) e de estarem bem com Deus e com outros seres
humanos. Em resumo, o objetivo do reavivamento wesleyano era experimentar e
espalhar a santidade bblica.

Nos Estados Unidos, um tipo de movimento de santidade com nfase
wesleyana no Esprito Santo acentuava a santificao como uma segunda ao
definitiva da graa. A idia bsica era de que Jesus Cristo tinha muito mais a
oferecer do que um novo comeo (perdo e novo nascimento). Este mais era a
contnua presena do Esprito Santo purificando a alma e tornando-a santa.

Por exemplo, Charles G. Finney, um presbiteriano que foi influenciado pelos
ensinamentos de Wesley a respeito da santidade, pregou e ensinou que todo
cristo deveria esperar e experimentar o contnuo poder do Esprito. Ele nasceu
na Amrica, em 1792, um ano aps a morte de Wesley, e foi o primeiro a
popularizar o termo batismo do Esprito. Ele foi um dos mais importantes lderes
do movimento de santidade que enfatizava a santificao como uma segunda
ao definitiva da graa. Ao mesmo tempo, Finney estava consciente da
inadequao do entusiasmo dos encontros de campo quando no acompanhados
por uma teologia forte, pela preocupao social e pelo envolvimento na igreja
local. Uma de suas mais importantes preocupaes era com a prtica da orao.
Ele era um lder nos movimentos de orao de sua poca.

De um lado estava o movimento de santidade com nfase wesleyana
acentuando o poder definitivo do Esprito Santo que leva santidade pela f. Aqui
a nfase estava na santificao como uma segunda obra definitiva da graa sem
grande interesse em outros dons especiais do Esprito Santo, como o falar em
lnguas.
De outro lado estava o movimento pentecostal, que devia pouco herana
wesleyana. Este movimento comeou nos Estados Unidos em 1900. Os grupos
pentecostais comearam por enfatizar o batismo no Esprito com forte nfase no
falar em lnguas como sinal necessrio do batismo. Tambm demonstraram uma
abertura a outros dons do Esprito tais como a cura, a profecia e o exorcismo de
espritos malignos.

Desde o incio, estes primeiros grupos pentecostais tendiam a ser contrrios
educao superior e teolgica para os ministros. Eles acreditavam que o Esprito
Santo inspiraria os ministros e outros lderes no que dizer e os guiaria no que
fazer. Alm disso, havia a prtica da cura espiritual sem o auxlio de mdicos. Os
pentecostais acreditavam que a confiana nos recursos mdicos era um sinal
seguro da falta de f. Eles consideravam os estudos acadmicos desnecessrios.
Na realidade, acreditavam que tais estudos interferiam na livre movimentao do
Esprito. Estas crenas separaram as igrejas pentecostais das igrejas tradicionais,
nas quais as instituies de educao superior e de medicina eram aspectos
notrios de seu servio no mundo. Um outro fator de diviso foi a insistncia no
falar em lnguas como um sinal necessrio do batismo no Esprito.

No entanto, hoje o movimento pentecostal, apesar de suas muitas igrejas
diferentes e at mesmo independentes, uma importante fora dentro da
cristandade contempornea. A estimativa de que cerca de dois a trs milhes de
cristos nos Estados Unidos so membros de igrejas pentecostais onde o falar em
lnguas praticado. Por causa de seu alcance missionrio, o movimento
pentecostal tornou-se, nesse pas, parte da realidade carismtica mundial. A maior
igreja local protestante do mundo uma igreja carismtica coreana com mais de
200 mil membros.

O movimento carismtico, que enfatiza os dons especiais do Esprito Santo,
tornou-se visvel mais recentemente na forma do neopentecostalismo (o
pentecostalismo dentro das igrejas protestantes e catlica romana). Ele difere dos
movimentos pentecostais anteriores em muitos aspectos. Permite a formao
superior e aceita ministros formados. Aceita tanto a orao quanto a medicina em
associao ao sistema total de libertao e cura de Deus. Tenta evitar a diviso
pela nfase na centralidade de Cristo, na supremacia do amor cristo e na
importncia do esprito ecumnico. Estas diferenas significam, entre outras
coisas, que no movimento carismtico contemporneo, as pessoas que
experimentam certos dons especiais do Esprito no se consideram superiores s
que experimentam os dons universais do Esprito f, esperana e amor. Nem
consideram qualquer dom especial do Esprito essencial salvao.

