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Lua Nova, So Paulo, 86: 89-122, 2012

O DIREITO TERRA COMO UM DIREITO HUMANO: A


LUTA PELA REFORMA AGRRIA E O MOVIMENTO DE
DIREITOS HUMANOS NO BRASIL
Rossana Rocha Reis
O objetivo deste texto analisar, por meio da histria recen-
te dos movimentos sociais que lutam pela reforma agrria
no Brasil, a construo do direito terra como um direito
humano. A partir dos anos 1970, a interao de movimen-
tos camponeses, da Igreja Catlica progressista e da rede
transnacional de direitos humanos conuiu na produo
da ideia da posse da terra como um direito humano, que
marcou no apenas a luta pela terra no Brasil, como tam-
bm inuenciou a forma como o prprio movimento de
direitos humanos foi construdo no pas e na maneira como
ele se inseriu nessa rede transnacional de ativistas.
O texto est dividido em quatro partes. Na primeira, h
um breve histrico da luta pela terra no Brasil, com alguns
parmetros para se compreender a situao fundiria do
pas em meados dos anos 1960. Na segunda parte, tratare-
mos do desenvolvimento da Igreja Catlica progressista no
Brasil dos anos 1970. Discutiremos alguns aspectos rele-
vantes das ideias que sustentaram esse grupo, destacando
a importncia do documento Gaudium et spes, do Conclio
Vaticano II, e da teologia da libertao na formao das
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Comunidades Ecleciais de base (CEBs) e de organizaes
como a Comisso Pastoral da Terra (CPT) e do Conselho
Indigenista Missionrio (Cimi), que tero um papel central
no desenrolar da luta pela terra no pas. Na terceira parte,
trataremos da insero da luta por justia agrria no con-
texto internacional a partir da busca de seus movimentos
sociais por interlocuo e apoio em ONGs transnacionais
e instituies internacionais , e de como esse processo de
internacionalizao se reete sobre o desenvolvimento des-
sa luta dentro do Brasil, via aproximao entre a causa dos
direitos humanos e da reforma agrria, culminando na ela-
borao da ideia do direito terra como um direito huma-
no. Finalmente, na quarta parte, argumentamos que essa
elaborao, bem como a centralidade que ela adquire no
movimento de direitos humanos no Brasil, exemplar de
um processo mais amplo de questionamento da fronteira
estabelecida entre direitos sociais, econmicos e culturais,
de um lado, e direitos civis e polticos, de outro. Fronteira
esta que foi sendo transformada, atravs da prtica do regi-
me internacional de direitos humanos ao longo das dcadas,
em uma hierarquia que privilegia direitos civis e polticos.
O desenvolvimento do movimento de luta pela terra no
Brasil evidencia a complexidade da relao entre o regime
de direitos humanos, as diversas vises de mundo e concep-
es de justia que orientam os atores polticos e sociais que
mobilizam o discurso acerca desses direitos.
A questo da terra no Brasil
A histria do Brasil est povoada de conitos e revoltas
populares relacionados com a distribuio de terra. A Guer-
ra de Canudos (1896-1897) no Nordeste, a Guerra do Con-
testado (1912-1916) no Sul, a Guerra do Formoso (1950-
1960), no Centro-Oeste so alguns dos mais importantes
episdios dessa histria. De especial relevncia nessa nar-
rativa a organizao das Ligas Camponesas, movimento
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surgido em meados da dcada de 1950, da luta de arrenda-
trios pelo acesso terra no interior de Pernambuco (Mar-
tins, 1981). O crescimento das Ligas (s no Nordeste, elas
tinham em torno de 70 mil associados) e a politizao de
seu discurso que passou a incluir temas como a reforma
agrria, o desenvolvimento e a questo regional , foram
considerados por muitos analistas como um dos detonado-
res do movimento que levou ao golpe militar no Brasil em
1964. Antes desse golpe, no apenas as Ligas, mas tambm
o Partido Comunista (PC) e a Igreja Catlica conservado-
ra atuavam como agentes de mobilizao social no campo,
promovendo a sindicalizao; o PC buscando aliados para a
revoluo proletria, a Igreja, diminuir a inuncia do PC
sobre os pobres. Ainda em 1963, respondendo presso
que vinha do campo, o governo federal vai permitir a for-
mao de sindicatos rurais e da Confederao Nacional dos
Trabalhadores na Agricultura (Contag).
No por acaso, portanto, depois do golpe, a questo
agrria vai ser um dos primeiros objetos da interveno do
novo governo. Com a ascenso do regime militar, o movi-
mento das Ligas desarticulado e seus principais lderes so
presos, exilados ou assassinados. A Contag vai car sob inter-
veno at 1968. O marco legal da poltica fundiria do novo
regime, o Estatuto da Terra (Lei n. 4.504) promulgado ainda
em 1964, reconhecia o direito de propriedade daqueles que
demonstrassem a posse da terra, os direitos daqueles que a
arrendavam e tambm daqueles que trabalhavam em terra
alheia. Alm disso, sancionava a ideia de funo social da
propriedade, que serviria de critrio para desapropriaes
de terras visando a reforma agrria no pas. O texto era, sob
vrios aspectos, bastante avanado; na prtica, no funcionou
muito bem. Poucas desapropriaes foram realizadas pelo
governo. A fora poltica dos fazendeiros, somada impor-
tncia da agricultura na estratgia de desenvolvimento bra-
sileira, conduziu a ao do governo para a modernizao da
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produo rural. Esta, alm da diminuio do uso de mo de
obra em praticamente todas as regies do pas gerando um
contingente signicativo de trabalhadores rurais sem-terra,
ou, ainda que com terra, sem recursos para garantir condi-
es mnimas de subsistncia , produziu uma concentrao
de terras ainda maior.
As oportunidades de articulao e de reivindicao
dos direitos de trabalhadores rurais, posseiros, arrend-
tarios e outras modalidades, eram mnimas no contexto
do Estado autoritrio. Como observou o professor Jos de
Souza Martins:
Apesar das variaes da poltica governamental em torno
do tema da questo agrria, ao longo destes dezoito anos
de governo militar, esse ponto doutrinrio permanece
intocado: a despolitizao da questo fundiria e a excluso
poltica do campesinato das decises sobre seus prprios
interesses, que redundam basicamente em restries severas
cidadania dos trabalhadores do campo. Alm, claro, do
banimento da atividade poltica do campo, sobretudo a dos
grupos populares e de oposio que assumem como corretas
as lutas camponesas (Martins, 1982).
Ao lado do Estatuto da Terra, o governo tambm imple-
mentou uma poltica de colonizao do Norte do pas
1
,
visando atrair famlias do Sul e do Nordeste para habitar
regies consideradas despovoadas pelo governo. A ideia era
diminuir a tenso social e a demanda por reforma agrria
nas regies de origem e ao mesmo tempo realizar o objeti-
vo estratgico de proteger a fronteira norte do pas, dentro
da perspectiva da doutrina de segurana nacional do gover-
1
Como o Programa de Integrao Nacional (PIN), de 1970, o Programa de Redis-
tribuio de Terras e de Estmulo Agroindstria do Norte e Nordeste (Proterra),
de 1971 e o Programa de Polos Agropecurios e Agrominerais da Amaznia (Pola-
maznia), de 1974.
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no militar. A poltica de terras sem homens para homens
sem-terra foi levada a cabo sem assistncia tcnica e econ-
mica para as famlias de migrantes e dentro de um contexto
de insegurana jurdica acentuada. Alm desses migrantes,
as polticas de colonizao tambm atraram para a regio
uma srie de empreendedores, grandes grupos empresa-
riais, nacionais e estrangeiros, todos interessados nas in-
meras vantagens oferecidas aos investimentos feitos na
regio. A descoberta de importantes reservas de minrios,
a construo de estradas e obras de infraestrutura tambm
funcionaram como um polo de atrao de populao e de
empresas, ao mesmo tempo em que geravam dentro do pas
o deslocamento de um signicativo contingente.
