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Psicologia em Estudo, Maring, v. 17, n. 1, p. 63-71, jan./mar.

2012
SATURAO TERICA EM PESQUISAS QUALITATIVAS:
CONTRIBUIES PSICANALTICAS
Bruno Jos Barcellos Fontanella
*
Ronis Magdaleno Jnior
#

RESUMO. A tcnica de fechamento do nmero amostral por saturao terica, comum nas pesquisas qualitativas, em particular na rea
clnica, dialoga com a teoria e a prtica psicanaltica e delas pode se beneficiar. Embora certa impreciso do nmero amostral final seja
inevitvel e inerente aos mtodos qualitativos, ela no deveria levar a tcnicas e a procedimentos que possam fragilizar ou comprometer a
validade emprica e a credibilidade das anlises e achados. Este ensaio aborda aspectos das dimenses cognitiva e afetiva, tanto do
participante quanto do pesquisador, que se mostram presentes durante a coleta de dados por meio de entrevistas. Para isso so utilizados os
conceitos freudianos de transferncia e contratransferncia e as noes de rverie e de elementos beta, formuladas por Wilfred Bion.
Postula-se que fenmenos dessas ordens ajudam a determinar quanto de dados advindos dos elementos amostrais suficiente, necessrio e
possvel para o adensamento terico sobre o objeto estudado.
Palavras-chave: Pesquisa qualitativa; coleta de dados; psicanlise.

THEORETICAL SATURATION IN QUALITATIVE RESEARCH:
PSYCHOANALYTICAL CONTRIBUTIONS
ABSTRACT. The methodological technique of theoretical saturation, commonly used in qualitative researches, particularly about
clinic activities, dialogues and can benefit from theory and practice of psychoanalysis. Although some imprecision in the final sample
size is inevitable and inherent to qualitative methods, it should not lead to techniques and procedures that can weaken or jeopardize the
validity and credibility of both empirical analysis and findings. This essay discusses aspects of cognitive and affective dimensions
present during data collection through interviews, in both informants and researchers. For this, the Freudian concepts of transference
and countertransference are used, and also the notions of rverie and beta elements, formulated by Wilfred Bion. It is postulated that
these kind of phenomena help determine how much data coming from the sample elements are sufficient, necessary and possible to
enhance the theoretical depth of the studied object.
Key words: Qualitative research; data collection; psychoanalysis.
SATURACIN TERICA EN LAS INVESTIGACIONES CUALITATIVAS:
CONTRIBUCIONES PSICOANALTICAS
RESUMEN. La tcnica metodolgica de saturacin terica, comn en la investigacin cualitativa, en particular en la clnica, se
puede beneficiar de ambas la teora y prctica del psicoanlisis. A pesar de cierta imprecisin en el tamao de la muestra final sea
inevitable e inherente a los mtodos cualitativos, esto no debe dar lugar a tcnicas y procedimientos que debiliten o pongan en
peligro la validez y la credibilidad del anlisis emprico y conclusiones. Este ensayo analiza aspectos de las dimensiones cognitiva
y afectiva presentes durante la recoleccin de datos a travs de entrevistas, del participante y del investigador. Para ello, utilizamos
los conceptos freudianos de transferencia y contratransferencia y las nociones de rverie y elementos beta, realizados por Wilfred
Bion. Se postula que estos fenmenos ayuden a determinar si la cantidad de datos procedentes de los elementos de la muestra es
suficiente, necesario y posible para ahondar sobre el objeto estudiado.
Palabras-clave: Investigacin cualitativa; recoleccin de datos; psicoanlisis.

*
Doutor em Cincias Mdicas pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Professor Adjunto da Universidade Federal de
So Carlos (UFSCar), Brasil.
#
Doutor em Cincias Mdicas pela Universidade Estadual de Campinas. Membro Associado da Sociedade Brasileira de
Psicanlise de So Paulo (SBPSP). Membro do Laboratrio de Pesquisa Clnico-Qualitativa da Unicamp. Brasil.
64 Fontanella e Magdaleno Jnior
Psicologia em Estudo, Maring, v. 17, n. 1, p. 63-71, jan./mar. 2012
Em texto publicado anteriormente com a
participao de um de ns (Fontanella, Ricas, Turato,
2008), procurou-se aprofundar o entendimento do
processo de amostragem intencional por saturao
terica, comumente utilizada nas pesquisas empricas
com mtodos qualitativos na rea dos cuidados aos
agravos sade ou clnico-qualitativas (Turato, 2010).
