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Com Parente No s q Neguceja

O Campesinato Como Ordem Moral


KLAAS WOORTMANN
Introduo
Meu objetivo neste artigo ensaiar uma primeira aproximao, a partir da
etnografa brasileira do campesinato, ao que chamo de tica camponesa,
constitutiva de uma ordem moral, isto , de uma forma de perceber as rela
es dos homens entre si e com as coisas, notadamente, a terra. Tal pers
pectiva possui algumas implicaes relativas ao modo de construir o campe
sinato.
1. Homo oeconomicus ou Homo moralis? O Problema da Construo
Com grande freqncia, particularmente no Brasil, o campesinato foi
construido como uma economia. No nego o fato de que ele pode ser entendi
do atravs da anlise de sua lgica econmica, ou da lgica da produo-re-
produo no plano das estratgias econmicas, do modo como organiza os
fatores de produo ao seu alcance, ou do modo como articula os supostos
da produo. Pode-se entender o campons atravs da noo do modo de
produo, ainda que a aplicao desse conceito envolva dificuldades tericas.
Pode-se tambm entend-lo como produzido-reproduzido pela lgica do capi
tal ao qual se subordina.
Meu intento, porm, no o de surpreender o campesinato atravs de sua
economia, mas est mais prximo da idia de uma sociedade camponesa. Os
dois planos no so, claro, separveis, mas podem receber nfases dife
rentes. Para usar um exemplo clssico, Chayanov (1966) se concentra na
Anurio Antropolgico/87
Editora Universidade de Brasflia/Tempo Brasileiro, 1990
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anlise da famlia camponesa. Mas ele constri uma famlia (melhor dizendo,
um grupo domstico) economlcizada, vista como uma unidade de fora de
trabalho e, ao mesmo tempo, como uma realidade demogrfica. Sahlins
(1978), em contraposio, parte da noo chayanoviana de um modo de pro
duo domstico, mas como que deseconomiciza sua perspectiva, col-
cando-a no contexto de um contrato social fundado na reciprocidade enquanto
valor.
Meu objetivo no tratar o campons como um pequeno produtor, ob
jeto de uma anlise objetiva de sua objetividade, mas tentar uma interpretao
subjetiva - pois trata-se da minha perspectiva - de sua subjetividade. Neste
plano, por exemplo, o conceito de valor-de-uso ganha outro valor o de uso
enquanto valor. Passa a significar uma categoria do discurso acadmico que
expressa um valor do discurso campons; um componente da tica campo
nesa, uma forma aristotlica de representao da atividade econmica.
Neste contexto, a economia camponesa pensada mais como oeconomia do
que como economics', mais como oikos (Poianyi, 1971; Taussig, 1983). Nessa
perspectiva, no se v a terra como objeto de trabalho, mas como expresso
de uma moralidade; no em sua exterioridade como fator de produo, mas
como algo pensado e representado ncr contexto de valoraes ticas. V-se a
terra, no como natureza sobre a qual se projeta o trabalho de um grupo do
mstico, mas como patrimnio da famflia, sobre a qual se faz o trabalho que
constri a famlia enquanto valor. Como patrimnio, ou como ddiva de Deus,
a terra no simples coisa ou mercadoria.
Estou tratando, pois, de valores sociais; no do valor-trabalho, mas do
trabalho enquanto um valor tico. Esta tentativa se afasta, portanto, da ten
dncia economicista que v o campesinato como um modo de produo com
sua lgica prpria ou como o resultado de determinaes impostas pela lgica
do capital, mesmo porque, como ressalta Taussig (1983: 10), se o mercado
domina o campesinato, ele no o organiza. Afasto-me tambm dos estudos
monogrficos, ainda que os retenha como etnografas de base, pois no me
ocupo de qualquer grupo social delimitado no tempo e no espao, isto , com
qualquer grupo historicamente dado. Ocupo-me de uma qualidade: a earn-
pesinidade , que suponho comum a diferentes lugares e tempos. Nem por is
so, todavia, a histria est ausente, como procurarei mostrar no desenrolar
deste trabalho.
Na perspectiva que adoto, a famflia, que um dos pontos centrais deste
artigo, no vista chayanovianamente como um pool de fora de trabalho, va
rivel ao longo do ciclo de desenvolvimento do grupo domstico, mas como
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um valor, o valor-famllia, permanente no tempo. Isto significa que no estou
me ocupando da pequena produo. No me centro na produo de bens
materiais pela familia, mas com a produo cultural da familia enquanto valor.
O que interessa aqui menos a teoria de um tipo de economia do que a de um
tipo de sociedade. Trata-se, por outro lado, da construo de um tipo , apre
endido atravs das conexes de sentido que so significativas para os sujei
tos, e nem todos os pequenos produtores so camponeses ou partilham
igualmente da tica que procuro examinar no decorrer deste artigo.
Prefiro ento falar no de camponeses, mas de campesinidade, entendi
da como uma qualidade presente em maior ou menor grau em distintos grupos
especficos. Se h uma relao entre formas histricas de produo e essa
qualidade, tal relao no , contudo, mecnica. O que tenho em vista uma
configurao modelar, mas preciso no esquecer, sob risco de reificao,
que pequenos produtores concretos no so tipos, mas sujeitos histricos e
que as situaes empricas observadas, por serem histricas, so ambguas.
De fato, pode-se perceber a histria como uma contnua produo e resoluo
de ambigidades. Modelos nunca so iguais realidade, se por essa ltima
se entende a concretude histrica que , essencialmente, movimento.
possvel imaginar um contnuo, que tanto pode ser pensado no tempo
como no espao, ao longo do qual se movem os pequenos produtores, desde
um plo de mxima at outro de mnima campesinidade. Um tal contnuo foi
proposto por Velho (1982), mas dentro de uma perspectiva distinta daquela
que pretendo desenvolver. O contnuo imaginado por Velho, ao longo de um
espao/tempo que encontra na frente de expanso amaznica seu plo m
ximo, e na plantation seu plo mnimo, se funda na Integrao ao mercado, s
tendncias dominantes na sociedade global e proletarizao.
Minha perspectiva outra: penso uma grande transformao, conju
gando a perspectiva de Polanyi (1971) com as de Tawney(1964) sobre trans
formaes religiosas, e de Dumont (1977) relativas constituio da moderni
dade. Essa transformao liga-se economia de mercado ( inveno do
mercado, segundo Polanyi) e proletarizao, mas o que me interessa, como
j disse, so valores, isto , subjetividades, mais do que relaes sociais ob
jetivas. A campesinidade pode ser apreendida de forma mais clara, em alguns
casos, justamente nas situaes menos camponesas, de um ponto de vista
objetivo. Se a plantation o locus onde as relaes de produo correspon
dem ao mnimo objetivo, precisamente neste contexto que a campesinidade
pode aflorar de maneira extremada no plano das representaes e dos valo
res. o caso do pacto com o Diabo, estudado por Taussig (1983): um con
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trato anti-social, uma troca que termina todas as trocas, atravs do qual se
simbolizam os valores de uma tica camponesa. Tal situao pode ser pen
sada como uma espcie de campesinidade agonstica, uma situao de crise
em que se tornam manifestas e mais conscientes as categorias que organi
zam a tica camponesa. Numa situao mxima, quanto s relaes sociais
objetivas, tais representaes poderiam estar como que adormecidas e natu
ralizadas, latentes, pela prpria correspondncia entre o plano das relaes
sociais e o plano dos valores. Situaes de crise social so, provavelmente,
situaes de agudizao consciente de valores tradicionais1.
A situao estudada por Velho (1972) revela que a frente de expanso
um contexto onde so trabalhados conscientemente valores tradicionais. Mas
a frente de expanso no uma situao tradicional, e sim, uma situao de
reconstruo da tradio, onde a campesinidade um projeto. , por assim
dizer, um vir-a-ser ao mesmo tempo novo e velho. significativo que, no caso
estudado por Taussig (1983) o campons proletarizado, transferido de uma
ordem moral para uma ordem econmica, procura o Diabo para se dizer cam
pons, num jogo de inverso simblica, enquanto que, no caso estudado por
Velho (1972), o campons ameaado de proletarizao pela Lei do Co, e re-
campesinizado na frente de expanso, foge da Besta-fera que reinstaura o
cativeiro2. Pode-se ver ento que, de acordo com a leitura que fao, os dois
plos do contnuo acabam se encontrando.
A ambigidade histrica a que me referi tambm ressaltada por Velho
(1983) com relao a camponeses da Amaznia, onde, como diz o autor, a
realidade convive com a indubitvel presena de concepes aparentemente
antitticas, num campo de fora caracterizado pela ambigidade. Na Amaz
nia, convivem concepes sobre a terra que chamo de morais (terra enquanto
valor-de-uso) com concepes utilitaristas mercantis. No encontramos, en
to, camponeses puros, mas uma campesinidade em graus distintos de arti
culao ambgua com a modernidade.
Prticas aparentemente semelhantes podem ter contedos radicalmente
opostos. No Centro-Oeste (regio que vem passando por rpida moderniza
1. Uma situao anloga foi trabalhada por Delbos (1982). A autora surpreende as mais
fortes representaes morals do trabalho, caractersticas do que chamo de campesinida
de, em grupos e pessoas que j no so mais camponesas quanto s relaes de produ
o, isto , entre assalariados, inclusive urbanos.
2. Nas representaes camponesas do Nordeste, a proletarizao e a escravido se fundem
e se expressam pela categoria cativeiro.
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Com parente no se neguceia
o) se encontram posseiros movidos por uma racionalidade secularizada e
por um esprito de clculo que realizam uma acumulao pela capitalizao de
sua prpria expropriao. A invaso de terras tem af uma razo econmica,
maximizante. No Paran, em contrapartida, encontramos invasores, descen
dentes de colonos europeus (alemes, italianos, poloneses) que buscam res
taurar uma tradio centrada no valor-famlla e no parentesco. Fazem-no a
partir de uma prtica (invaso) aparentemente subversiva, na medida em
que se ope ao princpio da propriedade mercantil, este ltimo profundamente
subversivo na histria moderna do Ocidente (Polanyi, 1971). Subverte-se, no
caso, a ordem econmica para reinstalar a ordem moral3
A integrao no mercado, por outro lado, no significa, necessariamente,
uma baixa campesinidade. Colonos teuto-brasileiros do Sul do pas de h
muito produzem para o mercado, tendo se configurado, no passado, como ex
portadores de alimentos para a Europa. Sua ordem social , no entanto, de ca
rter mais holista do que individualista; para eles a terra no mercadoria, e
sim, patrimnio da famlia (mais precisamente da Casa-Tronco), e garantir sua
integridade ponto de honra para pessoas morais governadas pelo senso de
honra4 Tal como os camponeses franceses estudados por Bourdieu (1962),
organizados pela maison (equivalente Casa-Tronco), a terra-patrimnio se
sobrepe ao indivduo; este prisioneiro daquela, na medida em que ela ex
pressa o valor-famflia, visto este ltimo como manifestao especfica do va-
lor-hierarquia, no sentido que lhe atribui Dumont (1985). Produzir, ento, para
o mercado no significa, necessariamente, modernidade no plano do valor.
Produzir para o mercado no significa tampouco estar integrado ao mercado
(Tepicht, 1973) e muito menos estar integrado sociedade nacional, no que
se refere s tendncias dominantes desta. No significa nem mesmo perten
cer nao, como mostra Delbos (1982).
Imaginar um modelo generalizante cuja base emprica envolve diferentes
momentos no tempo e no espao, como, por exemplo, o Nordeste brasileiro
atual, a Europa medieval e a Antiguidade greco-romana, pode parecer uma
construo ahistrica. Na realidade, porm, significa lidar com a histria. Todo
3. Muito significativamente, do ponto de vista desta interpretao, as terras invadidas so
concebidas como terra de casamento. A invaso visa constituir unidades sociais coeren
tes com os valores do colono, como resposta a uma situao que impossibilita a transmis
so do patrimnio. Visto de outro ngulo, esse movimento social objetiva criar as condi
es de constituio do pai e da famlia. (Vianna, 1986).
4. Sobre as noes de ponto de honra e de senso de honra, ver Bourdieu (1977).
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colono, sitiante, posseiro, etc. de came e osso ao mesmo tempo, construtor
da histria e construido por ela e, portanto, um ser em continua transforma
o5. Se a histria produtora de ambigidades, cada pessoa igualmente
ambigua, na medida em que a histria individual encerra a histria geral da so
ciedade. Abstratamente, cada individuo ou grupo localiza-se num ponto vari
vel ao longo da linha que une os dois plos do continuo6 Tanto h grupos co
letivamente localizados em distintos pontos (o que pode corresponder a dis
tintas regies do pas, isto , a espaos contemporneos, mas de distintas
temporalidades) como h individuos num mesmo grupo e regio diversamente
localizados nesse continuo. Como j disse, pode-se surpreender a campesi-
nidade na frente de expanso, refgio face ao cativeiro da Besta-fera" (Velho,
1972), ou lugar da terra de Deus. Mas, pode-se igualmente surpreend-la
em plena plantation (Taussig, 1983).
Na Amaznia, como se viu, convivem ambigamente concepes que se
podem chamar morais e concepes utilitaristas mercantis (Velho, 1983). No
Nordeste, encontram-se indivduos secularizados, voltados para o lucro mer
cantil, ao lado de outros cujas disposies so orientadas por um habitus tra
dicional.
O modelo que imagino lida, portanto, com seres histricos e no deve dar
margem a reificaes. Ele tambm histrico na medida em que a passagem
de uma ordem moral para uma ordem econmica , efetivamente, um proces
so multissecular por onde passa todo o mundo ocidental e j antevisto por
Aristteles quando este descobre a economia, na feliz expresso de Polanyi
(1975). Trata-se de uma grande revoluo em toda a cosmologa ocidental,
epitomizada, talvez, na revoluo newtoniana (Burtt, 1983). Passa-se de
uma ordem de primazia da lei dos homens para a primazia da lei das coisas;
de um universo relacionai para um universo atomizado; da sociedade para a
economia.
A trajetria camponesa no , contudo, linear. Um movimento que se diri
ge a uma dimenso da modernidade pode ser, ele mesmo, necessrio para
que haja um outro movimento, o de reconstituir a tradio. A estrada principal
que conduz modernidade (individualizao, secularizao, racionalidade)
5. Por outro lado, distintas manifestaes de campesinidade, em tempos e lugares diferen
ciados e, portanto, em contextos culturais particulares, podem ser vistas como transfor
maes" de uma matriz bsica.
6. A noo de contnuo no implica a idia de uma evoluo unilinear, nem de uma irrever-
sibilldade histrica.
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abre variantes que reconstroem a ordem tradicional, ou a exacerbam, como
nos chamados movimentos messinicos e nos milenarismos. Outras vezes,
pelo engajamento no turpe lucrum que se consegue realizar estratgias vol
tadas para o valor aristotlico do trabalho honrado, como se ver no decorrer
deste artigo. Inversamente, o apego tradio pode ser o meio de sobreviver
grande transformao: manter-se como produtor familiar em melo ao pro
cesso mais geral de proletarizao ou de empobrecimento. A tradio, ento,
no o passado que sobrevive no presente, mas o passado que, no presente,
constri as possibilidades do futuro.
Modelos Implicam em recortes, o que j significa subjetivizar o objeto7,
em si mesmo construdo e no empricamente dado. Cada recorte sobre a
mesma empiria etnogrfica pode se revelar contraditrio a outros recortes so
bre a mesma realidade, no por inadequao Intrnseca ao recorte, mas pela
ambigidade da prpria concretude. Todo modelo terico implica em recortar o
concreto para poder construir o real e aqui estou recortando pessoas que,
como disse, so ambguas. Posso dar como exemplo um sitiante do serto
sergipano. Esse sitiante discutia comigo o melhor meio de aplicar os recursos
obtidos atravs de financiamento do Banco do Brasil8.0 sitiante, como muitos
outros da regio, calculava as vantagens relativas entre investir os recursos
na compra de gado, forma predominante de realizar a acumulao nessa rea,
e/ou aplicar o dinheiro em caderneta de poupana. Num caso como noutro, o
rendimento, seja pela valorizao do gado, seja pelos juros e correo mone
tria da poupana, seria maior que o custo do emprstimo. Este, como bem
sabia o sitiante, se fazia a juros subsidiados e com correo abaixo da taxa
de inflao. Embora analfabeto, revelava-se perfeitamente racional, nos ter
mos de uma lgica empresarial. Em certo momento considerou que seria ne
cessrio mandar benzer o gado, condio sine qua non para o sucesso de
sua estratgia, e lembrou-se, ento, de que o benzedor que havia fechado o
7. No que diz respeito relao sujeito-objeto, fica claro que o objeto aqui no qualquer
grupo social especifico, mas uma construo. Como disse, nSo se trata de camponeses,
mas de campesinidade. Fao a leitura das falas de pessoas concretas, as quals busco
um objeto genrico, e s quais estou imputando uma qualidade percebida por mim.
8. Tais recursos eram destinados pelo Banco do Brasil ao custeio da produo de pequenos
lavradores. Seu uso era, todavia, redefinido nos termos da lgica da reproduo social do
grupo que assim se apropriava, nos seus termos, de algo formulado pelas instncias do
minantes nos termos de uma ideologia modernizante. Construl-se, assim, um campo de
manipulao, a partir de uma situao subordinada, para escapar subordinao, ainda
que cometendo uma infrao.
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seu prprio corpo contra doenas havia falecido poucos dias antes. Como
a fora da reza termina com a morte do benzedor, era preciso fechar o corpo
novamente com outro rezador.
Estava-se, na poca daquela pesquisa de campo, em plena seca
(1981-1983) e aquele sitiante partilhava da crena comum de que a seca era o
castigo de Deus imposto na terra como punio pela maldade dos homens,
sendo necessrio realizar ritos de purificao. Estava-se, creio, numa situa
o potencialmente pr-milenarista9. O que para ns um fenmeno meteo
rolgico, explicvel no plano da ordem natural10, para ele era uma realidade
metaffsica explicvel no plano da ordem moral, pela maldade intrnseca do
homem, nos termos da cultura bblica de que fala Velho (1986), que informa
tanto os milenarismos nordestinos quanto o antknilenarismo dos tambm nor
destinos na frente de expanso.
Por outro lado, esse sitiante concebia a terra como propriedade de Deus,
tornando-se o homem seu dono legitimo apenas atravs do trabalho. Essa ter
ra de trabalho (Garcia J r., 1983a), que tambm, a morada da vida (Heredia,
1979), estava sendo submetida Lei do Co, enquanto propriedade mercantil,
lugar do gado e do cativeiro dos homens. Por obra do Demnio, passava-se
da ordem moral para a da mercadoria. Situao anloga do Maranho, onde
o Coco de Deus (babau) estava sendo roubado pela Besta-fera, atravs de
sua transformao em mercadoria monopolizada pela propriedade privada11.
Mas, o sitiante, alm de se dedicar ao comrcio desonrado, ao qual volta
rei mais adiante, cobria seu prprio sftio de pasto, a fim de valoriz-lo no mer
cado de terras. Fazia-o porm, para poder comprar mais terra e ter o que legar
aos filhos, isto , para poder realizar a honra de pai e para criar, para sua fa
mlia, um espao de trabalho honrado.
Seria possvel fazer um recorte determinado - no sentido literal de recor
tar o discurso - e ter-se-ia um pequeno produtor maximizante, secularizado,
9. Deve-se notar que no era s<5a seca que ameaava os lavradores. O processo geral de
pecuarizao da regio levava ao fim da terra de trabalho. A ambio tomava cada vez
menos possfvel o trabalho.