Um dos problemas mais evidentes da ao governa-
mental era justamente o fato de que as reas destinadas
colonizao no eram despovoadas. Nelas havia famlias
estabelecidas h anos e tambm diversas comunidades ind-
genas, muitas das quais ainda isoladas do contato com os
brancos. Ambos os grupos tinham direito propriedade da
terra de acordo com o Estatuto de 1964. O estranhamento
entre os estabelecidos e os recm-chegados, a ausncia de
clareza sobre a posse da terra, a atuao de grileiros, a fal-
ta de infraestrutura das regies, a ideologia de segurana
nacional, a discriminao contra os ndios associados a uma
tradio poltica onde a posse da terra e o poder poltico
esto profundamente inter-relacionados, criaram uma situ-
ao em que as divergncias sobre a posse da terra passaram
a ser cada vez mais resolvidas atravs do uso da violncia,
no apenas por parte de particulares, com a anuncia do
poder pblico, mas muitas vezes atravs da articulao deste
com grandes proprietrios e at mesmo de aes diretas do
Estado contra camponeses.
Nesse contexto, a atuao da Igreja Catlica, em sua
verso mais progressista, teve um papel fundamental na
rearticulao dos movimentos de luta por justia no cam-
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po, atuando junto a grupos de ndios, posseiros, migrantes,
trabalhadores sem-terra e atingidos por barragens.
A teologia da libertao
Desde meados do sculo XX, a Igreja Catlica esteve dire-
tamente envolvida no processo de formao de sindicatos
rurais, em grande medida buscando conter a difuso do
comunismo ateu entre a populao, especialmente entre
operrios e camponeses. A percepo da necessidade de
oferecer uma alternativa questo social no Brasil tambm
esteve na origem da formao da Ao Catlica Especializa-
da (ACE), que iria desempenhar um papel importante de
sensibilizao da Igreja para os problemas sociais ao atrair
jovens, ao organizar aes especcas para operrios e
outros grupos marginalizados no pas. Por outro lado, nesse
perodo tambm se organiza um dos movimentos conserva-
dores mais importantes da Igreja Catlica no Brasil, a Tra-
dio, Famlia e Propriedade (TFP), que posteriormente vai
organizar a Marcha com Deus pela famlia e pela liberda-
de, considerada um grande impulso para o golpe de Esta-
do de 1964, que conduziu os militares ao poder. Em suma,
No h que esquecer que os conitos sociais, que atraves-
sam a sociedade, tambm dividem a Igreja e a refratam
seu espectro ideolgico. Esta uma instituio inserida na
vida social e sujeita s presses de interesses contraditrios
(Souza, 2004, p.81).
Ao longo da ditadura militar, vrios membros da Igreja
envolvidos de alguma maneira com aes polticas e sociais
foram perseguidos. Alguns foram torturados, outros assas-
sinados. Naquele contexto altamente repressivo, onde a
maior parte da sociedade civil foi desarticulada, a Igreja,
como instituio, tornou-se no Brasil uma das principais
vozes de protesto contra o regime e seus mtodos. Ainda
que a diviso entre conservadores e progressistas tenha
resistido dentro dela, e continue sendo importante nos dias
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de hoje, vrios bispos tornaram-se guras importantes da
luta pelos direitos humanos; a Conferncia Nacional dos
Bispos do Brasil (CNBB) divulgou uma srie de documen-
tos denunciando a existncia da tortura no pas e exigindo
o seu m. Ao mesmo tempo, em diversos pontos do pas, as
diversas dioceses, CEBs, pastorais e a prpria CNBB passa-
ram a se dedicar ao problema da terra, atuando na articu-
lao de movimentos de defesa dos direitos dos indgenas,
dos atingidos por barragens, dos trabalhadores rurais, dos
migrantes, exigindo justia no campo. Considerando-se a
atuao primordialmente conservadora da Igreja at meados
da dcada de 1950, esta foi uma mudana considervel, que
marcou profundamente o movimento de direitos humanos e
a luta pela terra no Brasil e contribuiu para a formulao da
ideia de acesso terra como um direito humano.
Para entender a mudana na atuao da Igreja Catlica
brasileira preciso entender o processo de transformao
desta como um todo e da Amrica Latina em particular. Um
ponto de inexo importante nesse processo foi o Conclio
Vaticano II e o desenvolvimento, na Amrica Latina em par-
ticular, da teologia da libertao. Trs aspectos so especial-
mente relevantes aqui: 1. a concepo de direitos humanos
que formulada e defendida pela Igreja, no documento
Gaudium et spes, a Igreja no mundo atual; 2. a relao da
doutrina da Igreja com as cincias sociais e a sugesto de
que a teologia pode se beneciar desse dilogo e 3. a for-
mulao da opo preferencial pelos pobres nos encon-
tros regionais de Medellin e Puebla, inuenciados pelo
desenvolvimento da teologia da libertao.
Gaudium et spes um documento importante porque
explicita a leitura ocial, pela Igreja Catlica, das trans-
formaes do mundo contemporneo e porque busca
estabelecer os parmetros ticos para atuao da Igreja
e dos cristos em relao a problemas to diversos como
o crescimento do atesmo, a preservao da famlia, a
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corrida armamentista e o desenvolvimento econmi-
co. De acordo com o documento, as mudanas no mun-
do provocaram uma transformao na forma como os
homens enxergam a si mesmos e a sua histria. Desde o
plano mais ntimo at o plano social, como o da relao
entre as naes, as escolhas se tornaram mais complexas
e mais do que nunca existe uma conscincia mais aguda
das desigualdades existentes no mundo. Os oprimidos de
todo mundo, os povos recm-descolonizados, as mulhe-
res, os operrios e os camponeses passam a exigir cada vez
mais a participao nos bens da sociedade. Nesse contex-
to, o documento aponta para uma atuao da Igreja e dos
cristos no mundo que no esteja voltada unicamente para
o campo da vida eterna, mas para a realizao do que
apontado no documento como a lio fundamental de
Jesus Cristo: a dignidade humana.
Na concepo expressa pelo documento, a dignidade
humana, decorrente da imagem e semelhana do homem
em relao a Deus, s pode ser vivida coletivamente, den-
tro da famlia e de um ordenamento poltico adequa-
do. Evocando a linguagem tradicional dos documentos
internacionais de direitos humanos (direitos humanos
universais e indivisveis, direitos humanos fundamen-
tais), o documento apresenta uma lista de tudo aquilo
que considera necessrio para que os homens gozem de
uma vida verdadeiramente humana, como
alimento, vesturio, casa, direito de escolher livremente o
estado de vida e de constituir famlia, direito educao, ao
trabalho, boa fama, ao respeito, conveniente informao,
direito de agir segundo as normas da prpria conscincia,
direito proteo da sua vida e justa liberdade mesmo em
matria religiosa.
Dentro da mesma lgica, dene como
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infames as seguintes coisas: tudo quanto se ope vida,
como seja toda a espcie de homicdio, genocdio,
aborto, eutansia e suicdio voluntrio; tudo o que viola
a integridade da pessoa humana, como as mutilaes, os
tormentos corporais e mentais e as tentativas para violentar
as prprias conscincias; tudo quanto ofende a dignidade
da pessoa humana, como as condies de vida infra-
humanas, as prises arbitrrias, as deportaes, a escravido,
a prostituio, o comrcio de mulheres e jovens; e tambm
as condies degradantes de trabalho; em que os operrios
so tratados como meros instrumentos de lucro e no como
pessoas livres e responsveis.
O compromisso da Igreja com os direitos humanos
apresentado de maneira enftica, sem negar no entanto, a
subordinao do homem ao divino:
a Igreja, em virtude do Evangelho que lhe foi conado,
proclama os direitos do homem e reconhece e tem em
grande apreo o dinamismo do nosso tempo, que por
toda a parte promove tais direitos. Este movimento,
porm, deve ser penetrado pelo esprito do Evangelho, e
defendido de qualquer espcie de falsa autonomia. Pois
estamos sujeitos tentao de julgar que os nossos direitos
pessoais s so plenamente assegurados quando nos
libertamos de toda a norma da lei divina. Enquanto que,
por este caminho, a dignidade da pessoa humana, em vez
de se salvar, perde-se.
