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Comentrios e crticas de Gonzaga Duque a Pedro

Amrico [1]
Tamara Qurico
QURICO, Tamara. Comentrios e crticas de Gonzaga Duque a Pedro
Amrico. 19&20, Rio de Janeiro, v. I, n. 1, mai. 2006. Disponvel em:
<http://www.dezenovevinte.net/criticas/pedro_americo.htm>.
* * *
Pedro Amrico, jovem de grande talento, incorporado ainda
menino, em fins de 1852, como desenhista da expedio de
Louis Jacques Brunet, que efetuava pesquisas cientficas e de
explorao para o Museu Nacional. graas influncia de
Brunet sobre o Presidente da Provncia da Paraba que Pedro
Amrico consegue ir para o Rio de Janeiro - indicado ao
prprio Imperador D. Pedro II para ir estudar no Colgio
imperial. Aos treze anos, sob a proteo do Imperador,
ingressa na Academia Imperial de Belas-artes. Apenas dois
anos aps o incio do curso, em 1858, solicita bolsa
diretamente ao Imperador, de modo a prosseguir seus estudos
na Europa:
Agora pois que tenho os conhecimentos que para a
Pintura poderia receber da dita Academia, para
prosseguir na minha carreira indispensvel uma
viagem Europa, e como a Academia no me pode
facultar os meios necessrios para esta viagem, por ter
ela preenchido o nmero de seus pensionistas, venho
confiado na extrema bondade de Vossa Majestade
Imperial solicitar a graa de me mandar particularmente
acabar meus estudos na Europa.[2]
Este trecho da carta demonstra a conscincia que Pedro
Amrico j possua de seu prprio talento. A solicitao no
foi em vo. O artista consegue do Imperador o financiamento
necessrio. Chegando a Paris, torna-se discpulo de artistas
expoentes do perodo, como Coignet, Flandrin, Ingres e
Vernet. Pedro Amrico, entretanto, no se contentou apenas
com a arte. Por sua tendncia cincia passa a freqentar
tambm o Instituto de Fsica do Prof. Ganot, bem como a
Sorbonne, para conseguir satisfazer sua curiosidade
filosfica[3].
Gonzaga Duque deteve-se sobre Pedro Amrico
especificamente em dois momentos: em 1888, por ocasio da
publicao de seu livroArte brasileira, e em um artigo da
edio de novembro de 1905 da revista Kosmos, quando da
morte do artista. Publicou ainda em 1899 o romance Mocidade
morta, em que talvez tenha se inspirado no pintor para criar a
personagem Telsforo de Andrade.
O ncleo central do livro A arte brasileira dividido em trs
partes: Manifestao, que compreende o perodo de 1695 at
1816 - chegada da Misso Francesa; a segunda
fase, Movimento, vai de 1831 - data da partida de Debret -, at
1870, fim da Guerra do Paraguai. Por fim, a ltima
parte, Progresso, vai de 1870 at a data da publicao do
livro, iniciando com o texto sobre Pedro Amrico. Note-se que
isso no significa que Gonzaga Duque o estimasse mais que
aos outros includos na mesma categoria, ou mesmo mais que
aos seus antecessores. Citando Tadeu Chiarelli,
Essa designao [Progresso] indicava apenas a
estabilidade do ensino acadmico e o maior nmero de
produes e produtores porque, a princpio, nada
distinguia os artistas desse perodo de seus
incaractersticos antecessores[]. Ao se referir s
pinturas que celebravam as batalhas, pinturas surgidas
aps o trmino da Guerra do Paraguai (referncia s
produes de Vtor Meirelles e Pedro Amrico),
classificava-as de raquticas e inteis.[4]
No mesmo livro, porm, fica claro como Gonzaga Duque
valoriza a Batalha do Ava - embora denomine o quadro
confuso e incomprehensivel[5] - no que ela tem de mais
inovador, o estilo pessoal do pintor:
O artista abandonou as sedias linhas da composio
academica, e compoz o sujeito como melhor entendeu,
para transmittir mais directamente a impresso recebida.