Em nvel local, este movimento carismtico enfatiza o batismo no Esprito,
seguido por dons ou manifestaes especiais do Esprito tais como o falar em
lnguas, a cura, o discernimento e assim por diante. dada nfase especial ao
dom da cura, que dado tanto queles que so agentes de cura de Deus quanto
aos curados. Outros dons, de acordo com 1 Corntios 12:4-11, tambm so
reconhecidos. Um importante aspecto do neopentecostalismo a nfase na
centralidade de Cristo e nas principais virtudes crists f, esperana e amor. As
oraes de intercesso e louvor so aspectos inerentes da realidade carismtica
contempornea. O movimento tambm marcado pela paixo pela evangelizao
mundial.

Dentro das igrejas tradicionais o movimento carismtico contemporneo com
vrios milhes de adeptos funciona em pequenos grupos de pessoas que se
encontram para estudo bblico, orao intercessria, e cerimnias de louvor e
cura. Estas pessoas participam e apiam fielmente, com suas oraes, aes e
dons, os programas de suas igrejas locais. Ocasionalmente, muitas igrejas
tradicionais celebram cultos de cura que so freqentemente planejados de
acordo com as tradies das denominaes especficas. Por exemplo, muitos
cultos de cura incluem o sacramento da Santa Ceia bem como sermes
apropriados, hinos de louvor e rededicao, oraes e a imposio das mos. O
movimento encoraja o compromisso com as igrejas locais como determinado por
Deus. De tempos em tempos, os cristos envolvidos com este movimento
carismtico contemporneo se renem em grandes conferncias regionais,
nacionais e internacionais. Nestas conferncias, eles entoam cnticos de louvor,
assistem a palestras notveis, renem-se em estudos bblicos, participam das
oraes de intercesso e de cerimnias de cura.

Uma das maiores comunidades carismticas nos Estados Unidos um grupo
ecumnico chamado Comunidade da Palavra de Deus. a sede mundial da
Renovao Carismtica Catlica e est sediada em Ann Arbor, Michigan.

Resumo das principais nfases do movimento carismtico
No mbito teolgico, os grupos carismticos contemporneos dedicam
especial ateno classificao e interpretao dos tipos de dons do Esprito a
que Paulo se referiu. Estes dons incluem os dons orais (profecia, fala e
interpretao de lnguas); dons de entendimento (discernimento de espritos e
necessidades, conhecimento, sabedoria); dons de poder (f, milagres, curas);
dons de ministrio (apstolos, evangelistas, pastores, mestres); dons
administrativos; e dons de edificao do corpo de Cristo. (Sobre todos eles veja
Romanos 12:6-8; 1 Corntios 12:4-11; 1 Corntios 14:1-5; 1 Corntios 14:9-12 e 26;
Efsios 4:4-13.) Todos aqueles que possuem profundidade teolgica concordam
com a idia de que a variedade de dons do Esprito para a edificao do corpo
de Cristo e a capacitao para a evangelizao mundial. E claro que, juntamente
com Paulo, todos os cristos devem desejar sinceramente os mais altos dons (1
Corntios 12:3 e captulo 13).

Quais so as principais caractersticas do movimento carismtico
contemporneo? No fcil responder a esta pergunta porque o movimento
contm muitos movimentos. No contexto do que j foi dito, os movimentos
carismticos que tenho em mente sustentariam os seguintes entendimentos:

a) Todos os grupos cristos necessitam urgentemente do poder renovador do
Esprito Santo;

b) este poder est disponvel agora de maneiras especficas, e deve se
esperar milagres;

c) estes milagres ou manifestaes especiais do Esprito Santo so para a
bno das pessoas, para a edificao da Igreja e para a capacitao para a
misso;

d) mais especificamente, alguns destes dons importantes so a fala e a
interpretao de lnguas; a cura do corpo, mente e esprito; o ensino e a pregao
com poder proftico; orientao para o viver dirio; e auxlio do Esprito Santo em
todas os nossos interesses humanos, incluindo as necessidades financeiras e
preocupaes familiares; e

e) amplo uso do rdio, da televiso e de materiais impressos pelo movimento
carismtico nos Estados Unidos e Canad.