10. tambm um fenmeno social, explicvel pela indstria da seca como estratgia de
dominao.
11. A Guerra do Contestado, movimento messinico estudado por Maurcio Vinhas de
Queiroz (1966), revela representaes do mesmo tipo. Naquela regio, a terra era de
apropriao coletiva. Inexistia o principio da propriedade privada. A exproprlao dos
posseiros por uma ferrovia inglesa deu origem ao movimento, construdo culturalmente
como a guerra contra o Demnio.
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prximo a um Homo oeconomicus, segundo certa viso terica. Noutro re
corte, ter-se-ia uma pessoa mais prxima a uma ordenao moral e sagrada
do mundo, mais perto de um Homo moralis. Mas, na realidade, a mesma
pessoa que se move em dois universos. O que temos, e o que parece ambf-
guo, um uso da histria, sua apropriao individual em duas temporalidades
internalizadas, onde os tempos modernos so usados para restabelecer o
tempo tradicional. Transita-se pela ordem econmica para realizar, como fim,
a ordem moral e, com ela, a campesinidade. Noutro extremo, contudo, os
mesmos tempos modernos produzem como que um deslocamento face tradi
o: o sitiante se torna negociante ou pecuarista. Tem-se, ento, dois usos do
tempo histrico, ao mesmo tempo, no interior do mesmo grupo. Como j disse
antes, tanto h grupos coletivamente localizados em distintos pontos do cont
nuo por mim imaginado como h indivduos de um mesmo grupo diversamente
localizados nesse contnuo. So sujeitos-objetos distintos de uma mesma
histria.
Pode-se comparar esses sitiantes com agricultores Italo-brasileiros da
regio de Araras (SP)12, onde a representao tradicional da terra como pa
trimnio da famlia a base da modernizao produtiva e da prosperidade
econmica. Tem-se, ento, de um lado, uma descontinuidade construda in
tencionalmente, isto , a interrupo estratgica do tempo da tradio, para
restaurar a tradio e, com ela, a continuidade em outro momento futuro.
Neste caso, o do sitiante, o futuro a volta ao passado. De outro lado, tem-se
que a continuidade da tradio, no plano da representao da terra como va
lor, torna possvel uma mudana, isto , a passagem de fraco para forte. Aqui,
o futuro a mudana pela manuteno do passado. Os homens concretos,
por serem histricos, e por serem sujeitos de suas aes, so mais comple
xos que os modelos produzidos pelos recortes. Mas, sem eles, no haveria
modelos.
Nestes seres complexos pode-se surpreender os componentes da cam
pesinidade, assim como o seu oposto. Eu poderia ter recortado o discurso
daquele sitiante de uma dada maneira e encontraria um pequeno produtor in
gressando, decididamente, no mundo da modernidade e do esprito de clcu
lo". Recortando-o de outra maneira, encontraria um homem que reluta em sair
do mundo da magia e do sagrado, levy-bruhlianamente mstico. Mas, aquele
homem concreto no nenhum desses recortes. Por Isso, advirto o leitor:
12. Esses agricultores paulistas esto sendo estudados por Maria Nazareth Wanderley, da
UNICAMP, a quem devo as informaes que fundam a brevre reflexo que se segue.'
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realizei um determinado recorte, no para dizer que o sitiante campons,
mas para dizer o que a campesinidade, a partir de sua fala.
2. A Gestao da Idia
Nas pginas precedentes, apresentei ao leitor minhas idias sobre a rela
o entre modelos e histria, minha percepo da tradio e o modo como
trato da relao entre seres concretos e o que chamo de campesinidade.
Tendo tratado da histria, apresento agora a estria de minha idia.
Como j disse, o tema deste artigo uma primeira aproximao ao cam
pesinato como uma ordem moral, apreendido atravs de sua tica. Formulei
esta questo pela primeira vez, de forma ainda muito embrionria, durante um
seminrio sobre o campesinato, realizado no Departamento de Antropologia
da Universidade de Braslia, e a expus critica por ocasio da 12 Reunio
Brasileira de Antropologia, em 1984. O tema foi sugerido por uma combinao
de eventos, a comear por uma experincia de campo cuja significao s
percebi poucos anos depois, em funo de outros acontecimentos. Dentre
estes, esto dois casos pitorescos relatados em conversas informais na
sala do cafezinho do Departamento de Antropologia da UnB, um espao aca
dmico dos mais fecundos para a troca de idias e para a ecloso de insights.
Um desses casos foi contado por um colega socilogo e referia-se ao con
fronto entre colonos modernizados e posseiros tradicionais no Brasil Central.
Entre os dois grupos estabeleceu-se um sistema de acusaes mtuas, onde
o colono acusava o posseiro de preguioso, atrasado, sem iniciativa, profeti
zando que ele viveria para sempre na pobreza. O posseiro, por seu lado, acu
sava o colono de ambio e de destruidor da natureza, de no temer a Deus,
profetizando o castigo que Ele iria certamente lhe impor13 Ambas as profecias
se realizaram: em poucos anos, os colonos, endividados e com as terras
exauridas, faliram e voltaram para o Sul; os posseiros continuaram no lugar,
pobres como sempre.
O segundo caso me foi relatado, naquela mesma encruzilhada acadmi
ca, igualmente referente ao Brasil Central, por um professor-fazendeiro tam
bm socilogo. Ao modernizar sua fazenda, nela introduziu uma nova modali
13. Estavam em jogo duas representaes antagnicas da relao com a terra: num caso,
uma relao de troca, na qual o homem ajusta suas necessidades natureza da terra e,
no outro, uma relao utilitarista, onde a terra percebida como objeto-mercadoria, e
onde a natureza deve ser transformada - "corrigida" - para tornar-se instrumento de lu
cro.
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Com parente no se neguceia
dade de trabalho, atravs do tratorista. Isto implicava, em minha percepo,
no apenas um novo agente social concreto, mas um novo modo de pensar o
trabalho: o trabalho abstrato, concebido quantitativamente em funo do prin
cpio da produtividade. Chegando sua fazenda para inspecionar o empreen
dimento, o fazendeiro foi abordado por seus antigos agregados que procura
vam alert-lo de que estava sendo roubado pelos tratoristas, pois estes, gente
de fora, haviam trabalhado apenas umas poucas horas e passaram o resto do
dia descansando sombra das rvores. No entanto, estavam ganhando uma
exorbitncia. Foi difcil para o fazendeiro explicar queles agregados a relao
entre o valor do trabalho e a produtividade.
Poucos dias depois, li um artigo de Delbos (1982) sobre a noo de tra
balho campons na Frana, trabalho esse tanto mais honrado quanto mais r
duo, pois como lembra a autora, o campons no trabalha, ele labuta. Li, em
seguida, o trabalho de Garcia (1984), onde se trata do significado do negcio14
entre feirantes da Paraba. O tema j havia sido gestado por essa poca e mi
nha ateno foi despertada para a extrema semelhana entre as representa
es dos feirantes paraibanos e dos sitiantes sergipanos - foi a afirmao de
um destes ltimos que deu ttulo a este meu ensaio. A representao do tra
balho dos agregados da fazenda do Brasil Central, por sua vez, era muito pr
xima daquela examinada por Delbos. O dilogo entre colonos e posseiros ga
nhou uma significao terica mais precisa. Finalmente, uma nova experincia
de campo, desta vez com colonos tradicionais teuto-brasileiros do Rio Grande
do Sul, me mostrou que aquelas representaes, se colocadas num quadro
mais amplo de valores, no eram um fenmeno restrito ao Nordeste ou ao
Brasil Central.
Estes acontecimentos resultaram num despertar para leituras que haviam
sido feitas uma ou duas dcadas antes e deram novo sentido a leituras mais
recentes, relativas s noes de hierarquia (holismo dumontiano), reciproci
dade, honra, entre outras. Resolvi retomar as leituras de alguns pensadores
sociais, como Aristteles, Toms de Aquino, Hobbes, Locke, Quesnay, e ou
tros e de historiadores como Tawney e Polanyi. Aos poucos, foi se delineando
o quadro, inicialmente vislumbrado em 1981, de urna tica camponesa, e a
percepo da ligao entre uma tradio camponesa e os principios norteado-
res do pensamento ocidental, at a grande transformao", quando a socie
14. Mais tarde, quando o tema j se achava bem delineado, a leitura do trabalho de Garcia
J r. (1983b), amplamente utilizado neste artigo, foi fundamental para a consolidao de
minhas idias.
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dade transformada em economia e o contrato social substitudo por um novo
estado de natureza. Muitos movimentos sociais camponeses podem ser
entendidos nos termos dessa transio, desde os milenarismos at as revolu
es. Resolvi, ento, percorrer sistematicamente a etnografa brasileira sobre
o campesinato.
Meu ponto de partida etnogrfico foi dado por duas concretudes que po
dem ser consideradas como casos exemplares, ou situaes-limite de mxi
ma campesinidade no contexto brasileiro. Uma delas representada pelo Sitio
no Nordeste e a outra pela Colnia do Sul do pas15 A primeira uma situao
de crescente consolidao e a segunda de crescente dissoluo de valores
tradicionais, bastante presentes, todavia, nas representaes da gerao
mais velha de colonos. No Sitio, mantm-se a tradio, apesar de estar muito
prximo da rea de plantation. A Colnia, no obstante produzir h muito tem
po para o mercado, s recentemente teve abalada a tradio, desorganizan
do-se o princpio da Casa (Stammhaus), anlogo ao que preside a Maison ou
Oustal na Frana, ou a Stem-family na Irlanda.
A esses casos, que me serviram de norteadores de idias mais do que
de matria-prima principal deste texto, acrescentei dados relativos a outras
situaes e outras etnografas, inclusive situaes de mnima campesinidade,
quanto s relaes sociais, tais como o caso estudado por Taussig (1983),
onde o mfnimo no plano objetivo engendra um mximo no plano da subjetivi
dade16. As situaes etnogrficas a que me referi, no Nordeste e no Sul, so
como que ilhas cercadas por um oceano de perigos: um mundus campons
cercado pelo (mundo) imundus da mercadoria, da propriedade privada mer
cantil desvinculada do trabalho, da ambio; mundo que ameaa a ordem mo
ral, mas com o qual preciso tambm saber lidar. Quanto s situaes objeti
vamente mnimas, j ressaltei que, em momentos de crise aguda numa ordem
social e num ordenamento do mundo, os valores tradicionais como que sobem
conscincia; o que era dado como natural torna-se mais intensamente pen
sado. Como aponta Taussig, utilizando-se do conceito de Turner, so situa
es liminares. Como diz este ltimo, so tempos de exame dos axiomas
centrais de uma cultura (Turner, 1974). Situaes mnimas como essas so
15. Sitio, com S maisculo, significa aqui uma comunidade de parentesco com uma base
territorial. Colnia significa, em seu sentido mais geral, uma rea ocupada por colonos,
isto , imigrantes europeus (no caso, de origem alem).
16. A noo de mximo e de mnimo aqui usada a definida por Lvi-Strauss em sua apre
ciao do Ensiio Sobre a Ddiva, de Mauss, quanto ao uso da comparao.
22
Com parente no se neguceia
tambm exemplares para o antroplogo em busca da tradio - at que a
histria torne novamente coerentes entre si as relaes sociais e os valores.
A partir da etnografa, focalizo algumas categorias culturais centrais do
universo campons brasileiro, que so tambm centrais para a reconstruo
da tica mais geral que elas representam: trabalho, famlia, liberdade, alm de
outras como comida. Retomando o que foi proposto em outro trabalho (K.
Woortmann, 1986a), considero a cultura como o universo de representaes
de um grupo, categoria ou sociedade. Ao mesmo tempo, considero a cultura
como um conjunto de textos ou discursos. Tal como fiz naquele trabalho, pro
curo fazer uma leitura desses textos, seguindo a idia desenvolvida por Ge-
ertz (1975). Percebo a cultura ainda como um sistema onde diferentes n
cleos de representaes esto em comunicao uns com os outros, como
que formando uma rede de significados. Essas categorias nucleantes agre
gam conjuntos de significaes, os quais, em sua comunicao dentro do uni
verso de representaes, se articulam e compem uma totalidade. Essas ca
tegorias so tambm nucleantes no plano do discurso, isto , elas organizam
o discurso e a cultura pode ser vista como um conjunto de discursos17 As
sim, naturalmente, cada cultura ter categorias nucleantes especificas, mas,
ao que parece, existem certas categorias comuns s sociedades campone
sas em geral, como terra, famflia e trabalho. O importante, contudo, no que
sejam comuns - pois elas esto presentes, tambm, em culturas urbanas -
mas que sejam nucleantes e, sobretudo, relacionadas, isto , uma no existe
sem a outra. Nas culturas camponesas, no se pensa a terra sem pensar a
famflia e o trabalho, assim como no se pensa o trabalho sem pensar a terra e
a familia. Por outro lado, essas categorias se vinculam estreitamente a valores
e a princpios organizatrios centrais, como a honra e a hierarquia. Pode-se
opor esse tipo de sociedade s sociedades modernas, individualizadas e vol
tadas para o mercado; em outras palavras, pode-se opor uma ordem moral a
uma ordem econmica Neste ltimo tipo de sociedade, as trs categorias
acima referidas existem, naturalmente, mas elas podem ser separadas umas
das outras: a terra no pensada em funo da famflia e do trabalho, mas em
si mesma, como uma coisa, ou como uma mercadoria; a famflia tambm
pensada em si, sem relao com o trabalho ou a terra, o mesmo acontecendo
com o trabalho, que pode mesmo ser pensado como uma abstrao, como um
fator". Temos, ento, no primeiro caso, um modelo relacionai e, no segundo,
um modelo individual, tanto no plano das categorias, como no plano das rela
17. Como procurei mostrar no trabalho acima mencionado, essas categorias, que considero
como categorias fortes de uma cultura, falam de outras coisas que no seu referente
imediato. E o caso da comida, que fala, entre outras coisas, da famlia e do trabalho (K.
Woortmann, 1986a). or>
Klaas Woortmann
es sociais e das pessoas: estas so, nas sociedades camponesas, seres
relacionais constitudos pela totalidade e, nas sociedades modernas, seres in
dividuais constituintes da totalidade, vista esta como agregado de indivduos
em contrato.
Neste trabalho, considero apenas o discurso verbalizado, isto , a fala
dos informantes, ainda que a noo de texto ou de discurso possa ser esten
dida a outras coisas: briga de galo, no famoso ensaio de Geertz (1975); ao
jogo das bolinhas de gude (Carvalho, neste volume); casa, como mostra
Bourdieu(1980), ou comida, como mostrei em trabalho anterior, j citado. As
categorias que aqui considero, como famflia, trabalho, liberdade, troca, etc.,
articulam-se estreitamente entre si, como procurarei mostrar, e articulam-se
igualmente com prticas especificas enquanto aes significativas (Cardoso
de Oliveira, 1984) referidas a valores centrais. Essas prticas ganham seu
sentido por serem contextualizadas, no s em situaes sociais, mas com
relao a essas categorias e valores.
A interpretao do Corpo Etnogrfico
Passarei agora a lidar com as categorias culturais e com as falas onde
elas surgem, isto , com o corpo etnogrfico que me serve de base. Ele se
compe, tanto de minhas observaes diretas, como tambm daquelas reali
zadas por outros autores. Por isso, a etnografa inclui, tanto o que disseram os
Informantes para mim, como para outros, mas inclui, igualmente, o que disse
ram esses outros autores sobre seus objetos. A interpretao que se segue
focaliza, ento, as interpretaes do mundo dos camponeses e tambm as
interpretaes sobre essas interpretaes. Por outro lado, minhas prprias
observaes so limitadas, pois s vi o que consegui enxergar e s fixei co
mo relevante aquilo que fazia sentido para mim, como a frase que deu ttulo a
este trabalho.
1. Se Quero, V: A Famfia e o Trabalho Assalariado.
Apesar da variedade com que tem sido construdo o conceito de campo
ns, ressalta um ponto comum: o carter familiar do trabalho. Este seria o
elemento central de uma lgica econmica prpria do modo de produo
campons. O estudo clssico de Chayanov (1966), assim como os mais mo
dernos de Galeski (1975) e de Tepicht (1973) informaram, no Brasil, um con
junto de pesquisas que se propuseram a analisar essa especificidade. A tradi
24
Com parente no se neguceia
o marxista que percebe a pequena produo como determinada pelo ca
pital tampouco deixou de enfatizar esse carter familiar, tido como a condio
mesma de subordinao ao capital. No raro, o trabalho familiar visto em
oposio ao trabalho assalariado, ainda que, objetivamente, no haja uma
contradio necessria entre ambos. Subjetivamente, contudo, observa-se
uma oposio, no contexto de uma concepo camponesa do trabalho. Mas,
em boa medida, tudo depende do lugar onde se d o trabalho e de quem se
relaciona atravs dele.
Trabalho familiar e assalariamento podem ser antinmicos. Podem ex
pressar a antinomia entre o sitio, de um lado, e o e/'to (como ainda hoje se diz)
do engenho. Contudo, no sitio tambm h o trabalho assalariado. O que no
h no sitio o alugado.
Taussig (1983) nos relata o que pensam os camponeses do Vale do
Cauca, na Colmbia, envoltos na passagem de uma oeconomia camponesa
para uma economia de plantation:
De todas as formas de trabalho na regio, o assalariamento considerado o mais
rduo... mesmo que a paga diria emdinheiro seja alta. Sobretudo, a humilla
cin, o humilhante autoritarismo, que agita os trabalhadores... o trabalho de al
guma maneira se tornou o oposto da vida.
...a sociedade composta de dois sistemas de troca antitticos... de um la
do, o sistema de reciprocidade e auto-renovao (na oeconomia camponesa); de
outro, a troca desigual e a auto-extino.
... o trabalho nas terras camponesas percebido como menos intenso e
mais agradvel... Significativamente, esta percepo se aplica tambm aos tra
balhadores assalariados... que trabalham para camponeses. (Taussig, 1983:93)
Humillacin, sujeio, cativeiro, eito: percepes equivalentes no canavial
colombiano ou no mundo brasileiro dos engenhos, onde a terra no mais ter
ra de trabalho nem morada da vida'8.
No interior do sitio, estaria o assalariamento negando uma tica campo
nesa? Orienta-se, neste sftio, o emprego de assalariados estritamente por
uma racionalidade maxlmizante? Seria ele explicado apenas por uma razo
prtica? Qual seu significado face ao trabalho, como categoria subjetiva do
campesinato, mais do que como categoria analtica objetiva do pesquisador?
O uso de assalariados em unidades camponesas , predominantemente,
de carter temporrio, enquanto o trabalho permanente fornecido pelo grupo
18. Essas duas expresses nordestinas, altamente significativas do ponto de vista de uma
tica camponesa, deram tftuio, respectivamente, aos livros de Garcia J r. (1983a) e de
Heredia (1979).
25
Klaas Woortmann
domstico. Por outro lado, as observaes etnogrficas indicam que, longe de
se opor ao trabalho domstico e ao trabalho como categoria indissocivel da
familia, o uso de assalariados a condio mesma de realizao desta lti
ma19.
O pai de famia contrata assalariados durante o pico do ciclo agrcola,
pois o volume de trabalho realizado neste momento que ir determinar o tra
balho realizado durante todo o ciclo. Por isso, os trabalhadores temporrios
iro viabilizar a atividade dos membros da familia e no a ela se opor. Visto a
partir do ngulo que me interessa mais de perto, o uso do trabalho assalaria
do, nas situaes onde ocorre, condio para que se realizem o pai de fam
lia e a hierarquia familiar, isto , o valor-famflia, e no apenas a produo
domstica.