Aqui, refletiremos sobre um ngulo desta
problemtica no suficientemente explorado nesse
trabalho anterior. Abordaremos aspectos das
dimenses cognitivas e
afetivas do pesquisador e dos sujeitos pesquisados,
atuantes na relao estabelecida entre ambos por
ocasio da coleta de dados. Postula-se que fenmenos
dessas dimenses constituam-se em fatores que
ajudam a determinar o quanto de dados advindos dos
elementos amostrais so suficientes, necessrios e
possveis para que ocorra o pretendido adensamento
terico sobre o objeto pesquisado.
Na construo da argumentao, procuraremos
deixar claro que o procedimento metodolgico da
saturao terica dialoga e pode se beneficiar de
conceitos da teoria psicanaltica e de tcnicas e
prticas deste campo.
O CONCEITO FSICO-QUMICO DE
SATURAO E A METFORA
METODOLGICA
A expresso saturao terica foi inicialmente
utilizada por Glaser e Strauss (1967). uma metfora
advinda da rea fsico-qumica que nessas cincias
serve para descrever o comportamento de solutos
junto a um meio solvente. Diz-se que uma soluo est
saturada quando a concentrao do soluto a mxima
possvel, considerando as condies fsico-qumicas
em que esta soluo se encontra.
A transposio desta ideia para a metodologia de
pesquisa est baseada na assuno de que quando se
coletam dados qualitativos ocorre igualmente uma
transferncia de materiais (no caso, significaes
psicoculturais), que passariam de seu meio original
(aquele em que se manifestam as particularidades
psquicas e socioculturais de indivduos ou grupos)
para outro meio (aquele do pesquisador). Certamente o
pesquisador detm uma matriz terica que lhe confere
uma viso diferente sobre as particularidades de seus
sujeitos de pesquisa e est imerso em suas prprias
condies psicossocioculturais, das quais tambm
poder no estar plenamente consciente; entretanto,
embora sejam meios diferentes, eles compartilham
caractersticas.
A metfora se configura quando se diz que o
processo de coleta de dados se saturou teoricamente,
ou seja, quando o pesquisador cogita a ocorrncia de
uma espcie de descarte dos dados mais recentemente
coletados, porque no mais contribuem para a
elaborao terica pretendida. Na prtica das
pesquisas, comum que o indicador repetio dos
dados seja utilizado para inferir esta redundncia e
decantamento (Denzin, Lincoln, 1994).
Observe-se que dizer ou cogitar ter atingido
tal ponto tem uma decorrncia prtica imediata, pois
justificar a interrupo de captao de novos
membros da amostra.
Consideramos que, se possvel, deve-se fazer uma
traduo desta constatao para termos tcnicos.
Trata-se de um processo heurstico sobre dados
advindos da empiria cuja objetivao no feita de
forma imediata, precisando o pesquisador explicitar os
fatores que identificou como envolvidos na gnese da
configurao terica que realizou. Tal explicitao nos
parece importante em razo de as pesquisas
qualitativas estarem inseridas nos cnones cientficos
e, mesmo que seus modelos interpretativos no se
filiem de todo tradio positivista, elas no esto
isentas de ser avaliadas quanto ao rigor metodolgico
empregado em todas as suas fases.
Alguns processos envolvidos na saturao terica
em pesquisas empricas clnico-qualitativas so
comentados a seguir. Expomos os principais
argumentos que os definem, as metforas possveis, e
damos exemplos a respeito das dimenses prtica,
metodolgica, cognitiva e da dinmica psquica, e
oncolgica.
No tocante dimenso prtica, o processo ou os
recursos disponveis (como a escassez de tempo ou a
opo por restrio da abrangncia da pesquisa)
podem dificultar ou impossibilitar o acesso a
informantes ou a determinados dados clnicos. A
metfora seria a de um continente (um frasco) com
pouca capacidade, comportando pouco solvente e, em
decorrncia, pouco soluto (em termos absolutos),
como, por exemplo, seria a opo de no entrevistar
certas pessoas, em princpio, relevantes para a
pesquisa, por impossibilidade de acesso a elas.
Quanto dimenso metodolgica, pode
acontecer de o objetivo geral do estudo ser restrito, o
carter exploratrio dado investigao ser pequeno,
objetivando responder pontualmente a uma ou a
poucas questes. No h incapacidades, insuficincias
ou caractersticas inerentes aos materiais
(solvente/soluto pesquisador/pesquisados) que os
tornem pouco compatveis, mas uma opo por
restringir o que ser utilizado de ambos como se d,
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por exemplo, com a limitao de objetivos em funo
de ser formulado um problema de pesquisa adaptado
ao estgio inicial de formao do pesquisador (p.ex.,
para iniciao cientfica).