Para alguns constitue esse modo de proceder um
imperdoavel erro, porque desprezar os mais austeros
principios da arte []. Limitar o artista a copiar a linha
de composio desse ou daquelle mestre antigo [],
negar o direito do estylo, que a affirmao da
individualidade []. De resto, quem imita porque no
pode inventar.[6]
Palavras lisonjeiras sobre o gnio criativo de Pedro Amrico;
comenta ainda que o artista desenhador do movimento e
no da linha[7].
Com relao polmica que dividiu o meio artstico carioca e
a imprensa por ocasio da exposio da Batalha do Ava e
da Batalha de Guararapes, de Vtor Meirelles, em 1879 - em
que se tentava decidir qual das obras era a melhor, mais
importante e mais significativa -, Gonzaga Duque deixa claro
seu posicionamento sobre qual o artista mais digno da ateno
do pblico atravs da crtica que faz obra de Meirelles, mais
do que pelos elogios concedidos obra de Pedro Amrico:
No ser, nunca, uma obra extraordinaria, opulenta de vigor, audaciosa,
sincera, espontanea, vivificada por esse claro estranho que se intitula o
genio. No; isto nunca.[8]
Houve ainda outra polmica, uma dcada antes desta, na 22
Exposio Geral da Academia Imperial de Belas-artes, entre
a Batalha de Campo Grande, de Amrico, e Combate naval
do Riachuelo e Passagem de Humait, de Meirelles, polmica
que prepararia o terreno para aquela entre as duas grandes
batalhas[9].
Apesar de todos os elogios que tece a respeito de Pedro Amrico,
Gonzaga Duque sempre encontra ressalvas em sua obra. Na Batalha
do Ava, por exemplo, critica:
O primeiro plano desse quadro satisfaz muito pouco por
causa da agglomerao de figuras ao lado direito. O
carroo, o velho cego, a me e o filhinho, o pequeno
carroceiro, o carneiro, o boi, o cavallo, o cesto de
fructos, a arca, todo esse amontoado de figuras e
objectos estranhos ao assumpto, formam uma nota
dissonante.[10]
Ressalte-se que esse mesmo conjunto que Manoel
Constantino Ribeiro diz ser talvez o motivo mais pictrico da
tela, frisando que, como o artista no fez um arranjo prvio da
cena, comps o quadro de gnero para encher o ngulo
posterior direito[11]. Gonzaga Duque faz ainda crticas com
relao a incorrees histricas no quadro, destacando que no
havia mais habitantes na regio do conflito[12], sem atentar
para a liberdade de expresso do artista, e mesmo para o fato
de que, em um quadro de to grandes dimenses, preciso
lanar mo de certos artifcios para prender a ateno do
observador, para que a obra no perca fora em seu conjunto.
Ainda sobre as incorrees histricas da obra, escreve:
O Duque de Caxias, militar perfeito e homem correcto,
apresenta-se, nessa batalha, de farda desabotoada, falta
importantssima por ser o general em chefe do exercito
brasileiro e, por conseguinte, uma das figuras dignas de
reparo.[13]
Com relao ao Duque de Caxias, comenta Lincoln Martins:
Surgiu tambm poca [da exposio da Batalha] a
histria de que o Duque de Caxias teria manifestado ao
artista seu desagrado por haver sido retratado na tela
com a farda desabotoada - o que desmentido por vrios
bigrafos do Patrono do Exrcito Brasileiro.[14]
Naturalmente, no se pode esperar que um comandante, por
mais asseado, militar perfeito e homem correto que seja, v
se preocupar com a apresentao de sua indumentria durante
uma batalha.
As crticas com relao s incorrees histricas do quadro
demonstram a parcialidade de Gonzaga Duque com relao a
suas crticas. Embora detenha-se nos mnimos detalhes
na Batalha do Ava, vendo defeito at mesmo onde no h,
no v como incorreo o fato deRodolfo Amoedo ter
retratado Anchieta - um jesuta - como um franciscano em
seu ltimo Tamoyo[15].
Escreve ainda sobre a Batalha do Ava:
Mas nem todas as figuras satisfazem a execuo da obra.
