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SRIE ANTROPOLOGIA

444
ENSAIO SOBRE O NO ENTENDIMENTO INTERTNICO
Alcida Rita Ramos
Braslia, 2014

















Universidade de Braslia
Departamento de Antropologia
Braslia
2014











2



















Srie Antropologia editada pelo Departamento de Antropologia da
Universidade de Braslia, desde 1972. Visa divulgao de textos de
trabalho, artigos, ensaios e notas de pesquisas no campo da Antropologia
Social. Divulgados na qualidade de textos de trabalho, a srie incentiva e
autoriza a sua republicao.

1. Antropologia 2. Srie I. Departamento de Antropologia da
Universidade de Braslia

Solicita-se permuta.

Srie Antropologia Vol. 444, Braslia: DAN/UnB, 2014.













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Universidade de Braslia

Reitor: Ivan Camargo
Diretor do Instituto de Cincias Sociais: Sadi Dal Rosso
Chefe do Departamento de Antropologia: Wilson Trajano Filho
Coordenadora da Ps-Graduao em Antropologia: Carla Costa Coelho
Coordenadora da Graduao em Antropologia: Juliana Braz Dias











Conselho Editorial:
Wilson Trajano Filho
Carla Costa Teixeira
Juliana Braz Dias


Comisso Editorial:
Andra de Souza Lobo
Soraya Resende Fleischer


Editorao Impressa e Eletrnica:
Cristiane Costa Romo


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EDITORIAL





A Srie Antropologia foi criada em 1972 pela rea de Antropologia do ento
Departamento de Cincias Sociais da Universidade de Braslia, passando, em 1986, a
responsabilidade ao recente Departamento de Antropologia. A publicao de ensaios
tericos, artigos e notas de pesquisa na Srie Antropologia tem se mantido crescente. A
partir dos anos noventa, so cerca de vinte os nmeros publicados anualmente.
A divulgao e a permuta junto a Bibliotecas Universitrias nacionais e
estrangeiras e a pesquisadores garantem uma ampla circulao nacional e internacional.
A Srie Antropologia enviada regularmente a mais de 50 Bibliotecas Universitrias
brasileiras e a mais de 40 Bibliotecas Universitrias em distintos pases como Estados
Unidos, Argentina, Mxico, Colmbia, Reino Unido, Canad, Japo, Sucia, Chile,
Alemanha, Espanha, Venezuela, Portugal, Frana, Costa Rica, Cabo Verde e Guin-
Bissau.
A principal caracterstica da Srie Antropologia a capacidade de divulgar com
extrema agilidade a produo de pesquisa dos professores do departamento, incluindo
ainda a produo de discentes, s quais cada vez mais se agrega a produo de
professores visitantes nacionais e estrangeiros. A Srie permite e incentiva a
republicao dos seus artigos.
Em 2003, visando maior agilidade no seu acesso, face procura crescente, o
Departamento disponibiliza os nmeros da Srie em formato eletrnico no site
www.unb.br/ics/dan.
Ao finalizar o ano de 2006, o Departamento decide pela formalizao de seu
Conselho Editorial, de uma Editoria Assistente e da Editorao eletrnica e impressa,
objetivando garantir no somente a continuidade da qualidade da Srie Antropologia
como uma maior abertura para a incluso da produo de pesquisadores de outras
instituies nacionais e internacionais, e a ampliao e dinamizao da permuta entre a
Srie e outros peridicos e bibliotecas.
Cada nmero da Srie dedicado a um s artigo ou ensaio.

Pelo Conselho Editorial:
Wilson Trajano Filho


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SUMRIO



Title: On interethnic misunderstandings.

Abstract: This article explores examples of mconnaissance, cross-purposes, equivocal
compatibilities, etc. All these terms refer to the social and political consequences of
imperfect communication, in this case, in the context of interethnic relationships
between indigenous people and the national society. Among a myriad of possibilities,
the article focuses on three concepts the use of which is in stark contrast in the
indigenous and national interpretations, namely, democracy, power, and nepotism.
These concepts and their respective application exemplify a new moment of indigenism
both in Brazil and elsewhere. Now, besides the old interethnic friction, the Indians face
an epistemic friction.

Key words: Indigenism, mconnaissance, democracy, power, nepotism, epistemic
friction.


Ttulo: Ensaio sobre mal-entendidos intertnicos.

Resumo: Exploro aqui o fenmeno conhecido por termos como mconaissance, cross
purposes, mal-entendidos produtivos, compatibilidades equivocadas, etc., todos se
referindo s consequncias sociopolticas da comunicao imperfeita no contexto das
relaes intertnicas entre povos indgenas e a sociedade nacional. De uma gama
variada, seleciono trs conceitos pelo flagrante contraste entre as interpretaes
indgenas e nacionais: democracia, poder e nepotismo. Esses conceitos e suas


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respectivas prticas exemplificam uma nova face do indigenismo, tanto no Brasil como
alhures, que em vez de frico intertnica, poderamos chamar de frico epistmica.

Palavras-chave: indigenismo, falso entendimento, democracia, poder, nepotismo,
frico epistmica.


































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Ensaio sobre o no entendimento intertnico.