Quanto dimenso cognitiva e da dinmica
psquica, pode ocorrer que elementos advindos dos
participantes no sejam apreendidos cognitivamente (por
eles prprios e/ou pelo pesquisador), sendo mentalmente
descartados, no absorvidos, rejeitados de antemo, e
assim os modelos interpretativos existentes no so
empregados em razo de limites pessoais do pesquisador.
A metfora seria a de um solvente (pesquisador) que,
devido baixa temperatura (isto , insuficientes
condies cognitivas, culturais ou psicolgicas), absorve
e comporta pouco soluto, quando, por exemplo, o
pesquisador se defronta (ou, talvez melhor, se inquieta)
com materiais pr-verbais (no simbolizados) de seus
entrevistados, ou seus prprios.
A especificidade da dimenso ontolgica diz
respeito possibilidade de haver elementos
cientificamente irreconhecveis por falta de um
referencial terico. A comunidade cientfica no
transforma aspectos da realidade emprica em dados,
resultando em pontos-cegos ao conhecimento. O
material obtido no solvel nos modelos,
ferramentas ou paradigmas interpretativos disponveis
nas cincias (isto , no podem ser diludos). O
pesquisador explora o campo trabalhando na fronteira
do conhecimento; ou os sujeitos pesquisados
pertencem a um grupo cultural desconhecido, ou
vivenciam uma problemtica ainda inexplorada.
Nosso objetivo aqui ser teorizar o terceiro item
listado (influncia das questes cognitivas e
psicodinmicas da dupla pesquisador/pesquisado no
processo de saturao), que guarda uma especificidade
grande quando o empreendimento lida com objetos
relacionados clnica dos agravos fsicos ou mentais
sade, tais como observados em contextos de cuidado
como ambulatrios, hospitais e consultrios dos variados
tipos de profissionais de sade (mdicos, enfermeiros,
psiclogos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionais etc.).
Embora utilizemos conceitos da psicanlise,
pretendemos que nossas consideraes se apliquem,
de modo inclusive preferencial, s investigaes
clnico-qualitativas que envolvem settings no
psicanalticos de cuidado.
QUESTES COGNITIVAS E DAS DINMICAS
PSICOCULTURAIS ENTRE PESQUISADOR E
PARTICIPANTES
No papel de pesquisador qualitativo, um clnico,
de qualquer rea do cuidado sade, defronta-se com
determinados elementos (possveis dados), advindos
dos participantes, que no sero apreendidos. Embora
a priori estejam disponveis no campo de pesquisa,
sero descartados ou ignorados, pela impossibilidade
(em termos psicolgicos ou culturais) de serem
avaliados e percebidos como dados.
Este fenmeno pode ser gerado por variados
fatores, mas culminam todos por tornar o pesquisador
incapaz de ter esses elementos disponveis sua
conscincia, no sentido de gerar um discurso lgico,
compreensvel e passvel de veiculao cientfica. O
efeito prtico produzido pode ser a convico de que o
trabalho de campo no acrescenta nada de novo. Na
realidade, tratar-se-ia de uma impossibilidade de o
pesquisador articular e compreender os elementos
disponveis, resultando numa avaliao errnea do
timing para o fechamento amostral.
Uma matriz terica insuficiente do pesquisador
pode explicar parte dessa indisponibilidade, mas
postula-se que outros fatores de seu domnio, de
ordem que se pode dizer subjetiva ou pessoal, atuem
nesta dificuldade, impedindo-o de perceber (escutar) e
avaliar (analisar) certos contedos, em razo de no
conseguir articular uma compreenso lgica no
rapport com determinado entrevistado. O mesmo
contedo, advindo do mesmo entrevistado, poderia ser
apreendido por outro pesquisador menos limitado por
seus prprios conflitos geradores de angstia. Assim
no se trata, aqui, de questes ou dificuldades
ontolgicas gerais, pois h ferramentas tericas
interpretativas suficientes no campo de conhecimento
do pesquisador, mas sim, da impossibilidade de um
pesquisador em especfico apreender elementos na
forma de dados.
Este fator constituir-se-ia em um grande
empecilho no caso de um estudo de caso nico, mas
quando se lida com uma amostra que permite
mltiplas observaes, ele minimizado pelo fato de
outras pessoas tambm fornecerem informaes
utilizando outras formas de comunicao. Algo que
no foi apreendido na interao com um participante
poder s-lo com outro, salvo, como veremos adiante,
se questes relacionadas a reas cegas do pesquisador
estiverem atuantes.
Fatores do domnio dos sujeitos pesquisados
tambm podem gerar dificuldades de compreenso,
sobretudo quando estes tm dificuldade ou
incapacidade para elaborar ou transmitir verbalmente
determinados elementos de maneira inteligvel para o
raciocnio lgico do pesquisador.