Nas comunidades camponesas que se organizam pelos princpios do pa
rentesco, tal como no Sftio que tomamos como caso exemplar, as necessida
des de trabalho durante o pico so satisfeitas atravs da reciprocidade, como
veremos em detalhe mais adiante. nas situaes onde no operam plena
mente os princpios de parentesco e reciprocidade e onde, ao mesmo tempo,
se acentua a presso demogrfica, que se recorre ao assalariamento. Mas,
estaria este contrariando o princpio familiar?
J apontamos para uma das caractersticas do assalariamento e vimos
que ele no nega o trabalho familiar. Ao que tudo indica, ele tem como uma de
suas razes suprir deficincias quantitativas do grupo domstico e possibilitar
o trabalho familiar durante todo o ano agrcola (Garcia J r., 1983b; Tavares dos
Santos, 1978). Ele torna possfvel ao pai desenvolver o negcio ou a arte e
possibilita a migrao (sazonal, temporria ou definitiva) dos filhos, necessria
reproduo social do campesinato. Em nenhum caso, ele contraria o traba
lho familiar; em todos os casos, ele determinado pelo carter familiar da pro
duo.
Mas, alm de ter razes, o assalariamento tem significados. o que indi
ca, por exemplo, o estudo de Rinaldi Meyer (1979) sobre lavradores em terra
de santo de Pernambuco. Longe de se opor ao modelo da famlia camponesa,
ele pode ser acionado para evitar a ruptura desse modelo, no que se refere
complementaridade entre trabalho e ajuda (marido-mulher e posio do pai
na hierarquia familiar:
19. Com relao categoria cultural trabalho ver Garcia J r. (1983a); Heredia (1979); K.
Woortmann (1986a).
26
Com parente no se neguceia
O reconhecimento por parte do pai da participao da mulher e das filhas moas
no trabalho do sitio... vivenciado como uma situao de precariedade na qual
ele no tem possibilidade de contratar trabalhador de fora (Rinaldi Meyer,
1979:80; gritos da autora).
o que tambm observa Garca J r. (1983b) para os agricultores20 da Pa
raba. Ali, o assalariado substitui, preferencialmente, a mulher21e, quanto mais
prspero for o agricultor, tanto menor ser a utilizao da me de familia (cujo
espao precipuo a casa-quintal) e das filhas no roado. Tal utilizao estara
depondo contra a posio do pai e mesmo, acredito, de liberto, categoria da
qual tambm me ocuparei mais adiante. No momento, lembro apenas que a
condio plena de pai supe a condio plena de liberto.
Os dados de Rinaldi Meyer e de Garca J r. indicam, ento, que o assala-
riamento, alm de uma razo prtica, possui tambm um sentido simblico. De
um lado, preserva-se, atravs dele, a hierarquia familiar. De outro, colocando-
se assalariados para realizar as tarefas mais pesadas, est-se, como mostra
Garcia J r., poupando a familia. Contratando assalariados, o pai est, ento,
pensando^famlia.
Por possuir um significado subjetivo, o trabalho assalariado simbolica
mente manipulado. Em Sergipe, nas reas estudadas, o sitiante que emprega
diaristas no define a atividade destes como trabalho, mas como ajuda, e se
refere a ele como trabalhadorzinho. A conjugao dos dois termos (o diminuti
vo e o termo que designa a atividade do filho) parece colocar o diarista em po
sio semelhante de filho, subordinado a um pai que encarna o trabalho.
Mas, quem o trabalhadorzinho que ajuda um pai?
Um pai de famlia, naquela regio, s se assalaria em ltimo caso. Sem
pre que possfvel, desloca-se um filho para tal atividade e, sendo ele, por defi
nio, subordinado, minimiza-se a contradio envolvida no assalariamento.
Ajuda um termo que tem distintos significados, a depender do contexto em
que empregado; aqui, implica hierarquia e subordinao. No interior do Sitio,
ter outro significado, como ser visto.
No entanto, o sitiante que assalaria outro sitiante, ou o filho deste, tam
bm define seu ato como ajuda. Pensa-se, de fato, numa troca de ajudas, e o
20. O termo agricultor na Paraba equivale a sitiante em Sergipe e outras partes do Nordes
te. Refere-se, basicamente, ao pai de famlia que trabalha em terras prprias.
21. O trabalho como categoria cultural refere-se, de um lado, ao trabalho sobre a terra e, de
outro, ao pai. Trabalho uma categoria moral relativa ao controle do pai sobre o proces
so de trabalho da familia. uma categoria objetiva do sujeito que estuda.
27
Klaas Woortmann
que se observa em Sergipe configura, neste plano, uma construo muito
prxima da que foi registrada entre colonos Italo-brasileiros no Rio Grande do
Sul. Entre estes, prefere-se ao contrrio de Sergipe, contratar como jornalero
algum que seja, ele mesmo, um produtor familiar:
dono de terra, porque naquela poca non tem servio na roa, porque o milho
ton limpo, o feijon non ton pronto pr colh, ton de totga. Porque gente acostu
mada a trabalh. Vai cham gente que non son dono de tera, que non trabalha na
tera, non acostumado de trabalh no pesado (Tavares dos Santos, 1978: 42;
grifos meus)
O trabalho assalariado se faz af, ento, pela conciliao de dois proces
sos de trabalho familiares com temporalidades distintas. Quando num deles se
necessita trabalho, no outro ton de folga. Tal conjugao torna possvel, a
longo prazo, a continuidade do trabalho familiar em ambos os lados. O assala
riado, ademais, deve ser, ele mesmo, um produtor familiar e, mais do que isso,
deve ser dono de tera, com uma tica de trabalho camponesa (Delbos, 1982).
Dono de tera e pai de famlia parecem ser categorias que, em distintos con
textos de discurso, expressam o mesmo princpio moral do trabalho.
Dono tambm uma categoria moral entre os sitiantes de Sergipe, opon
do-se de proprietrio. Enquanto esta ltima remete a uma ordem econmica,
onde a terra mercadoria, e a uma lgica jurdica coerente com tal ordem, a
primeira remete a uma ordem moral, onde a terra patrimnio e transmitida
como tal, de gerao a gerao, segundo padres camponeses de herana
que variam de lugar para lugar, mas sempre espelham essa ordem moral
(Bourdieu, 1962; Moura, 1978; Greven, 1970; K. Woortmann, 1986a; E.
Woortmann, 1987).
-se dono, no por se ter comprado a terra, mas por t-la trabalhado,
como revela o depoimento seguinte:
- O seu pai sempre foi proprietrio de terras?
- Ele foi proprietrio, quer dizer, dono, no ? Proprietrio mesmo ns no so
mos. Proprietrio chama s esses que tem muita terra, e ns no tem. Ele foi dono
porque ele trabalhou a terra e passou para os filhos (E. Woortmann, 1981:30)22
-se proprietrio pela compra, e no pelo trabalho. Proprietrio designa
tambm o outro, na terminologia local, isto , o forte que no trabalha, mas,
22. Note-se que esses que tem muita terra so pecuaristas. Para eles a terra terra de
gado e no terra de trabalho.
28
Com parente no se neguceia
pelo contrrio, vive do trabalho do fraco. Portanto, -se dono pelo trabalho, in
dependentemente de haver ou no propriedade jurdica da terra. Sinnima
mente, -se sitiante por se ter construdo o sftio, espao por excelncia da fa
mlia, atravs do trabalho, ou por t-lo herdado de um pai para transmitf-lo no
futuro a outro pai.
No Nordeste do Brasil, como indicam as minhas observaes e as de
Garcia J r. (1983b), assalariar-se permanentemente, isto , viver do alugado
a negao da condio de dono. Viver do alugado o cativeiro, a negao da
autonomia no processo de trabalho. O assalariamento na fazenda ou no en
genho cativeiro, sujeio, tal como na Colmbia humillacin. Distinta, to
davia, a representao do assalariamento entre sitiantes. O fazendeiro
percebido como outro; o sitiante, ao contrrio, visto como vizinho e trabalhar
para ele ajuda.
Quando ajuda se conjuga a trabalhadorzinho, os termos remetem hie
rarquia. Mas, o prprio diarista tambm expressa a relao como ajuda: vou
ajudar F. na derrubada da roa. Ainda que se trate, objetivamente, de uma
relao de compra e venda de fora de trabalho (que, nem por isso, transfor
ma o comprador em capitalista, ou o vendedor em proletrio), ela represen
tada - significada, pode-se dizer - atravs de uma categoria que expressa a
reciprocidade entre iguais. Neste contexto, ajuda no pode significar a relao
com o outro, mas apenas com o vizinho, um igual. Construindo-se o assala
riamento como ajuda, elude-se a preciso daquele que se assalaria.
Quando o assalariado um filho, a contradio fica, como vimos, minimi
zada. De certa forma naturaliza-se a relao. Quando, pelo contrrio, ele
dono de terra, a categoria ajuda opera no sentido de reafirmar sua condio de
pai. Um dos atores diz que ajuda quem tem pouca terra para trabalhar; o outro
afirma que ajuda quem tem poucos filhos para trabalhar a terra. Trata-se sem
pre de uma relao entre fracos, pois os sitiantes, em conjunto, se opem ao
proprietrio, ao outro que forte. No distinta essa construo daquela re
gistrada entre os colonos Italo-brasileiros estudados por Tavares dos Santos.
A transformao do assalariamento em ajuda transparece no depoimento de
um dono de terra:
Ah, jornalero as veiz, pr ajud algum home l, no que precisa um dia eu v aju
da; mas non sou obrigado de trabalh, se querov (Tavares dos Santos, 1978:39
grifos meus).
V-se nesse depoimento que quem assalaria que precisa; o jornalero
ajuda, mas s se quiser; no obrigado a faz-lo. O discurso como que pre
29
Klaas Woortmann
serva a independncia e a honra do pai de familia, pois um discurso cons
trudo com as categorias da reciprocidade.
O significado do assalariamento, contudo, deve ser relativizado e con-
textualizado, como se ver no prosseguimento deste trabalho. Aqui, vamos
reter apenas que viver do alugado distinto de ser jornalero as veiz... se que
ro v", ou de ser um trabalhadorzinho que ajuda um pai de familia com poucos
filhos.
2. Quem Casvel no Assalarivel
Sitiantes fracos vendem sua fora de trabalho aos sitiantes fortes23du
rante o pico do ciclo agrfcola, mas essa relao obedece a regras relaciona
das ao padro de trocas matrimoniais, no caso do Stio, assim como aos prin
cipios (antropolgicos) da honra e da reciprocidade. Para entend-las preci-
do examinar o significado de Sitio.
O termo designa mais do que uma parcela, posse, ou mesmo terra tra
balhada no interior de uma fazenda ou engenho. Ainda que a comunidade de
sitiantes que foi estudada em Sergipe como caso exemplar e como situao-
limlte apresente diferenas relativamente ao Mir russo, ao Ayllu andino, Za-
druga dos camponeses eslavos e outras formas, ela retm, no entanto, ca
ractersticas de comunidade fechada, onde o acesso terra se faz pela via
do parentesco, aproximando-se um tanto de uma kinship polity, tal como defi
nida por Fortes (1970).
O termo sitio tem trs significados. Em ordem decrescente de inclusivi
dade, so os seguintes: em seu sentido mais amplo, ele designa uma comuni
dade de parentesco, um espao onde se reproduzem socialmente vrias fam
lias de parentes, descendentes de um ancestral fundador comum. Existem S
tios mais ou menos abertos a no-parentes, mas aquele que aqui tomado
como sltuao-llmite inteiramente fechado a estranhos, isto , s pessoas
que no descendem do referido ancestral. Neste plano de significado, o Sitio
um territrio de parentesco, definido pela descendncia e pelas trocas matri
moniais, como domnio quase-corporativo do conjunto de suas terras.
23. Face ao proprietrio, como vimos, todos os sitiantes so fracos, mas internamente se
diferenciam. Todos, porm, se identificam como sitiantes e vizinhos. Todas essas cate
gorias, como ser visto, so sempre relativas (a contextos especficos) e relacionais (en
tre pessoas e situaes).
30
Com parente no se neguceia
Num segundo sentido, stio significa uma rea de terras trabalhadas por
uma famlia, idealmente localizada no interior do S/f/o em sentido amplo. No
sculo passado, o s/tio era a posse no delimitada nas soltas da regio, tra
balhada seja por uma famlia, seja por um conjunto de herus em comum
(Teixeira da Silva, 1981), e este segundo sentido do termo podia se confundir
com o primeiro, pois era de um tal stio com s minsculo que se originava
o Stio com "S maisculo. Neste seu segundo significado, o s/tio o patrim
nio construido pelo trabalho da familia e transmitido de pai para filho, segundo
regras definidas (E. Woortmann, 1985). O stio o resultado do trabalho e o
lugar do trabalho por excelncia. S stio a terra que trabalhada ou foi tra
balhada no passado (estando em descanso no presente, para voltar a ser
trabalhada no futuro). Esse stio atravessa um ciclo de desenvolvimento que
no interessa considerar aqui em detalhe, correspondendo numa fase a vrias
casas que trabalham a terra em comum, sob certos aspectos, e separada
mente, sob outros. Esse padro corresponde a princpios de troca matrimonial
e de residncia.
Num terceiro sentido, a mesma palavra designa o conjunto casa-quintal,
aproximando-se seu significado do de cho de morada. Durante a fase do ci
clo de desenvolvimento referida acima, cada stio (no segundo sentido do ter
mo) pode conter vrios stios (neste terceiro sentido).
O termo Stio designa, ento, o espao de troca de mulheres, atravs da
qual se realiza a aliana entre os homens; o espao da troca de tempo de tra
balho entre pais e o espao do circuito de dotes, isto , o espao da reciproci
dade; essas trocas se do no interior de um territrio que constituido pela
descendncia. A palavra stio designa, igualmente, o espao de trabalho do
pai e da reciprocidade deferida pai-filho no contexto da hierarquia familiar.
Neste sentido, o sitio o lugar ideal da terra de trabalho. Finalmente, em seu
terceiro significado, stio designa o espao da me no contexto da comple
mentaridade casa/roado. Em todos os seus sentidos, o termo remete ao pa
rentesco ou, mais especificamente, famia, que possui, tambm, trs signifi
cados: quem mora numa casa uma famflia; o conjunto de casas (ou fogos)
dentro de um stio (no segundo sentido da palavra) igualmente uma famlia
(uma famflia extensa, pode-se dizer); o conjunto de parentes que descendem
do ancestral fundador e que constituem o Stio so uma famflia s". O direito
aos recursos do Stio so dados pela descendncia; o acesso ao stio nos
dois ltimos sentidos da palavra so dados pela filiao, casamento e resi
dncia. Ento, sitio e famlia so termos pollssmicos e paralelos, mas cuja
polissemia unifica'' categorias de espao e de parentesco.
31
Klaas Woortmann
Sitio designa sempre um espao de reciprocidade e o assalariamento,
ainda que representado como ajuda, nunca ocorre no interior de um mesmo
Sitio (isto , comunidade, bairro, parentela), mas apenas entre Sitios distintos.
Dentro do Sitio, as necessidades de trabalho so satisfeitas atravs da troca
de tempo, para usarmos o termo local. Essa troca no pensada como tra
balho, mas como ajuda entre iguais, e que ser retribuda. uma atividade
descrita mais como festa que como labuta; o que os informantes enfatizavam
ao falar dessa troca era seu aspecto ritual. No interior do Sitio, a troca de tem
po, alm de responder a uma necessidade prtica, possui tambm um signifi
cado simblico: no se est apenas produzindo um roado; est-se reprodu
zindo uma comunidade.
No Sitio estudado em Sergipe, as necessidades de cada grupo domstico
se resolvem ainda de outras maneiras expressivas da ordem social que o
constitui. A relao padrinho-afilhado tem uma srie de contedos centrais
organizao do grupo, inclusive, no que diz respeito reproduo do patrim
nio familiar. Neste contexto - presso demogrfica e percepo da terra como
patrimnio - afilhados trabalham para padrinhos, com poucos filhos ou sem
filhos, e se tornam seus herdeiros. Herdam a terra porque realizaram nela
o trabalho que legitima a condio de dono e porque so filhos. Se o padri
nho o pai substituto, o afilhado o filho-substituto. Essa realocao do afi
lhado e sua transformao em herdeiro se coaduna com o padro de nomina-
o, j que o padrinho que transmite o sobrenome ao afilhado e no o pai ao
filho.
Numa situao demogrficamente oposta a essa, isto , uma situao de
fronteira, como aquela por mim observada na Amaznia (K. Woortmann,
1986b), as dimenses do empreendimento agrcola acompanham o ciclo de
desenvolvimento do grupo domstico, face ao livre acesso terra. Configura
va-se l uma diferenciao demogrfica, segundo a concepo de Chayanov
(1966). A ciso do grupo domstico pelo casamento dos filhos correspondia
instalao de novos stios e gradativa constituio de comunidades de pa
rentesco com uma base territorial. Tambm l, a reciprocidade e o compadrio
jogavam um papel central. Atravs do compadrio podia-se manipular a com
posio de cada grupo domstico segundo cdigos culturais definidos e coe
rentes com o modelo da famlia. Um grupo domstico com excedente de me
ninas trocava filhas com outro grupo que tivesse excedente de meninos pela
via do compadrio. Nesse caso, como em outros, se A se torna padrinho de um
ou mais filhos de B, este, por sua vez, ser padrinho de um ou mais filhos de
32
Com parente no se neguceia
A, estabelecendo-se uma relao de reciprocidade direta24. Compadres so
concebidos como irmos rituais (e, com grande freqncia, so Irmos de
sangue"). O padrinho, por outro lado, que nem o pai, e essas construes
legitimam a troca de crianas, tornado-se o(a) afilhado(a) um(a) filho(a). Atra
vs da cultura, consegue-se equilibrar o grupo domstico, ao mesmo tempo
que se preserva o princfpio da famlia.
Voltando a Sergipe, vimos que no h assalariamento no interior do S/f/o,
porque no se assalaria quem da mesma famlia; no se transforma um pa
rente em alugado - categoria que remete ao cativeiro - nem em trabalhadorzi-
nho. No interior do Sttio, o que se d a troca de tempo (de trabalho) entre
pais concebidos como iguais. Sendo o Sitio um espao de trocas matrimo
niais, pode-se expressar a antinomia entre assalariamento e parentesco pelo
princfpio de que quem casvel no assalarvel. Essa troca representa
da como ajuda, mas o termo aqui no expressa, como vimos antes, uma rela
o de hierarquia, mas de igualdade. Outra forma assumida pela ajuda o
chamado leilo. Este ocorre quando um pai est temporariamente fracassado.
A comunidade se rene e cada um contribui com algo a ser leiloado. O leilo
se realiza na casa do precisado, num contexto festivo, cada um comprando o
que foi doado por outro e repassando o apurado ao dono da casa que, diga-se
de passagem, no doou nem comprou nada. Em nenhum momento, se faz
referncia preciso deste ltimo e tudo se passa como se ele estivesse
dando o leilo", num processo simblico onde, pode-se dizer, as lgrimas
so substituidas pelo riso, resolvendo-se em festa uma crise.