Alcida Rita Ramos
Departamento de Antropologia
Universidade de Braslia

Introduo
A antroploga japonesa Emiko Ohnuki-Tierney explora o conceito de
mconnaissance (que poderamos traduzir livremente como falso entendimento ou no
entendimento) como recurso para entender o mal-entendido fatal entre o governo militar
japons e os pilotos kamikaze no fim da Segunda Guerra Mundial. Caracteriza
mconnaissance como a ausncia de comunicao quando no se compartilha o mesmo
significado (...) Pode ocorrer quando os envolvidos no se do conta da falta de
comunicao entre si" (2002: 3). A autora mostra que, por meio do forte simbolismo da
flor de cerejeira no Japo, os governantes re-significaram esse simbolismo, fundamentado
no efmero e na beleza da vida breve, para coagir uma gerao de jovens universitrios a
se imolar em nome do imperador numa guerra que j estava perdida. O mrito da anlise
de Ohnuki-Tierney mostrar ao mundo fora do Japo como um esteretipo criado pela
propaganda de guerra norte-americana a desses pilotos como suicidas fanticos
penaliza duplamente as suas vtimas matando-os e deixando-lhes uma fama imerecida.
Mais recentemente, a autora retoma o tema do papel desfigurador da propaganda
estadunidense na farsa do fanatismo japons comparando-o com o fanatismo rabe que
derrubou as Torres Gmeas em 2001 (Ohnuki-Tierney 2012). O modo como ela aplica o
conceito de mconnaissance serve-me de inspirao para explorar um aspecto das
relaes intensamente desiguais do campo intertnico envolvendo povos indgenas, com
Srie Antropologia. Vol. 444. Braslia: Departamento de Antropologia da Universidade de
Braslia, 2014, pp. 7-31


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especial referncia ao caso brasileiro. Os desencontros semnticos, longe de constiturem
um problema estritamente acadmico, so, ao contrrio, um forte componente a servio
da dominao.
O conceito de mconnaissance assemelha-se a tantas outras expresses no
mesmo sentido e que esto na base mesma do empreendimento antropolgico: equvoco
controlado (Viveiros de Castro 2004), compatibilidades equvocas (Pina-Cabral 2002) e a
muito disseminada noo de mal-entendidos produtivos. Todas elas apontam para o
problema da comunicao imperfeita, seja dentro da mesma comunidade lingustica, seja
entre culturas. So todos nomes que se d tentativa de identificar os ns cegos da
intercomunicao e, a partir da, buscar os sentidos escondidos por trs de palavras
muitas vezes traioeiras. Termos como democracia, poder e nepotismo que so o foco
da minha discusso aqui tm o potencial e muitas vezes o resultado prtico de servir
como mais um instrumento de submisso e neutralizao poltica que o Estado-nao
impe aos povos indgenas, resultando tambm numa dupla punio, como no caso dos
pilotos kamikaze: submet-los e difam-los depois, ou seja, impem-se uma semntica
estranha aos indgenas e se os culpa por no a entenderem plenamente.
Quero dar um exemplo brasileiro de 1978, o que ficou conhecido como decreto
de emancipao orquestrado pelo Ministro do Interior da poca. Foi uma tentativa
ardilosa da ditadura militar de terminar a proteo oficial dos povos indgenas. O decreto
pretendia emancipar os ndios da tutela estatal. Quem se oporia emancipao, que
evoca libertao? Aqueles militares usaram esse canto da sereia (como os japoneses
usaram o simbolismo das flores de cerejeira) para criar um campo de ambiguidade que
tpico de mconnaissance. Usaram uma palavra com alto grau de aprovao popular para
deflagrar aes com alto grau de dano social para os indgenas. Ao simular uma alforria
para os ndios, o decreto visava, de fato, tornar alienveis as terras indgenas, que so


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propriedade do Estado, em benefcio de grupos de interesse privados e estatais. Os
indgenas s teriam direito ao uso exclusivo e permanente de suas terras na condio de
tutelados do Estado. Porm, esse ato de desastrada mconnaissance no enganou
ningum e teve dois efeitos que, irnica e dialeticamente, favorecerem os indgenas:
primeiro, deflagrou um movimento social indito em defesa dos direitos indgenas e,
segundo, se autodestruiu na queda de brao entre o governo, de um lado, e os ndios com
seus aliados, de outro.
Em 1982, seis anos antes da promulgao da Constituio Federal ps-ditadura,
eu me indignava com a indigncia com que o Estado tratava a questo indgena e com a
persistncia da tutela como instrumento de submisso: Ao ndio, dizia eu, no
permitido livrar-se da tutela sem deixar de ser ndio, reconhecido legalmente como tal.
Por qu? Porque o pressuposto que o ndio nunca vai deixar de ser relativamente
incapaz. O que lhe d essa incapacidade? A falta de conhecimento, traquejo, percepo
da sociedade nacional que o envolve. Podemos ento concluir que a maior justificativa
para a tutela a ignorncia do ndio sobre a sociedade brasileira. Como manter essa
justificativa? Mantendo o ndio ignorante. A tutela, portanto, alimenta-se da ignorncia
do ndio face sociedade que o domina (1984: 283).
J naquela poca admirvamos a eloquncia de figuras como Russell Means e Vine
Deloria, ndios norte-americanos que arrebatavam ouvintes e leitores e constrangiam
autoridades, ou os militantes Shuar do Equador que, em 1980, encantaram os
antroplogos na reunio da Associao Brasileira de Antropologia no Rio de Janeiro.
Enquanto isso, no Brasil, pouqussimos indgenas dominavam o portugus
suficientemente para discorrer sobre o indigenismo brasileiro.
Naqueles anos de 1980, eu sugeria que nos restava a ns, aliados histricos da
causa indgena, juntar todos os nossos esforos na consolidao da organizao indgena