Excetuando-se a questo de uma matriz terica
no dominada, nos outros casos mencionados o que se
cogita haver processos no conscientes
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influenciando a coleta de dados, os quais, assim, ficam
indisponveis para o pesquisador, para o pesquisado
ou para ambos.
Destarte, o pressuposto com o qual trabalhamos
que nas pesquisas qualitativas na rea clnica as
angstias da dupla pesquisador-entrevistado atuam de
modo muitas vezes decisivo no decantamento
(descarte) de possveis dados que, em tese, seriam
teis aos propsitos da investigao. Procuraremos, a
seguir, dissertar sobre uma meno feita apenas en
passant no referido texto anterior (Fontanella, Ricas,
Turato, 2008), quanto utilidade do conceito
desenvolvido por Bion de elementos beta para
compreender esta situao. Para aprofundar a
compreenso do processo, discorreremos tambm
sobre as limitaes impostas ao pesquisador por seus
mecanismos de defesa frente angstia.
COMPREENDENDO O PROCESSO DE
SATURAO TERICA A PARTIR DE
CONTRIBUIES PSICANALTICAS
O fechamento amostral por saturao terica leva
suspenso da incluso de participantes quando os
dados passam a apresentar, na avaliao do
pesquisador, certa redundncia ou repetio (Glaser,
Strauss, 1967; Denzin, Lincoln, 1994). Nessa
definio, encontramos duas referncias participao
direta da subjetividade do pesquisador: as questes da
avaliao do pesquisador e da repetio como
balizadores do processo.
O reconhecimento da participao ativa da
subjetividade do pesquisador nas tcnicas e
procedimentos qualitativos talvez permanea
controverso aos olhos dos quantitativistas, mas, para
os qualitativistas essa participao importante para o
prprio reconhecimento de sua cientificidade. A
insero radical do pesquisador no campo (interagindo
com ele e, desta forma, tambm gerando dados)
parte integrante do mtodo. O pesquisador estaria
envolvido (...) com o seu objeto de estudo, tendo que
misturar-se com ele, identificar-se (Turato, 2010, p.
25). Deste modo, sugere-se uma insero visceral do
pesquisador em seu campo de trabalho e se chega
mesmo a propor um mecanismo de identificao com
seu objeto de estudo, como parte do processo de
procura da verdade. Bleger explicitou essa ideia
quando considerou que
O instrumento de trabalho do entrevistador
ele mesmo, sua prpria personalidade, que
participa inevitavelmente da relao
interpessoal, com o agravante de que o objeto
que deve estudar outro ser humano, de tal
maneira que, ao examinar a vida dos demais,
se acha diretamente implicada a reviso e o
exame de sua prpria vida, de sua
personalidade, conflitos e frustraes.
(Bleger, 1989, p.26).
Tudo isso remete a uma particularidade dos
mtodos qualitativos: as variveis ligadas
subjetividade do pesquisador no so entendidas
imediatamente como vieses anticientficos, mas podem
constituir-se em elementos significativos para a
decifrao do material que os entrevistados oferecem.
Parece-nos ser esse o ponto de maior tenso
epistemolgica desses mtodos, j que a subjetividade
do pesquisador , ao mesmo tempo, fonte de
criatividade e de possveis vieses pessoais, no caso de
se exacerbar numa postura tendenciosa subjetivista.
Neste sentido, as contribuies das teorias
psicanalticas ajudam a instrumentalizar os
pesquisadores que se debruam sobre o sofrimento
humano para a escuta e compreenso dos sujeitos
investigados, visando alcanar o sentido no apenas de
suas falas manifestas, mas tambm os significados no
conscientes, aqueles que s podem ser inferidos a
partir desta escuta peculiar. So, basicamente, os
fenmenos ditos transferenciais e
contratransferenciais, descritos por Freud, que
ampliaram a compreenso da comunicao humana e
que, ao mesmo tempo, passaram a exigir dos
pesquisadores cuidados e conhecimentos maiores
sobre o funcionamento mental, sobretudo da dinmica
das relaes interpessoais.
Deste modo, um pesquisador aberto a um
movimento introspectivo, sensvel e apto a lidar com a
transferncia e com a contratransferncia, ter ao seu
dispor um potencial repertrio de sentidos para
fenmenos de outro modo inacessveis; j um
pesquisador no atento ou despreparado para lidar
com tais fenmenos ter suas capacidades
compreensivas reduzidas, em vista do conjunto de
modelos terico-interpretativos hoje existentes.