Se a comunidade a cpsula protetora do campesinato, como diz Men-
dras (1976), ela o por constituir uma ordem moral. Mesmo nas comunidades
mais abertas, no se assalaria o vizinho, at porque, dada a recorrncia do
casamento intra-sltio, o vizinho um parente potencial25. Neste contexto, en
to, vizinho adquire outro significado que aquele anteriormente observado. Fo
ra do Sitio, o assalariar-se ao vizinho ope-se a alugar-se ao outro, pois o vi
zinho um igual com o qual se troca ajuda. Fora do Sitio, o vizinho o empre
24. A reciprocidade de parentesco (e o compadrio uma forma de parentesco simblico)
comum em grupos camponeses. bastante freqente a troca direta de irms, assim co
mo a troca em geraes alternadas. Para um estudo detalhado de alianas atravs da
troca de compadrio entre camponeses, ver Hammel (1968).
25. A endogamia de bairro, como o Sftio, no Brasil, ou de aldeia, na Europa, uma das ca
ractersticas mais recorrentes do campesinato. Com freqncia, percebida e valorizada
como casamento entre consangfneos (Burguire, 1986).
33
Klaas Woortmann
gador e/ou assalariado preferencial. Dentro do Sitio, ao contrrio, o vizinho o
assalariado proibido, como o tambm o parente, talvez por possuir um ex
cesso de igualdade.
Formaes como o Sliio no so restritas regio por mim estudada.
Soares (1987) estudou uma formao equivalente no Noroeste da Bahia,
igualmente organizada por princpios de parentesco. Esta comunidade se es
trutura atravs das categorias parente/no parente e de dentro/de fora. Dife
rentemente do Sliio de Sergipe, possvel o casamento com algum que seja
no-parente e de fora. Se um homem se casa com uma mulher de fora, seus
filhos sero considerados parentes e de dentro. Mas se uma mulher se casa
com um homem de fora, os filhos sero de fora e no tero direitos plenos aos
recursos da comunidade, pois tais direitos so transmitidos apenas pela linha
masculina. Ter-se-ia, naquela comunidade, como que uma cidadania locar
agntica.
Tambm em Pernambuco, encontra-se o Sliio, que foi ali estudado por
Rinaldi Meyer (1979). A autora aponta para uma identidade de Sliios e para a
constituio de conjuntos de Stios relacionados entre si. Tambm a, o assa-
lariamento nunca se d dentro de um mesmo Sliio, mas sempre entre Sitios de
um mesmo conjunto, entre Stios determinados. O mesmo ocorre em Sergi
pe26e a permanncia dessa relao conduz como que a uma troca de ajuda
entre tomadores" e doadores" (compradores e vendedores) de trabalho,
numa relao de patronagem. Assim, se no interior do Sliio, a reciprocidade se
ope ao assalariamento, entre Sftios distintos, uma linguagem de reciprocida
de transforma uma relao desigual noutra entre iguais.
Essas evidncias indicam, de forma significativa, que o assalariamento
no segue apenas as leis do mercado, mas tambm as regras da sociedade.
Se ele possui uma dimenso econmica, obedece, por outro lado, aos princi
pios de uma ordem moral.
Se a troca um princfpio fundamental, no menos fundamental o que se
troca. O caso estudado na Amaznia por Magalhes Lima (1987) muito elu
cidativo. Em comunidades caboclas daquela regio, ainda que a produo
seja realizada por famlias nucleares,
A propriedade da terra considerada comunaL. Sendo a terra comunal, as cas-
tanhelras. so de todos... Quanto ao uso da terra para a agricultura, existe uma
noSo de posse temporal ligada ao uso agrcola continuo. Enquanto a tenra nSo
26. Em Sergipe como em Pernambuco, existem Stios fortes e Sitios traeos, e o assalaria-
mento se d entre os primeiros (empregadores) e os segundos (empregados).
34
Com parente no se neguceia
tem dono, as roas cultivadas e as capoeiras em descanso tm donos reconheci
dos, com direito nSo s ao uso mas escolha do dono posterior. por isso muito
freqente que a roa que era cultivada pelos pais peimanece com o ltimo Alho.,
por este ter ficado morando em casa, cultivando a mesma roa que eles, enquanto
que seus irmos ou cunhados em alguma poca procuraram numa oulra rea de
cultivo... em geral aps o nascimento dos filhos (Magalhes Lima, 1987:10).
Temos, portanto, uma situao muito prxima do Sitio nordestino, ainda
que se trate aqui de uma situao de baixa presso demogrfica. Nessas co
munidades caboclas, o trabalho familiar, comandado pelo pai, complementa*
do pelo ajuri, como designada na regio a troca de dias de trabalho. O pa
gamento pelo trabalho do ajuri sempre feito com comida e nunca com dinhei
ro. Eu diria que, neste contexto, a intromisso do dinheiro numa comunidade
re-produzida pela reciprocidade, como que desmoralizaria esse espao (que,
tambm af, um espao de parentesco).
Nessas comunidades, uma famlia pode se encontrar em alguma ocasio
em situao de crise, sendo ento ajudada pela comunidade, isto , socorrida
pelo espirito de generosidade que informa o todo, ou seja, a comunidade como
cpsula protetora". No menos significativo o fato de que, quando se con
trata mo-de-obra, usa-se a expresso convidar e no empregar, sendo o pa
gamento feito em comida. Mas, para que se contrata? Para produzir a comida
que ser necessria como retribuio do ajuri. Paga-se com comida o trabalho
que ir gerar a comida para pagar o trabalho. Uma situao descrita pela auto
ra particularmente significativa: uma viva, cujos filhos migraram para a ci
dade e que incapaz de cultivar sozinha a roa, recebe daqueles filhos o di
nheiro necessrio para comprar a comida com a qual pagar o trabalho do aju
ri, ao invs de pag-lo diretamente com o dinheiro recebido. Comparando duas
comunidades, uma das quais mais fortemente orientada pelos princpios de
parentesco, a autora mostra que nesta
O trabalho do ajuri mais relaxado" como dizem, pois no h a obrigatoriedade
rfgida da reciprocidade^Alm disso, quando o dono da roa n8o est em condi-
es de oferecer o almoo tradicional do ajuri, os participantes levam sua prpria
comida. Morador algum j pagou por trabalho feito em sua roa. S h troca de
dias ou pedido de ajuda. Esta situao difere do sistema de trabalho observado
em Nogueira, onde j existe um proto-mercado de trabalho. A ausncia desse
mercado em Vila Alencar pode ser explicada pelo fato de ser uma comunidade
menor onde os laos de parentesco sSo mais prximos e mais vlsfoels. Na Vila
Alencar existe.. menos contabilidade de favores (Magalhes Lima, 1986:26).
As duas comunidades correspondem, portanto, s gradaes de recipro
cidade modelarmente analisadas por Sahlins (1978). O que quero ressaltar,
35
Klaas Woortmann
todavia, o significado da comida e a ausncia do dinheiro nas relaes inter
nas comunidade27.
Igualmente significativa a situao estudada por Motta Santos (1986),
no numa formao anloga ao Sio, mas numa fazenda. A fazenda pode ser
tambm um territrio de parentesco e de reciprocidade28. Estudando a fazen
da goiana em processo de modernizao, a autora aborda com relativo deta
lhe o sentido da troca num tempo de transformao".
Sob um aspecto, a fazenda no se diferencia do Sitio:
Tanto o proprietrio quanto trabalhadores mantm entre si relaes de parentes
cos, ou compadrio. O processo de ocupao daquela regiSo foi desenvolvido
por grupos de parentes^. essa circunstncia parece ter gerado uma espcie de
obrigao moral entre as famlias (Motta Santos, 1986: 5,6).
No obstante a assimetria entre as categorias sociais da fazenda, o sim
bolismo da reciprocidade a operante postula uma equivalncia moral entre
famlias consideradas iguais entre si (Motta Santos, 1986: 5). Temos aqui, a
meu ver, dois pontos bsicos: a troca se d entre familias, isto , entre indivf-
27. Novamente, porm, as coisas precisam ser relativizadas e contextualizadas. Essas co
munidades amaznicas podem ser comparadas aldeia camponesa da ilha de Nlsos,
no mar Egeu, estudada por Kenna (1986), onde, pelo contrrio, a presena do dinheiro
obrigatria:
A regra estabelece que a ajuda seja recproca e que, mesmo entre parentes pr
ximos, ela seja paga em dinheiro ou em natureza. A diferena entre esses arran
jos e o trabalho contratual reside no fato de que um homem tem a priori, a obriga
o de trabalhar (sendo remunerado) para seus parentes e compadres, antes que
para outros, no momento em que eles tenham necessidade, e no de acordo com
sua escolha. (Kenna, 1986:163).
As comunidades amaznicas so apenas marginalmente ligadas economia monetria,
enquanto que a comunidade de Nisos dela participa h muito tempo. Todavia, nem uma
nem outra so mais ou menos camponesas. A etnografa de Kenna deixa claro que tam
bm em Nisos tem-se o que chamo de ordem moral.
A questo no o dinheiro em si, mas o modo como cada cultura o representa, e a pre
sena do dinheiro no toma a situao de Nisos um "nexo monetrio, caracterstico da
economia de mercado. O dinheiro pode ser a um elemento da linguagem da troca. Esta
comparao chama a ateno para a necessidade de uma fenomenologa do dinheiro
em diferentes culturas, desigualmente integradas no mercado
28. O sentido da terra como territrio, e no apenas como objeto de trabalho, foi por mim
sugerido, com referncia a grupos camponeses, ao Grupo de Trabalho Antropologia do
Campesinato, por ocasio da Reunio Brasileira de Antropologia realizada em Braslia,
em 1984.
36
Com parente no se neguceia
duos coletivos, entidades hierrquicas, elas mesmas englobadas no todo
maior que a fazenda. A situao anloga do Sitio, onde a troca se d,
tambm, entre famlias, ou melhor entre pais de famfia que encarnam a hierar
quia familiar enquanto pessoas morais e no como indivfduos; essas familias
so tambm englobadas num todo maior, que o Sitio, comunidade e patrim
nio maior.
Tanto como no Slto, a troca na fazenda tambm obrigatria, mas o que
me interessa no caso menos a obrigatoriedade da troca do que o que tro
cado. O caso desta fazenda sugestivo, precisamente, pela natureza das
coisas trocadas: comida e trabalho. Como j disse, examinei num trabalho
anterior o significado simblico da comida, com relao familia, terra e ao
trabalho. Mostrei como a comida fala da familia e, notadamente, da honra do
pai. J sugeri que comida, terra, trabalho etc., so categorias nucleantes de
significados, interconectadas e cujo sentido est, justamente, nesta intercone-
xo. O carter simblico da comida foi tambm assinalado por Sahlins:
A natureza dos bens trocados parece ter um efeito independente no carter da tro
ca. Alimentos nSo podem ser tratados como qualquer outra coisa... A comida
fonte de vida, simblica do fogo do lar, quando no da mSe^. Transaes com
oomida sSo um delicado barmetro, uma afiima3o ritual, por assim dizer, de re-
lafies sodais*. o trfico de comida trfico entre interesses estranhos (Sahlins.
1978:215,216).
Sahlins, referia-se, preciso notar, a sociedades produtoras de alimen
tos, como tambm so os sitiantes ou os agregados da fazenda goiana. A
comida o elemento central da produo e do consumo, ambos realizados
pela famlia.
Entre sitiantes ou agregados, a comida produzida pelo trabalho do pai
na terra, que terra de trabalho, seja no sentido observado por Garcia J r.
(1983a), seja no sentido de ser a terra construda pelo trabalho29. Comida, tra
balho e terra so, como j disse, categorias centrais do discurso campons e
expressam uma relao moral entre os homens e deles com a natureza. Um
ponto bsico que, na minha interpretao, extraio do estudo de Motta Santos
que a troca uma linguagem, como assinala a autora, mas que fala com os
elementos de' outra linguagem - a linguagem da comida que, por sua vez, fala
29. A idia de que a terra algo construdo pelo trabalho e pelo saber que o informa foi su
gerida por Mlreya Surez, por ocasiSo do Seminrio sobre o Campesinato, realizado no
Departamento de Antropologia da UnB, em 1981 (Surez et all, 1983).
37
Klaas Woortmann
da familia e da honra do pai. Essas linguagens so constitutivas de uma tica
camponesa, enquanto manifestaes de uma moralidade mais generalizada30.
Se a troca uma linguagem, fundamental o ponto desenvolvido por
Motta Santos de que o simbolismo da troca estabelece o entrelaamento das
representaes simblicas entre terra e trabalho: . um princpio moral que
emerge no momento da troca, articula os elementos terra, trabalho e alimentos
e Investe-os de um sentido simblico preciso" (Motta Santos, 1986:13; grifos
meus).
Naquela fazenda goiana, mostra a autora, a troca restaura, simbolica
mente, um tempo mitificado e procura trazer para dentro desse tempo os
tempos modernos", o tempo de transformao", expresso local de uma
grande transformao" que aqueles protagonistas tentam domesticar. A troca
entre os homens a continuidade da troca com a natureza, pois a troca de
alimentos (que resultam da troca com a terra) e de trabalho (que constri a ter
ra e produz os alimentos). O espao campons , portanto, um espao moral.
3. "Com Parente no se Neguceia" ou "Todo comerciante ladro"
Se, no interior do Sitio, no se assalaria, pela mesma tica, l no ocor
rem relaes de negcio. Segundo o negociante de feira sergipano que deu
tftulo a este trabalho, Com parente no se neguceia, porque no negcio sem
pre um sai ganhando e outro sai perdendo". Muitos sitiantes so tambm ne
gociantes, mas o negcio percebido como a negao da moralidade, pois
ele significa ganhar s custas do trabalho alheio. percebido, ento, em opo
sio ao trabalho e como uma atividade que no envolve honra31. 0 negcio
pensado como imoral pelo prprio negociante, pois tambm para ele, que
igualmente sitiante, s o ganho obtido pelo trabalho sobre a terra - a terra de
trabalho - moralmente legtimo. O mesmo foi observado por Garcia (1984)
em seu estudo sobre as feiras da Paraba. Nota a autora que
30. Essa moralidade contempla o que Motta Santos caracteriza, tomando a fazenda como
caso emprico, como uma continuidade entre as pessoas e as coisas, idia essa, como
sabemos, central ao ensaio de Mauss sobre a ddiva.
31. O negcio se distingue tambm da arte, isto , ofcios como o de carpinteiro, ferreiro,
barbeiro, etc. Muitos sitiantes possuem uma arte. Ainda que esta no seja trabalho (se
gundo sua viso flsiocrtica deste), ela no implica a avaliao negativa do negcio.
Como prticas de reproduo social, arte e negcio podem ser pensadas como equiva
lentes; do ponto de vista da ordem moral, so pensadas por seus sujeitos como opostos.
38
Com parente no se neguceia
As feiras se realizam semp re em u m espao u rbano, ou mesmo., dentro de
grandes propriedades; em todo o caso nunca em um espao dominado petos
prprios trabalhadores rurais_ Os pequenos produtores^. na medida que pos
sam vender livremente sua produo na feira passam a ter nela o prolongamento
da autonomia existente na unidade de produo. Ao mesmo tempo a feira cria
condies sociais de realizao de trocas mercantis, consideradas ilegtimas entre
os pequenos produtores. Assim, a feira "est em oposio complementar a todas
as relaes que pressupem sempre uma confraternizao pessoal e, durante a
maior parte do tempo, laos de sangue" (Weber, 1974) (Garda, 1984:184-218;
grifos meus).
Vender a prpria produo e realizar o valor monetrio do trabalho ex
presso da autonomia camponesa. Neste sentido, a feira um espao de rea
lizao do pai de famlia que no roado encama o trabalho familiar e na feira
governa" a transformao desse trabalho em ganho, necessrio para botar
de um tudo dentro de casa", outro atributo do pai. Neste plano, na feira se
afirma a honra do pai, pois quem s pode vender para o patro, como o mora
dor de engenho, no governa" o ganho; sujeito (objeto de sujeio), j que
no pode dispor livremente do produto do processo de trabalho, mesmo que
este tenha sido realizado autnomamente com base num saber prprio.
Mas, a feira no apenas o lugar de fazer a feira. , sobretudo, o espa
o do negcio, um espao no controlado pelo campons; isso no plano das
representaes, pois, concretamente, muitos negociantes so tambm lavra
dores. Enquanto espao de negcio, a feira se ope campesinidade. Por is
so, ela se realiza na cidade - na rua - ou no engenho, sempre fora do territ
rio campons32. Vale notar que, em Sergipe, quando o comerciante se dirige
diretamente ao produtor em seu silio, a transao feita sempre fora de casa,
no terreiro que separa a casa do caminho, o privado do pblico, a famlia do
estranho, o puro do impuro.
Sugestivo, tambm, que os informantes de Garcia, tal como os meus,
considerem o negcio uma atividade ilegtima. Mais sugestivo ainda que a
construo terica de Weber (citado pela autora) seja a rplica acadmica da
tica daquele informante - com parente no se neguceia" - que, naquele
momento, estava como que falando em nome de todos os camponeses.
32. H, por certo, uma razo prtica" para que a feira se realize na cidade, to bvia que
dispensa comentrios. Mas isto no nega o sentido simblico de espaos sociais dife
renciados e opostos: o espao do negcio e o espao da reciprocidade. No Nordeste, a
cidade referida como rua e rua associada poluio simblica, pois dela (e nunca
da casa) que vem a doena. O engenho, por outro lado, outro lugar de feira, em Ser
gipe o mundo, termo que, tal como a cidade, designa o perigo; tambm o lugar do ca
tiveiro e da Lei do CSo.
39
Klaas Woortmann
Sitiantes-comerciantes, por vezes, se tornam exclusivamente comer
ciantes. Mas, apenas em situaes de diferenciao social acentuada que o
negociante deixa de ser, tambm, sitiante. Nestes casos, h um descola
mento", uma ruptura com relao aos valores e tica camponesa, e o valor
expresso pela categoria trabalho substituido por outros, como tino comer
ciar, coerente com a nova prtica. Para a maioria, porm, o negcio um dos
meios para se chegar terra, isto , ao patrimnio, condio de realizao do
pai como sujeito trabalhador e transmissor da terra. Neste plano, no h in
compatibilidade entre o negcio e o trabalho, pois o primeiro o meio para que
se realize o segundo. No entanto, preciso afastar o negcio (impuro) da ca
sa (espao de familia) e do territrio campons, localizando-o na cidade.
O significado do negcio como meio de chegar terra foi tambm obser
vado por Garcia (1984) e por Garcia J r. (1983b), cujas evidncias permitem
alargar esta interpretao. O estudo deste ltimo autor mostra como se cons
tri no discurso campons uma oposio entre trabalhar e viver do negcio33
Significativamente, so aqueles que mais tempo dedicam ao negcio os
que mais insistem em declarar que tambm trabalham, como que buscando
afirmar sua honorabilidade atravs do cdigo moral campons. Se a condio
camponesa de pai supe a liberdade, que pode ser assegurada pelo negcio,
ela supe igualmente a honra, assegurada pelo trabalho.
So, contudo, os prprios negociantes que dizem que todo comerciante
ladro", percepo essa coerente com a relao mutuamente exclusiva en
tre parentesco e negcio observada em Sergipe. Na Antiguidade greco-roma-
na, aponta Garcia J r., a riqueza era a agricultura, atividade por excelncia do
cidado, enquanto o comrcio e o juro eram atividades socialmente desvalori
zadas, nos termos das regras morais da poca. O comrcio era atividade ne
gativamente valorizada por se basear na capacidade de ocultar informaes.