A interdependncia tanto entre o indivduo e a socie-
dade quanto entre os povos do mundo expressa na ideia da
dignidade que s pode ser atingida coletivamente, faz
com que o documento condene a persistncia e o apro-
fundamento das desigualdades tanto no plano domstico
como no plano internacional. a partir desse parmetro
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que a Igreja se posiciona diante de temas to variados
como o desenvolvimento, a corrida armamentista e o
direito de propriedade. Sobre a propriedade, nos diz
o documento:
Sejam quais forem as formas de propriedade, conforme
as legtimas instituies dos povos e segundo as diferentes
e mutveis circunstncias, deve-se sempre atender a este
destino universal dos bens. Por esta razo, quem usa
desses bens, no deve considerar as coisas exteriores que
legitimamente possui s como prprias, mas tambm como
comuns, no sentido de que possam beneciar no s a si
mas tambm aos outros.
Mais do que isso, a Igreja arma o direito de ter bens o
suciente para si e sua famlia, e que aquele que se encon-
tra em extrema necessidade, tem direito de tomar, dos bens
dos outros, o que necessita. Finalmente, o documento se
manifesta especicamente sobre a questo rural:
Em bastantes regies economicamente pouco desenvolvidas,
existem grandes e at vastssimas propriedades rsticas,
fracamente cultivadas ou at deixadas totalmente incultas
com intentos lucrativos, enquanto a maior parte do povo
no tem terras ou apenas possui pequenos campos e, por
outro lado, o aumento da produo agrcola apresenta
um evidente carcter de urgncia. No raro, os que so
contratados a trabalhar pelos proprietrios ou exploram,
em regime de arrendamento, uma parte das propriedades,
apenas recebem um salrio ou um rendimento indigno
de um homem, carecem de habitao decente e so
explorados pelos intermedirios. Desprovidos de qualquer
segurana, vivem num tal regime de dependncia pessoal
que perdem quase por completo a capacidade de iniciativa
e responsabilidade e lhes est vedada toda e qualquer
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promoo cultural ou participao na vida social e poltica.
Impem-se, portanto, reformas necessrias, segundo os
vrios casos: para aumentar os rendimentos, corrigir as
condies de trabalho, reforar a segurana do emprego,
estimular a iniciativa e, mesmo, para distribuir terras no
sucientemente cultivadas queles que as possam tornar
produtivas. Neste ltimo caso, devem assegurar-se os bens e
meios necessrios, sobretudo de educao e possibilidades
duma adequada organizao cooperativa. Sempre, porm,
que o bem comum exigir a expropriao, a compensao
deve ser equitativamente calculada, tendo em conta todas
as circunstncias.
Essa viso de direitos humanos com base na interde-
pendncia entre indivduo e sociedade, que enfatiza a
dimenso coletiva dos direitos, vai ser muito importante
para entender a atuao da Igreja no campo, no Brasil.
No contexto brasileiro, dentro da perspectiva da teologia
da libertao (da qual falaremos em seguida), a dimenso
coletiva dos direitos humanos vai ser ainda mais acentu-
ada. Um texto de 1984 de Frei Betto e Waldemar Rossi
bastante elucidativo da diferena de perspectiva entre a
teologia latino-americana e a europeia, e ajuda a entender
um pouco a particularidade da forma assumida pela luta
em prol dos direitos humanos, em grande parte dos movi-
mentos sociais no Brasil:
Toda teologia uma reexo sobre os problemas da vida
luz da f, tem necessidade de uma mediao das cincias
para articular o seu discurso. E a teologia liberal, na Europa,
se desenvolveu, principalmente depois da II Guerra, em
torno da questo da pessoa humana. Aps duas grandes
guerras e o fenmeno do nazismo e do fascismo, surgiu a
grande pergunta: Anal qual o valor da vida e da pessoa
humana? [...]
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Na Amrica Latina, no se coloca a questo da pessoa
humana. Na Amrica Latina se coloca o problema
da no pessoa: h trezentos milhes de latino-
americanos que vivem em condies sub-humanas.
Ento, no basta a losoa para assessorar a teologia.
So necessrias as cincias sociais que expliquem por
que a grande maioria da populao desse continente
vive em condies sub-humanas.
Essa uma grande diferena: a teologia da libertao no
s mediatizada pela losoa, mas sobretudo pelas cincias
sociais que nos ajudam a entender os mecanismos que
geram tantas injustias (Betto; Rossi, 1984).
O papel das cincias sociais ao qual Frei Betto e Rossi
fazem referncia aqui tambm merece ateno no Gadium
et spe, mas talvez esteja colocado de forma mais clara na
Carta Apostlica de Paulo VI, Octagesima Adveniens de 14 de
maio de 1971, na qual essa relao tratada de forma ainda
mais direta:
Obviamente, cada uma das disciplinas cientcas no
poder captar, na sua particularidade, seno um aspecto
parcial, mas verdadeiro, do homem; a totalidade e o
sentido, porm, escapam-lhe. Entretanto, dentro de tais
limites, as cincias humanas garantem uma funo positiva
que a Igreja de bom grado reconhece. Elas podem mesmo
alargar as perspectivas da liberdade humana, abrindo-lhe
um campo mais vasto, que os condicionamentos at agora
notados no lhe deixariam sequer prever. Elas poderiam
ajudar tambm a moral social crist, a qual ver o seu campo
limitar-se sempre que se trata de propor alguns modelos
sociais como melhores; ao passo que a sua posio crtica
e de transcendncia sair reforada, ao mostrar o carter
relativo dos comportamentos e dos valores que determinada
sociedade apresentava como denitivos e inerentes
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prpria natureza do homem (OA 40) (apud Wanderley,
2006, p.2-3).
Na Amrica Latina, no Brasil em particular, a ideia de
que a Igreja deveria se preocupar com questes como desi-
gualdade, dignidade humana, justia social e que ela pode-
ria se beneciar das anlises cientcas da sociedade, vai
encontrar terreno frtil em um corpo de religiosos j envol-
vidos em aes polticas e sociais. Tendo por base essa expe-
rincia e inuenciados pelas novas diretrizes de Roma, uma
srie de telogos vai propor a ideia de que, na Amrica Lati-
na, a Igreja tem uma reparao histrica a realizar para com
os povos que, ao longo da sua histria, ela ajudou a dominar.
Em linhas gerais, a teologia da libertao pretendia
uma interpretao da Bblia a partir da realidade dos pa-
ses pobres da Amrica Latina. Para entender essa realida-
de, pregava a utilizao de fontes heterodoxas, como o
marxismo e a teoria da dependncia. Comea a discutir a
ideia de que a justia neste mundo era um dos objetivos da
vinda de Jesus, de modo que a funo da Igreja no seria
apenas trabalhar para a salvao das almas, mas para a justi-
a de Deus na Terra. Para isso, era preciso estar ao lado dos
oprimidos, dos pobres, e auxili-los na tarefa de sua liber-
tao, por meio do apoio s organizaes camponesas, de
trabalhadores, de jovens, de migrantes e da promoo
de sua conscientizao.
O encontro de bispos latino-americanos de Medellin em
1968 e o de Puebla em 1978 vo ajudar a difundir a ideia de
que a Igreja deveria adotar um compromisso com os pobres
e marginalizados, denunciar as estruturas de explorao no
plano domstico e internacional, promover a libertao dos
homens e a criao de um novo indivduo, conscientizado.
Mesmo dentro das estruturas da Igreja, as desigualdades e
hierarquias passam a ser questionadas e se prope uma valo-
rizao dos leigos e das mulheres dentro dela.
