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Uso e Abuso de Drogas

Abuso de substncias a utilizao prejudicial de lcool ou de outras drogas. Trata-se de um


padro de comportamento pouco adaptativo, com durao de mais de um ms, que pode ser
fisiolgica ou psicolgica (ou ambas), e tende a continuar na idade adulta

Tendncias e Fatores no Uso de Drogas
O uso de drogas ilcitas entre adolescentes americanos estabilizou-se em 1997 e diminuiu
ligeiramente em 1998 depois de ter aumentado durante a maior parte da dcada de 1990.
Essas descobertas provm do mais recente de uma srie de levantamentos anuais realizados
pelo governo norte-americano em uma amostra de representao nacional de quase 50 mil
estudantes de 8a srie do ensino fundamental e de 2 e 42 ano do ensino. O que aumenta a
probabilidade de que uma determinada pessoa ir abusar de drogas? As pesquisas apontam
alguns fatores de risco: (1) fraco controle dos impulsos e
tendncia a buscar sensaes em vez de evitar danos (o que pode ter uma base bioqumica e
pode aparecer j na pr-escola), (2) influncias familiares (como predisposio gentica para o
alcoolismo, uso ou aceitao de drogas por parte dos pais, prticas educacionais fracas ou
inconsistentes, conflito familiar, relacionamentos familiares perturbados (3) temperamento
"difcil", (4) problemas de comportamento precoces e persistentes, principalmente agresso, (5)
fracasso acadmico e falta de comprometimento com a educao, (6) rejeio dos pares, (7)
associao a usurios de drogas, (8) alienao e rebeldia, (9) atitudes favorveis ao uso de
drogas e (10) iniciao precoce no uso de drogas. O aumento no uso de maconha
acompanhou um aumento na facilidade de obteno e um decrscimo na percepo do risco
de danos pela utilizao da droga entre os jovens. A maconha pode induzir utilizao de
drogas mais pesadas. O uso de drogas costuma iniciar quando as crianas passam do primeiro
para o segundo ciclo do ensino fundamental, momento em que fazem novos amigos e tornam-
se mais vulnerveis presso dos amigos. Estudantes de quarta e sexta sries utilizam
cigarros, cerveja e inalantes com mais freqncia do que maconha ou drogas mais pesadas
(National Parent's Resource Institute for Drug Education, 1999). Uma influncia precoce
importante pode ser a onipresena do uso de substncias nos meios de comunicao.
Segundo um estudo, lcool, cigarros ou drogas ilcitas so
mostrados em 70% dos dramas das redes de televiso em horrio nobre, em 38 de cada 40
filmes mais lucrativos e na metade de todos os vdeos musicais (Gerbner e Ozyegin, 1997).
Entre 50 desenhos animados para crianas disponveis em vdeo produzidos por cinco grandes
estdios de Hollywood, mais de dois teros mostram personagens fumando ou bebendo, sem
indicao ou advertncia quanto aos efeitos negativos sade
(Goldstein, Sobel e Newman, 1999). Drogas de Porta de Entrada: lcool, Maconha e
Tabaco
O lcool, a maconha e o tabaco, as trs drogas mais populares entre os adolescentes, s
vezes, so chamadas de drogas de porta de entrada, pois seu uso costuma levar ao uso de
substncias mais aditivas, como a cocana ou a herona (Gerstein e Green, 1993). Jovens que
fumam ou bebem costumam associar-se a amigos que os introduzem nas drogas mais
pesadas quando eles se tornam mais velhos. Os adolescentes experimentam maconha por
muitos dos mesmos motivos que experimentam lcool: por terem curiosidade, por quererem
fazer o que os amigos fazem e por quererem ser como os adultos. A maconha tambm pode
ser um smbolo de rebeldia contra os valores dos pais, mas essa atrao pode estar
diminuindo, pois os adolescentes de hoje tm muito mais chances de terem pais que fumaram
(ou atualmente fumam) maconha.
Morte na Adolescncia
Quando adolescentes morrem, geralmente devido violncia. As principais causas de morte
entre jovens de 15 a 24 anos de idade nos Estados Unidos - acidentes, homicdio e suicdio -
refletem presses culturais e a inexperincia
e a imaturidade dos adolescentes, as quais costumam lev-los a correr riscos
e a agir com imprudncia. A taxa de mortalidade quase trs vezes mais alta entre homens do
que entre mulheres de 15 a 24 anos de idade e quase duas vezes mais alta entre negros do
que entre brancos. Acidentes automobilsticos so a principal causa de morte entre jovens
brancos. Entre afro-americanos so os homicdios a causa principal de morte - entre homens
negros, a taxa quase nove vezes maior do que entre brancos. Entretanto, as taxas de
homicdio entre jovens diminuram desde seu auge em 1993, em parte devido ao confisco
policial de armas nas ruas (Cole, 1999) e ao fato de que menos jovens portam armas
(USDHHS, 1999b). A presena de armas em casa aumenta o risco de homicdio por
adolescentes em mais de trs vezes e o de suicdio em mais de 10 vezes (Rivara e Grossman,
1996).