Na Paraba, o comerciante percebido como ladro porque o lucro depende,
no do esforo ffsico visfvel, mas do monoplio de informaes. O resultado
do negcio invisvel para todos (menos o comerciante), enquanto que o ga
nho e a acumulao de recursos atravs do trabalho tem ampla visibilidade
social (Garcia J r., 1983b: 175). A invisibilidade do negcio toma duvidosa a
honestidade do negociante. Em outros termos, o lucro do negcio escapa ao
controle do grupo, ao contrrio do ganho na agricultura. Sitiantes em Sergipe e
33. Enquanto que trabalhar tem uma conotao moral positiva, como atividade honrada, vi
ver do negcio, tal como viver do alugado, tem conotao negativa, ainda que s esta
ltima condio implique sujeio.
40
Com parente no se neguceia
agricultores na Paraba retm, portanto, um padro de moralidade e uma tica
que representa uma tradio no Ocidente, assunto esse ao qual voltarei mais
adiante.
O negcio , ento, a negao da reciprocidade (e, por isso, no pode in
vadir o Sitio) e do trabalho. Sob este prisma, a negao da campesinidade34.
Sob outro prisma, contudo, se pensado como prtica/estratgia, ele o cami
nho para a liberdade e para a terra. preciso, ento, contextuazar o signifi
cado do negcio, isto , relativiz-lo, se o que se deseja subjetivar o objeto
de nosso entendimento, ao invs de objetivar o sujeito do discurso e da ao.
A comparao entre o que foi observado no contexto do Sitio e o que foi ob
servado por Garcia J r. no contexto do mundo dos engenhos" permite realizar
tal propsito. No contexto do Sitio, o negcio nega a campesinidade. No
mundo dos engenhos ele afirma a liberdade e permite a constituio de uma
condio camponesa, ainda que negando sua tica, num momento do proces
so. No contexto do Sitio, o que central a oposio entre negcio e o prin
cpio de reciprocidade; no mundo dos engenhos, o que central a oposio
entre o negcio e a sujeio.
Se o negociante ladro, como ele prprio se percebe, a partir de uma
campesinidade que ele busca reconstruir para si, o negcio que o salva do
cativeiro. Se Imoral, tambm o caminho da liberdade. Num paradoxo apa
rente, pode-se dizer que, realizando o servio do Dem&nio, escapa-se da Lei
do Co. Nosso sitiante de Sergipe dizia, como Weber, que com parente no
se neguceia. Mas por causa do negcio que pode o lavrador-negociante da
Paraba dizer que filho meu nunca foi sujeito de ningum" (Garcia J r 1983b:
39). O negcio , portanto, carregado de ambigQidade. Se trabalho e negcio
se opem num plano, noutro plano se articulam, na medida em que um o
meio para se chegar ao outro. Se, num contexto, ele nega a reciprocidade,
noutro, ele garante a liberdade e ambos so princpios constituintes da honra
do pai. A ambigQidade do negcio apenas espelha a ambigQidade inerente
histria e os distintos meios de se usar seus tempos.
34. Entre os colonos teuto-brasileiros do Sul no existe a feira. A comercializao se faz
atravs de intermedirios, donos de um caminho, que legitimam sua atividade cons
truindo-a como uma ajuda aos colonos carentes daquele meio de transporte. No se
admite que ele tenha lucro, mas apenas uma remunerao pelo trabalho de transportar
a produo de terceiros. S se pode ter lucro atravs da venda da prpria produo.
O lucro, neste caso, corresponde ao ganho no Nordeste.
41
Klaas Woortmann
4. Cativeiro, Trabalho e Liberdade
Fiz, diversas vezes, referncias liberdade. Devo agora discutir mais
detalhadamente seu significado e sua articulaSo com a famlia, a terra e
o trabalho. Sitiantes, agricultores, agregados, falam de liberdade - ou do cati
veiro - mas de que se trata? Liberdade de quem? Para responder a essas in
dagaes devo voltar a considerar algumas categorias j referidas anterior
mente.
Sitiante em Sergipe, agricultor na Paraba, colono no Sul do pas, so ter
mos que se referem sempre ao trabalho realizado pela (e realizador da) fam
lia. No Nordeste, a terra de trabalho, condiSo de realizao do pai trabalha
dor, tem sua localizao ideal no sitio (e dentro do S/tio), espao por exceln
cia de realizao do pai de familia e da liberdade. Em Sergipe, a terra de tra
balho se ope terra de gado, espao de onde o trabalho foi expulso. Na Pa
raba, a terra de agricultura se ope terra de engenho, espao onde no se
pode realizar o trabalho.
A primeira marca o espao social em que sSo reproduzidas as condies sociais
dos cultivos realizados por grupos domsticos de pequenos produtores [enquanto
que a segunda] marcai, um espao social onde os cultivos sSo feitos por traba
lhadores submetidos pessoalmente ao proprietrio das terras onde resident, re
lao essa conhecida como sujeio (Garda J r., 1983b: 8-9).
A propriedade pecuarista e a propriedade canavieira so, ento, a nega
o do trabalho. como se fossem, do ponto de vista de uma moralidade
camponesa, terras sem sentido. Ao invs de serem a base da liberdade, con
duzem ao cativeiro. Em nenhuma das duas se pode realizar o pai de famfia.
No Sul, o termo colnia tem vrios sentidos, como o tem tambm o termo
Sfo, j considerado, mas sempre referido ao trabalho familiar num patrim
nio. Entre colonos teuto-brasileiros de Santa Catarina, colnia, significa
Mas terras, benfeitorias, residncia, animais domsticos, plantaes, etc., que,
juntamente com o grupo domstico, formam uma unidade bsica de produo e
consuma A concepo de familia camponesa est estreitamente ligada Idia de
colnia*. Constitui a prpria caracterizao desse campesinato, onde o trabalho
familiar tanto quanto a propriedade da terra so extremamente valorizados. A co
lnia, nesse contexto, S tanto a terra quanto o produto do trabalho e do esforo da
famflla (Seiferth, 1985:8; grifos meus).
42
Com parente no se neguceia
V-se, ento, que o significado da terra o significado do trabalho e o tra
balho o significado da familia, como o , igualmente, a terra enquanto patri
mnio. Mais que objeto de trabalho, a terra o espao da famlia35.
A liberdade do sitiante, do agricultor, do colono - sempre um pai de fami
lia, ou mesmo um patriarca, chefe de uma Casa Tronco, como entre os colo
nos do Sul - tem como uma de suas dimenses a autonomia do processo de
trabalho e do saber que a este informa, transmitido de pai a filho. A transmis
so da terra sem o saber no transformaria essa terra em terra de trabalho,
nem em patrimnio familiar. pelo saber que o pai governa, d a direo"
do processo de trabalho.
Face ao sitiante ou ao agricultor, o alugado um cativo porque no con
trola o processo de trabalho e porque este organizado sob as ordens de um
patro e no pelos principios do parentesco e sob o governo" do pai. Na Pa
raba, a atividade do alugado muito sugestivamente denominada e/to (Garcia
J r., 1983b: 42). A autonomia tem ainda outra dimenso: o controle do tempo.
No interior do Stio sergipano, como j se viu, o tempo objeto de troca rec
proca entre pais livres, cuja liberdade depende da prpria obrigatoriedade da
troca. Sitiantes trocam tempo" entre si. A relao entre pai e filho tambm
simbolizada pelo tempo: o primeiro doa ao filho que est se tomando adulto um
tempo para que ele possa, pelo trabalho, acumular os recursos necessrios
ao casamento. Diz-se que o pai d o tempo".
Com o casamento, o pai doa o cho de roa e o cho de morada, isto ,
os espaos onde ir se desenvolver um novo tempo de familia; o filho fica re
sidindo no sitio paterno, onde dever agora dar o tempo" para o pai. O con
traste com o mundo dos engenhos" estudado por Garcia J r. flagrante, pois,
quem vive do alugado ou quem morador em terra de engenho no pode dar
o tempo" nem dar o cho", pois no controla nem o tempo nem a terra. Quem
vive do alugado tem uma temporalidade distinta daquela do ciclo agrcola e,
por isso mesmo, no agricultor. O tempo de durao de seu trabalho no o
tempo de todo o processo produtivo controlado pelo agricultor. Ainda que, ob
jetivamente, seja um trabalhador agrcola", ele no realiza subjetivamente
o trabalho enquanto um valor cultural. Na medida em que no dirige o tempo
da familia, ele sujeito.
O morador igualmente sujeito, e at mais, pois o alugado pode decidir
quando est disposto a trabalhar e por quantos dias, por mais ilusria que seja
essa representao. Quanto ao morador
35. Assim como o Sitio emseu sentido mais amplo, a Colnia, enquanto conjunto de patri
mnios familiares localizados em picadas ou linhas (pequenas comunidades), tambm
umespao de trocas matrimoniais.
43
Klaas Woortmann
Uma relao que se caracteriza pela disponibilidade do tempo ao patro a ne
gao mesma da temporalidade que supCe a agricultura^, o morador exclusi
vamente da propriedade; os rendeiros e meeiros s vo propriedade para reali
zar o servio que desejam e quando querem. Os ltimos so soltos porque o con
trole do tempo das atividades dos grupos domsticos atributo apenas do pal de
famlia*, o que marca a sujeio-, a situao de disponibilidade da pessoa do
morador, que atinge at mesmo o grupo domstico (Garcia J r., 1983b: 33,34,37,
56; grifos do autor).
Tal subordinao, longe de se limitar ao processo de trabalho, atinge,
tambm, a autoridade do pai sobre a famlia, inclusive as mulheres. Nas pala
vras de um senhor de engenho: o que est na terra da terra; nas palavras de
um morador: em terra de engenho todos so encabrestados.
O controle do tempo da familia e a existncia de um tempo de famlia au
tnomo, assim como o controle do processo de trabalho, so dimenses bsi
cas da liberdade do ai.
A condio de liberto realizada plenamente pelo sitiante ou pelo agri
cultor, na medida em que este, enquanto pai, tem o controle sobre a terra, o
trabalho e o tempo. A situao mxima de liberdade a do sitiante no interior
do Sitio, onde ele liberto porque garantido pela cpsula protetora" da co
munidade e, atravs desta, pela tradio camponesa. Paradoxalmente, outra
vez, no S/tio, onde a terra no livre, pois af pensada como um patrimnio
que deve passar de gerao a gerao dentro de um territrio de parentesco,
que se liberto. O mesmo se pode dizer com relao Casa-Tronco teuto-
brasileira, anloga maisoh camponesa na Frana, onde a terra presa a
uma ordem moral e no livre no mercado.
Podemos confrontar o que foi visto at aqui com outras situaes do
Nordeste. No Piauf, segundo os estudos de Leo (1986), a formao social
dominante tem sido a fazenda tradicional, trabalhada por um campesinato de
agregados, e permeada de relaes de parentesco entre estes e o fazendeiro.
No uma situao muito distinta daquela estudada por Motta Santos (1986),
relativa fazenda goiana qual j me referi*
Tal como no Brasil Central, o agregado da fazenda tradicional do Piauf
pensava-se a si prprio como um homem livre, embora imerso na hierarquia
da fazenda, pois detinha o controle do processo de trabalho realizado pela fa
mlia. Como ocorrera tambm com os agregados estudados por Brando em
Gois (Brando, 1981), vivia-se um tempo de fartura. Na fazenda estudada por
ele os homens transitaram de uma condio forte para outra fraca porque a
reciprocidade cedeu lugar ao utilitarismo;'a troca foi substituida pelo mercado.
O agregado, antes um pai de famflia livre, tomou-se um individuo sem liberda
44
Com parente no se neguceia
de, na mesma condio do alugado nordestino. A relao de troca com a terra
- pois no s a relao entre os homens, mas tambm com a terra era perce
bida como uma relao de reciprocidade - cede lugar a uma relao destruti
va da terra e dos homens. o tempo da ambio. So representaes, como
se v, muito prximas dos casos pitorescos" aos quais me referi no infcio
deste trabalho. Com a modernizao, a terra, a comida, os corpos das pes
soas e o corpo social se tomam fracos. este novo tempo que os agregados
estudados por Motta Santos (1986) tentavam domesticar pela prtica da troca.
A fazenda tradicional tambm pode ser um territrio campons e o lugar
da liberdade, na medida em que af se d um tempo e um espao da famlia.
Essa fazenda se ope, neste plano, plantation modernizada, lugar da sujei
o no Nordeste brasileiro e da humillacin na Colmbia. Contudo, a fazenda
podia conter dimenses de cativeiro. Os depoimentos transcritos por LeSo
com relao ao Piauf revelam a ambigidade da representao da fazenda:
O patrSo era um homem do povo. Ele era proprietrio de muita terra, tinha vinte
e tantos ou trinta moradores e ningum pagava nada p ri ele, entilo se chama bom
patro, n?~. Esse povo de Mundico era de muito bom coraSo, nSo cobrava ren
da. Muitos cobravam. Xs vezes os moradores produziam dez quartas, af eles da
vam duas. Se eies tivessem duas ou trSs quartas nSo davam nada. porque no
dava o cunsumo de cada deles, no podiam dar.. O morador decidia o tamanho
da roa... Eles tudo trabalhava por conta deles... os legumes deles, eles resolvia
tudo.
Era preciso respeitar os espaos da fazenda:
... Se ele planta no cercado da fazenda ela no pode mandar porque solta de
botar animal. Agora, se ele derruba roa fora daquele cerco, af o fazendeiro no
tem o direito de botar bicho l dentro da roa do morador o morador s manda
na roa dele, sendo a roa derrubada por ele, a!ele manda... o patro no tem
nada a ver. (Leo, 1986: 12,13,18; grifos meus).
Os espaos ffsicos da fazenda eram, portanto, espaos sociais diferen
ciados e, dentro do seu, o agregado mandava" porque a roa foi derrubada
por ele. Mandava, portanto, no produto do trabalho e no processo de trabalho.
O espao da roa era o espao onde se desenvolvia o tempo de familia e a li
berdade.
Nem sempre, porm, o patro era um homem do povo". Havia fazendei
ros que soltavam o gado no roado do morador (que tem aqui o sentido de
agregado); havia moradores obrigados a trabalhar para o fazendeiro mais dias
que o considerado adequado, fazendo com que o pai agregado no mais des
45
Klaas Woortmann
se conta da direo dele", isto , o tempo do fazendeiro invadia o tempo da
famlia do pai, configurando-se o cativeiro.
A fazenda pode ser, ento, o lugar da liberdade e tambm do cativeiro.
No a fazenda em si mesma que representada como uma situao de su
bordinao, nem a hierarquia da fazenda percebida como oposta liberdade
do agregado. a transformao da fazenda numa direo racional, moderna,
econmica", que traz consigo a ambio" e o cativeiro. Quando a fazenda
permeada por relaes de parentesco,o camarada mora de agregado e tem
aquele dono de terra para servir aquele morador numa preciso".
Temos assim uma situao onde o fazendeiro um homem do povo, do
no de terra cujo papel servir o morador. Parece tratar-se de uma relao de
patronagem representada como uma relao entre iguais. Situao oposta a
que configura o cativeiro: "o camarada mora com uma pessoa rica e vive pre
cisando dela, e ela matando o camarada na unha" (Leo, 1986:8). H uma cla
ra inverso nas representaes: homem do povo" (igual)/ pessoa rica" (de
sigual); o primeiro serve" o agregado e o segundo "mata o camarada". Por
baixo e para alm da dicotoma fazendeiro/agregado, desenvolvem-se rela
es que medeiam essa oposio formal e lhe atribuem contedos variveis.
A transformao da fazenda em cooperativa, ou em colnia", gera um
novo conjunto de representaes, a partir de uma mesma matriz ideolgica,
centrada na familia e no parentesco. Se a colnia* deveria libertar o lavrador,
segundo seus idealizadores, no assim que ela percebida pelos colo
nos"36
Dizem que colono 6 ser dono, que a gente vai ser dono, mas no sei, porque pr
ser dono tem que ser liberto*. Colono est quase no que dele... no est sujeito
a um patifio, est sujeito is leis do Projeto (LeSo, 1986:1; grifos meus).
Essa fala, dos novos colonos", no , evidentemente, a fala de um ho
mem que se pensa livre.
A colnia" se configura, na verdade, como uma nova forma de cativeiro,
mais do que um espao de liberdade. Na colnia", o trabalho no qualifica
o pai, visto que no pode deixar herana para o filho, nem controla o processo
do trabalho:
36. Neste contexto, o termo colnia tem um sentido radicalmente distinto daquele encontra
do no Sul, onde a colnia 6 o espao de realizao da famlia. Na colnia do Sul tal co
mo nos/lto de Sergipe, se dono. Na colnia (cooperativa do Piau) se cativo.
46
Com parente no se neguceia
Ento me interessava comprar uma rea de terra^. Era para ter firmeza, Isso aqui
meu... trabalhava encima do que meu. Quando morre, ficava a a famlia, a
mulher e os filhos. Podiam dizer: aqui era do meu pai, agora nosso, para isso
ns prova (Leo, 1986; 2).
A colnia" divide-se em uma rea comunitria, chamada nosso", e outra
rea dividida em lotes dos colonos, chamada meu". Aparentemente, temos
uma forma de apropriao semelhante ao padro tradicional de uso da terra
vigente em muitas partes do Nordeste do sculo XIX (e de Portugal at hoje):
partes trabalhadas por uma famlia, das quais se era dono pelo trabalho, e
partes utilizadas em comum pelo conjunto de famlias, geralmente uma paren
tela, que constituem o j visto Sftio. Essa colnia" apresenta, contudo, dife
renas fundamentais.
No lote familiar - o meu - o processo de trabalho realizado, freqen
temente, sem a presena do pai, visto que este ocupa-se da rea coletiva - o
nosso - onde o trabalho realizado por grupos de pessoas sem vnculo de
parentesco e fora da organizao familiar. O produto desse trabalho no pode
ser utilizado pelo colono segundo suas necessidades. O lote familiar insufi
ciente para a reproduo da familia. Tal como no engenho, perde-se, ento, o
controle sobre o tempo de famlia. Os colonos se percebem cativos do traba
lho. A inverso radical: o trabalho, ao invs de fazer a liberdade, faz o cati
veiro.
Se, segundo a tica camponesa, o trabalho que faz o dono, na colnia"
se apenas quase dono", isto , quase par. Se no sfio o trabalho realiza a
hierarquia familiar, na colnia o trabalho coletivo a elimina, justapondo dife
rentes pais, nenhum dos quais d a direo". O trabalho constitui o pai quan
do se trabalha para ns", isto , para a coletividade representada pela familia,
e por si. Mas, na colnia", o nosso" no corresponde ao ns", e l no se
trabalha por si, trabalha-se para a cooperativa e pela cooperativa, pois esta
que determina o processo de trabalho, seja enquanto forma de cooperao
(que anula o pai), seja como procedimento tcnico (que anula o saber do pai).
O pai desaparece no nosso"; a, o que existe sSo indivduos (e no pessoas
morais) subordinados ao governo" de estranhos (tcnicos). A cooperativa
um novo patro, mas um patro sui generis:
...dizem que essa cooperativa nossa, temos de cuidar dela como se fosse uma
criana, para quando eia crescer nos ajudar. Mas vejo que. essa criana dife
rente das outras crianas, pois ela j nasce mandando na gente (LeSo, 1986:11).
47
Klaas Woortmann
A fala acima, de um colono", mostra que, se os organizadores da coope
rativa tentaram construir um discurso fundado no modelo da familia, constru
ram uma familia de cabea para baixo". As falas dos colonos" expressam
duas inverses semnticas que bem revelam, por oposio, a relao entre
trabalho e liberdade: na colnia", se cativo do trabalho e no seria despro
positado igualar o trabalho no nosso (que , na verdade, deles") ao e/to dos
engenhos da Paraba. Por outro lado, na colnia", a criana que manda no
pai.