O general Ozorio est posado com affectao, mettido
em um espao apertado, e montado em um cavallo que
no tem movimento []; o seu rosto nada exprime e tal
a imobilidade que apresenta que, sem duvida alguma,
indica ser copiada servilmente de uma photographia mal
feita.[16]
Mas no fim de sua crtica, quase como uma reparao a todas
as suas crticas, arremata:
O conjuncto, apezar dos defeitos, vigoroso, grande,
vivo, admiravel. um quadro de batalha em que se
batalha, esse que ahi est e que com toda
imparcialidade, constitue a maior obra darte que o
Brasil possue.[17]
Curioso o uso do termo imparcialidade por Gonzaga Duque,
uma vez que ele no imparcial em seus escritos, como j foi
mostrado.
As ressalvas esto presentes em quase todas as crticas de
Gonzaga Duque a Pedro Amrico. Sobre a Helosa, por
exemplo, escreve: um primor essa obra pelo lado da
execuo, mas pela concepo est muito longe do quanto
promettia o auctor da Batalha de Avahy[18].
Na Joana DArc, vai mais alm, ao comentar que o pintor
tratou-a como um tipo bblico, e no como uma personagem
histrica, real, como foi, e frisando que as vozes que Joana
ouviu no passavam na verdade de simples alucinaes, e no
mensagens de anjos, como retrata o pintor ao fundo do
quadro, de fato, possvel divisar-se um anjo de p[19]. Ora, a
representao usual que se espera de Joana DArc
exatamente a de algum iluminado por Deus, e no a de uma
louca. Gonzaga Duque possivelmente segue aqui uma corrente
psicanaltica de sua poca que tentava comprovar a loucura da
santa[20].
Gonzaga Duque conclui as crticas a Pedro Amrico da seguinte
maneira:
Desta exposio tiramos a seguinte consequencia: O
pintor de Avahy nenhum progresso alcanou no espao
de cinco annos []. No direi, entretanto, que tenha
estacionado para todo o sempre; isto no; mas direi que
algum poder, acima da vontade do artista, tem afastado a
sua mentalidade dos trabalhos do nosso tempo, das
nossas aspiraes do nosso sentimento esthtico, das
necessidades da nossa poca.[21]
No momento em que redigia Arte brasileira, Gonzaga Duque
considerava artista moderno aquele que se dedicava aos
temas ditosmodernos, ou seja, a cidade, os burgueses e proletrios e o
cotidiano. Escreve Chiarelli que, para Gonzaga Duque,
A arte moderna, fugindo dos temas ligados tradio,
devia preocupar-se em enaltecer certos valores morais
da contemporaneidade burguesa, sobretudo a
famlia.[22]
Por isso o crtico considera Belmiro de Almeida o pintor
moderno por excelncia, ao analisar a obra Arrufos:
O pintor desprezando os assumptos historicos para se
occupar de um assumpto domestico, prova
exuberantemente que comprehende o desideratum das
sociedades modernas, e conhece que a preoccupao dos
philosophos de hoje a humanidade representada por
essa unica fora inascessvel aos golpes iconoclastas do
ridiculo, a mais firme, a mais elevada, a mais admiravel
das instituies - a familia.[23]
Os temas que Gonzaga Duque exalta so ignorados por Pedro
Amrico, pintor no de temas considerados modernos, mas
sim histricos e sagrados[24]. Mesmo quando retrata sua
famlia, o artista no se furta a inseri-los em um contexto
alheio sua realidade - vide o exemplo de sua filha como
a Rabequista rabe.
Naturalmente, Pedro Amrico recebia outras crticas alm
daquelas dirigidas por Gonzaga Duque. Um exemplo ocorre
na Revista Ilustrada, em que Angelo Agostini, em seis
nmeros de 1884, fez caricaturas e comentrios maldosos
sobre as obras do Salo, para o qual Pedro Amrico enviara
quinze trabalhos. Sobre Joana DArc, por exemplo, escreve:
ouve uma voz que lhe prediz seu fatal destino. Ters uns
olhos que no cabero na tua cabea e sers pintada pelo
professor Pedro Amrico de Figueiredo e Melo; com relao
obraA Noite, deitando claras de ovos batidos no espao!