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Na prtica, isso vai desencadear um conjunto de mudan-
as nessa instituio, tanto no plano horizontal quanto no
vertical, que contribuem para o envolvimento da Igreja com
problemas sociais. No plano horizontal, a proliferao de
CEBs, pequenos grupos (no geral no mais que dez fam-
lias) para discusso e tomada de conscincia por meio
do estudo da Bblia e da realidade social (a inuncia do
mtodo pedaggico de Paulo Freire na concepo do pro-
cesso de conscientizao bastante evidente). No plano
vertical, padres e bispos assumem um compromisso pblico
com temas como direitos humanos e reforma agrria. Em
documento de 1977 da CNBB, Exigncias crists de uma
ordem poltica, os bispos do Brasil defendem a atuao da
Igreja no espao pblico:
Ela no concorda com os que dizem que o papel da Igreja
car rezando e que no deve se meter em poltica, porque
no coisa dela. Onde existe coisa errada, na ordem moral,
comete-se pecado. E onde se comete o pecado, a Igreja deve
lutar, combater e corrigir os que erram. Ainda mais quando
esses pecados prejudicam a muitos. A ordem econmica e a
ordem poltica esto sujeitas moral. Alm do mais, a Igreja
somos todos ns e ns pertencemos organizao poltica
(CNBB, 1977).
As novas diretrizes da Igreja Catlica e a teologia da
libertao encontram um terreno frtil no Brasil, onde as
condies de vida estavam se tornando cada vez mais difceis
para os trabalhadores e onde a ao sindical e poltica eram
altamente reprimidas. A Igreja passa a organizar os ndios
afetados pela ofensiva dos empresrios brasileiros e estran-
geiros e do Estado, que, por sua vez, facilita a ocupao e
explorao de terras indgenas. Em muitos casos, esse pro-
cesso no s levou e ainda leva ao crescimento da violncia
direta contra os ndios, mas tambm ao crescimento da mor-
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tandade entre grupos indgenas por conta do contato com o
branco. Diversas CEBs, dioceses e grupos so formados para
articular as demandas dos trabalhadores rurais e denunciar
a violncia e o abandono dos quais eles so vtimas.
A base desses movimentos sociais era bastante diversi-
cada. No Nordeste do pas, os bispos e as dioceses foram par-
ticularmente atuantes na denncia dos efeitos das prolon-
gadas secas (sobre os trabalhadores rurais, sobre o pequeno
proprietrio, sobre o arrendatrio) e da relao disso com a
crescente emigrao na regio. No Norte, a base mais ativa
do movimento eram os posseiros e os indgenas. No Sul,
os trabalhadores sem-terra expulsos pela modernizao da
agricultura e tambm aqueles atingidos por barragens para
construo de hidreltricas (a mais famosa foi a Usina de
Itaipu, na fronteira com o Paraguai). Aos poucos, tambm
os assalariados rurais, boias-frias e, nalmente, as vtimas
de trabalho escravo, que comeam a se tornar bastante
comuns, sobretudo, mas no exclusivamente, na zona de
fronteira agrcola. Todos esses grupos se reuniram sob ter-
mos como oprimidos ou pequenos.
Em princpio, essas associaes tinham como objetivos:
1. levar o conhecimento das leis existentes at os trabalhado-
res rurais, como atestam as inmeras cartilhas sobre o Esta-
tuto da terra e ans; 2. promover a sindicalizao e 3. pro-
mover, sobretudo, a luta pela reforma agrria, inicialmente
dentro dos limites da legislao em vigor, mas com crticas
cada vez mais abertas ao capitalismo, dependncia e pro-
priedade privada. Em 1972, fundado o Cimi. Em 1973,
dezoito bispos da regio Nordeste assinam o documento
Eu ouvi os clamores do meu povo, no qual armam que:
As estruturas econmica e social em vigor no Brasil so edi-
cadas sobre a opresso e a injustia, que provem de uma
situao de capitalismo dependente dos grandes centros
internacionais de Poder. Em 1975 fundada, por iniciativa
do bispo do Araguaia, Dom Pedro Casaldliga, a CPT, de
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O direito terra como um direito humano
composio ecumnica e com base forte na Amaznia. No
apenas a Igreja Catlica, mas tambm a Igreja Luterana vai
lanar um manifesto a favor da reforma agrria em 1981,
Terra de Deus, terra para todos.
Em um primeiro momento, os objetivos expressos pelos
diversos grupos possuem certa complementariedade tensa
que revela os limites e as contradies existentes dentro do
prprio movimento. Eles so complementares na medida
em que so parte de uma demanda mais ampla por justia
no campo. Tensa porque enquanto o primeiro e segundo
objetivos se situavam mais claramente dentro dos marcos
legais estabelecidos pelo prprio regime, a busca pela refor-
ma agrria acaba levando a uma demanda por transforma-
es mais radicais. Assim, texto da pastoral social do Cea-
r em 1979, O que todo trabalhador deve saber sobre a
terra, armava que Ora, a pessoa que, entre ns, mais
necessita conhecer as nossas leis a que trabalha na roa.
As nossas leis, neste particular, contm princpios mui-
to acertados. A sua observncia traria muita paz social e
maior bem-estar para uma classe que ainda evoluiu pou-
co. Naquele mesmo ano, Dom Hlder Cmara defen-
de em publicao da CNBB, uma reforma agrria total,
completa e imediata. Total, quer dizer, no Brasil todo,
em todas as regies do Brasil. Completa, quer dizer, que
abarque a maioria dos trabalhadores rurais. Imediata, quer
dizer, que venha logo, j agora, e com tempo marcado para
terminar(CNBB-NE, 1979).
Perpassam os diversos textos produzidos pelas CPTs a
ideia de que a concentrao exacerbada de terra produz
distores na aplicao dos princpios da justia. Nesse sen-
tido, a reforma agrria no seria uma demanda pela trans-
formao radical da sociedade, mas uma condio neces-
sria para que o sistema legal funcionasse. medida que
cresce a percepo de que o sistema legal no funciona,
aumenta a demanda pela reforma. Mas essa demanda, ora
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justicada como uma forma de fazer com que o direito
funcione, ora como parte de uma viso mais radical de jus-
tia social, na qual a propriedade privada absoluta vista
como um entrave para a realizao da justia. Assim, tam-
bm em fevereiro de 1980, em documento da CNBB intitu-
lado A Igreja e os problemas da terra busca-se explicitar
essa tenso e justicar o posicionamento da Igreja. No par-
grafo 73, ela arma: embora respeitando sempre a justa
autonomia das cincias jurdicas e do direito positivo, consi-
dera de seu dever pastoral a misso de proclamar as exign-
cias fundamentais de justia.
Essas exigncias fundamentais de justia so o pon-
to-chave para entender a dimenso criativa da atuao da
Igreja junto aos trabalhadores rurais e indgenas no Brasil.
A atuao social da Igreja durante todo esse perodo, foi
colocada em questo pelo Estado brasileiro, pelos fazendei-
ros e setores polticos identicado com eles, pelos setores
conservadores da Igreja, por outros grupos de esquerda e,
em alguma medida, pelos prprios protagonistas das aes
sociais. medida que a inuncia das anlises sociais e
sobretudo do marxismo, tornava-se mais forte e o movi-
mento tornava-se mais radical, a necessidade de se estabe-
lecer uma conexo fortalecida entre a dimenso pastoral e
a dimenso reivindicatria da ao da Igreja se evidencia e
se reete no esforo de criar subsdios teolgicos para luta
pela terra no Brasil. No casos dos indgenas, a situao era
ainda mais complexa, pois medida que difundia a ideia
de que a posse da terra est ligada preservao da cultura
e do modo de vida indgena, muita dvida surgiu em rela-
o ao papel evangelizador da Igreja e como ele poderia ser
compatibilizado com a luta pela preservao da integridade
das culturas indgenas, da qual a terra fazia parte.