Dito de outra forma, relevante para o processo
de saturao terica considerar o alcance do horizonte
interpretativo que o pesquisador tem em relao aos
dados, sobretudo no que se refere aos seus prprios
pontos de angstia (Freud, 1926/1976). Estes criam
pontos cegos, nos quais a percepo fica limitada e
enviesada pelos prprios atributos do pesquisador.
Como ele prprio quem avalia o ponto a partir do
qual novas informaes no acrescentam s suas
formulaes, desejvel que tenha ao seu dispor um
amplo leque de recursos mentais para transformar em
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dados a angstia, o sofrimento, as sobrecargas e as
descargas afetivas do entrevistado.
Um pesquisador com pouca experincia clnica ou
com poucos recursos pessoais para lidar com a
angstia pode ser instado a no ver nada de novo no
material de seus entrevistados quando toquem em
questes conflitivas suas.
Como advertiu Freud (1914/1969), a repetio
acorre ao psiquismo quando a resistncia chega ao
ponto de irromper uma angstia no tolerada pelo
sujeito, que passa ento a lanar mo de mecanismos
de defesa. Nesse sentido, a repetio identificada
pelo pesquisador pode expressar nada mais do que sua
prpria impossibilidade de ir adiante na compreenso
de fenmenos vivenciados pelos entrevistados, e
sendo assim, o pesquisador que estaria preso a um
ciclo de repeties, e no os seus entrevistados.
Nesses casos, as defesas do pesquisador que
estariam em ao, no suas funes cognitivas, as
quais so fundamentais para desenvolver um sistema
dedutivo cientfico (Bion, 1973).
Um conceito-chave para compreender esse
fenmeno parece-nos ser o de tolerncia (Bion, 1973).
Durante todo o processo de coleta de dados o
pesquisador clnico submetido a situaes que
testam sua capacidade de tolerar o no saber, a
angstia e a dor, tanto dos sujeitos que vivem
processos patolgicos como,
contratransferencialmente, a prpria angstia por
identificao com o sofrer do outro. Assim,
deslocando a teoria de Bion do campo originalmente
proposto por ele, que a mente e seu funcionamento
primitivo, para o setting da pesquisa, concebemos que
o pesquisador tolerante tem a seu dispor maiores
possibilidades de observar conjunes constantes
(Bion, 1973) entre fenmenos, nome-las e us-las
para investigar seus significados. Na construo do
saber cientfico qualitativo, esse seria um
procedimento fundante da validade dos achados e do
conhecimento.
Por outro lado, o pesquisador no tolerante
angstia tem seu campo perceptivo e compreensivo
reduzido, ficando obrigado a lanar mo de
mecanismos de defesa, o que ter como possvel
consequncia o fechamento amostral prematuro. As
pr-concepes do pesquisador (seu arcabouo
terico, suas vivncias clnicas pessoais, sua
sensibilidade comunicao do outro e sua
capacidade de conhecer a si prprio) ficam impedidas
em seu potencial heurstico, transformando-se em
subjetivismo anticientfico (Bion, 1973).
Num esforo de aproximao terica,
relacionamos o conceito de saturao desenvolvido
por Bion com seu uso em metodologia qualitativa.
Para ele, a saturao est ligada a uma conjuno
constante, ou seja, aplica-se quando a coisa recebe
representaes que a saturam e a cristalizam,
anulando seu potencial criativo de expanso
simblica. Partindo desse modelo, a saturao terica
seria, ento, o momento no qual se aplica a uma
vivncia observada o mximo de significados possvel,
balizando um saber cientfico vlido. No sentido
proposto por Bion, saturao tem uma conotao
algo negativa, contrariamente a seu uso em cincia
acadmica processual, pois, neste caso, aponta para
um saber estabelecido, para uma concluso, ao mesmo
tempo fornecendo respostas s inquietaes do
pesquisador e sendo a porta de entrada para novas
insaturaes e perguntas.
Podemos pensar, ento, em dois nveis de
saturao. O primeiro decorreria da impossibilidade de
o pesquisador expandir os sentidos ligados a certos
fenmenos, sendo uma resposta intolerncia e
frustrao e conduzindo a um fechamento amostral
precoce talvez melhor descrito metaforicamente
como cristalizao. No segundo nvel, a saturao
contribui efetivamente para finalizar a coleta de dados,
e dependeria da capacidade do pesquisador para
tolerar angstia e frustrao at o momento em que os
dados se constitussem em concepes e conceitos
articuladores de significados. Tratar-se-ia de uma
mescla de material vindo do entrevistado e de
elaboraes do pesquisador decorrentes de sua
virtuosidade clnica, abrindo espao para hipteses
outras que no aquelas atadas a uma clnica
monocrdica, ou seja, para uma expanso da clnica.