Bonito pensamento (se dele), mas quanto execuo
detestvel! Que desastre!; sobre a Judite, escreve que rende
graas a Jeov por ter conseguido degolar Holofernes sem
ensangentar, nem amarrotar o seu belo toalete, nem as suas
lindas mos. Que limpeza!; finalmente, sobre Jocabed,
comenta que antes de separar-se de seu filho, a me de
Moiss sente uma profunda dor de dentes. O quadro tem
muito cachet[25].
Deve se considerar que nesse caso a crtica no se restringe a Pedro
Amrico. Agostini de fato critica os quadros da exposio de maneira
geral; os comentrios, alm do mais, so humorsticos e irnicos, o
que no era o propsito de Gonzaga Duque.
Pedro Amrico recebe ainda crticas por suas pretenses filosficas
e literrias. Gonzaga Duque deixa subentendido que o artista estaria se
enveredando por caminhos que no lhe diriam respeito. Escreve
em Arte brasileira:
Quando elle, por uma boa-f peculiar dos talentos
superiores, esquece o mundo das negociaes, dos
preconceitos, das ambies hervadas, para deixar ver
apenas o artista; quando pe de lado o Dr. Pedro
Amrico de Figueiredo e Mello, para deixar falar o
Amrico [].[26]
Fica claro aqui como Gonzaga Duque valoriza Pedro Amrico
enquanto pintor, criticando a empfia que ele possua devido s suas
outras funes.
No artigo de 1905, sobre a morte do pintor, escreve novamente sobre
isso:
No lhe bastou a conquista dos segredos da sua arte,
desejou mais, procurou as honras de um pergaminho,
bacharelou-se na Sorbonna e, depois, doutorou-se na
Blgica. Veio-lhe a crise da grandeza, que se reproduziu
por diversas vezes na sua vida.[27]
E sobre o romance de Pedro Amrico Holocausto, comenta:
[] essa obra vacillante e postia, remendada
simultaneamente, com pedaos de romantismo e
scepticismo [] esta obra a que o autor chama, no
prefcio, fora do comum. Deveria dizer - fora do
tempo.[28]
E conclui: para ser meditada, por demais medocre; talvez
consiga apenas distrahir os espritos frvolos[29].
Ainda sobre suas pretenses, alfineta Gonzaga Duque no artigo de
1905 na Kosmos:
Amrico, quis tambm a glria em vida, e algumas vezes
sentiu-a de perto. O peito de sua casaca resplandeceu de
condecoraes nacionais e estrangeiras, teve o seu
retrato nos Uffizi entre as celebridades da pintura [], e
no satisfeito o artista fez-se escritor, comps obras
literrias e de filosofia.[30]
Nesse caso, as crticas s pretenses literrias de Pedro
Amrico no se limitam apenas a Gonzaga Duque. Agripino
Grieco, por exemplo, apelidou o Holocausto como leo
custico[31].
Pedro Amrico recebeu ainda muitas crticas por ter se tornado
professor da Academia Imperial de Belas-artes, mas ter permanecido
quase o tempo todo no exterior, afastado do cargo, usufruindo porm
das regalias que a Academia lhe oferecia.
Aps concurso pblico, que vence com a obra Scrates
afastando Alcebades do vcio, hoje no acervo do Museu D.
Joo VI da Escola de Belas-artes, nomeado por D. Pedro, em
outubro de 1865, professor de desenho figurado. Consegue
pouco depois, em fevereiro de 1866, uma licena sem
vencimento de dois anos, prorrogada depois por mais oito
meses. Seguem-se, entre 1865 e 1890, data de sua
aposentadoria, uma srie de licenas, com ou sem
vencimentos. Quando jubilado do cargo, cumprira apenas 4
anos e 4 meses de exerccio efetivo, como constata Donato
Mello Jr.[32]. Sobre isso, tambm comenta ironicamente
Gonzaga Duque em 1905:
Sem permanecer longamente na sua ptria teve da sua
ptria ovaes; a mocidade dAcademia de Belas-artes
prestou-lhe pblicas solenidades de apreo, e o teria
imitado servilmente nos seus processos artsticos se ele a
tivesse guiado com assiduidade.[33]
No incio de 1870, consegue transferncia para a cadeira de
Histria da Arte, Esttica e Arqueologia[34]. Sobre isso,
comenta Gonzaga Duque no artigo de 1905 que foi assim que
se fez graduar numa Universidade e trocou o ensino do
desenho por uma cadeira de histria das artes e da
esttica[35]. Comentrio realizado no sem uma boa dose de
crtica, pois complementa depois: Foi assim que se ocupou de
numismtica no Museu Nacional, e se fez poltico com assento
na Constituinte da Repblica. A grandeza ofuscava-o[36].