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e delegar aos prprios ndios, cada vez mais esclarecidos sobre a sociedade dominante, a
tarefa de tomarem o seu destino em suas prprias mos, atravs de uma participao
direta na feitura de leis e decises que os afetam, sem intermediaes autoritrias (1984:
286). Eu tinha certeza que esse tempo viria, s no sabia quando.
Quase 30 anos depois, muito daquele caminho utpico est sendo trilhado, em
grande parte, graas s grandes mudanas que levaram o Brasil a promulgar a
Constituio de 1988, que trouxe importantes benefcios jurdicos e polticos aos povos
indgenas. Hoje temos no pas mais de 13 mil estudantes universitrios indgenas
(Gersem Baniwa, comunicao verbal), duas dezenas de advogados indgenas e diversos
profissionais indgenas especializados em vrias reas, como, por exemplo, agronomia.
Ainda muito pouco, mas, enfim, a sociedade nacional j no mais um mistrio
impenetrvel para eles e, sendo conhecida, pode ser, se no transformvel, ao menos,
gerencivel.
Se os velhos problemas continuam a afligir os povos indgenas em alguns
casos piorou muitssimo (como o conflito de terras enfrentado pelos Kaiow de Mato
Grosso do Sul) o alto grau de conscientizao, advindo em grande medida do acesso
educao superior, tem equipado os indgenas para a gesto de seus prprios assuntos,
dispensando o protagonismo de seus aliados que, na melhor das hipteses, passaram a
desempenhar o papel de atores coadjuvantes (Ramos 2008).
Com a crescente conscientizao vem a participao em fruns que eram alheios
grande maioria dos ndios at a segunda metade do sculo XX. E com a participao
vem a exposio a um mundo semntico, por vezes impenetrvel, que tem causado
grandes transtornos aos indgenas, principalmente queles que tm ocupado posies de
destaque no contexto intertnico. Os desencontros semnticos gerados por aquilo que
Paul Ricoeur (1978) chamou de conflito de interpretaes talvez sejam a complicao


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mais notvel que os indgenas enfrentam neste incio do sculo XXI. Vou me limitar aqui
a trs conceitos e prticas que exemplificam essa nova face da frico intertnica, que
poderamos chamar de frico epistmica. Como j indiquei, esses conceitos so:
democracia, poder e nepotismo. Certamente h muitos outros, mas estes trs bastam para
desenvolver o meu argumento.

Democracia
A maior marca da modernidade, talvez o maior produto de exportao do
Ocidente, o conceito de democracia tem sido objeto de profundas crticas recentes (Sieder
2002, Van Cott 2008, Paley 2008, Fisher 2009, Comaroff e Comaroff 2012). Desde que
Alexis de Tocqueville surpreendeu o mundo ocidental com a sua alentada anlise sobre
os prs e os contras da democracia na Amrica no sculo XIX, a literatura sobre
democracia tem crescido exponencialmente. Ainda no sculo XIX, Lewis Henry Morgan
exaltou com entusiasmo o sistema justo e igualitrio dos Iroqueses do estado de Nova
York que s perdia em democracia para os Estados Unidos de que era filho e grande
admirador.
A democracia tem sido definida como a vontade da maioria, sendo que essa
maioria normalmente se calcula como a metade mais um. tambm caracterizada como
um regime onde h eleies livres e justas, um sistema multipartidrio, imprensa e
expresso livres (Paley 2008: 3). Mas no difcil encontrar tudo isso em sociedades que,
em s conscincia, no poderamos chamar propriamente democrticas (exemplo, a
Colmbia. Como Estado-nao moderno, formalmente democrtico, enquanto a
Colmbia profunda, composta de mltiplos poderes em litgio nos moldes dos antigos
cacicados, transformando grande parte da populao em objeto de atos violentos e
convertendo a noo de cidadania quase num conceito vazio). Com o advento de novas


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naes, principalmente na Amrica Latina, o termo democracia comeou a ser adjetivado.
Em oposio democracia liberal norte-americana e europeia, muito associada lgica
do mercado, surgiram, entre outras, a democracia alternativa, a democracia funcional e a
democracia radical, tentativas de conjugar regimes pr-coloniais participativos com a
modernidade vinda de fora.
Mas, todos ns que temos uma experincia etnogrfica, seja em aldeias, seja em
fruns intertnicos, percebemos que a vontade da maioria, ou seja, metade mais um,
deixaria a outra metade menos um extremamente insatisfeita. O voto no faz parte do
cdigo indgena de tomada de decises. O que observamos e muitas vezes nos exaspera
so interminveis discusses, ponderaes, argumentaes e contra-argumentaes que
podem levar horas, talvez dias, at que se chegue a um consenso que engloba no a
maioria, mas todos. So ocasies em que a pacincia para ouvir e o respeito pela voz e
opinio do outro mostram uma faceta indgena digna de admirao e reverncia.
Aliada a esse consenso est a faculdade do povo de intervir no curso dos
acontecimentos, seja com relao ao comportamento de um lder, seja em decises
coletivas. Numa sociedade indgena autnoma, no se delega poder a representantes, mas
a um lder a incumbncia de coordenar aes. As orientaes de um lder so acatadas na
medida em que coincidem com a vontade do povo, como bem analisa Pierre Clastres
(1978) em seu inspirador livro A sociedade contra o Estado. A chamada Liga dos
Iroqueses nos d um exemplo esplndido.
curioso notar como os pais fundadores dos Estados Unidos, ao formular a
constituio do novo pas, se inspiraram, sem o devido reconhecimento, na Grande Lei
da Paz elaborada pela Liga dos Iroqueses sculos antes da invaso europeia. A Grande
Lei da Paz unificou cinco naes indgenas distintas numa aliana que continua vigente.
Na verso publicada pelo peridico Akwesasne Notes da nao Mohawk, a Constituio