A perspectiva da terra como um direito coletivo fun-
damentada em uma determinada interpretao teolgica
surge da interlocuo entre a Igreja Catlica, os trabalha-
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dores rurais, os posseiros e os indgenas. A ideia fundamen-
tal era de que Deus criou a Terra e a entregou ao homem,
para que dela ele pudesse tirar o seu sustento. Em A luta
pela terra na Bblia, documento da CPT em 1981, desde
o livro do Gnesis ao do Novo Testamento, so buscadas
histrias que corroborem a luta dos trabalhadores rurais.
Assim podemos ler:
Na Bblia a gente aprende, entre outras coisas, que o
primeiro sinal da beno de Deus a terra. A terra a primeira
promessa que Deus fez a Abrao (Gen, 12, Iss). Deus
promete a terra, porque toda a terra pertence a Deus (cf.
Ex. 19,5). E a entrada na terra prometida foi vista pelo
povo como um primeiro sinal da libertao e da aliana de
Deus (cf. Deut.1,8; 6 Iss). [...]; Quem ajuda e apoia as
lutas do povo de Deus, recebe a bno de Deus.; Quem
oprime o povo recebe a maldio de Deus. A terra, para
os homens da Bblia, era o lugar e razo da f e conana
na presena de Deus, e de esperana na posse da terra
denitiva do Reino.
Prossegue o texto:
Dai que podemos compreender que todo o conjunto de
leis do antigo testamento uma espcie de cdigo de justia
agrria. Parte sempre da realidade da terra, e gira em torno
da vida de um povo que tem a posse e o uso da terra como
ponto de partida de sua f em Deus, e de sua existncia
como povo.
A partir da ideia-base de que a terra dom de Deus
desenvolveu-se a proposta de reforma agrria da Igre-
ja Catlica em uma direo mais radical do que aquela
expressa originalmente. Se a legislao internacional, e
tambm a brasileira, reconhecem o direito terra quando
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ele est ligado preservao de uma cultura especca,
como no caso dos povos indgenas, a perspectiva avana-
da aqui vai caminhar no sentido de defender a posse da
terra para os que nela trabalham, o que no necessaria-
mente signica a reivindicao da propriedade individual
da terra para o trabalhador rural. Na verdade, no bojo dos
movimentos sociais nascidos na dcada de 1970, surgem
reivindicaes variadas sobre a posse da terra que incluem
no apenas a propriedade individual, mas tambm a cria-
o de reservas indgenas e de reservas extrativistas, o
reconhecimento dos quilombos e, mais recentemente,
os projetos de desen volvimento sustentvel; nesses casos,
a propriedade da terra continua a ser do governo, mas o
usufruto da terra dos trabalhadores rurais.
Setores da Igreja Catlica progressista estiveram presen-
tes e inuenciaram a criao dos recentes e maiores movi-
mentos sociais de demanda por reforma agrria no Brasil.
O Movimento dos Sem-Terra (MST) nasce em 1984 no
Paran, com o apoio da CPT e, entre suas principais lide-
ranas, encontram-se quatro ex-seminaristas.
No Acre, a Igreja tambm vai ser um parceiro impor-
tante na organizao do movimento dos seringalistas, lide-
rado por Chico Mendes, que ir promover a criao de
sindicatos e do Partidos dos Trabalhadores (PT) na regio.
No decorrer da atuao desse movimento, vai ocorrer uma
aproximao com os movimentos ambientalistas, com base
na ideia da valorizao das populaes que vivem da ores-
ta, mas no destroem sua riqueza e diversidade. Desse gru-
po surgir a proposta das reservas extrativistas como:
uma alternativa entre o latifndio improdutivo e a
colonizao ocial ou privada. Eles garantem ao seringueiro
o direito de viver nas suas colocaes, extraindo da mata
suas riquezas sem destrui-la. O seringueiro no est
interessado pelo ttulo da terra, no quer a demarcao da
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oresta em lotes, como exige o INCRA. Ele quer o usufruto
da oresta, enquanto o ttulo das reservas extrativista
pertence Unio. [...] As reservas extrativistas no podem,
no entanto, ser apresentadas como a nica soluo para a
Amaznia. Elas correspondem melhor a algumas regies
do Acre, Rondnia, Amazonas e Amap. Elas no suportam
uma populao densa: uma famlia de seringueiro precisa
de 300 hectares para viver do extrativismo (CPT, 1989, p.21).
No Sul do pas, a Igreja Catlica e a Luterana vo par-
ticipar ativamente na organizao do Movimento dos Atin-
gidos por Barragens (MAB), ajudando o grupo de pessoas
deslocadas pela construo da hidreltrica de Itaipu e, pos-
teriormente, Machadinho e Ita, a reivindicarem seus direi-
tos. Do grupo faziam parte no apenas posseiros e pequenos
proprietrios rurais, mas tambm indgenas. No Norte, a
usina de Tucuri e, no Nordeste, Sobradinho e Itaparica. O
movimento vai se unicar no nal dos anos 1980 e passar a
reivindicar mudanas na gesto da energia e das guas no
pas, com argumentao bastante semelhante dos grupos
que lutam pela terra, enfatizando o carter coletivo dos bens
em questo e culminado na ideia da gua como um direito
humano. A estrutura de organizao do MAB muito seme-
lhante quela da Igreja popular da dcada de 1970, como
os grupos de base e a estratgia de conscientizao. O movi-
mento mantm laos com CPT e Cimi.
A formao desses diversos movimentos tem dois pon-
tos em comum que vo conuir para a formulao da ideia
de terra como um direito humano: o primeiro deles, do
qual j falamos bastante, a concepo de terra e da rela-
o entre esta e as comunidades. A partir da crtica pro-
priedade privada, ao capitalismo e dependncia, formu-
lada uma concepo de terra entre os movimentos sociais
baseada na ideia de sua apropriao coletiva. O segundo, ao
qual vamos nos dedicar a partir deste momento, diz respei-
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to insero desses movimentos na rede transnacional de
direitos humanos. O ativismo no campo, a crescente orga-
nizao desses grupos e a reivindicao de transformaes
levaram ao recrudescimento da violncia no campo contra
trabalhadores rurais e religiosos, o que conuiu com a luta
que vinha sendo desenvolvida contra os abusos da ditadura
militar no Brasil e contribuiu para um engajamento cada vez
mais explcito da CNBB na defesa dos direitos humanos.
A luta pela terra e a questo dos direitos humanos
A conexo que foi sendo construda, a partir da atuao
da Igreja, entre o Estado autoritrio e a violncia cometida
contra os camponeses no Brasil e a caracterizao dos con-
itos rurais utilizando a linguagem de direitos humanos
permitiram aos diversos grupos, como o Cimi e o CPT, furar
o bloqueio construdo pelo Estado e construir uma base de
apoio no apenas atravs do contato com ONGs transnacio-
nais ligadas Igreja Catlica, como tambm junto a organi-
zaes de direitos humanos locais e transnacionais. A aten-
o dessas ltimas j estava em grande parte voltada para a
Amrica Latina entre os anos 1970 e 1980, mas at ento
ela era dirigida primordialmente ao problema das persegui-
es polticas dos regimes autoritrios. O ativismo da Igre-
ja, sobretudo no Norte e Nordeste, deu impulso criao
de diversas associaes de proteo aos direitos humanos, a
partir da constatao dos altos nveis de violncia e impuni-
dade presentes nos conitos rurais no Brasil. Entre meados
dos anos 1970 e incio dos anos 1980, os boletins divulgados
pelo CPT e Cimi, e por dioceses espalhadas pelo Brasil eram
muitas vezes a nica fonte de informao sobre a violncia
no campo em diversas partes do territrio. Alm disso, ao
longo dos anos 1980, Cimi e CPT se esforaram para atrair
a ateno de grupos transnacionais como a Anistia Interna-
cional e a Human Rights Watch, alm de levar os casos de
violncia no campo discusso na Comisso Interamerica-
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na de Direitos Humanos (CIDH) e nos fruns da Organiza-
o das Naes Unidas (ONU).