Em todos estes exemplos, espera-se de cada participante que faa sua parte
pela f e obedincia a Deus.

Entende-se que estes dons ou manifestaes especiais do Esprito estejam
acima do supremo dom da salvao. E estes dons esto em Jesus Cristo, atravs
de Jesus Cristo e para Jesus Cristo e o seu Reino.

Concluo esta seo dizendo que no h teologia carismtica. H apenas
uma teologia bblica com nfase nos dons ou manifestaes especficos do
Esprito Santo no aqui e agora.


Na minha opinio, existem duas contribuies importantes do movimento
carismtico ao mundo cristo de hoje:

1) a contnua convico de que quando fazemos a nossa parte, o Esprito
Santo age dinamicamente de maneiras especficas, j, dentro da comunidade de
orao e f, ajudando e abenoando as pessoas em toda rea importante de suas
necessidades espiritual, fsica, emocional, intelectual, interpessoal, econmica e
financeira.

2) o Esprito Santo age em todos aqueles que obedecem ao chamado de
Deus, capacitando-os agora, de maneiras especficas, para a misso e a
evangelizao mundial.


E ambas as contribuies confirmam, na experincia, a maravilhosa obra do
Esprito e seu anseio por dar glrias ao Senhor Jesus Cristo.

Alguns problemas importantes
Consideremos agora trs problemas importantes.

Primeiro, apesar de todos os esforos para se chegar ao amor e ao
entendimento, sempre enfrentamos o problema da diviso. Isto resulta em parte
das atitudes de muitos no-carismticos que mantm o que eu chamo de fortes
preconceitos contra as afirmaes daqueles que experimentaram certos dons ou
manifestaes especiais do Esprito Santo. Conseqentemente, muitos cristos
carismticos sentem-se pouco vontade ou at rejeitados nas igrejas que amam.
Assim, muitos cristos profundamente dedicados que tm muito a contribuir
sentem-se frustrados nas igrejas tradicionais. A maioria, no entanto, no se
afastou por causa dessa situao.

Por outro lado, esta diviso resulta da atitude de superioridade que alguns
cristos carismticos expressam de vrias maneiras. s vezes eles insistem em
modificar a forma de culto nas igrejas locais tradicionais de que so membros.
Querem mais informalidade e abertura ao movimento do Esprito nos cultos
regulares. Muitos gostariam que estes cultos se tornassem ocasies para se
erguer os braos em louvor a Deus, para se falar em lnguas e para a cura. Os
problemas surgem nas igrejas tradicionais quando estas coisas so praticadas em
oposio maioria dos membros.

O problema aqui est radicado principalmente na insistncia por parte dos
cristos carismticos de que todos que so verdadeiramente cheios do Esprito
Santo recebero necessariamente dons especiais do Esprito Santo, tais como o
falar em lnguas, as experincias de cura, bnos financeiras, e assim por diante.


Um segundo problema est relacionado com a interpretao dos
ensinamentos bblicos. Paulo deixa claro que aqueles que so cheios do Esprito
podem receber dons especiais do Esprito, incluindo o falar em lnguas. Mas o
centro do ensinamento bblico que a principal misso do Esprito Santo
glorificar a Jesus Cristo como Senhor. Todo aquele que est cheio do Esprito do
Cristo vivo est, na realidade, cheio do Esprito Santo. Todas estas pessoas
expressaro o amor de Cristo que Jesus resumiu no Sermo do Monte e que
Paulo expressou em 1 Corntios 13.

compreensvel que a pessoa que recebe um dom especial do Esprito
suponha que aquilo que sentiu deveria ser experimentado por todos os cristos.
Mas isto contrrio Escritura. Alm disso, contrrio experincia de muitos
cristos. Relativamente poucos recebem o dom de lnguas. Nem todos so
curados. Nem todos so libertados de uma difcil situao financeira. Nem todos
so libertados da escravido dos relacionamentos interpessoais rompidos. Ao
mesmo tempo, todos ns que afirmamos o nome de Jesus Cristo deveramos ser
gratos pelos milagres recebidos e pelas bnos reivindicadas. Pois certamente
tudo o que verdadeiramente traz libertao em nome daquele que veio para
colocar em liberdade os cativos de Deus.