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Hotinonsionne (Ho-de-no-sau-nee na grafia de Morgan 1972) contem 117 artigos. Ver,
por exemplo, o seguinte postulado:
Sempre que um assunto especialmente importante ou urgente se
apresente perante o Conselho da Liga e a natureza do assunto afete todo
o corpo das Cinco Naes, ameaando destru-lo, os Chefes da Liga
devem submet-lo deciso de seu povo e a deciso do povo afetar a
deciso do Conselho da Liga. Essa deciso ser a confirmao da voz do
povo (Akwesasne Notes, Mohawk Nation 1999: 45).
Compare-se com a primeira frase da constituio americana que permanece intacta at
hoje:
Ns, o povo dos Estados Unidos, a fim de formar uma Unio mais
perfeita, estabelecer a justia, assegurar a tranquilidade interna, prover a
defesa comum, promover o bem estar geral e garantir para ns e para os
nossos descendentes os benefcios da Liberdade, promulgamos e
estabelecemos esta Constituio para os Estados Unidos da
Amrica.
Voltemos espinhosa questo do voto como aspecto central na definio de
democracia. Mesmo quando livre e justo muito pouco frequente na prtica o voto
no deixa de ser uma excrescncia desnecessria e potencialmente turbulenta quando
imposto a povos que sempre foram regidos pela lgica do consenso.
Jean e John Comaroff abordam a questo do controle sobre os atos do lder no
livro Theory from the South (2012). Dizem eles que os Tswana da frica do Sul
consideram o voto em si pouco importante e s valia se houvesse necessidade de depor
um soberano que consistentemente deixasse de observar os padres do bom governo; a


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fonte de legitimidade era, em ltima instncia, o desempenho atestado publicamente e
no a cabine de votao (2012: 30).
Este um ponto nevrlgico da democracia liberal, mas que tem tido pouca
ateno comparativa com contextos indgenas nas Amricas. Temos, por exemplo, Jane
Mansbridge, que distingue democracia adversria de democracia unitaria: "quando h
conflito de interesses, a poltica democrtica requer instituies adversrias. Quando no
h conflito de interesses, as instituies unitrias so mais apropriadas" (1983: 4).
Baseada nesta autora, Donna Lee Van Cott afirma que a poltica indgena que chama
democracia unitria a prtica indgena nos Andes que d preferncia tomada de
decises por consenso em vez de voto; participao direta de todos os membros da
comunidade em interaes face a face em vez de representao; ao pressuposto de que h
interesses comuns e no contraditrios; e tica de respeito igual (em Van Cott 2008:
13). Estes parmetros tm sido adotados no Equador e na Bolvia. Nesta ltima, o
movimento poltico por uma democracia participativa de consenso (Van Cott 2008: 3)
adotou o conceito de democracia radical na campanha de Evo Morales para a presidncia.
Num de seus discursos depois de eleito, Evo cunhou a frase somos todos presidentes
que chegou a ser tomada ao p da letra pelos cocaleiros, at que a crescente centralizao
do poder e o distanciamento de Evo acabaram por destruir essa iluso como um castelo
de areia. Conforme Evo se afastava daqueles que o elegeram, estes deixavam de se
referir a si mesmos como presidentes (Grisaffi 2013: 49). Este caso reafirma uma sria
dvida: a manuteno do regime de consenso num sistema estatal mesmo realizvel?
(pace Orta 2013: 111).
Mas, alm do direito de eleger governantes e representantes, h o aspecto do
controle sobre eles. Com rarssimas excees, os membros de uma sociedade democrtica
que elegem "livremente" seus lderes enfrentam tamanhas barreiras para destituir um mau


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governante que, para todos os efeitos, essa possibilidade quase inalcanvel (exemplos
recentes so o processo de impeachment de Richard Nixon nos Estados Unidos em 1974
e de Fernando Collor no Brasil em 1992). Quase sempre recorre-se ao libi de que o tal
governante foi eleito pelo voto popular. O caso Tswana, que parece ser uma exceo que
confirma a regra, impe-se como um hbrido que despreza o voto de eleio e valoriza o
voto de rejeio. um exemplo que faria muito bem sade democrtica do mundo.
Aqui temos uma importante questo, que a diferena de escala. difcil
imaginar que pases como o Brasil, com 200 milhes de pessoas, consigam ser
governados por consenso maneira de uma sociedade indgena que, na melhor das
hipteses, conta com uns poucos milhares de membros. At que ponto uma estrutura
estatal, centralizada, compatvel com as exigncias do processo que leva ao consenso
universal? Este tema poderia ser apenas mais uma curiosidade acadmica se no se
transformasse em imposio aos indgenas dos pressupostos ditos democrticos (como
eleies, representao e a vontade da maioria), principalmente, mas no exclusivamente,
em situaes intertnicas, como participao em conselhos de sade e educao, at
mesmo em questes de anuncia prvia. At que a histria me desminta, democracia,
adjetivada ou no, no viaja bem para o mundo indgena, porque no se ajusta facilmente
ao ritmo e ao envolvimento integral que o regime de consenso exige. Como parece ser o
caso dos Tswana da frica do Sul, para os povos indgenas sul-americanos uma
democracia inteligvel nada tem a ver com eleies competitivas, liberdades individuais,
sufrgio universal, nem voto secreto, [mas sim com a congregao de] todos os membros
da comunidade para debater, decidir e fazer as suas prprias leis (Grisaffi 2013: 48 sobre
a posio dos cocaleiros bolivianos vis--vis o governo de Evo Morales).
Mas preciso refletir um pouco mais sobre a questo do consenso. Ao contrrio
do que poderia parecer a um olhar desavisado, consenso no quer dizer, de maneira