Os diversos documentos produzidos pelos grupos de
atuao, assim como pela CNBB, denunciavam casos
especcos e buscavam estabelecer uma conexo entre a
doutrina de segurana nacional, caracterstica de todos os
governos autoritrios na Amrica Latina, e a violncia no
campo. Por outro lado, o estreitamento dos laos interna-
cionais desses grupos assim como a presena de religiosos
estrangeiros em vrias regies de conito eram aponta-
dos pelo governo brasileiro como evidncias do carter
subversivo da ao da Igreja.
Um conito que exemplica bem esse embate acon-
teceu em Alagamar, na Paraba, entre o nal dos anos
1970 e incio dos anos 1980. O governador e o secretrio
de segurana acusavam religiosos estrangeiros de esta-
rem envolvidos em atividades de subverso na rea. Em
4 de janeiro, em entrevista ao jornal Borborema, armava
o secretrio: Estamos dispensando o servio dos cleros
importados, formados nas escolas do marxismo-leninismo
dos conventos da Europa, porque eles que esto indu-
zindo o campons a tomar uma atitude hostil, ilegal, e
revolucionria em Alagamar. Em 5 de janeiro, no jornal
O Norte: no entendo mais a ao da Igreja de hoje, que
deveria preparar e orientar almas para o reino do Cu,
enquanto esto fazendo agitao social nas regies agr-
colas em disputa. A resposta do bispo da Paraba, no
jornal A Unio, em 8 de janeiro, dava indicaes do que
seria dali para frente uma parte importante das justicati-
vas das atividades da Igreja junto aos trabalhadores rurais:
quem impede esta livre circulao ou reunies est vio-
lando os direitos humanos. Como ns, ao mesmo tempo,
defendemos os direitos humanos e somos pela no violn-
cia, continuaremos tranquilamente dando assistncia ao
povo de Alagamar.
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O governo brasileiro vai sistematicamente procurar dis-
sociar a Igreja verdadeira da Igreja comunista e buscar
apoio no Vaticano. No entanto, a atuao da Igreja Catlica
brasileira recebe o aval do Vaticano em diversas ocasies.
Em 1980, o papa Joo Paulo II, na homilia da missa profe-
rida em Recife por ocasio de uma visita ao Brasil aborda o
tema da seguinte maneira:
Uma reexo sria e serena sobre o homem e a convivncia
humana em sociedade, iluminada e robustecida pela palavra
de Deus e pelo ensinamento da Igreja desde as suas origens
nos diz que a terra dom de Deus, dom que Ele faz a todos os
seres humanos, homens e mulheres que Ele quer reunidos em
uma s famlia e relacionados uns com os outros em esprito
fraterno. No lcito, portanto, porque no segundo o
desgnio de Deus, gerir este dom de modo tal que os seus
benefcios aproveitem s a alguns poucos, cando os outros,
a imensa maioria, excludos. Mais grave ainda o desequilbrio,
e mais gritante a injustia a ele inerente quando esta imensa
maioria se v condenada por isso mesmo a uma situao de
carncia, de pobreza e de marginalizao.
A posio do papa Joo Paulo II em seus pronunciamen-
tos sobre a questo da terra diferem consideravelmente da
posio expressa em determinados documentos da CNBB,
que tendem a ser mais duros na condenao da estrutura
capitalista de produo. Sucessivos governos brasileiros,
desde Tancredo Neves at Fernando Henrique Cardoso,
vo procurar explorar essas diferenas e conseguir uma
condenao do Vaticano ao intenso ativismo social de gru-
pos como a CPT. Embora o Vaticano tenha sido bastante
crtico teologia da libertao, em diferentes ocasies o
papa Joo Paulo II se manifestou a favor da reforma agr-
ria e solidariedade com os trabalhadores rurais brasileiros
(Comparato, 2003).
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O direito terra como um direito humano
Em relao rede transnacional de direitos huma-
nos, a poltica ocial do governo durante a ditadura foi a
de condenar a ao desses grupos como uma interfern-
cia na soberania nacional e a de destacar a ao desenvol-
vimentista do governo como promotora de direitos eco-
nmicos e sociais. A intransigncia do governo brasileiro
tambm se reetiu no rompimento de acordos militares
com os Estados Unidos em 1977, quando o governo Car-
ter passou a pressionar o governo em funo da sua res-
ponsabilidade pelas violaes de direitos humanos. De
um modo geral, no entanto, o Estado brasileiro foi mais
bem-sucedido que seus vizinhos do Cone Sul em manter-
-se distante do escrutnio das organizaes internacio-
nais, como a Comisso de Direitos Humanos da ONU e a
CIDH, talvez em funo do peso estratgico do Brasil na
luta contra o comunismo nas Amricas.
Essa situao comea a mudar em 1985, justamente em
funo de um caso envolvendo a posse da terra e a atuao
da Igreja: o caso do ndios ianommis, estabelecidos entre
o estado do Amazonas e o ento territrio de Roraima, fez
com que, pela primeira vez desde 1975, o Brasil fosse citado
em um relatrio anual da CIDH.
Os ianommis viviam em relativo isolamento at a
dcada de 1970, quando seu territrio passou a ser espa-
o de construo de estradas, minerao, criao de gado
e projetos de colonizao levados a cabo por empresas,
governo federal e estadual, atraindo agricultores e garim-
peiros. Em 1979, a recm-criada Comisso pela Criao
do Parque Yanomami (CCPY) conseguiu o apoio do presi-
dente da Funai para um projeto de demarcao das terras
ianommis. No entanto, pouco tempo depois o presidente
da Funai foi demitido e uma denncia contra o Brasil foi
apresentada ao CIDH em 1979. A deciso nal do rgo
sobre o assunto veio somente em 1985, dois meses antes da
posse do primeiro presidente civil brasileiro aps vinte anos
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de ditadura, reconhecendo que houve, no caso em questo,
violaes dos direitos vida, liberdade, segurana pesso-
al, ao direito de mobilidade e residncia e sade, resul-
tados da ao ou omisso do governo brasileiro. O rgo,
no entanto, no produziu uma condenao, ressaltando os
esforos feitos por parte do governo brasileiro para reme-
diar a situao e recomendando, entre outras coisas, que o
governo agilizasse a demarcao das terras indgenas, de
acordo com suas prprias leis (Davis, 1989).
Nesse caso, a ao da Igreja e a articulao de uma
rede transnacional de apoio s suas reivindicaes de ter-
ra contriburam para alimentar a discusso sobre a rela-
o entre posse da terra e direitos humanos e para dar
visibilidade violao de direitos humanos dos indgenas
no Brasil. Entre os peticionrios so apresentados Tim
Coulter, diretor da Indian Law Resource Center; Edward
J. Lman, diretor-executivo da American Anthropological
Association; Barbara Bentley, diretora da Survival Interna-
tional; Shelton H. Davis, diretor da Anthropology Resour-
ce Center e Groge Krumbhaar, presidente da North-Ame-
rican Survival International. A articulao internacional
da campanha pelos direitos dos ianommis deu ensejo,
internamente, reedio das teorias conspiratrias sobre
a tentativa de internacionalizao da Amaznia a par-
tir da inltrao de missionrios e ativistas. Esse debate
revelou-se central na elaborao dos direitos indgenas na
Assembleia Constituinte de 1988, opondo, de um lado,
organizaes de defesa dos direitos indgenas, entre elas
a Igreja Catlica, e, de outro, os militares, a burocracia
da Funai, as elites estaduais e as indstrias de minerao.
O Cimi, em particular, foi objeto de uma campanha do
jornal O Estado de So Paulo em 1987, que o denunciou
como o centro de uma conspirao internacional contra
o Brasil, que levou at mesmo a instalao de uma CPI na
Cmara dos Deputados (Davis, 1989).
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Mesmo com o parecer do CIDH parcialmente favorvel
ao Brasil, a presso internacional continuou bastante forte.