Menciono mais um problema. Alguns cristos carismticos correm o risco de
perderem o chamado de Deus para se tornarem membros da igreja. O plano de
Deus levar adiante a obra de Jesus Cristo atravs da comunidade de orao e f
que carrega o seu nome. Jesus deixou isto bem claro na sua ordem: Ide,
portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do
Filho e do Esprito Santo (Mateus 28:19). O batismo o sacramento da
incorporao no corpo de Cristo a Igreja. O Esprito Santo expressou isto ao
unir os primeiros cristos no Pentecostes. Paulo entendia que a sua misso sob
a inspirao do Esprito Santo era pregar o Evangelho, ensinar e converter as
pessoas no corpo de Cristo.

Em algum ponto aqui encontramos a explicao para as muitas
denominaes carismticas e igrejas carismticas independentes no cenrio do
mundo cristo contemporneo. Certamente o sentido mais profundo do chamado
do Esprito Santo unidade em todos os lados teria levado a esta amplitude de
entendimento cristo que Paulo expressou to bem. Depois de se referir aos
vrios dons ou manifestaes do Esprito, Paulo disse: Mas um s e o mesmo
Esprito realiza todas estas cousas, distribuindo-as, como lhe apraz, a cada um,
individualmente... Pois, em um s Esprito, todos ns fomos batizados em um
corpo... E a todos ns foi dado beber de um s Esprito (1 Corntios 12:11 e 13). E
assim tambm ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo e membros
uns dos outros (Romanos 12.5).


Wesley e o movimento carismtico
contemporneo
Wesley sempre foi aberto s manifestaes do Esprito. Ele acreditava na
sua contnua presena e atividade. Ele insistia que o duplo teste da validade de
qualquer experincia crist a Escritura e os resultados prticos. Ele comentava,
com aprovao, certas manifestaes incomuns do Esprito em seus dias. Creio
que ele faria o mesmo se vivesse 200 anos mais tarde.

Wesley se juntaria maioria dos cristos carismticos que considera a Bblia
o nico fundamento supremo da crena e da prtica crists. Mais uma vez,
Wesley se alegraria com quase todos os cristos protestantes, independentes e
catlicos igualmente que crem que o Esprito Santo continua a agir dentro de
ns aps a converso, batismo e confirmao.

Wesley reconhecia a realidade dos dons especiais do Esprito Santo apesar
de nunca afirmar ter recebido qualquer um deles. De acordo com Wesley, as
aes especiais do Esprito, aps o arrependimento, justificao e novo
nascimento, estavam disponveis a todos os cristos. Estes movimentos do
Esprito tinham como objetivo produzir o testemunho e a santidade interiores. Por
meio do testemunho interior, o Esprito testemunha aos nossos espritos que
passamos da morte vida e que agora somos verdadeiramente filhos de Deus.
Alm disso, o Esprito enche os cristos com o amor de Cristo e os leva agora ao
que Wesley chamou de perfeio crist. Wesley considerava que sua nfase na
perfeio crist fazia parte da grande herana da religio crist. Ele sentia pela
experincia e proclamava em sua pregao a soberana graa do Esprito Santo
pela qual temos a disposio para amar. A soberana graa do Esprito e a
disposio para amar so inevitavelmente expressas na ao.