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nenhum, harmonia. Em situaes de grande teor contencioso, o consenso continua
sendo o modo cannico de tomada de decises. Em contextos indgenas, por mais
afetadas que sejam as pessoas pelas exigncias de acomodao ao sistema nacional
vigente, os litgios raramente se resolvem pelo voto, mas pela busca de consenso,
mesmo que isso implique em longa argumentao e contra-argumentao, que em si
mesmas podem gerar animosidade. No incomum que debates acirrados estendam o
tempo de tomada de decises por dias inteiros. De fato, podemos dizer que quanto
maior a disputa, mais prolongado o processo consensual.
Chantal Mouffe prope distinguir antagonismo de agonismo. No primeiro caso,
trata-se de "conflitos para os quais no h soluo racional, da a dimenso de
antagonismo que caracteriza as sociedades humanas" (2013: 3). Enquanto antagonismo
envolve disputas entre inimigos, agonismo implica o reconhecimento de conflitos, mas
entre adversrios (2013:7). No tendo experincia etnogrfica com povos indgenas,
Mouffe no reconhece a possibilidade de se alcanar consenso total, sem excluses,
como ocorre nas democracias liberais que so seu campo de estudo. No entanto, para
resolver o problema do resduo consensual que advm do antagonismo constitutivo das
sociedades humanas, a autora cria o conceito de consenso coflitual: "Fazendo esta
distino entre antagonismo propriamente dito e agonismo, posso asseverar a
impossibilidade de erradicar o antagonismo ao mesmo tempo que vislumbro uma ordem
democrtica pluralista" (2013: 139). No posso deixar de notar a semelhana no uso do
termo agonismo por uma cientista poltica contempornea e por um dos pilares da
antropologia clssica, Marcel Mauss (1974) , que caracterizou como agonsticas as
disputas por poder e prestgio polticos entre grandes chefes adversrios na costa
noroeste da Amrica do Norte.


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Consenso, portanto, refere-se a um modelo poltico de resoluo de problemas e
nada tem a ver com fantasias de comunismo primitivo ou de harmoniosa vida pristina e
paradisaca de que teriam gozado os povos indgenas pr-colombianos antes de ser
corrompidos pelo contato intertnico. Consenso, portanto, uma alternativa eleio
pelo voto; entre outras caractersticas, este envolve a excluso (de quem perde) e a
impessoalidade do sigilo como fatores incompatveis com os procedimentos comumente
encontrados entre povos indgenas.
O contraste entre o sistema democrtico ocidental e o indgena tradicional nos
leva a outro conceito que expe diferenas gigantescas entre o Estado nacional e as
sociedades indgenas e que, como o desencontro sobre democracia, pode trazer grande
prejuzo aos ndios. Refiro-me noo de poder.

Poder
Max Weber talvez seja a autoridade do Ocidente mais citada quando se trata de
Estado e violncia.
1
Para ele, sem violncia controlada no h governo. Diz ele: Se s
existissem estruturas sociais de que a violncia estivesse ausente, o conceito de Estado
teria tambm desaparecido e apenas subsistiria o que ... se denomina anarquia. Logo a
seguir, enuncia a clebre definio de Estado como aquele que reivindica o monoplio
do uso legtimo da violncia fsica. Da decorre o seu entendimento sobre poltica como
o conjunto de esforos feitos com vistas a participar do poder ou a influenciar a diviso
do poder, seja entre Estados, seja no interior de um nico Estado (1970: 56).
Por estas definies as sociedades indgenas no Brasil viveriam em estado de
anarquia se no fosse pela presena de algum tipo de violncia, ou seja, elas s se

1
Outros autores notveis so Bertrand de Jouvenel (1952), Hannah Arendt (1970) e Michel Foucault
(1979). Sobre a anlise de casos especficos de exerccio de poder, ver Gluckman e Eggan (1965) e
Fogelson e Adams (1977).