UTILIZANDO OS CONCEITOS BIONIANOS DE
ELEMENTOS E DE RVERIE EM
PESQUISA QUALITATIVA
A reconstruo cientfica da realidade ou a
busca da validade, ou da verdade deve prescindir de
maneiras uniformes de abordar objetos e problemas
variados, devendo as preferncias metodolgicas ou
epistemolgicas importar menos do que a realidade
emprica com que se defronta (Pires, 2008).
A psicanlise lida com realidades no-
sensoriais (Bion, 1973, p.20) constitutivas do
humano, em qualquer setting em que se insira.
Neste sentido, as realizaes, com as quais o
psicanalista lida, no podem ser vistas nem tocadas;
a ansiedade no tem forma, cor, cheiro ou som
(Bion, p.8). Ao colocar-se diante de seu
entrevistado, o pesquisador clnico-qualitativo ir
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receber dele um discurso lgico e racional e
tambm um lote de realidades no sensoriais.
Para reconstru-las, Bion elaborou formulaes
tericas, algumas delas teis discusso que aqui
propomos.
Ele postulou a existncia de elementos
psquicos no elaborados, aos quais denominou
elementos . Estariam destinados, na dinmica
psquica, descarga, e no elaborao, por no
serem simbolizados e no fazerem parte do
pensamento (Bion, 1973). Transpondo esse
fenmeno para o campo da pesquisa qualitativa,
entendemos que, do material disponibilizado pelo
entrevistado, uma parte se destinaria, de antemo,
somente ao descarte, e no elaborao terica
(no transformao em dados), necessitando, para
se tornarem teis construo do saber, ser
transformados e nomeados pelo que recebe tais
elementos, o pesquisador.
Estes elementos fariam parte da estrutura
mental do entrevistado e impem um rudo na
comunicao com o pesquisador, impossibilitando
que suas funes cognitivas atuem com clareza e
criatividade. Nessas condies, faltam elementos
para raciocinar e fazer inferncias vlidas. Tais
elementos , - utilizando-se a metfora digestiva
proposta por Bion -, no teriam sido metabolizados
psiquicamente pelo entrevistado, chegando ao
entrevistador como material bruto e no se
prestando, assim, compreenso e ao
desenvolvimento do pensamento. Estes elementos
no seriam situveis no espao mental do sujeito,
ficando inacessveis sua hermenutica e, por
conseguinte, hermenutica do pesquisador,
situando-se, ontologicamente, antes dos smbolos
ou da capacidade simblica. Nesse contexto, o
discurso do entrevistado cria reas de sombra ou
rudo que podem provocar, defensivamente,
afastamento do clnico investigador. Tal
afastamento por intolerncia ao no saber pode se
expressar como uma dificuldade de escuta ou - o
que o foco de nosso trabalho - como uma
interrupo prematura (ou um adiamento infrutfero
do fim) da coleta de dados. Pode mesmo
comprometer a fundamentao da pesquisa caso
os elementos descartados sejam essenciais aos seus
objetivos ou superficializar os achados, que
tenderiam ao lugar comum, ou mesmo a levar a
juzos morais ou ideolgicos. nesse ponto que a
prtica de superviso do material obtido, com a
ajuda dos pares ou de um supervisor em especfico
habilitado, torna-se desejvel e at indispensvel.
Bion desenvolve o conceito de rverie como
uma funo necessria para elaborar internamente
poderamos dizer, compreender os elementos
recebidos e devolv-los ao emissor de uma forma
utilizvel como elementos do pensar. Para Bion,
esses elementos servem comunicao, porm em
um nvel altamente primitivo, necessitando ser
como que metabolizados por aquele que os recebe,
atividade que depende da capacidade de rverie
(Bion, 1991; Bion 2004a).
Rverie pode ser definido como um estado
particular de conscincia receptiva e a capacidade
de se manter nesse estado (Parson, 2007). Seria
uma atitude receptiva que permitiria acolher a
transmisso de contedos primitivos do outro,
possibilitando articulaes, relaes e vnculos na
matriz de significaes, com a criao de novos
significados. Para Bion (2004b), a funo rverie
materna receptora da sensao de si mesmo do
beb e conceito presente em sua teoria do
pensamento, da capacidade de tolerar a frustrao e
do processo de conhecimento (Bion, 1962, 1967).
Questionamo-nos sobre a utilidade de
desenvolver o equivalente da funo de rverie no
pesquisador, o que lhe possibilitaria receber,
metabolizar e transformar continuamente o que
chega de seus entrevistados em imagens visuais
intuitivas (Ferro, 2008) propiciadoras da expanso
do conhecimento. Deste modo ele expandiria
tambm sua capacidade de devolver de forma
elaborada para seus leitores uma compreenso
coerente e vlida do que foi apreendido em campo,
sobretudo daqueles elementos mais sutis da
comunicao do entrevistado.