Para Gonzaga Duque, Pedro Amrico estaria se enveredando
por assuntos fora de sua alada por pura vaidade.
Em Mocidade Morta Gonzaga Duque tece, atravs das figuras
dos Insubmissos e seu grupo artstico Zut, crticas ferrenhas
Academia Imperial de Belas-artes e s convenes artsticas
vigentes:
A arte de pintar est paralisada neste pas [].
Enquanto ela, na Europa, se serve de uma tcnica
vigorosa, possui todos os segredos da refrao da luz, do
prisma solar; todos os recursos da qumica, que lhe do
a transparncia das tintas, a segurana dos valores, a
lmpida simplicidade dos tons, aqui continua nos
arcaicos processos onnicos da pintura friccionada,
esbatida e raqutica, sem nervos, sem sangue, sem
alma! [] Vocs vivem na Academia, como se vivessem
num internato de padralhes srdidos, sob o jugo da
rotina e a infeco do sodomismo. Para cada parede que
olham, em cada passo que fazem, tm o mau exemplo,
uma arte sem valor tcnico e sem espiritualidade. A
Pinacoteca est a []. Que pobreza! Que
impotncia! [] Concepes tomadas de emprstimo ou
servilmente imitadas, execuo frouxa, fraca, intil; a
tudo negativo, reles ou chato; no afirma um
talento, no constata saber.[37]
O pintor Telsforo pode ser uma aluso a Pedro Amrico - o
artista culto, com talento educado na Europa, que possui os
favores do imperador e faz pinturas para o glorioso renome
das armas imperiais nas faanhas blicas de 1865 a 1870:
O que certo que espervamos algum, pedamos
alguma coisa. Surgiu Telsforo! [] Por si, o esforo foi
pequeno, tudo mais resultou de circunstncias favorveis
- a falta de concorrncia sria, a proteo imperial, a
apatia do meio.[38]
O quadro que o pintor apresenta no livro uma enorme tela
representando um episdio da Guerra do Paraguai, tal como a Batalha
do Ava. Gonzaga Duque ironiza a postura do artista oficial,
privilegiado em detrimento de muitos renegados a um segundo plano.
Mesmo que Telsforo no seja uma crtica velada a Pedro
Amrico, Gonzaga Duque o cita de forma negativa em uma
passagem de seu livro: [] A senilidade invadiu a
Academia; chegou a hora da derrocada, os deuses foram-se. O
Pedro Amrico j deu o que podia, o Meireles est esgotado
[][39].
Certamente, Pedro Amrico no era figura das mais simpticas
no ambiente artstico carioca de fins do sculo XIX. Inegvel,
porm, seu talento, reconhecido mesmo por crticos como
Gonzaga Duque, que parece deixar transparecer, em seus
escritos, um desgosto pessoal para com o artista. Uma das
melhores definies sobre a vida de Pedro Amrico nos dada
pelo prprio Gonzaga Duque, no artigo para a Kosmos de
1905: Foi endeusado, combatido, amado e repelido[40].

[1] Originalmente publicado em: CONDURU, Roberto; PEREIRA, Snia Gomes
(org.). Anais do XXIII Colquio do Comit Brasileiro de Histria da Arte. Rio
de Janeiro: CBHA/UERJ/UFRJ, 2004.
[2] Apud MELLO Jr., D. Pedro Amrico de Figueiredo e Melo 1843-1905. Rio de
Janeiro, Pinakotheke, 1983, p.18.
[3] Cf. Idem, p.19.
[4] DUQUE-ESTRADA, L.G. Arte brasileira. Introduo e notas de Tadeu
Chiarelli. Campinas: Mercado de letras, 1995, p.30.
[5] DUQUE-ESTRADA, L.G. Arte brasileira. Rio de Janeiro: H. Lombaerts & C.,
1888, p.120.
[6] Idem, p.119.
[7] Idem, p.118.