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qualificariam aos olhos weberianos porque nelas detectamos atos violentos, e porque
existem esses atos na ausncia de Estado, nem anrquicas elas seriam. Conclumos,
ento, que a realidade indgena, ao passar ao largo da anlise de Weber, limitou-a, porque
descartou, quero crer por ignorncia, um termo importante de comparao capaz de
penetrar mais profundamente a questo geral do poder e do poltico.
O uso legtimo da violncia fsica como freio da violncia ilegtima, assim como
a questo do voto, parece ser a maneira mais cmoda de lidar com uma sociedade de
massas onde o consenso talvez seja impossvel. Embora haja outros modos de controle
social, punir a violncia privada com violncia estatal a forma disciplinar cannica do
Estado. o regime da coero.
Contrastando radicalmente, temos nas sociedades indgenas brasileiras o regime
da persuaso como o modo clssico de exercer o poder poltico. Nele no h leis
impessoais que compelem conformidade. Ao contrrio, as pessoas tm que ser
persuadidas a participar cooperativamente (Kracke 1978: 4). o que falta na anlise de
Weber sobre o poder poltico e o que sustenta Pierre Clastres (1978) em seu perspicaz
insight sobre a sociedade contra o Estado. Resistindo tendncia de lderes ambiciosos
de centralizar o poder e, ao centralizar, transformar persuaso em coero, sociedades
indgenas como os Tupinamb quinhentistas criaram, segundo a percepo de Clastres,
mecanismos que estancavam o processo que levaria potencialmente centralizao
estatal. Criou-se ento um efeito de pndulo entre o um (o Estado) e o mltiplo (as
comunidades), com a vantagem, em ltima instncia, do mltiplo.
Diz Foucault que em qualquer sociedade "existem relaes de poder mltiplas
que atravessam, caracterizam e constituem o corpo social e que estas relaes de poder
no podem se dissociar, se estabelecer nem funcionar sem uma produo, uma
acumulao, uma circulao e um funcionamento do discurso" (1979: 179). Certamente,


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o prprio processo de socializao coercitivo, pois moldar um ser humano imagem e
semelhana de uma sociedade especfica implica, necessariamente, alguma medida de
coao. Em minha experincia de campo entre o povo Sanum (subgrupo Yanomami do
norte do Brasil) no faltaram ocasies em que o "discurso" produtor de normas, aplicado
a crianas rebeldes, surtiu o efeito desejado sem o apelo fora fsica. Igualmente, aes
antissociais e crimes localmente definidos existem em todas as sociedades e em todas h
mecanismos de controle, punio e reparao. No registro etnogrfico de povos indgenas
no Brasil, encontramos uma gama de recursos corretivos que vo desde advertncias
como boatos e fofocas ao ostracismo e eventual expulso, geralmente, por um perodo de
tempo definido.
2

No entanto, no campo do poltico propriamente dito, da distribuio e uso de
poder, no so os recursos coercitivos weberianos que movem a ao, mas a potencia de
convencimento advindo da experincia transformada em autoridade que seja capaz de
persuadir as pessoas a tomar decises e desenvolver aes, principalmente, coletivas. No
por acaso que um dos atributos mais desejveis de um lder o seu talento na oratria,
atravs da qual discursos de persuaso alcanam seus objetivos. Se nos restringssemos
acepo weberiana de poder como o acesso aos mecanismos legtimos da fora e de
poltica como a busca e manuteno do poder, ento chegaramos concluso lgica de
que no h nem poder nem poltica nas sociedades indgenas, lgica essa que no tem
qualquer suporte etnogrfico. O que falta na viso weberiana abrir o leque de
possibilidades para incluir outras formas do poltico que no sejam diretamente atreladas
violncia, fora fsica e centralizao do poder.

2
Na minha experincia com os Sanum, o aspecto do sistema punitivo dos brancos que mais os horroriza
a priso. No confinamento solitrio prolongado, a separao radical da sua sociedade prenncio de
morte (Gustavo Menezes, comunicao pessoal).


20
Neste aspecto, o filsofo alemo Hans-Georg Gadamer pode nos ajudar quando
articula poder a autoridade. Essa autoridade no deve ser confundida com a noo do
senso comum de que uma autoridade quem tem poder de mando. Na viso humanista de
Gadamer, autoridade vem de autor, aquele que acumula conhecimento. Assim, o poder
legtimo deve ser aquele baseado na autoridade do conhecimento, da sabedoria. Como
tantos de ns observamos no campo, o conhecimento de um lder (que tambm pode ser
xam) a fonte de sua autoridade e de sua capacidade de persuaso. o que lhe confere o
respeito e a confiana que lhe depositada. Da o grande valor da oratria. Espera-se que
um bom lder seja fluente, influente e convincente em seus discursos. Os longos
monlogos da madrugada ou da noitinha pronunciados por um lder yanomami
representam nada menos do que o exerccio de autoridade e persuaso, quando exorta
seus liderados a executar tarefas de acordo com suas orientaes que, em si, so produto
de longa experincia acumulada.
Com sua longa histria de viver sob a poltica da persuaso, os indgenas no
Brasil esto pouco ou nada preparados para enfrentar o regime de coero que lhes
imposto pela desigualdade das relaes intertnicas. Os dramas vividos por indgenas
encarcerados mostram que a diferena entre persuaso e coero no apenas um
expediente conceitual: uma realidade feita de sofrimento, desespero, desamparo e
incompreenso. Pesquisas recentes mostram que toda a heterogeneidade de casos,
dramas sociais e processos que tm culminado no encarceramento de ndios tem
desembocado na vala comum de esteretipos e julgamentos apressados sobre o lugar
inferiorizado do ndio na sociedade (Silva 2009: 220-21). Em suma, a frmula
weberiana da poltica de coero reduz os ndios apanhados nas malhas da lei nacional
condio subumana de objetos despidos de dignidade e at de identidade, pois, ao serem
presos, deixam de ser ndios para ser classificados muitas vezes como "pardos". Como


21
ningum quer se aventurar pelo terreno da imputabilidade indgena, para prender um
ndio preciso despi-lo de indianidade.