DESENVOLVENDO A CAPACIDADE DE
RVERIE DO PESQUISADOR
A capacidade de compreender o que o outro
comunica constitutiva do humano, mas seu alcance
varia entre os indivduos. Partindo dos modos como a
formao dos clnicos e de como a rotina acadmica
dos grupos de pesquisa costuma se dar, pensamos em
possibilidades de inserir nesses itinerrios
institucionais o desenvolvimento de habilidades para
melhor apreenso dos contedos no conscientes da
comunicao dos entrevistados. Parece-nos
fundamental a aquisio de instrumentos que lhe
possibilitem reconhecer tais elementos pr-verbais,
primitivos e no elaborados da comunicao do
entrevistado e seus efeitos. Como essa capacidade
corresponde a uma funo humana natural, caberia s
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instituies formadoras favorecer seu
desenvolvimento.
til usar como exemplo a formao
psicanaltica, cujo fundamento principal aperfeioar
a escuta clnica, desenvolvendo habilidades para
compreender os sentidos que as experincias de vida
tm para o paciente e como tais sentidos chegam ao
receptor, em sua intimidade. Isto possibilita que ele
infira sentidos subjacentes quelas experincias que
por vezes so inconscientes para o prprio emissor.
Sistematizando uma proposta para este
desenvolvimento, comentaremos algumas tticas,
discriminadas e descritas a seguir.
a. Aquisio de experincia clnica envolvendo o
objeto de pesquisa
As pesquisas clnico-qualitativas abordam um
campo especfico de fenmenos aos quais se tem
acesso a partir do desenvolvimento de uma klinike
techne correspondente ao objeto investigado. No se
trata apenas de garantir certo grau de experincia
clnica, mas de um contato frequente e engajado do
clnico com seus pacientes capaz de possibilitar o
desenvolvimento de uma funo equivalente rverie.
Isto demanda investimento pessoal e tempo, o tempo
habitual de formao de uma experincia clnica que
torne o profissional um virtuose em suas funes,
capaz de lidar adequadamente com a demanda
emocional de seus pacientes. Em outras palavras, o
profissional deve estar apto inicialmente a ver seus
pacientes de fora (a partir da perspectiva das
cincias da sade ou sensorialmente, como referiu
Bion) para depois aventurar-se a compartilhar com
seus pacientes a viso que eles prprios tm (ou ver
intuitivamente), habilitando-se a apreender sentidos e
a formular criativamente elaboraes tericas sobre as
vivncias dos sujeitos da pesquisa.
b. Expanso da matriz terica disposio do
pesquisador
A expanso do conhecimento terico sobre certo
campo de conhecimento fundamental para que o
pesquisador possa produzir a partir do que j existe. Sua
falta impe a repetio de anlises j conhecidas e a falta
de pontos de partida j estabelecidos para balizar novos
conhecimentos. O pesquisador deve conhecer
suficientemente os modelos de funcionamento mental,
sobretudo no que se refere comunicao de elementos
no observveis diretamente pelo sensrio ou pela razo e
de suas inter-relaes com o outro.
c. Reviso supervisionada do corpus de entrevistas
Seguindo a linha aqui proposta, o corpus seria
composto por dois tipos de material: aquele j
evidente e aquele que necessita da capacidade de
rverie do pesquisador, da discusso com um
supervisor capacitado e com os pares.
O material evidente prestar-se-ia melhor
saturao terica como proposta na literatura
metodolgica, pois os elementos de repetio e a
avaliao do pesquisador esto mais facilmente
disponveis, demandando apenas uma observao
atenta, paciente e interessada, alm do domnio do
campo terico correspondente.
O material que demanda uma capacidade de
rverie depende de especificidades do pesquisador
e de seu grupo de pesquisa. As pesquisas devem ser
desenvolvidas, mas isto demanda tempo e
dedicao adicionais. Tratar-se-ia de um percurso
que depende da capacidade do pesquisador de
envolver-se com reas insaturadas do
conhecimento e de sua tolerncia angstia diante
do no conhecido.