[8] Idem, p.145. Ainda sobre o quadro de Meirelles, comenta Manoel Constantino
Ribeiro, no artigo Pedro Amrico - o pintor erudito: Victor Meirelles tem em sua
tela uma composio equilibrada (talvez em excesso) dentro das normas acadmicas.
Suas figuras em movimento ou extticas tm atitudes convencionais , sentindo-se de
uma maneira geral o modelo de Atelier. In Anurio do Museu Nacional de
Belas Artes, n.10, 1949-50, p. 82.
[9] Cf. MELLO Jr., D. Op. cit., p.33. Sobre a polmica das batalhas, assim comenta
um artigo assinado por A. Gil na Revista Ilustrada de 03 de maio de 1879: d-se
um fato singular, extraordinrio atualmente no Rio de Janeiro []: discute-se belas
artes []. Os crticos dividiram-se em partidos, contra o Vtor e pelo Vtor [].
Infelizmente, os contra o Vtor esto de melhor partido e contrapem ao encontro
feliz dos heris Henrique Dias e Negreiros, a Batalha do Ava, de Pedro Amrico
que, conteste a medicina, tem desenho, srio etc. e tal. No confronto inevitvel das
duas grandes telas, j no se procura saber qual das duas a melhor, mas qual a mais
cheia de defeitos, a menos original, a mais plagiada []. E preocupada na discusso
das duas batalhas, a crtica tem esquecido os artistas que concorreram exposio de
belas artes. Apud COTRIM, A. Pedro Amrico e a caricatura. Rio de Janeiro:
Pinakotheke, 1983, p.58-59. Ainda sobre a a polmica das batalhas, cf. No presente
site o artigo de Hugo Guarilha A questo artstica de 1879: um episdio da crtica
de arte do II Reinado
[10] DUQUE-ESTRADA, L.G. Op. cit., p.125.
[11] Cf. Op. cit., p.83.
[12] Cf. Op. cit., p.126.
[13] Idem, p.130.
[14] MARTINS, L. Pedro Amrico: pintor universal. Rio de Janeiro: Fundao
Banco do Brasil, 1994, p.74.
[15] [] porm o typo de Anchieta falso. O missionario jesuta no tinha barba,
o seu rosto era comprido e chupado, a cabea grande, os olhos mergulhados em
profundas orbitas, o nariz aquilino e longo. Op. cit., p.161. Nenhum comentrio
feito sobre os trajes de Anchieta.
[16] Idem, p.130.
[17] Ibidem.
[18] Idem, p.132
[19] a isto que se pode chamar, com propriedade, a historia idealisada, ou o
idealismo na historia. Americo est, portanto, incorrendo em uma falha gravssima,
porque praticou um crime contra a probidade histrica. Joanna DArc no um typo
bblico, no uma fico do Antigo Testamento, uma verdade no dominio da
historia. Idem, p.132-133.
[20] No ha que negar: Joanna DArc foi uma pobre rapariga allucinada, victima
de uma ereco cerebral e de uma excepcional organisao physica. Idem, p.185.
[21] Idem, p.137.
[22] Op. cit., p.39.
[23] Op. cit., p.190.
[24] Como Gonzaga Duque mesmo percebe ao comentar a Joana DArc: Mas, para
Pedro Amrico, um pintor historico do sculo dezenove, a donzella de Domrmy
um typo de historia sagrada, na qual, disse elle, s encontraria fonte capaz de
abrandar a sede da sua imaginao!. Idem, p.136.
[25] As crticas foram retiradas de COTRIM, A. Op. cit., p.70-75.
[26] Op. cit., p.106.
[27] Pedro Amrico. In: Kosmos. Rio de Janeiro, novembro de 1905.
[28] Arte brasileira, p.107-108.
[29] Idem, p.110.
[30] Op. cit.
[31] Cf. MELLO Jr., D. Op. cit., p.28.
[32] Cf. Idem, p.25.
[33] Op. cit.
[34] Cf. MARTINS, L. Op. cit., p.54.
[35] Op. cit.
[36] Ibidem.
[37] Mocidade morta. Rio de Janeiro: Trs, 1973, p.38.
[38] Idem.
[39] Idem.
[40] Op. cit.