Entre o nal da dcada de 1980 e incio da dcada de 1990,
o jornal The New York Times publicou uma srie de repor-
tagens sobre a situao dos ianommis no Brasil, bastante
crticas em relao posio do governo brasileiro. A reper-
cusso do caso ianommi marcou uma mudana de posio
do governo brasileiro em relao ao criticismo dos grupos
transnacionais de direitos humanos e meio ambiente. Em
uma viagem pela Europa ainda antes de tomar posse, o
presidente eleito Fernando Collor reconheceu as falhas do
Estado em relao aos ianommis e se comprometeu com
a demarcao das reas. De fato, o territrio ianommi foi
demarcado em 1991, mas a proteo do Estado continua
sendo falha e episdios de agresso aos ndios continuam a
acontecer e alimentar as crticas internacionais.
O episdio dos ianommis demonstra a fora das
campanhas internacionais e tambm os seus limites. De
fato, h uma soluo para alguns dos principais proble-
mas desse grupo, sobretudo a demarcao de suas terras,
assim como uma maior sensibilizao da opinio pblica
para a questo indgena de um modo geral. No entanto,
o efeito-demonstrao tem alcance limitado e vrios gru-
pos indgenas continuam aguardando a demarcao de
suas terras, enquanto a opinio pblica aos poucos perdeu
interesse pelo assunto.
O m da ditadura militar e a recuperao de direi-
tos civis e polticos no plano nacional tiveram poucos
reexos na diminuio da violncia e da impunidade no
campo. A expectativa de realizao de uma reforma agrria
ampla no bojo do processo de mudana de regime foi frus-
trada. De fato, o crescimento da violncia, os indcios de
participao ou omisso do Estado e a impunidade continu-
aram atraindo a ateno de grupos transnacionais na rea
de direitos humanos. Em 1986, instigada pelas denncias
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recebidas, a Anistia Internacional mandou uma delegao
para o Par, Maranho e Gois. Em 1987, repetiu a visita
ao Par, e em 1988 dedicou um relatrio especial vio-
lncia no campo no Brasil, Authorized violence in rural
areas. Nele, a organizao evita se manifestar sobre o pro-
blema da distribuio de terras no pas e se concentra no
problema das execues extrajudiciais, alm de apontar
uma srie de falhas recorrentes nos processos da justia bra-
sileira como intimidao para registro de queixas, erros
nas investigaes policiais, lacunas e atrasos injusticveis
nos processos judicirios e falta de assistncia dos governos
estaduais e federais revelando o que a instituio percebe
como um padro de negligncia, que no apenas fomen-
ta a manuteno da violncia, como sugere um papel ati-
vo do Estado nesse processo. A Anistia aponta como causas
estruturais do problema: a violncia policial no Brasil (que j
havia sido denunciada em relatrio de 1972 sobre torturas
no pas), a complexidade da legislao territorial brasilei-
ra e a estrutura das polcias. O relatrio destaca o contato
da comisso da Anistia Internacional com autoridades do
governo federal. Na ocasio, as autoridades brasileiras acei-
taram parte das crticas presentes no relatrio e responsabili-
zaram a estrutura federativa, os baixos salrios dos policiais e
a relao entre oligarquias locais e o judicirio pela situao.
No entanto, no consideraram a interveno federal como
uma alternativa vlida, avaliando que ela poderia colocar em
risco a descentralizao administrativa almejada dentro do
processo de redemocratizao do Estado brasileiro:
Quando a delegao sugeriu para o ocial que o governo
brasileiro poderia autorizar a polcia federal a investigar
esses crimes, particularmente tendo em vista que os
homicdios ocorriam no contexto de um programa federal
de desenvolvimento econmico, a resposta quase sempre
invarivel foi a de que o governo tentava por meios
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O direito terra como um direito humano
informais educar a opinio pblica e que preferiam usar
instrumentos administrativos a medidas propriamente legais
(Anistia Internacional, 1988, p.68).
Em relao aos ndios, caso em que a responsabilidade
federal mais evidente, a crtica no foi to bem-aceita. O
ministro do Interior considerou os episdios de violncia e
invaso de terras como casos isolados, e ainda, armou que
os ndios estavam sendo incitados violncia por antrop-
logos e missionrios.
Alm das ONGs transnacionais de direitos humanos,
desde 1986, a violncia rural compe tambm parte substan-
tiva dos relatrios do Congresso dos Estados Unidos sobre a
situao dos direitos humanos no Brasil. Desde 1987, esses
relatrios citam os nmeros sobre violncia e trabalho escra-
vo fornecidos pela CPT.
No plano regional, no por acaso, a primeira citao do
Brasil em um relatrio da CIDH em muitos anos aconteceu
em 1997, tambm em funo de uma denncia recebida em
1994, apresentado pela CPT, Centro por la Justicia y el Dere-
cho Internacional (Cejil) e Human Rights Watch, que rela-
ciona assassinatos, ameaas, sequestros e outras violaes de
direitos humanos no contexto de conitos rurais em Xin-
guara e Rio Maria, no Sul do Par, incluindo a formao de
um esquadro da morte e de uma lista de pessoas marcadas
para morrer, entre elas padres e religiosos.
importante lembrar que a aceitao de denncias pela
CIDH est condicionada ineccia e/ou inexistncia de
mecanismos domsticos para resolver as violaes. Como
evidncias dessa condio, os peticionrios apresentaram o
fato de que entre 1980 e a data da denncia, 190 trabalhadores
rurais foram assassinados no Sul do Par, e desses 190 casos,
[nos quais] as investigaes foram iniciadas, poucas
foram concludas, e somente aps atrasos prolongados.
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[...]. Esclarece-se que apenas em dois casos houve o
veredito de culpabilidade, e mesmo assim, nenhuma
das duas pessoas consideradas culpadas cumpriu as
penas na priso. Os autores intelectuais nunca foram
considerados culpados, apesar de reiteradas queixas
acerca do envolvimento e dos indcios de que eles eram
os responsveis [pelos crimes].
Em 1995, uma delegao da CIDH esteve na regio e
colheu depoimentos de autoridades pblicas, lderes rurais
e ativistas de direitos humanos na regio de Xinguara e Rio
Maria, comprovando a existncia de grupos organizados, a
conivncia do Estado e a situao de terror em que vivia
a populao. Nesse mesmo relatrio, o Brasil conside-
rado responsvel pelo assassinato e pela no investigao
e no punio dos culpados pela morte do lder sindical
Joo Canuto de Oliveira, em 1985, tambm em Rio Maria,
no Par. Desde que ele foi assassinado, dois dos seus lhos
foram mortos, outro foi gravemente ferido e os dois presi-
dentes seguintes do sindicatos de trabalhadores rurais de
Rio Maria foram assassinados.
Entre 1997 e 2009, do total de 42 denncias conside-
radas admissveis de acordo com os relatrios anuais da
CIDH, dezesseis estavam diretamente relacionadas questo
da terra e violncia no campo: assassinatos de lderes sin-
dicais rurais, assassinatos em evacuao de terras, grampos
nos telefones de lideranas rurais, grilagem, invaso de terras
indgenas, desrespeito a terras quilombolas e uma referente
guerrilha do Araguaia. Nas decises de mrito publicadas
ao longo desse perodo, assim como no acordo amigvel refe-
rente a denncias de trabalho escravo, o rgo reconheceu a
responsabilidade do Estado brasileiro nas violaes, reco-
mendou ao Brasil investimentos na investigao, punio
e indenizao das vtimas e suas famlias, alm de ressaltar
a importncia da busca de mecanismos paccos de solu-
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o para o problema de terra e de medidas visando maior
ecincia na atuao das foras policiais e do Judicirio.
No campo das relaes transnacionais, a situao dos
indgenas e a preocupao com a Amaznia trouxeram
para os movimentos e grupos ligados luta pela terra no
Brasil um leque de alianas mais amplo, em particular com
o movimento ambientalista internacional. De um lado,
isso foi bastante positivo, pois tornou mais conhecidas as
violaes de direitos humanos na regio da Amaznia.
De outro lado, essa relao no est livre de tenses, sen-
do que muitos grupos ambientalistas so pouco sensveis
questo dos direitos dos diversos grupos humanos que
habitam a Amaznia.