O movimento carismtico contemporneo difere dos ensinos de Wesley por
enfatizar os dons especiais do Esprito sem focaliz-los primeiramente na
santidade. Os dons ou manifestaes especiais do Esprito so para a alegria
interior no Senhor, para a cura fsica e emocional, para bnos financeiras e
outras. No estou dizendo que os cristos carismticos contemporneos no
esto interessados na retido e santidade. Eles esto. Mas para Wesley o foco de
sua crena na soberana presena e poder do Esprito Santo estava na santidade
de vida qual todo cristo chamado. A grande paixo de Wesley era a
santidade interior e exterior. Todos os cristos deveriam lutar por este estado com
a confiante expectativa de que aquilo que jamais alcanariam por sua prpria
fora, lhes seria concedido pela graa de Deus isto , pela infuso sobrenatural
do Esprito Santo. Pois esta uma expresso direta da soberana iniciativa e graa
de Deus.

Vemos na vinculao de Wesley igreja um outro ponto de contraste. Apesar
de seus bands (pequenos grupos) e sociedades comearem como formaes do
tipo sectrio, ele sempre quis que eles estivessem intimamente ligados aos
sacramentos e ordens da Igreja. Wesley entendia que a sua misso inclua a
renovao da Igreja atravs do poder do Esprito.

Wesley teria se alegrado com muitas manifestaes do poder do Esprito no
movimento carismtico contemporneo. Ele teria conclamado a todos os cristos a
que buscassem a santidade interior e exterior que vem atravs da abertura
disciplinada e obediente ao Esprito. No foi por acaso que um de seus principais
temas tenha sido expresso por meio de palavras da Escritura: Segui a paz com
todos, e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hebreus 12:14).
CAPTULO 8






O Esprito Santo e a Responsabilidade Social

Algumas pessoas supem que o interesse do Esprito nos dar a alegria e
paz interiores e nos preparar para o Cu. Outras supem que a principal funo
da graa de Deus afetar nossa conduta tica de modo que nos tornemos
reformadores sociais. Em quase todas as geraes de cristos, foram travadas
lutas entre aqueles que enfatizavam a salvao pessoal e aqueles que reforavam
o ministrio aos pobres, aos doentes e aos necessitados. Por exemplo, Charles G.
Finney e Phoebe Palmer (uma mulher metodista que foi lder nos reavivamentos
que ocorreram em Nova Iorque em 1857) criam que as reformas sociais
ocorreriam automaticamente aps a converso dos indivduos.

Um bom exemplo histrico foi a questo da escravido. Apesar dos esforos
de moderao dentro do Metodismo esforos envidados pelos bispos Asbury,
McKendree, e outros esta questo acabou por dividir a Igreja. O prprio Wesley
foi bem claro sobre esse assunto e lutou contra a escravido como uma das
instituies mais cruis. Este um outro exemplo de como a sua nfase na
santidade interior e exterior realmente funcionava. At onde sei, qualquer rea
importante da necessidade humana de que Wesley estivesse consciente
despertava nele uma reao. Ignorncia, pobreza, doena, solido, o sistema
carcerrio, alcoolismo, escravido, guerra estas e outras preocupaes
estavam em seu corao.

Por que insistimos que o Esprito Santo est diretamente relacionado com as
reformas sociais? Porque a Bblia ensina que Deus dinmico. Deus quer que
seus objetivos sejam atingidos. Estes objetivos envolvem o bem-estar das
pessoas. O Esprito Santo no age com uma energia sem propsitos. Ele age para
abenoar as pessoas, para ajud-las a experimentar o que Jesus prometeu, isto ,
que teriam vida e vida em abundncia (Joo 10:10). O Esprito Santo age para
proporcionar a sade do corpo, da mente e do esprito. Ele anseia que todos os
seres humanos da terra desfrutem desta dignidade e destes direitos fundamentais
sem os quais as pessoas no podem ser livres nem felizes.

O problema que a escravido humana causada no apenas por aquilo
que os indivduos causam a si mesmos por meio dos maus hbitos e do mau
viver. A escravido humana causada tambm pelos males sociais. Isto , deriva
de estruturas sociais que precisam ser transformadas, modificadas para a glria
de Deus e a bno das pessoas.

Dois erros bsicos
Vejo dois erros bsicos no que diz respeito presena e poder do Esprito
Santo.