Teoricamente, o ponto de saturao para um
pesquisador iniciante e com pouco domnio sobre
as questes psicodinmicas sutis seria anterior ao
ideal, pois tenderia a captar apenas os elementos
sensoriais e a lanar mo mais facilmente de
mecanismos de defesa diante do rudo na
comunicao imposto pela angstia e pelo
sofrimento. Haveria, pois, uma demanda natural de
um aprendizado especfico desse aluno visando ao
timing correto da saturao.
d. Orientao por pesquisador experiente com
conhecimentos tericos e prticos de dinmica
psicolgica interpessoal
A presena de pesquisadores seniores,
familiarizados com a dinmica psicolgica, os quais
Bion qualifica de experientes em realidades no
sensoriais (Bion, 1973, p.20), parece-nos
fundamental para a constituio de grupos de pesquisa
qualitativa sobre objetos clnicos, visto que as
subjetividades do pesquisador e as dos pesquisados
tm lugar de destaque. No consider-las implica a
possibilidade de assumir um grave vis metodolgico,
pois a subjetividade no deixa de existir, pelo
contrrio, expressa-se de modo no elaborado,
podendo resultar em subjetivismo e senso comum,
quando no em ratificaes ideolgicas.
CONCLUSO
chamativo que o texto de Bion (1973) aqui
citado frequentemente (publicado originalmente em
1970) seja praticamente coetneo ao de Glaser e
Strauss (1967). Ambos utilizaram, em seus
70 Fontanella e Magdaleno Jnior
Psicologia em Estudo, Maring, v. 17, n. 1, p. 63-71, jan./mar. 2012
respectivos textos, o termo saturao e, embora
tenham feito formulaes em campos diferentes,
detectamos analogias nos significados que deram
expresso. Ambas as obras tambm se
fundamentaram fortemente em suas respectivas
empirias.
Essas coincidncias nos foram intelectualmente
estimulantes, pois o problema que nos propusemos
abordar tem tambm um carter voltado empiria
das pesquisas qualitativas. Embora de formulao
simples, a questo quando interromper a captao
de novos participantes em uma pesquisa
qualitativa? essencial a qualquer
empreendimento investigativo qualitativo.
H certamente um grau de impreciso ou
aproximao quanto a um nmero ideal de
componentes para atingir o ponto de saturao
terica. No mnimo, como assinalado antes
(Fontanella, Ricas, Turato, 2008), est em jogo o
fato de que sua constatao depende diretamente de
observaes realizadas necessariamente
posteriormente saturao.
Tal impreciso, que se assume de antemo
como inevitvel e inerente ao mtodo, no deveria
levar a tcnicas ou procedimentos que resultem
numa fragilidade argumentativa e, no extremo, num
engano metodolgico comprometedor da validade
emprica e da credibilidade de anlises e achados.
Um procedimento simples para tentar mitigar
esses efeitos seria deixar o corpus das entrevistas
disponvel a outros leitores/analistas de dados,
contanto que seja previsto no protocolo aprovado
pelo competente comit de tica em pesquisa. Em
tese, eles poderiam perceber indcios da ocorrncia
de certos fenmenos da dupla pesquisador-
pesquisados e considerar acrscimos tericos e
outros pontos mais adequados de saturao.
Cabe ainda comentar, nesta concluso, que
discutimos apenas questes do domnio da
subjetividade dos envolvidos numa pesquisa
qualitativa. Elas so paralelas a questes culturais
que podem ser igualmente responsveis por
descartes de possveis dados. Posies
excessivamente etnocntricas dos pesquisadores
(decorrentes de pouca familiaridade com o objeto,
barreiras de linguagem, insuficiente aculturao a
determinado setting clnico etc.) podem
impossibilit-los de compreender alguns valores
culturais ou modos de apreenso de elementos do
cotidiano dos participantes. A familiarizao com o
campo de estudo, tanto a partir do conhecimento
terico como da aculturao ao setting clnico,
pode minimizar este tipo de dificuldade.
Em suma, parece-nos fundamental que o
pesquisador tenha, desenvolvida em si, a
capacidade natural de rverie e de tolerar o no
saber para que possa apreender e inferir de modo
consistente os elementos mais primitivos da
comunicao do entrevistado, sem cair nas
armadilhas construdas pelos seus mecanismos de
defesa, que poderiam levar a posicionamentos
ideolgicos (que chamaramos de saturao
ideolgica) ou superficializao da compreenso
dos dados (saturao precoce), ou ainda
impossibilidade de atingir a saturao, sendo o
fechamento amostral feito aleatoriamente
(saturao circunstancial).

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Recebido em 17/08/2011
Aceito em 01/03/2012



Endereo para correspondncia: Bruno Jos Barcellos Fontanella. Departamento de Medicina, Centro de Cincias Biolgicas e
da Sade, Universidade Federal de So Carlos (UFSCar). Rodovia Washington Lus, km235.
SP-310, CEP 13.565-905, So Carlos-SP, Brasil. E-mail: bruno.fontanella@gmail.com.