A situao acima descrita, estudada por Leo, semelhante quela estu
dada por Carneiro (1983), tambm no Piaut Trata-se de um projeto de Irriga
o e reassentamento de pequenos produtores, onde s eram aceitas como
irrigantes" familias que contassem com adultos jovens do sexo masculino.
Chefes de famflia considerados idosos pelos administradores do projeto no
tinham acesso terra. Como mostra a autora, tal restrio teve conseqn
cias sobre a posio do pai na hierarquia familiar. A famflia poderia ser aceita
se um filho se tomasse responsvel pelo lote, mas isto implicaria uma situa
o impensvel para o pau o que ilustra o seguinte depoimento:
Eles me chamaram. Os doutor, me chamaram pr ser colono. Eu assinei [o
Contrato Experimental]. Depois disseram que nSo Unha condio, que minha Ida
de no dava mais. J tinha 50 anos, nSo dava mais pr ser colono, s se um filho
meu assinar pr mim. Que nadai Enquanto tiver coragem de trabalhar eu no
quero que gente assine por mim (Carneiro, 1983; 11).
Segundo a lgica do projeto, que obedece a uma ordem econmica mais
que a uma ordem moral camponesa, a autoridade se subordina produtivida
de da fora de trabalho e no hierarquia familiar, onde cabe ao pai dar a di
reo, independentemente de sua idade. Se, em funo dessa hierarquia,
encontramos na famflia camponesa situaes de menoridade adulta" que en
volvem, por certo, tenses, configura-se aqui o oposto: o pai subordinado ao
filho. Conforme relata Carneiro, o pai ficaria restrito ao dominio da casa e,
portanto, numa situao prxima da mulher.
O projeto de irrigao implica, ento, a subverso da ordem familiar, de
sarticulando a relao representada entre o trabalho e o pai e desconstruindo
a familia. Por outro lado, inventava-se o velho, transferindo para o contexto
campons uma categoria gerada pela lgica do capital, quando, naquele con
texto, o pai idoso nunca marginalizado pela idade: ele dono do s/tio no qual
se mora e se trabalha e tambm o detentor do saber e da experincia acu
mulados. por ser dono do saber que ele dono do stio e pai de famia. Ele
no um velho, mas um sbio.
48
Com parente no se neguceia
O conflito entre a racionalidade do projeto e a moralidade camponesa ex
plica porque a permanncia no projeto , geralmente, de apenas alguns anos.
Para muitos irrigantes", trata-se mais de uma estratgia: ganhar dinheiro para
poder, mais tarde, comprar seu prprio sfto.
Em outro estudo, focalizei a relao conflituosa entre agentes de exten
so rural e sitiantes em Sergipe. O programa de extenso, que percebia os si
tiantes como produtores de baixa renda" e no como pais, partia de uma lgi
ca fundada na racionalidade econmica e do suposto de que os sitiantes no
possufam tecnologia, isto , que o saber do sitiante um no-saber (E.
Woortmann, 1983). Percebi a relao entre extensionistas e sitiantes como
um processo de acusaes recprocas. Os primeiros acusavam os segundos
de ignorantes e refratrios modernizao. Os sitiantes percebiam o progra
ma de extenso como sendo, em suas prprias palavras, a dominao", uma
ingerncia na autonomia do processo de trabalho. Declarando ilegitimo o sa
ber tradicional, o programa instalou um conflito entre a ordem moral campone
sa e a ordem racional e econmica moderna. Atacava-se a presena do gado
no sitio sem compreender seu significado para a reproduo social do grupo e
como parte das prestaes associadas s trocas matrimoniais (E.
Woortmann, 1985). Atacava-se o saber tradicional sem levar em conta seu
significado na construo social do pai de famia. A Imposio de pacotes
tecnolgicos implicava um ataque prpria condio de pau Numa verdadeira
subverso, deveriam os mais velhos - os pais de famlia - aprender com os
mais jovens, os extensionistas, que nem casados so", ciassificatoriamente
pertencentes categoria filho37. Tornando ilegitimo um saber secular, essa
dominao" significava o esvaziamento do sentido do trabalho em sua rela
o com a famlia. Implicava, de outro lado, a possibilidade de novo cativeiro,
pois os sitiantes percebiam o perigo de se tomar cativos do Banco, visto que
as inovaes propostas implicavam, necessariamente, uma subordinao ao
capital financeiro.
O que observei em Sergipe era muito prximo do que Carneiro registrou
no Piau, onde os irrigantes" se percebiam ameaados em sua autonomia.
Diz a autora:
A expresso concreta da mediao da autoridade do DNOCS sobre o "irrigante"
se d atravs da orientao tcnica" a que est obrigatoriamente submetido. e
atravs da Impossibilidade propriedade de um lote - fator esse que garante, em
37. A grande maioria dos tcnicos em extenso era composta de jovens solteiros e habita
vam a rua, isto , a cidade. No eram nem pais nem sitiantes.
49
Klaas Woortmann
ltima instncia, a subordinao do produtor s condiOes de produo impostas
pelo DNOCS (Carneiro, 1983: 14-15).
So situaes, pois, que tornam impossvel a liberdade, tal como esta
percebida nos termos de uma tica e uma moralidade especfica. So situa
es que configuram de distintas maneiras o cativeiro. Mas, o que essa li
berdade? Segundo minha interpretao, trata-se da liberdade da famlia hierr
quica, hierarquia essa encarnada no pai. Trata-se, portanto, da liberdade da
hierarquia no contexto de uma ordem moral. tambm a liberdade de realizar
o trabalho para ns, em oposio ao no trabalho para o outro.
O engenho , ento, um espao de sujeio porque nele no se pode
realizar o pai de familia, nem o tempo de famlia. Os projetos inovadores do
Piau so o lugar do cativeiro porque tampouco a h condiOes de realizao
do pai: ele negado enquanto detentor de um saber e negado, tambm, en
quanto pessoa moral quando dissolvido numa massa amorfa de indivduos
que trabalham no nosso" (deles) sob as ordens de um estranho. Os proje
tos de cooperativas e de irrigao no Piau, ou de extenso rural em Sergipe
so, sem dvida, bem intencionados, mas como se sabe, o inferno est re
pleto de boas intenes.
A histria tem, porm, muitas dimenses e, como veremos a seguir, no
bojo dessa histria, a liberdade da familia pode se tornar o cativeiro do indiv
duo.
5. A Descoberta do Pai Patro, ou O Herdeiro que no Quer Herdar
A hierarquia familiar um dos componentes centrais da ordem moral
camponesa. No entanto, sucessivos movimentos de reintegrao sociedade
nacional moderna geram reorientaes nas disposies internalizadas" que
configuram um habitus (Bourdieu, 1980), ameaando o coletivismo interno da
familia e o poder de coero da comunidade.
Tomarei aqui dois casos etnogrficos: os colonos teuto-brasileiros do Sul
e um grupo de produtores familiares de So Paulo, estudado por Loureiro
(1983). Este ltimo grupo realiza uma agricultura moderna orientada mais para
o mercado do que para as necessidades da famlia. Pergunta a autora se a, e
entre os produtores familiares em geral,
existe de fato uma coletividade de trabalhadores, ligados pela cooperao, ajuda
mtua e apropriao comum dos resultados desse trabalho, como a ideologia faz
50
Com parente no se neguceia
crer? Ou a relao entre eles de outra natureza, incluindo at vnculos de ex
plorao (Loureiro, 1983:4).
Grande parte dos filhos, mostra a autora, se transforma em assalariados;
somente o filho mais velho tem o privilgio" de se reproduzir enquanto pe
queno produtor, comprando a preo simblico a parte dos irmos na herana.
A situao muito semelhante estudada por Moura (1978) e por E.
Woortmann (1985; 1987) em distintas partes do Brasil, ou por Bourdleu (1962)
para a Frana, Arensberg (1959) para a Irlanda, e Burguire (1986) para di
versas regies europias. Loureiro, no entanto, no logra penetrar na lgica da
reproduo social camponesa. Descrevendo um caso tpico de regio, diz ela:
O caso do Sr. Lfdo Ilustrativo. Ele mora, assim como outro irmo tambm casa-
deu., em casa construda no terreno de propriedade do paL. Suas irms, com o
casamento, safram da unidade produtiva do pai. Somente seu limo mais novo,
ainda solteiro, usa a propriedade do pai (produtivamente) a propriedade do pai
do Sr. Lfdo constitui-se como meio de produo para apenas um dos filhos... o
capital Investido permitiu que o excedente gerado pelo trabalho do pai, da me e
de iodos os f lh o s se configurasse como capital para apenas um deles Para os
demais membros (restou) to somente reproduzir suas condies de vida como
trabalhadores, configurando para eles a relao de trabalho familiar como uma
relao de explorao... O que deve ser retido a existncia de relaes de ex
plorao.. mesmo quando os vnculos de parentesco possam dificultar a percep
o (Loureiro, 1983:5-6; grifos da autora).
O discurso de Loureiro muito sugestivo, exemplar de uma ideologia in
dividualista e de uma postura objetivista. Suas observaes apenas confir
mam o que j se conhece sobre os padres de herana camponesa. Que
sentido h em qualificar as relaes familiares como explorao"? Que com
preenso da lgica camponesa nos d tal avaliao? Que compreenso da
famlia camponesa ela nos possibilita? O tom de denncia objetiva" pode bem
ser a projeo sobre um universo campons da subjetividade da prpria auto
ra, com sua conscincia localizada num universo que tende a ser individua
lista, no plano da ideologia.
No pretendo idealizar a familia camponesa como um mundo de harmo
nia. Como mostraram Bourdieu (1962), Arensberg (1959), Burguire(1986) e
outros, a famlia camponesa o locus de inmeras tenses, decorrentes do
princpio da unigenitura. justamente este princpio que est na raiz da explo
rao" denunciada por Loureiro; o que se torna necessrio entender a rela
o entre tal princpio, o significado da terra e da familia e a reproduo social
camponesa. A prpria autora se refere terra como patrimnio familiar. A
transmisso indivisa uma prtica corrente em grupos sociais onde se privi
51
Klaas Woortmann
legia a perpetuao do patrimnio e da famflia e no a reproduo social do in
divduo. A unigenitura um componente de uma ordem moral tendencialmente
holista. A sua melhor expresso no mundo atual talvez seja a maison campo
nesa da Frana, a stem-family irlandesa, ou a Stammhaus alem. A unigenitu
ra parte de uma tradio que possibilita a continuidade do campesinato no
mundo moderno. Em comparao, a partilha Igualitria, no Brasil e na Europa,
conduziu proletarizao, a no ser naquelas situaes onde as prticas de
troca matrimonial neutralizam os efeitos de tal partilha38.
No entanto, a situao estudada por Loureiro uma situao de mudana
e h, de fato, uma correspondncia entre as opinies da autora e as repre
sentaes dos filhos sacrificados pelo sistema de herana. O grupo por ela
estudado atravessa um processo de modernizao que lhe imprime forte am
bigidade. Ao lado dessa modernizao permanece, contudo, uma tradio no
que concerne terra como patrimnio indiviso, e pode-se indagar se no
essa tradio que, num plano, possibilita a modernizao em outro plano.
Para entender a situao descrita por Loureiro, conveniente voltar bre
vemente ao Sitio de Sergipe, assim como realizar uma rpida visita Casa-
Tronco (Stammhaus) teuto-brasileira. J vimos que o Silio um territrio de
parentesco, onde o acesso terra dado por uma combinao de princfpios
de parentesco (descendncia, filiao e aliana matrimonial) com o princpio
moral do trabalho, constitutivo do dono. O acesso terra nunca dado pela
via mercantiL Regras de casamento prescriflvas - que no admitem trans
gresses - associadas a prticas migratrias e a uma forte tendncia para a
primogenitura, reproduzem o patrimnio de cada famflia e o territrio do Sitio
como um todo. No Sitio, os herdeiros - idealmente os primognitos de cada
familia, que recebem o nome do heri fundador do grupo - so socialmente
construidos, como so construidos tambm os filhos que devem emigrar. A
continuidade do grupo, que neste particular no se distingue da maison fran
cesa, implica o sacrificio" de alguns, ou mesmo da maioria dos indivduos.
Sua temporalidade envolve, ao mesmo tempo, a continuidade e a ruptura, na
medida em que a permanncia do todo implica o sacrifcio de parte dos seus
membros39.
38. A relao entre formas de herana e prticas matrimoniais est sendo analisada, com
parativamente, por E. Woortmann, em seu trabalho de doutoramento.
39. Esse sacrifcio no significa, contudo, que os deserdados sejam atirados rua da amar
gura. Assim como na Frana do passado (Burgulre, 1986), um padro de herana de-
52
Com parente no se neguceia
Entre os colonos teuto-brasileiros do Sul, a preservao da Casa-Tronco
combinava, at uma dcada atrs, o casamento preferencial (com a prima
cruzada patrilateral), a unigenitura, o celibato e a emigraSo. Tal como na Eu
ropa (Bourdieu, 1962), em cada gerao, s um filho, o herdeiro, podia se ca
sar e permanecer na Casa-Tronco. O casamento do herdeiro, verdadeiro af
fair dtat para a Casa-Tronco envolvida, era construido pela familia e como
que supervisionado pela comunidade. Essa politica matrimonial visava sempre
a preservao do patrimnio indiviso. A felicidade do novo casal era assunto
secundrio. Em poca mais recuada, os filhos no-herdeiros migravam para
outras regiOes, onde constituam Casas-Fiiiais, em moldes semelhantes
malson cadette francesa, ficando o herdeiro como sucessor da Casa-Me
(anloga maison aine). Conjuntos de Casas-Mes formavam a colnla-
me", e conjuntos de Casas-Filiais formavam "colnias-filhas"; entre tais co
lnias se estabeleciam trocas matrimoniais. At hoje, o herdeiro, mais que
proprietrio da terra, considerado o guardio do patrimnio da Casa-Tronco;
os interesses da Casa se sobrepem aos do indivduo. O significado da terra
pode ser avaliado pela idia, ainda hoje comum entre colonos, de que vend-la
constitui traio Casa e aos ancestrais.
Este caso contrasta com o do So na medida em que, enquanto neste a
primogenitura e a indiviso esto em processo de se consolidar, no Sul, ob
serva-se, na atual gerao, o incio do rompimento com os valores tradicio
nais: cada vez mais difcil construir o herdeiro; os filhos, crescentemente,
deixam de se casar segundo as prticas tradicionais de aliana e de reprodu
o do patrimnio40. As moas no querem mais se casar com colonos, pre
ferem os citadinos; o colono trabalhador" cede lugar ao moo bonito" como
padro de avaliao de possveis noivos. Instila-se, cada vez mais, a noo
subversiva do amor romntico como determinante do casamento, pondo em
perigo todo o arcabouo social que reproduzia a Casa-Tronco. Os filhos agora
vivem sonhando com a cidade", como dizia um pai desesperanado, e no
so poucas as unidades de produo onde o processo de trabalho se inviabi-
sigualitria, do ponto de vista formal, no significa um mau tratamento dos no-herdei
ros. Pelo contrrio, as compensaes que recebem significam pesado nus para o pai e
para o filho herdeiro. O mesmo se pode dizer com relao ao dote das filhas. Por outro
lado, os emigrados voltam ao S/ito, a fim de buscar noiva, e constituem os rbitros de
conflitos internos ao Sitio.
40. A circulao das mulheres e dos dotes, em contraposio fixidez dos homens e da
terra, central para a reproduo da Casa e para a preservao do partrimnio (E.
Woortmann, 1987).
53
Klaas Woortmann
liza pela ausncia de filhos. Mais dramaticamente, o herdeiro se recusa a her
dar. Introduzem-se, ento, no universo da colnia e da famlia, os projetos in
dividuais dos filhos, em oposio ao projeto coletivo da familia, pedra de toque
da organizao social. A familia tradicional, mais que simples grupo domsti
co extenso", era o Tronco; a terra, alm de objeto de trabalho, era o patrimnio
desse tronco; a produo familiar significava bem mais que a fora de trabalho
domstica: significava a hierarquia familiar.
Se o pai, em todos os casos, encarna a familia, o sucessor encarna a
Casa, no contexto do Sul, e o Sitio, no contexto do Nordeste. nesses con
textos que se compreende a expropriao" de uns para que outros possam
se manter pais, guardies da tradio41.
O coletivismo interno da famlia tem sido um dos fatores de permanncia
do campesinato atravs da histria, mas hoje, ele parece se chocar com pro
jetos individuais. Tal coletivismo expressa a oposio entre o nosso" e o do
outro"; supondo a subordinao do destino individual coletividade, ele pode
se tomar uma das fontes da crise do campesinato. O que ocorre entre os co
lonos do Sul o mesmo que ocorreu na Europa. Como mostra Tepicht:
precisamente esse coletivismo interno rigoroso que se toma uma das fontes
de sua crise, O conflito entre os menores de trinta anos" e seus pais...; a impos
sibilidade de se afirmar no trabalho e de dispor materialmente de si mesmos, es
timulam a partida dos mais dinmicos, engendrando o envelhecimento do pes
soal* dos estabelecimentos camponeses, o abandono daqueles que ficam, afinal,
sem herdeiros. Os esforos para se adaptar s novas exigSncias do tempo.
agravam sua situao financeira, sem resolver, contudo, seus conflitos internos. O
que foi um dos traos mais antigos e mais durveis da economia camponesa tor
na-se umdos fatores de sua inevitvel ruptura (Tepicht, 1973:24).
Bourdieu (1962) tambm aponta as mudanas que transformam a primo
geniture de privilgio em priso e que dificultam a realizao das prticas ma
trimoniais (e seu corolrio, o celibato) que asseguravam a preservao do pa
trimnio. O coletivismo interno comea a apresentar rachaduras que se ex
pressam pela recusa dos filhos em aceitar o destino campons. No Sul do
Brasil, tambm se nega a condio de herdeiro, assim como a de no-herdei-
ro; invocando o Cdigo Civil, introduz-se, atravs dele, uma outra lgica, a da
41 Tambm no Sul, o deserdamento dificilmente pode ser considerado uma "explorao".
No caso das mulheres, a herana compensada pelo dote e no caso dos homenS, pelo
treinamento necessrio para a vida na cidade, hoje, ou pel investimento que possibilita
estabelecer-se numa colnia nova. At hoje, boa parte dos deserdados ingressa no
clero. A elite eclesistica e a elite burguesa atual tm sua origem, em boa parte, nos de
serdados.
54
Com parente no se neguceia
igualdade, no universo da colnia. Infringe-se o cdigo matrimonial, casando-
se com estranhos" e recusando o casamento socialmente reprodutivo. Nega
se o valor do patrimnio familiar e se repensa a terra como mercadoria e como
propriedade do indivduo, livre para dela dispor como se quiser. Pode-se dizer,
numa metfora, que os ancestrais esto sendo mortos, ou desenterrados" do
solo que simbolicamente lhes pertence.
Com a emergncia de projetos de vida individuais, a migrao muda de
significado. De uma migrao estruturante (a dos no-herdeiros), passa-se
para uma migrao desestruturante, ditada, no mais pelos interesses da Ca-
sa-Tronco, mas pelos interesses do individuo42. Desnaturaliza-se um habitus
que a histria, em outro momento, naturalizou. Se, na situao tradicional, o
no-herdeiro era a vitima estrutural do sacrifcio reprodutivo do todo, vfma
essa socialmente designada e, por isso, resignada, como diz Bourdieu (1962),
hoje o herdeiro que comea a se perceber como vitima. O herdeiro era her
dado pela terra. A crise se instala, sobretudo, quando ele se recusa a conti
nuar pertencendo terra, isto , quando comea a se perceber como indiv
duo. Os guardies da ordem comeam a no mais poder impor a submisso
espontnea", medida em que novas avenidas se abrem e a migrao, que
era um clculo coletivo, se torna um clculo individual desorganizador da co
letividade.