Um deles a idia de que o Esprito Santo afeta a vida interior e no est
muito preocupado com as aes que atingem as foras mais amplas da Histria.
O outro erro a idia que o Esprito Santo, na realidade, nada mais que a
paixo pela reforma. O primeiro leva alegria e paz interiores, s devoes
particulares, e submissa aceitao da sorte de cada um na vida, O segundo leva
a aes como aquelas praticadas por instituies sociais sem muito interesse na
presena dinmica do Esprito Santo, que motiva os cristos tanto a ganhar as
pessoas para Jesus Cristo como a defender as causas da justia e da liberdade.

A questo aqui, fica clara no mundo contemporneo, quando refletimos sobre
a guerra e a paz. As destruies provocadas pela guerra no Lbano (para
mencionar apenas um lugar) e pela ao terrorista espordica to vividamente
retratadas na televiso deixam claro que o Esprito Santo e a guerra esto em
lados opostos. Sabemos, claro, que quando as pessoas sofrem ataques
externos ou internos elas revidam. Assim, quando o Esprito Santo est presente
dentro de ns isto , quando Jesus Cristo verdadeiramente reina devemos
fazer o que pudermos para evitar as ocasies de guerra. De que adianta falar da
sade do corpo e do esprito, da vida abundante, do lar e da famlia, quando
bombas e balas esto matando e aleijando as pessoas e destruindo as
propriedades que elas lutaram tanto para adquirir?

Por outro lado, os defensores da reforma social tendem a perder de vista
aquilo que mais importante, isto , ganhar as pessoas para Jesus Cristo e nutri-
las na f. No interesse da libertao, negligenciam freqentemente a proclamao
do Evangelho que leva salvao. Muitos indivduos que defendem as causas da
justia, da paz e da humanidade no se interessam em descobrir como ganhar as
pessoas para Jesus Cristo ou como nutri-las no viver cristo.

A coisa mais importante
Qual a coisa mais importante que pode acontecer s pessoas? entrar
num relacionamento vivificante com Deus atravs de Jesus Cristo. Este
relacionamento as capacita a experimentar a alegria de retornar ao Deus que as
criou, e o privilgio de servir no seu Reino. Esta experincia grandemente
enriquecida quando os que so encontrados por Deus se unem aos outros no
corpo de Cristo. Ento a orao e o louvor nos lares e fora deles adquirem
um novo sentido. Na verdade, a contnua experincia de sentido, dignidade e
destino de vida s pode ser alcanada desta maneira.

Apesar de os famintos serem alimentados, os nus serem vestidos e os
doentes receberem cuidados mdicos, estas obras, embora teis, so totalmente
inadequadas a menos que as pessoas sejam apresentadas a Cristo e reunidas na
comunidade de orao e f. Por qu? Porque sem esta comunidade ns as
teremos privado da maior de todas as bnos: o vivificante relacionamento de f
com Deus. A evangelizao mundial a prioridade mxima. a suprema misso
a que Jesus chamou seus discpulos; e a maior convocao para o nosso
tempo.

Assim, a ao em favor dos outros no se resume a ministrar s suas
necessidades fsicas. Pensar assim insultar os seres humanos por entender que
nada mais so do que entidades fsicas. A luta pela alma das pessoas uma ao
social. Parte de nosso objetivo de ministrar s suas necessidades fsicas
capacitar-lhes a abrir suas vidas glria de Deus em Jesus Cristo. Com o tempo,
a comunidade mais enriquecida e abenoada quando as pessoas so reunidas
em igrejas, escolas e hospitais duradouros onde os benefcios de Cristo podem
ser experimentados de gerao a gerao.


A tradio da passividade
As tradies podem ser boas ou ms; ou uma mistura dos dois. Uma tradio
dentro do Cristianismo que teve efeitos trgicos aquilo que chamo de tradio
de passividade Com isto quero dizer a crena, transmitida de gerao a gerao,
de que no podemos, ou no precisamos, ou no devemos fazer qualquer coisa
em relao aos assuntos mais amplos da vida comunitria.