Nepotismo
Vamos agora ao terceiro conceito alvo de conflito de interpretaes nepotismo.
Nepotismo tem sido classificado como um tipo de corrupo. No entanto, trazendo uma
viso tipicamente antropolgica desafiar ideias recebidas e questionar categorias
convencionais Cris Shore e Dieter Haller se perguntam: "O conceito de 'corrupo'
passvel de traduo em outras culturas de modo a permitir uma comparao de sentido?"
Afinal, continuam, "o que classificado como nepotismo e favoritismo na Escandinvia
pode bem ser visto como um dever moral de ajudar amigos e famlia em partes da sia e
da frica ou at mesmo em setores da classe poltica francesa" (Shore e Haller 2005:
9). Em muitos pases, "corrupo pode no ser legal, mas tem sua prpria moralidade,
pelo menos aos olhos do pblico local" (: 12). O que quero ressaltar que as prticas de
favorecimento de parentes em sociedades indgenas no representam uma fuga das
normas pblicas, impessoais, mas so a prpria norma, o cnone da boa conduta. Esse
contraste gritante entre a economia moral indgena e a ocidental um dos pontos mais
salientes dos mal-entendidos intertnicos.
O ismo de nepotismo j indica o que o Novo Dicionrio Aurlio chama de
condio patolgica". De que consta a condio patolgica do nepotismo? Qual a
fonte de patologia de uma relao originalmente legtima de parentesco entre av e neto
ou tio e sobrinho? Sem o tempo hbil para uma investigao aprofundada do assunto,
arrisco uma interpretao que, se no faz justia sua complexa histria, ao menos faz
sentido para o meu propsito imediato.


22
Na reestruturao sociopoltica da Grcia Antiga (a partir do sculo V antes de
Cristo), a passagem da sociedade gentlica (organizada em cls, "gentes") regida por
normas de parentesco foi sendo substituda pelo sistema de sociedade civil regida por
normas de propriedade e territrio. Surgia a figura da civitas e, com ela, a de cidadania.
Em consequncia, cria-se a esfera pblica que deve ser separada da esfera privada.
Morgan (1963 [1877]: 242-284), que com razo tanto influenciou Engels, examina o
longo e conflituoso perodo de transio entre a sociedade gentlica e a sociedade de
Estado num brilhante exerccio que poderamos chamar de anlise das formas
elementares da vida civil. Formas anteriores de transmisso de direitos, como herana de
cargos e propriedade, baseadas em instituies como o avunculato (tio materno-sobrinho)
e o nepotismo (av-neto), passaram a ser vedadas como incompatveis com os princpios
democrticos da igualdade universal. O Brasil tem testemunhado vrias tentativas de
eliminar o nepotismo, hoje visto como favorecimento ilcito de parentes em cargos
pblicos, como uma prtica imoral e anticonstitucional passvel de punio, precisamente
porque fere o preceito democrtico que condena o contgio do pblico pelo privado. E
muito embora no Brasil, como alhures, tais prticas sejam de conhecimento geral e at
mesmo necessrias para o funcionamento do sistema social, elas incitam a censura e o
repdio (Gupta 1995; Haller e Shore 2005).
Alheios trajetria poltica do nepotismo no Ocidente, os povos indgenas,
como tantos outros mundo a fora, permanecem fieis sua histria gentlica, ou seja, ao
compromisso com parentes que faz parte da estrutura das relaes humanas que rege suas
decises. O registro etnogrfico nos brinda com alguns exemplos dramticos de pessoas
que se aventuraram no terreno movedio da impessoalidade do mercado sem conhecer
suas regras e sanes. A frustrao e desiluso que resultam do fracasso podem at levar
o incauto morte. Um desses casos, no to dramtico, me foi relatado por Roberto


23
DaMatta sobre um ndio Apinaj que abriu uma venda e em pouco tempo foi falncia,
porque no podia se negar a vender fiado aos seus parentes. Ficou economicamente
arruinado, mas contente por ter fortalecido seus vnculos familiares. Outro exemplo, esse
sim, trgico, contado por Jos Pimenta, vem do Acre e traz o fim melanclico do
indgena Ashaninka que, imitando um exemplo bem-sucedido de cooperativa indgena na
regio, decidiu criar a sua, mas ignorando o rgido controle impessoal de produo e
consumo. Seus parentes exigiam bens sem haver produzido para a cooperativa, ferindo
uma regra bsica de mercado. Em pouco tempo, sua cooperativa faliu, os habitantes da
aldeia abandonaram-na e o homem, perplexo e amargurado, acabou deixando-se morrer,
sozinho na floresta, aparentemente de tristeza (Pimenta 2006: 12).So exemplos que
mostram os efeitos deletrios desse conflito de interpretaes. L, onde privilegiar os
parentes virtude e obrigao, no se pode imaginar que aqui essa prtica seja uma sria
infrao que, ainda que no leve cadeia, pode sofrer graves sanes.
Mais uma vez, esse desencontro poderia ser apenas matria pitoresca gerada
pelo gosto da antropologia pela diversidade cultural, se no fosse pelas consequncias
desastrosas no campo das polticas intertnicas. No so raros os casos de acusaes de
corrupo por parte de agncias financiadoras a organizaes indgenas receptoras de
recursos financeiros. Boa parte das queixas advm, exatamente, da intolerncia prtica
do que nas ditas democracias liberais se tem chamado de nepotismo, ou seja, o
favorecimento ilcito de parentes em contextos pblicos. Impe-se aos ndios uma tica
que no s lhes estranha, impraticvel, mas at incompreensvel. Se a nossa lgica
urbana no alcana a deles, como esperar que a deles alcance a nossa? Aplicamos as
nossas regras como se fossem universalmente aceitas e acatadas, numa verso tardia, mas
funesta, do etnocentrismo clssico.