Podemos voltar, agora mais bem informados, s observaes de Loureiro
para o grupo que ela estudou em So Paulo. Se sua anlise obscurece a
compreenso de uma lgica camponesa, fundada nos princpios de uma or
dem moral, e do significado de uma tradio camponesa, a autora, no entanto,
detectou rachaduras no coietivismo familiar, to significativas como aquelas
observadas entre os colonos teuto-brasileiros. o que expressam as pala
vras de uma filha: Bem que eu queria trabalhar s de camarada pr ganh um
dinheiro que meu, mas no posso, porque tenho que trabalh para o pai". As
palavras dessa filha so coerentes com a opinio de Loureiro, mas o mais
significativo que aquela filha percebe o trabalho familiar como trabalho para o
pai, como se este ltimo deixasse de encarnar a totalidade da familia para se
42. Valeria a pena estudar o significado das migraes recentes para a nova fronteira do
Centro-Oeste. Poderiam elas de alguma maneira contribuir para uma reverso do pro
cesso, no sentido de afastar os no-herdeiros do patrimnio original? Vale aqui uma
comparao com a migrao de nisseis e de sanseis para o Brasil Central: ao que pare
ce, trata-se da migrao do filho ns 2, permanecendo o primognito na terra origi
nal.Nesse caso, de nipo-braslleiros, mantm-se a tradio da casa japonesa, paralela
mente a uma considervel modernizao tecnolgica.
55
Klaas Woortmann
tomar o pai patro. Igualmente significativo, contudo, que os filhos continuem
a aceitar o deserdamento (isto , a unigenitura) e continuem a trabalhar para o
pai.
Parece surgir, nesses casos, uma tenso entre o trabalhar para ns e o
trabalhar para mim, quando era o primeiro que assegurava o no trabalhar pa
ra o outro. como se, no movimento constante de reintegrao a uma socie
dade global em transformao, o filho realizasse uma descoberta do outro",
de uma alteridade no-tradicional de novos valores, estabelecendo, com isso,
o estranhamento de seu prprio universo e sua desnaturalizao. como se
realizasse, sua maneira, pela experincia, um equivalente ao encontro etno
grfico. Ao faz-lo, descobre o cativeiro no interior da famflia, enquanto seu pai
percebia o cativeiro como a negao da familia. O coletivismo que possibilita
va ser liberto reinterpretado como sujeio.
O trnsito da famflia liberta para o Individuo livre pode representar a dis
soluo da ordem moral. Pode representar tambm, em muitos casos, a pro-
letarizao.
Concluso
Depois de ter examinado as falas de sitiantes, colonos, agricultores, etcn
devo agora realizar o passo que liga essas falas, isto , o corpo etnogrfico
s falas" dos antroplogos, isto , ao corpo terico. Por outro lado, desejo
estabelecer algumas ligaes preliminares com o pensamento social ocidental
e suas transformaes ao longo da histria.
1. Categorias Culturais e Categorias Antropolgicas
Procurei neste trabalho dar sentido a determinadas categorias culturais
que me parecem centrais, em sua articulao recproca, para a construo do
que chamo de campesinidade. Vejo, como j disse, essas categorias como
nucleantes de significados. Vejo-as, tambm, como concrees particulares
de uma tica geral; se so especificas de grupos sociais brasileiros, so tam
bm definidoras de uma ordem moral. Coloca-se, ento, a questo da passa
gem do particular para o geral, entendido este geral como um modo de ser,
encontrado em muitos lugares e em muitos tempos.
Famlia, trabalho, liberdade, etc., so categorias empricas que organizam
o discurso daqueles que compem o corpo etnogrfico por mim utilizado. Mas
so, tambm, categorias que possibilitam a passagem a outras categorias,
56
Com parente no se neguceia
que organizam o discurso antropolgico sobre essa mesma gente e, a partir
dela, de um modo de ser humano mais geral. As categorias antropolgicas
que permitem essa passagem do particular etnogrfico para o geral terico
so reciprocidade, honra e Nerarquia. Articulando-as entre si e referindo-se s
representaes daqueles homens concretos, posso me aproximar da cons
truo de uma tradio na qual se inscreve a campesinidade.
No ser, porm, neste trabalho, necessariamente limitado, que realizarei
plenamente tal intento. Esta apenas uma primeira aproximao. Este texto ,
por isso, um pr-texto; atravs de outras aproximaes, pretendo chegar ao
meu objetivo. Ele , contudo, suficiente para mostrar que terra, trabalho, famf-
lia, etc., constituem uma constelao de categorias interdependentes que re
metem a um ordenamento moral do mundo.
O Sftio, a Colnia, a comunidade da Amaznia e mesmo a fazenda, so
territrios de reciprocidade, na medida em que so o espao da troca, em sua
oposio ao negcio e ao cativeiro. No pretendo explorar aqui o significado
pleno da reciprocidade, conceito fundante da antropologia; quero apenas des
tacar suas relaes com a tica da campesinidade. Troca no se confude
com reciprocidade, pois a primeira corresponde ao que Geertz chama de ex
perience-near concept, enquanto a segunda, categoria terica, corresponde
aos experience-distant concepts. , todavia, a noo de reciprocidade, mais
do que a noo de troca, que permite entender a campesinidade em sua di
menso mais geral. Isto porque a reciprocidade no significa, necessaria-
ment, a troca, mesmo que a tenha como paradigma. Reciprocidade no im
plica, necessariamente, a circulao de objetos concretos. O que ressaltei
neste trabalho foi o que se poderia chamar de espirito de reciprocidade, em
oposio ao que a modernidade individualizante construiu como o esprito da
mercadoria, ou o fetiche da mercadoria. O esprito da reciprocidade se afirma
pela negao do negcio, ainda que nada seja trocado. Inspirado nos escritos
de Mauss, de Sahiins e de Polanyi, procuro entender a fala do sitiante.
O sentido da expresso com parente no se neguceia", produzida num
contexto local, ganha significado no contexto geral produzido pela compara
o em trs planos: a comparao com outros contextos locais; a compara
o radical de que fala Dumont (1985), quando, inevitavelmente, contrastamos
o outro com o nosso prprio universo de valores; e a comparao com o dis
curso acadmico, istti , entre as categorias culturais e as categorias teri
cas. Ento, compreender a fala daquele sitiante particular, local, implica pas
sar pela teoria generalizante reintroduzida no particular. O homem do Nor
deste que disse essa frase, ou que disse que todo comerciante ladro, falou,
57
Klaas Woortmann
a partir de sua experincia imediata, aquilo que os tericos escreveram, a par
tir de uma vivncia mediada pela teoria.
Os sitiantes,colonos, agregados, caboclos ou agricultores examinados
neste trabalho, j em si diferenciados por distintas histrias, situaes e iden
tidades tnicas, como que reproduzem o que outros sujeitos produtores de
idias dizem em lugares ou tempos longfquos, de maneiras distintas na apar
rncia externa das falas e das prticas. o caso do discurso produzido no
grupo estudado por Taussig (1983), quando nele se realiza o pacto com o
Diabo. Talvez de forma ainda mais clara na situao agonstica da plantation
colombiana do que no Sitio nordestino, temos em jogo o valor de uso como
valor social e o esprito da reciprocidade. SSo discursos que, no obstante lo
cais, e que possuem uma especificidade que no deve ser dissolvida, se re
velam gerais, atravs da comparao. Trata-se, contudo, de um geral com
nova especificidade, aquela da campesinidade como ordem moral, como um
modo de ser, no local, mas especifico, distinto quando contrastado ordem
da modernidade. As falas examinadas so discursos que constroem o mundo
e o mundo que constroem o da humanidade e no apenas da localidade, a
construo axiolgica de como deve ser o mundo, ou, por vezes, de como ele
foi antes da chegada da Besta-fera43.
Como eu disse antes, o esprfrito da reciprocidade no implica, necessa
riamente, em coisas trocadas. Ele se afirma, tambm, enquanto um princpio
moral, pela negao do esprito do lucro, como j havia observado Polanyi
(1971) para a Europa do sculo XVIII. No entanto, a etnografa da fazenda
realizada por Motta Santos e a etnografa do ajur feita por Magalhes Lima,
assim como a referncia que fiz a Sahlins (1978), revelam que, em outro plano
de interpretao, o que trocado altamente significativo. Como ressaltou
Motta Santos, a prtica da troca uma linguagem e, segundo minha interpre
tao, uma linguagem que fala com os elementos de outra linguagem, arti
culando entre si categorias nucleantes de significado. O elemento central a
comida. Ela tem um valor social grande demais para ser mercadoria. por
seu valor de uso que ela tem valor de troca no contexto da reciprocidade, on
de o dinheiro nenhum valor de troca tem porque pertence ao domnio do mer
cado. O conceito de valor de troca depende, pois, do contexto ao qual se refe-
43. Pensei em incluir neste trabalho algumas consideraes sobre o Cujo. Todavia, o avan
ado das pginas, que j ameaa ultrapassar os limites do razovel para publicao
num peridico, me levou a deixar essa questo para outra oportunidade quando, junta
mente com a representao da terra , tratarei do Coisa Ruim e mostrarei seu significado
e o da Lei do Co como smbolos da dissoluo da ordem moral.
58
Com parente no se neguceia
re. No campo da reciprocidade que estou aqui examinando, quanto maior o
valor de uso, tanto maior o valor de troca que possui a coisa trocada. o caso
da comida e poder-se-ia contrast-la com os famosos braceletes do crculo do
Kula, que tem alto valor de uso por causa de seu valor de troca. O valor de
uso da comida no se limita s suas qualidades alimentcias; ele envolve tam
bm suas qualidades como linguagem, uma linguagem que fala do pai, da fa
mlia, do trabalho, da honra e da hierarquia.
Se a troca articula categorias culturais num campo semntico unificado, a
reciprocidade, como conceito antropolgico, articula-se com outros conceitos
- a honra e a hierarquia - constituindo o campo terico da ordem moraL Onde
se troca comida, e quem troca comida? Onde o valor de uso se sobrepe ao
esprito do lucro?
A reciprocidade no um princpio de aplicao generalizada. Reciproci
dade e generosidade so dois princpios que caminham juntos e se expres
sam num idiom of amity (Fortes, 1970) que pode ser codificado pelo parentes
co, como o caso do Sitio. no interior do Sitio, espao de relaes entre fa
milias pensadas como iguais, que no se neguceia. Pela mesma lgica, o pa
rente no pode ser tornado alugado*4. Utilizando as idias desenvolvidas por
Sahlins (1978) em seu ensato sobre o ensato de Mauss, eu dia que no inte
rior do territrio do Sftio que vigora com plenitude a lei dos homens. Fora dele,
vigora a lei das coisas, a guerra de todos contra todos*. A frase que constitui
o ttulo, e o principal leitmotiv, deste meu trabalho, replica tantas outras falas,
como aquelas registradas por Sahlins (1978:191):
"A um estranho poders emprestar com usura; mas a teu Irmo nSo emprestars
com usura" (Deuteronmio XXIII, 21)
O mercador sempre engana as pessoas. Por isso o comrcio intra-regional de
saprovado, enquanto o comrcio inter-regional d ao mercador Kapauku prestigio
e lucro (Pospisil, 1958:127)
Ganhar custa de outras comunidades, particularmente as mais distantes, e mais
especialmente aquelas consideradas estranhas, no odioso aos usos e costu
mes domsticos (Veblen, 1915: 46),
44. interessante observar o paralelismo entre essas representaes e aquelas da Frana
do sculo XVIII, onde as transformaes na oficina artesanal, na direo da diferencia
o social entre o mestre (tornado patro desvinculado da produo direta) e o oficial
(tornado assalariado), metamorfosearam os compagnons (termo que designa igualdade)
em allous. Tomavam-se louer, isto , para alugar.' Alugado no Nordeste de hoje, ou
allous na Frana de ontem, so os homens tomados mercadorias. Para o caso francs,
verDamton (1986).
59
Klaas Woortmann
Os moralistas Sluai aflrmam que os vizinhos devem ser amigos e mutuamente
confiantes, enquanto pessoas de lugares distantes so perigosas e no merecem
consideraes morais^. o comrcio com estranhos pode ser guiado pelo caveat
emptor* (Oliver, 1955:82).
A reciprocidade, seja como troca obrigatria, seja como o espirito que se
ope ao da mercadoria, opera no interior do S/tio (ou de outras construes
sociais anlogas) porque este sendo um territrio de reciprocidade, tambm
um campo de hora. O principio em jogo o da honra e no o da honestidade.
A honestidade devida a todo e qualquer indivduo, no contexto da constru
o crist do mundo, que transforma o estranho em prximo. Na concepo
crist, o irmo a que se refere a citao do Deutoronmio, a humanidade,
constituda por indivduos morais em sua relao com Deus, pai dessa huma
nidade. No universo que estamos examinando, a honra delimita um campo
especfico para o jogo da reciprocidade, como bem mostra Bourdieu (1977),
onde as prticas so obrigatrias, pois o que, realmente, est em jogo o todo
(a comunidade, a casa", etc.). Se a reciprocidade exige um outro para que
possa haver a troca, ela supe, tambm, a construo de um ns que se
contrape a um outro outro - o estranho. Esse ns constitudo por iguais em
honra. Por isso, a reciprocidade se realiza no interior de um territrio que ,
tambm, um espao de identidade45.
A reciprocidade opera, ento, no contexto da honra. Ela se d, indepen
dentemente das diferenas econmicas ou sociais que possam existir no inte
rior do Stio, entre pessoas que so iguais em honra, pois a reciprocidade
uma questo de ponto de honra (Bourdieu, 1977). Por outro lado, a reciproci
dade obrigatria e a honra - pois a reciprocidade s possvel entre pessoas
(e no indivduos) com senso de honra que encarnam a honra do grupo que
representam: a famflia, a parentela ou o prprio todo englobante que constitui o
campo de honra - so os atributos de uma ordem hierrquica. A ordem social,
que guiada pelo princpio da reciprocidade, guiada, tambm, pelos princi
pios da honra e da hierarquia.
45. Peo ao leitor que permit um breve retomo etnografa. Este trabalho j estava pronto
quando tive acesso a descries de comunidades camponesas portuguesas. Os estudos
de ONeill (1984) e de Veiga de Oliveira (1984) revelam algumas caractersticas signifi
cativas da campesinidade em Portugal. Uma delas a prtica da troca - adjunto - entre
famlias (e no Indivduos); cada famlia da comunidade deve estar presente, represen
tada por um de seus membros adultos. Por ocasio do Natal, a mesa da ceia deve sem
pre contar com lugares vagos, que so ocupados pelos ancestrais mortos que comparti
lham dessa comensalldade, tomando o Natal um culto aos ancestrais. Veiga de Oliveira
60
Com parente no se neguceia
A questo da honra, como o leitor certamente percebeu, perpassa toda
esta minha interpretao. A categoria trabalho, alm de outros significados
que possa ter, na medida em que constituinte do pai de famfia, constituin
te tambm da honra do pai e, com ele, da familia como um todo. Trabalho
ope-se tambm a negcio, atividade enriquecedora, mas desonrante, assim
como se ope condio de alugado. O alugado no pai em sua plenitude:
sendo louer, como vimos, um homem-mercadoria. atravs do pai, per
sonagem social, como diria Leenhardt (1978), relacionai e englobante, provido
de honra e de senso de honra, que se realiza o valor-famflia como concretude
especifica do valor-hierarquia. Por isso, como mostrei, a comida, pela qual se
faz a troca, o sinal do pai de famlia, enquanto cabea da hierarquia e reali
zador do trabalho46
O trabalho , tambm, a condio e o smbolo da liberdade, muito embora,
na ambigidade histrica que ressaltei, a liberdade possa ser conquistada pelo
negcio. No h honra sem liberdade, mas a condio da liberdade pode ser,
e no caso do Sftio certamente , dada pela subsuno ao todo representado
pela comunidade, isto , pela subordinao da parte ao todo; pela hierarquia
compara esse costume com aquele de comunidades dinamarquesas, onde, por ocasio
do Natal, a famlia (viva) donme sobre palha no cho, pois as camas sero reocupadas
pelos ancestrais mortos.
Descrevendo comunidades contemporneas da regio de Barroso, Veiga de Oliveira
ressalta sua organizao comunitria: a presena de terras de uso coletivo - os baldios,
correspondentes s soltas no Nordeste ou s largas no Centro-Oeste brasileiros - assim
como a existncia de rebanhos coletivos de ovelhas "que cada casa levava vez para
os pastos; a existncia de moinho e forno coletivo; a prtica do adjunto e a presena do
touro de cobrio, que tambm do povo. Este touro possui pasto prprio e estbulo
prprio - a corte do boi - cuidado por todas as famlias em rodfzio. O significado simb
lico do touro se toma expresso durante as chegas, isto , lutas entre touros do povo de
distintas comunidades. As vitrias ou as derrotas so vividas como actos em que todos
os habitantes da aldeia esto comprometidos o touro do povo o prprio povo (Veiga
de Oliveira, 1984: 254; grifos do autor). O touro vencedor um heri que regressa
aldeia em triunfo; O touro vencido umanimal destinado ao talho.
No contexto desta minha interpretao da campesinidade, a presena dos mortos no
Natal revela o carter holfstico da casa e o touro como que encarna, simultaneamente,
os princpios da reciprocidade, da honra a chega uma luta entre duas aldias, para
honra ou vergonha de uma e de outra) e da hierarquia (o touro o todo), assim como
encarna a identidade da comunidade que se ope a outras comunidades, com as quais
est simbolicamente em guerra.
46. A figura metafrica do pai como cabea remete, claramente, relao entre a parte e
o todo, tal como a oposio entre direita e esquerda (homem/mulher). A oposio no
simtrica, mas hierrquica (Dumont, 1985).
61
Klaas Woortmann
de uma ordem holista, na conhecida concepo de Dumont. Por outro lado, se
o trabalho o sinal da liberdade, trata-se da liberdade do ns e no do eu;
trata-se da liberdade da hierarquia e no do individuo.
O trabalho , ainda, aquilo que transforma a terra de Deus em patrimnio
da famlia. Famlia, trabalho e terra, nessa ordem social, constituem um orde
namento moral do mundo onde a terra, mais que coisa, patrimnio, isto ,
pessoa moral. De um lado, a relao do homem com a terra uma relao de
troca reciproca, onde o trabalho fecunda a terra (Garcia J r., 1983a) que se
torna morada da vida. A relao com a terra uma relao moral com a natu
reza47. De otro lado, a relao com a terra-patrimnio uma relao de hon
ra e de hierarquia. Sendo a terra "aquilo que passa do pai para o filho (sentido
original do termo patrimnio), e no pertencendo nem ao pai nem ao filho mas
ao todo expresso pela familia, o patrimnio que materializa a honra da fam
lia, mais notadamente da Casa, que constitui ponto de honra para o pai48. Ter
ra e pai expressam o princpio da hierarquia em seu sentido mais fundamental
de relao entre a parte e o todo, entre o englobado e o englobante. Enquanto
patrimnio, que pode ser de uma familia, de uma Casa ou de uma comunidade
organizada pelo parentesco (como o S/tio no Brasil e a Zadruga eslava, por
exemplo), a terra subsume o indivduo, pois este s existe como guardio do
patrimnio de um conjunto que engloba os mortos, os vivos e os que viro a
nascer. A terra, por sua vez, s existe como traditio. s quando eia se toma
mercadoria que ela se descola da tradio e do todo para aderir ao indivduo.