Que assuntos mais amplos so estes? Estou falando das foras culturais,
polticas, econmicas, institucionais e morais que afetam um grande nmero de
pessoas numa comunidade, nao ou no mundo.

Aqueles que dizem que nada podemos fazer em relao a eles so fatalistas
ou predestinacionistas. Em qualquer um dos casos, dizem-nos, as grandes
questes, como as da guerra e da paz, da poluio, e dos direitos humanos, esto
fora do nosso controle. Por isso dizem que nada podemos fazer em relao a elas.

Aqueles que dizem que nada precisamos fazer, entendem que de outra
forma estaramos mexendo com os assuntos de Deus. Em conseqncia, a partir
de um falso senso de piedade, ficam surdos ao chamado do Esprito a um viver
responsvel na comunidade.

Esta tradio de passividade teve conseqncias trgicas. At j se atribuiu
Bblia, pela interpretao, a recomendao No mexam. Certa vez ouvi um
estudioso do Novo Testamento internacionalmente famoso, dizer que se deveria
deixar a Igreja ser Igreja nas questes sociais mais amplas. Neste contexto ele
insistiu que deveramos ficar fora dos assuntos pblicos e nos agarrar orao e
culto. Claro, nada mais importante do que ganhar as pessoas para Jesus Cristo.
Mas ser que os cristos no devem ter voz nas lutas pela justia e pela dignidade
humana?

At Santo Agostinho, em seu livro A Cidade de Deus, disse, com efeito, que
a ascenso e queda de imprios est nas mos de Deus. E tambm as questes
relativas guerra e paz.

Muitos cristos acreditam que o fim do mundo est prximo. Assim, no
precisamos e nem devemos nos preocupar com que acontece aqui e agora. Para
que nos preocupar com a destruio nuclear, a poluio, a superpopulao ou o
racismo, j que o Senhor voltar em breve? Nesta mesma linha de pensamento,
muitos cristos chegam ao ponto de dizer que o cenrio mundial deve piorar cada
vez mais antes de o fim chegar. Assim, por que nos preocupar?

Reconheo que a Bblia fala claramente sobre o fim desta atual ordem
temporal. Mas no diz quando. Jesus mencionou certos sinais (veja, por exemplo,
Marcos captulo 13). Mas tambm disse que nem ele mesmo sabia quando o fim
viria (Marcos 13:32). O tema bblico fundamental o seguinte: no prprio tempo
de Deus e a seu modo, esta atual ordem chegar a um fim e os novos cus e a
nova terra (2 Pedro 3:13) se juntaro sob o soberano senhorio de Jesus Cristo.

Quando? No sabemos. Sabemos apenas que no est de acordo com a
natureza de Deus fazer um magnfico comeo das coisas na criao, entregar
maravilhosamente a Jesus Cristo para a nossa redeno, e depois deixar que tudo
termine em nada. Cremos que o fim dever ser igual ao comeo. Assim, cremos
no simplesmente no final, mas na consumao. No tempo de Deus, e ao seu
modo, Jesus Cristo retornar em toda a sua glria e reinar sobre todas as coisas.
Seu nome est acima de qualquer nome. Mas quando estas coisas acontecero?
No sabemos, pois Deus no revelou. Nossa parte consiste em estarmos prontos
e a fazermos a obra de Deus enquanto estivermos aqui.

Jesus advertiu que nestas questes surgiro falsos cristos e falsos profetas,
operando sinais e prodgios, para enganar, se possvel, os prprios eleitos. E
acrescentou: Estai vs de sobreaviso; tudo vos tenho predito (Marcos 13:22-23).

Nada aqui deve nos imobilizar. Deus nos chama a seguir com ele rumo
terra prometida aqui e agora. E enquanto tivermos vida e flego devemos fazer
boas obras, pelo poder do Esprito, para que as pessoas possam louvar a Deus
porque percorremos este caminho.