Sem sombra de dvida, a atuao da rede transnacio-
nal de direitos humanos e dos ambientalistas contribuiu
para sustentar o movimento de luta pela reforma agrria
dentro do Brasil, ainda que mais estudos sejam necessrios
para vericar os seus efeitos prticos sobre o nvel de viola-
es de direitos humanos. Tambm importante destacar
que a postura do Brasil em relao rede transnacional de
direitos humanos e atuao de organismos internacionais
mudou muito com a redemocratizao, sobretudo durante
os governos de Fernando Henrique Cardoso e Lula. Hou-
ve uma abertura para relatores especiais e visitas da CIDH,
o reconhecimento da gravidade de violaes em muitos
aspectos e iniciativas polticas importantes em setores como
o combate ao trabalho escravo. No entanto, a estrutura
federal de organizao poltica no Brasil que confere aos
estados controle sobre a polcia e a forma de instituciona-
lizao do Poder Judicirio dentro de um contexto onde
as elites locais so fortemente atreladas aos interesses dos
grandes proprietrios contribuem para que a impunidade e
a no represso do uso da violncia continuem. Alm disso,
os ruralistas so bastante organizados no Poder Legislativo
brasileiro, o que impede que algumas medidas que pode-
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riam ajudar ao combate de graves violaes de direitos
humanos no campo sejam adotadas.
De qualquer modo, os prprios ativistas consideram
que os nicos poucos casos que receberam ateno do
Estado brasileiro foram justamente aqueles que mais reper-
cutiram internacionalmente, dentre eles o assassinato de
Chico Mendes, o massacre de Eldorado dos Carajs e o
assassinato da irm Dorothy Stang. A expectativa de que
esses casos tenham um efeito-demonstrao sobre a ao
do governo brasileiro em relao ao problema.
O direito terra como um direito humano
medida que cresceu a percepo da importncia
da rede transnacional de apoio, composta tanto dos
grupos de direitos humanos quanto dos grupos ambien-
talistas, a demanda pela terra foi assumindo cada vez mais
a forma da demanda por um direito humano. O regime
internacional, na sua dimenso formal e informal, reco-
nhece a ligao entre tribos e povos e terras atravs da
cultura e reivindica a posse da terra como condio de
sobrevivncia no apenas fsica, mas tambm cultural de
grupos indgenas. No Brasil, essa interpretao tambm
utilizada pelos remanescentes de quilombos para reivin-
dicar a posse da terra; reivindicao esta que foi reconhe-
cida pela legislao brasileira. No entanto, a concepo
nascida dos movimentos sociais brasileiros e de grupos
como a CPT mais ampla do que esta e pretende o reco-
nhecimento da posse da terra como um direito humano.
Em outras palavras, podemos armar que a articulao
internacional e transnacional desses grupos os envolve
no apenas como agentes passivos, que recebem o apoio
de organizaes intergovernamentais e transnacionais,
mas tambm como participantes ativos na disputa global
pelo sentido dos direitos humanos, a partir da experin-
cia da luta pela terra no Brasil.
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Em 2007, no relatrio da Ceris sobre a situao dos
direitos humanos no Brasil, Antonio Canuto e Leandro
Gorsdorf defendem a ideia da terra como um direito huma-
no, a partir da leitura e anlise de outros direitos e princ-
pios garantidos em convenes ou tratados internacionais
e/ou em Constituies Nacionais, como o direito vida
e dignidade da pessoa humana, ao territrio, alimen-
tao e moradia (Canuto e Gorsdorf, 2007, p.167). Na
argumentao dos autores a necessidade de se reconhecer
um direito humano terra se baseia: 1. na relao entre a
posse da terra e o gozo de outros direitos humanos, como
o direito alimentao e moradia; 2. na crtica a uma
cultura da proteo da propriedade com base no direito
que coloca as necessidades individuais acima das coleti-
vas (a legislao internacional dentro dessa perspectiva se
constri sobre uma base liberal, individualista e abstra-
ta, reforando o carter absoluto da propriedade); 3. em
uma ideia de territrio
que amplia a relao entre sujeito e terra, calcada
meramente em razo das necessidades vitais, mas resgata
o elo histrico entre as subjetividades coletivas, como
indgenas, quilombolas e comunidades tradicionais
(seringueiros, pescadores, quebradeiras de coco,
faxinaleneses, geraizeiros) com acesso terra, que implica
no acesso histria, religio, s crenas e ao meio
ambiente. A relao no to somente da terra em si
mesma, mas do que ela representa para esse povo (Canuto;
Gorsdorf, 2007, p.170)
E 4. na relao que se estabelece no Brasil entre con-
centrao fundiria e violncia no campo.
Ao mesmo tempo, articula-se uma rede transnacional
de camponeses e trabalhadores rurais, da qual os grupos
brasileiros participam ativamente, para pressionar por
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mudanas no regime de direitos humanos e na poltica dos
Estados. Provavelmente o mais conhecido desses movimen-
tos seja a Via Campesina, fundada em 1993 na Blgica, do
qual fazem partes trabalhadores e pequenos produtores
rurais de diversos continentes, de pases ricos e pobres. Aos
poucos, a questo da posse da terra vai entrando na agenda
de organismos internacionais, vinculada a temas mais tradi-
cionais como o combate a fome. Em 2004, a Via Campesina
fez uma petio para a Comisso de direitos humanos da
ONU para o desenvolvimento de uma carta de direitos cam-
pons. Em 10 de maro de 2006, 350 ONGs se reuniram na
conferncia da Food and Agriculture Organization (FAO)
sobre reforma agrria e desenvolvimento rural e reconhece-
ram formalmente o papel essencial dessa reforma na erradi-
cao da fome e da pobreza.
A histria da formulao da terra como um direito
humano muito rica, pois se parte de uma interpretao
marxista da realidade e de uma viso religiosa da relao
entre homem e terra e, a partir da experincia dos movi-
mentos sociais na demanda por terras e das alianas forja-
das com redes transnacionais e organizaes internacio-
nais, se constri no s a demanda por um novo direito
humano, mas tambm por uma reinterpretao dos direi-
tos humanos como um todo, tendo por base uma crtica
do individualismo.
Rossana Rocha Reis
pesquisadora do Cedec e professora do departamento de
cincia poltica e do IRI da USP.
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O direito terra como um direito humano
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Resumos / Abstracts
O DIREITO TERRA COMO UM DIREITO HUMANO: A LUTA
PELA REFORMA AGRRIA E O MOVIMENTO DE DIREITOS
HUMANOS NO BRASIL
ROSSANA ROCHA REIS
Resumo: O objetivo deste texto analisar, por meio da hist-
ria recente dos movimentos sociais que lutam pela reforma
agrria no Brasil, a construo do direito terra como um
direito humano. A partir dos anos de 1970, a interao de
movimentos camponeses da Igreja Catlica progressista e
da rede transnacional de direitos humanos conuiu na pro-
duo dessa ideia da posse da terra como um direito huma-
no, que marcou no apenas a luta pela terra no Brasil, como
tambm inuenciou a forma como o prprio movimento
de direitos humanos foi construdo no pas e na maneira
como ele se inseriu nessa rede transnacional de ativistas.
Palavras-chave: Reforma agrria; Direitos humanos; Ativismo
transnacional; Teologia da libertao
LAND AS HUMAN RIGHT: THE STRUGGLE FOR LAND REFORM
AND THE HUMAN RIGHTS MOVEMENT IN BRAZIL
Abstract: This article seeks to analyze, within the recent history of
social movements that struggle for agrarian reform in Brazil today,
the build of the land rights as a human right. Since the 1970s, the
interaction between peasant movements, the progressive church and
the transnational network of human rights has converged into this
idea that the land rights are a human right, which not only has
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Resumos / Abstracts
marked the character of the struggle for land in Brazil, but has also
inuenced the way in which the human rights movement has been
constructed in the country and how it has taken its place within the
transnational network of human rights activism.
Keywords: Agrarian Reform; Human Rights; Transnational
Activism; Liberation Theology


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