Aspectos da Maturao Cognitiva
Segundo Piaget, os adolescentes entram no nvel mais elevado de desenvolvimento cognitivo -
as operaes formais - quando desenvolvem a capacidade para o pensamento abstrato. Esse
desenvolvimento lhes proporciona um modo novo e mais flexvel de manipular as informaes.
No mais limitados ao aqui e agora, so capazes de compreender o tempo histrico e o espao
extraterrestre. Podem apreciar melhor a metfora e a alegoria e, assim, descobrir significados
mais ricos na literatura. So capazes de pensar em termos do que poderia ser, e no apenas
do que . So capazes de imaginar possibilidades e de gerar e de testar hipteses. A
capacidade de pensar de maneira abstrata tem implicaes emocionais. At ento, uma
criana podia amar os pais ou detestar um colega.
Como com o desenvolvimento de operaes concretas, a escolaridade e a cultura parecem
desempenhar um papel importante - como Piaget (1972) por fim reconheceu. Jovens de 10 a
15 anos na dcada de 1990 se saram melhor em testes piagetianos de operaes formais do
que outros de mesma idade duas a trs dcadas antes, em uma poca em que menos
adolescentes franceses (ou seus pais) tinham educao de nvel mdio (Flieller, 1999). (Essa
aparente acelerao do desenvolvimento cognitivo pode ajudar a explicar o efeito Flynn, um
aumento constante nos escores de QI ao longo do tempo, que ocorreu na Frana e em muitos
outros pases durante o sculo XX.) Quando
adolescentes da Nova Guin e de Ruanda foram testados no problema do pndulo, nenhum
deles foi capaz de resolv-lo.
Avaliao da Teoria de Piaget
A anlise de Piaget do desenvolvimento do raciocnio formal parece bastante precisa.
Entretanto na terceira infncia como na adolescncia, que ela no leva em conta
adequadamente. Entre eles esto o acmulo gradual de conhecimento e de saber em campos
especficos; o aumento na capacidade de processamento de informaes; o desenvolvimento
da metacognio, da conscincia e o monitoramento de nosso prprios processos e de nossas
estratgias mentais (Flavell et al., 1993). Seus prprios textos apresentam muitos exemplos de
crianas demonstrando aspectos do pensamento cientfico muito antes da adolescncia. Piaget
parece ter superestimado as capacidades de crianas com mais idade. Muitos adolescentes
tardios e adultos - talvez de um tero metade - parecem incapazes de pensamento abstrato
como Piaget o definiu (Gardiner et al., 1998; Kohlberg e Gilligan, 1971; Papalia, 1972), e os
que so capazes nem sempre o utilizam.