O correto entendimento de Wesley
Parece-me que Wesley tinha um entendimento correto ao insistir na
santidade interior que leva santidade exterior (ao). Ele estava interessado em
ganhar as pessoas para Jesus Cristo unindo-as em pequenos grupos de apoio
espiritual mtuo. Ele as conclamou a mudar as situaes em que as pessoas
viviam. Ele e sua equipe de trabalhadores iam s prises para pregar, ensinar e
levar roupas, alimentos e roupas de cama aos prisioneiros. Ele ajudava as
pessoas a arranjar emprego. Dava-lhes bons materiais para ler. Wesley fez mais
que qualquer outro homem no sculo 18 para esclarecer as massas por meio da
boa leitura.

Os cristos so levados pelo Esprito Santo a fazer tudo o que puderem para
se opor corrupo nos governos. Como podem eles estar contentes quando
tantos polticos eleitos, em quase todos os nveis, so acusados de corrupo?
Como podem os cristos ignorar as enormes fraquezas nos processos de justia
criminal? Que lngua pode relatar os desastres que ocorrem nas vidas humanas e
nas famlias por causa do lcool, trfico de cocana e outras drogas? Algumas
destas tragdias so relatadas nos meios de comunicao; milhes de outras
esto registradas apenas nas lgrimas, na amargura, na tristeza e desespero de
mes e pais, irmos e irms, parentes e amigos.

O Esprito Santo no nos leva a fazer tudo o que pudermos, atravs da
orao e do conselho sbio, para nutrir casamentos cristos e a vida em famlia?
Esta tambm no uma questo simples. H quase duas dcadas, ouvi um
educador cristo dizer que em dez anos a instituio do casamento chegaria a um
fim. Devemos seguir este absurdo? claro que no.

De todos os servios sociais que podem ser prestados em nome de Jesus
Cristo, nenhum mais importante do que ajudar a criar lares cristos. Um
casamento um acontecimento. O casamento e a vida familiar crist so
realizaes alcanadas pela graa de Deus.

Muitas coisas do errado na vida familiar por causa de imperfeies da
natureza humana, tais como o contnuo mau humor, um colapso do carter, ou o
fracasso no cultivo de uma vida espiritual conjunta. O verdadeiro lar cristo tem
incio com o arrependimento e o novo nascimento. Deste incio ele passa a um
contnuo crescimento na graa dentro do corpo de Cristo.

O Esprito Santo nos leva a cuidar das crianas e jovens, comeando em
nossas prprias famlias. O Esprito no nos deixar fechar nossos ouvidos ao
choro das crianas famintas, doentes e necessitadas em todo o mundo.

As questes e necessidades sociais de hoje so to grandes que nos
oprimem como cristos. Temos os inegveis problemas do racismo, do sexismo,
do uso de drogas, da super-populao, da poluio, do crime, da pornografia e da
enorme mediocridade (baixaria) nos programas de televiso. O cio (desemprego)
um problema permanente. E pense na ganncia que lana as pessoas umas
contra as outras. No podemos deixar de perceber que na base da maioria dos
males da sociedade est a disposio em fazer quase tudo por dinheiro. O
dinheiro uma necessidade. Mas Cristo nos chama a ganh-lo e us-lo de
maneira responsvel. Ser que estes e outros problemas no so do interesse de
Deus?

Uma implicao do Evangelho que reflitamos, em esprito de orao, sobre
estas questes sociais, de modo que nossas mentes e coraes, transformados
pelo Esprito Santo, possam influenci-las. Estes males colocam algumas
obrigaes especiais sobre os ombros de muitos cristos que, por fora de seu
cargo ou posio na sociedade, podem exercer a liderana nos assuntos pblicos.
Certamente, os cristos so chamados a concorrer a cargos pblicos e, quando
eleitos, demonstrar o amor de Deus.

As grandes personalidades da Bblia, como Davi, assumiam freqentemente
papis de liderana nos assuntos da comunidade. A tica crist do amor exige que
ns, hoje, sigamos seus exemplos. O Esprito Santo movimenta-se sempre dentro
de ns para lutar pelas melhores coisas de Deus para cada ser humano. Somente
por meio deste esforo podemos atender orao do nosso Senhor:

Venha o teu reino,
Faa-se a tua vontade,
Assim na terra como no cu. (Mateus 6:10)