24
Intimamente ligadas ao fortalecimento de laos de parentesco via distribuio de
bens e favores, esto a reciprocidade e a generosidade. A primeira um atributo
necessrio na convivialidade indgena. Ela garante a distribuio minimamente
equitativa de bens e servios na ausncia de instituies especializadas para esse fim.
No entanto, a reciprocidade faz mais. Ela tambm vista como um mecanismo
regulador na preveno de possveis hostilidades, ao criar cumplicidade entre quem d e
quem recebe (Santos Jamioy, sbio da etnia Kamts na Colmbia, comunicao
pessoal). Indo alm da anlise maussiana das trocas agonsticas, esta interpretao da
reciprocidade enfatiza o lado, digamos, diplomtico da lgica da ddiva ao delegar a
quem d o papel de operador de uma colaborao que limita ou impede o surgimento de
manifestaes agressivas. Sendo o receptor, sempre j, um aliado com potencial de se
tornar adversrio, a reciprocidade atua aqui como se fosse uma aplice de seguros,
concorrendo para desarmar possveis conflitos entre parceiros de troca. Novamente, esta
lgica no se coaduna bem com a lgica impessoal da mercadoria, alheia a tais nuances
da vida em comum e que confunde quem tenta navegar por ambas ao mesmo tempo.
Por exemplo, aplicar a to comum reciprocidade postergada a um supermercado seria
incorrer no risco de acusao de roubo a quem tentasse pratic-la.
Como a reciprocidade, tambm a generosidade um elemento fundamental na
vida indgena. Espera-se de um parente bem posicionado e prspero que atue como uma
fonte de redistribuio em sua comunidade. Esta expectativa pode causar transtornos
srios, por exemplo, a pessoas que gerenciam recursos coletivos, como membros de
associaes responsveis pela aplicao de doaes financeiras. Na regio do Alto Rio
Negro, indgenas gestores com frequncia se queixam de parentes que os pressionam a
distribuir esses recursos como forma de estreitar laos de parentesco. Porm, essa
expectativa de generosidade tem como contrapartida ameaas de feitiaria em caso de


25
recusa, o que coloca os gestores na delicada posio de decidir entre agradar seus
parentes, arriscando-se a acusaes de malversao de recursos por parte dos doadores e
agradar a esses doadores com um desempenho ocidentalmente esperado, mas
incorrendo no risco de ser vtima de feitiaria (envenenamento) por parentes frustrados
(Luciano 2006). A proverbial generosidade de um bom lder submetida a outra leitura,
inversa, quando se trata de situaes no campo intertnico que envolvem o manejo de
normas advindas do mercado, seja de commodities ou de projetos. Perplexos com tal
discrepncia, muitos indgenas gestores sucumbem ao fosso que separa essas duas
lgicas antagnicas ou se recusam a assumir tais responsabilidades.

Em suma
Nestes novos tempos do indigenismo brasileiro, quando entra em cena um ator
retardatrio, mas h muito esperado e bem-vindo o intelectual indgena o mnimo que
ns, antroplogos, podemos fazer pr sua disposio a nossa longa prtica de
atravessar os abismos da mconnaissance transcultural e, juntos, desfazermos as
armadilhas do falso entendimento, de modo a construirmos pontes de compreenso
mtua. Talvez mais do que no passado, ela muito necessria agora, quando a prpria
autonomia indgena, j existente ou por construir, depende da comunicao mais eficiente
possvel com o Estado-nao. Afinal, o Estado que continua ditando as regras do
(con)viver intertnico.
Os trs conceitos aqui tratados esto intimamente interligados e compem uma
vasta paisagem de mal-entendidos onde os indgenas enfrentam um verdadeiro campo
de frico epistmica. deles o nus de se ajustar semntica sciopolitica da
sociedade dominante, pois no o Estado nem a Nao que se dispe a desfazer esses
mal-entendidos. Cabe a profissionais como ns, mas talvez mais ainda aos intelectuais


26
indgenas que despontam no horizonte brasileiro debruar-se sobre essas questes e
tentar reconhecer, para depois superar, as armadilhas de um lxico traioeiro que, ao
gerar mconnaissance, pe os indgenas em franca desvantagem na arena intertnica.





Agradecimentos
Sou grata a Luis Roberto Cardoso de Oliveira, a Myriam Jimeno, a Marta Zambrano e a
Luis Cayn pelos comentrios instigantes e sempre bem-vindos.




























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433. BARROS, Sulivan Chaves. Sociabilidades mticas na umbanda: identidade tnica e
conscincia subalterna. 2010
434. LOZANO, Claudia. Nuevos actores, viejos conflictos y lenguaje de los derechos:
Los movimientos de mujeres por la justicia en la provincia Argentina de Catamarca
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436. RAMOS, Alcida Rita. Duas conferncias colombianas: passado, presente e futuro
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437. MELO, Rosa Virgnia. A Unio do Vegetal e o transe medinico no Brasil. 2012.
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441. ALVAREZ, Silvia Monroy. Pacificao e violncia. Possibilidades de comparao
Colmbia e Brasil. 2014
442. RAMOS, Alcida Rita. Povos Indgenas e a Recusa da Mercadoria. 2014.
443. PANTOJA, Leila Saraiva. Nem vtima, nem algoz: mulheres de bicicleta em
Braslia. 2014
444. RAMOS, Alcida Rita. Ensaio sobre o no entendimento intertnico. 2014.



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