Ela deixa de ser da ordem da moralidade, como coisa que tambm pessoa,
para ser da ordem da racionalidade, como objeto, coisa radicalmente separa
da da pessoa.
47. Essa relao moral com a natureza, relao de troca, tambm expressa, na Amaznia,
pelo conceito de Curupira, tal como analisado por Lins e Silva (1977). A destruio da
mata - parte fundamental do trip em que assenta a reproduo do grupo caboclo estu
dado por essa autora, juntamente com o roado e a casa - por empresas modernas, s
pode ser entendida pelo caboclo atravs da explicao de que os curupira foram em
bora". um plano de concepo moral da atividade produtiva anlogo s representa
es dos Mbuti sobre suas relaes com a floresta (Tumbull, 1966), e famosa noo
de Hau, pedra angular para a construo da teoria da reciprocidade (Mauss, 1967 e
Sahllns, 1978). A noo de curupira remete noo da natureza como pessoa, isto , a
umordenamento do cosmo onde no se separam as coisas das pessoas; a um ordena
mento holista do mundo.
48. neste contexto terico que Bourdieu (1972) mostra que, na maison camponesa da
Frana, o patrimnio o verdadeiro sujeito das prticas matrimoniais, visto que o senti
do destas preservar a indivisibilidade desse patrimnio e, com ela, a honra da Casa. A
noo de aliana (que supe a possibilidade de msalliance) ganha um sentido distinto
do da "teoria da aliana de Lvi-Strauss.
62
Com parente no se neguceia
Terra, trabalho familia e outras categorias culturais aqui consideradas se
interpenetram e no podem ser consideradas separadamente. Pensar trabalho
pensar terra e famlia; pensar troca pensar pai, uma vez que a troca se faz
entre pais de famlia, enquanto pessoas morais, e no entre individuos. No
so pensadas separadamente porque so categorias de um universo conce
bido holisticamente. Por outro lado, pelo menos no contexto deste meu traba
lho, honra, reciprocidade e hierarquia tambm no se pensam separadamente;
so conceitos tericos que se interpenetram na constituio da ordem moral
que chamo de campesinidade49.
2. De Aristteles ao sitiante: As idias Nativas" e as Idias Eruditas
Se possfvel comparar as categorias culturais com as categorias teri
cas, para dar um sentido geral ao particularismo das primeiras, possfvel,
tambm, e com o mesmo fito, compar-las com o pensamento erudito. Este
pode, igualmente ser visto como a construo de uma teoria, ainda que no
uma teoria daquilo que , mas daquilo que deve ser. Por outro lado, tal como
as representaes de nossos informantes nativos*, so igualmente uma
construo do mundo.
As falas aqui consideradas so, como disse, uma construo axiolgica
de como deve ser o mundo. So falas que reproduzem o que eu chamaria um
discurso aristotlico" - a oposio entre a arte de aquisio e a arte de enri
quecer - ou um discurso escolstico (que pode ser visto como a cristianiza-
o do pensamento aristotlico), enquanto condenao do turpe lucrum. Se
podemos entender a fala do povo a partir do escrito erudito, podemos, por ou
tro lado, (re)ler e melhor entender o escrito pela fala do povo, pois trata-se do
povo de hoje, acessfvel ao antroplogo. Do povo de ontem no possfvel re
ter a fala; dele temos apenas o registro documental, isto , a fala que se tomou
escrito, geralmente, pelas mos de um erudito (pois, pelo menos, sabia escre
ver e, em o fazendo, utilizou os cdigos de uma cultura no oral).
Constitui-se, ento, no meu texto e no de tantos outros antroplogos, uma
relao entre o chamado pensamento social" (expresso pela qual os aca
49. Se esses conceitos se articulam na constituio da ordem moral, tal articulao , po
rm, ela mesma, hierrquica: no possvel falar de reciprocidade sem falar de honra e
de hierarquia (holismo); no possfvel falar de honra sem falar de hierarquia; mas, se a
reciprocidade e a honra constituem a hierarquia, neste contexto, no o fazem, necessa
riamente, em outros contextos. Nestes, o fundamental pode ser a religio e a relao
puro/impuro. Por Isso, a noo de hierarquia relativamente independente das outras
duas: pode-se falar de uma ordem holista sem falar de honra ou reciprocidade.
63
Klaas Woortmann
dmicos designam as representaes e construes do mundo, atravs da
palavra escrita, daqueles que pertencem ao seu prprio estamento: os erudi
tos) e as representaes nativas" (expressSo pela qual os acadmicos de
signam o pensamento social do povo, pela fala). Aristteles, Toms de Aqui
no, Lutero, Quesnay, entre outros, sSo pensadores sociais fundamentais para
o entendimento da tradio em que se inscreve essa tica que chamo de
campesinidade. Podem ser tomados como marcos de uma moralidade que, a
partir do sculo XVIII, sofre uma mudana radical. Essa mudana j se pre
nuncia muito antes, claro, com o cristianismo emergente do Renascimento,
etc. Mas, no sculo XVIII produz-se como que uma precipitao de tendn
cias, quando a razo, o indivfduo, o contrato lockeano-rousseaniano, a (meta)
ffsica newtoniana atomizante do universo, a mercadoria, etc., se articulam
numa nova construo do mundo.
No desejo examinar aqui em detalhe as relaes entre a tica campone
sa e o pensamento social. , sem dvida, muito interessante constatar que si
tiantes analfabetos ou proletrios nefitos da Colmbia percebam o mundo, ou
o construam idealmente, atravs dos mesmos valores formulados por pensado
res eruditos, cujos escritos nunca leram. No menos interessante que as
concepes sobre o patrimnio e a famlia, duas entidades quase sagradas,
sejam to prximas quelas to bem descritas por Coulanges (1981) para o
mundo greco-romano agrrio. Ou que o vator-famllia, central para a campesi
nidade, esteja presente nas formulaes de tantos pensadores e mesmo de
"representaes coletivas, que constroem a sociedade sobre a matriz da fa
mlia. Esta uma questo que ser tratada em outro trabalho. Quero lembrar
aqui apenas a profundidade das mudanas na concepo do mundo que aba
laram o Ocidente, a partir do sculo XVIII, criando uma nova cosmologa, ato
mizada no plano da natureza e individualizada no plano da sociedade, em tudo
oposta ao mundo relacionai anterior e no qual se inscreve o modo de ver que
caracteriza a campesinidade: o mundo do valor de uso, da honra, da hierar
quia, da reciprocidade, da oeconomia. Tawney (1964) nos mostra o sentido da
revoluo moral gerada pelo surgimento de novas concepes religiosas que
fundamentam eticamente o novo mundo. O turpe lucrum, antes pecaminoso,
se toma santo. O que era um perigo para a alma se transforma na modalidade
mais radical da modernidade, em sinal evidente da salvao dessa alma. O
puritanismo, eminentemente utilitarista, transforma o pecado em virtude:
a mudana de padrSes morais que transformaram uma fraqueza natural num or
namento do espirito, e canonizaram como virtudes econmicas os hbitos que
uma era anterior havia denunciado como vfcios" (Tawney, 1964:2).
64
Com parente no se neguceia
Como observa Taussig (1983), ocorreu um holocausto morar na alma
da sociedade ocidental com a passagem para um mundo onde a natureza de
Deus" e o trabalho do Homem so redefinidos como mercadoria. Ao mesmo
tempo, como mostra Dumont (1977), o todo substitudo pelas partes, no pla
no do pensamento. Telogos, sejam escolsticos, reformadores ou contra
reformadores, ou puritanos so, claro, pensadores sociais, pois no pensam
apenas a relao com Deus, mas, igualmente, as relaes entre os homens.
So, alm disso, no apenas pensadores, mas agentes ativos de um proseli
tismo social.
Aristteles, quando descobre a economia", na feliz expresso de Polanyi
(1975), j prev o que ocorreria milnios depois. A tica camponesa que repli
ca os postulados da tica aristotlica se choca com essa nova ordem das
coisas, pois, para ela, o direito das pessoas se sobrepe ao direito das coi
sas. Na oeconomia, as pessoas so mais importantes que os bens materiais
e sua qualidade de maior relevncia que a quantidade dos bens que consti
tuem a riqueza (Aristteles, 1985:31). A arte natural de enriquecer pertence
economia domstica, enquanto a outra pertence ao comrcio, pelo sistema
de permutas" (Aristteles, 1985: 26). Esta segunda arte contrria nature
za. O ramo de atividades pertencente economia domstica
.. necessrio e louvvel, enquanto o ramo ligado permuta justamente cen
surado ele no conforme natureza e nele alguns homens ganham custa de
outros. Sendo assim, a usura detestada com muita razo, pois seu ganho vem do
prprio dinheiro, e no daquilo que levou sua Inveno (o trabalho) essa for
ma de ganhar dinheiro de todas a mais contrria natureza (Aristteles, 1985:
28; grifos meus).
O dito (escrito) de Aristteles o dito (falado) do sitiante. Vale lembrar o
que dizia este ltimo: no negcio sempre um sai ganhando e o outro sai per
dendo. Vale lembrar, tambm, o que diziam os agricultores-negociantes da
Paraba: todo negociante ladro. S honrado, e conforme com a natureza,
o ganho transparente provindo do trabalho; desonrado o lucro invisvel (con
trrio natureza) derivado do negcio.
As idias de Aristteles correram mundo e, na base delas, est a distin
o entre o valor de uso e o valor de troca, distino essa que no apenas
do plano da economia, mas da ordenao do mundo. A tica aristotlica infor
mou profundamente o pensamento social cristo, notadamente, em sua forma
escolstica. Tanto quanto para Aristteles, o comrcio era percebido como
contrrio natureza. O prprio Lutero, fundamentalmente um agostiniano em
sua tica econmica e social, que se rebelara contra a Igreja, justamente, por-
65
Klaas Woortmann
que esta aderira ao abominvel lucro, nutria acentuada desconfiana dos co
merciantes. O capitalismo nascente em seu tempo, com a gradativa imposi
o das leis do mercado por cima das regras da sociedade, eram por ele vis
tas como obra do Demnio, a mesma Besta-fera de nossos camponeses.
Como diz Taussig, ao formular tais idias, Lutero apenas dava voz revolta e
ao sofrimento causados pela expanso do motivo do lucro" e pela subjuga-
o do direito dos homens pelas leis da mercadoria. Paradoxalmente, contu
do, Lutero inicia um movimento social que conduziria, malgr lui, ao espfrito do
capitalismo. Ao se confrontar com a Igreja (aliando-se ao Prfncipe), inicia o
desmonte de um edificio hierrquico e, juntamente com o restabelecimento da
ligao direta entre o homem (individuo) e Deus, desencadeia um processo
que, semelhana de uma bola de neve lanada morro abaixo, cresce cada
vez mais e se transforma numa avalanche ideolgica. No entanto, Lutero era,
no que concerne seu pensamento social, um escolstico. O prprio Marx que,
em essncia, postulou o retorno do direito das pessoas, era herdeiro de Aris
tteles, quanto moralidade do valor de uso. Ou, como dizia ironicamente
Tawney (1964), Marx foi o ltimo dos escolsticos. Se Marx institui o indivi
duo, como quer Dumont (1977), institui, ao mesmo tempo, uma nova modali
dade de ordem moral que nega o indivfcluo-mercadoria. Essa longa corrente
de pensamento Implica uma concepo de natureza humana radicalmente
distinta daquela que se instaura a partir de Locke50e, mais ainda, daquela ex
pressa pela Fbula das Abelhas. Se o mundo em geral seguiu as abelhas, a
campesinidade permaneceu aristotRco-escoIstica.
O comrcio, como vimos, deve ficar afastado da casa (e poder-se-ia es
pecular sobre a relao entre a casa e o "lar", concepo originalmente greco-
romana de um espao sagrado). Deve ficar longe, tambm, pelo menos no
Nordeste, do espao campons em geral. Deve ficar na cidade, tal como na
Europa at o advento dos tempos modernos. Como mostra Polanyi (1971), na
Europa medieval, o mercado no organizava a sociedade agrria51e a praa
50. Convm lembrar que, se Marx herdeiro das novas idias sobre o contrato social e do
iluminismo racionalizante, pois ocupa umponto na histria posterior ao sculo XVIII,
tambm um restaurador da tica que antecede este sculo to revolucionrio.
51. Polanyi, ao tratar da "grande transformao, demonstra que, na Europa agrria, at o
sculo XVIII, vigorava uma economia enquanto "processo institudo. Esta economia
fundava-se nos princpios da reciprocidade, da autarquia, do oikos. Outras fontes per
mitem supor que o parentesco era um organizador bsico dessa sociedade, como per
manece sendo no campesinato contemporneo das partes menos mercantilizadas da
Europa contempornea (Hammel, 1968).
66
Com parente no se neguceia
de mercado devia ficar afastada da ordem moral. Se na Grcia, como mostra
Finley (1975), o comrcio no concedia a cidadania e devia ficar fisicamente
marginalizado, na Europa do Antigo Regime, os muros da cidade destinavam-
se, no s a proteger o burgo, mas, tambm, a impedir que a cidade invadisse
o mundus agrrio, isto , a proteger a ordem moral da reciprocidade e do valor
de uso contra a invaso do espirito do lucro. Se a conteno do comrcio ao
espao da cidade - espao do imundus - obedecia a projetos de poder polti
co, isto no elimina a antinomia simbBca em foco. Significativamente, o co
mrcio era, justa ou injustamente, associado figura do judeu, e no s o co
mrcio, mas o geld motif (motivo do dinheiro) em geral. O comrcio era a ativi
dade do Anti-Cristo. Pode-se especular uma possvel relao entre a invisibili
dade do lucro e o simbolismo da escurido", aquilo que no s claras".
Vale especular, tambm, sobre a idia de que o segredo a alma do neg
cio". Se este segredo, que se contrape transparncia do ganho pelo trabar
lho, a alma do negcio, no seria uma alma vendida ao Demnio?
Quando se formula, ainda na poca medieval, a idia de que Die Stadt
huff macht Frei (o ar da cidade torna livre), inaugura-se uma nova concepo
de liberdade. Surge o burgus (do burgo) como cidado (da cidade). A nova
cidade j no a cidade antiga" de Coulanges, eminentemente holfstica: ela
o lugar do indivduo e no da hierarquia. Na cidade, no o trabalho que en
cama a honra e institui o pai de familia como ser relacionai. Ser nessa cidade
que, mais tarde, o tino comerciar revelar a graa, ou a vocao, do indiv
duo.
A reciprocidade o contrato social do campons hierrquico no interior
do todo que a comunidade. Fora desta, prevalece um estado de natureza
hobbesiano, analogamente s relaes entre naes (em contraste com as
relaes internas) postuladas pelo autor do Leviat. Fora, e contra o universo
campons, constri-se outro contrato social, individualizante, e chega-se
mesmo a reinstaurar o estado de natureza como lei da sociedade52 tal como
implcito no puritanismo utilitarista e explcito na Fbula das Abelhas. A leitura
dessa fbula e a leitura da fala camponesa iluminam a passagem da moralida
de para a racionalidade.
52. A rigor, a noo de sociedade como ordem moral, campo das regras derivadas do Deus
da crlstandade medieval, tende a ser substituda, ou, pelo menos, dominada, pela no
o de economia, campo das leis derivadas da natureza e colocadas no mesmo plano
das leis da fsica. Entre as duas noes polares, medeia o contrato social do racionalis
mo que pode ser formulado sem recurso a Deus, substitudo este pela Razo.
67
Klaas Woortmann
NSo se pode aceitar de pleno a noo de Le Roy Ladurie (Apud Darnton,
1986) de que a histria da aldeia uma nistoire immobile. H que pensar,
contudo, que a histria que produz os novos pensadores que pensam a so
ciedade como um contrato entre os indivfcluos no a histria das aldeias,
mas das cidades. Se a histria no Imvel, ela tem velocidades diferencia
das e, na aldeia, ela mais lenta. A histria da aldeia no a histria da cida
de; no mundo do ilumlnismo, a aldeia continuou no Iluminada (Darnton, 1986);
no mundo da razo positiva e do objetivismo, permanece a moralidade subjeti
va do mundus da tradio; no mundo do indivduo, a terra se toma livre para o
mercado, mas, na aldeia, ela permanece patrimnio, expressivo de uma or
dem hierrquica. Ambiguamente, o campons europeu ou o sitiante brasileiro
realizam uma tica tradicional fundada na reciprocidade, na honra e na hierar
quia, mas no permanecem margem da histria.
Na verdade, se os pensadores eruditos e os aldees pertencem a mun
dos distitntos, esses mundos no so separados. De um lado, as concepes
sofisticadas dos eruditos, como, por exemplo, o conceito de riqueza de Ques-
nay, so como que extrafdas de um universo de representaes agrrias que
incorporam valores camponeses (muito embora Quesnay fosse, claramente,
um advogado da modernizao mercantilista da agricultura). A concepo de
trabalho do campesinato brasileiro , por seu lado, claramente fisiocrtica". O
valor-famflia que orienta a ordem social camponesa tambm encontra sua cor
respondncia no pensamento erudito, de Aristteles a Hobbes, passando pelo
pensamento escolstico. A no-separao entre esses dois mundos, erudito e
popular, muito bem evidenciada por Ginzburg (1987). Analisando o caso de
um moleiro aldeo Italiano do sculo XVI, submetido ao Tribunal do Santo Off-
cio, o autor mostra como esse aldeo tinha seu pensamento fortemente in
fluenciado pela leitura de textos eruditos. Seu depoimento , ao mesmo tempo,
extremamente confuso e surpreendentemente moderno. Confuso, porque sua
leitura daqueles textos era filtrada pela cultura oral da tradio camponesa a
que pertencia, resultando desse filtro uma interpretao materialista da teolo
gia inaceitvel para a Igreja. Moderna, porque o moleiro se antecipa aos pr
prios eruditos na formulao de uma noo de contrato social fundada na
igualdade e na liberdade. Ainda que nunca tivesse lido as obras de Lutero, as
idias deste circulavam pelo ambiente campons italiano associadas a uma
srie de heresias, como a dos anabatistas. Segundo Ginzburg, o moleiro no
teria pensado o que pensou se j no tivesse sido deflagrada e, de certa for
ma, popularizada a Idia de iivre-arbftrio, e se no tivesse sido inventada a im
prensa, que colocou sua disposio um conjunto de textos de larga circula
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Com parente no se neguceia
o, nem sempre conformes com a ortodoxia catlica. Tais leituras provoca
ram no moleiro o mesmo choque relativista que provocaram em Montaigne.
J me referi antes ambigidade introduzida pela histria no pensar e no
agir de pessoas concretas, de carne e osso. No caso brasileiro, assim como
na Europa, a chamada penetrao do capitalismo" no se faz s no modo de
produo, mas, tambm, no modo de pensar. Como eu havia dito, a histria de
cada um encerra, contraditoriamente, a histria geral. O trnsito histrico rea
lizado pelo sitiante foi, com a mesma ambigidade, realizado pelo pensamento
social dos eruditos. Se Toms de Aquino permanece tradicional em sua con
cepo da familia e de uma sociedade hierrquica, ele j comea a construir a
idia moderna de nao; se Lutero expressa os valores camponeses da po
ca, volta-se contra as revoltas camponesas e se alia ao Prncipe; se Quesnay
formula uma concepo cientifica da economia, atravs de seus Tableaux,
permanece preso a uma concepo do mundo organizado por Deus; se Hob
bes e Locke substituem em suas formulaes de pacto social, to distintas
entre si, o Deus holista cristo pelo ceus ex machina da Razo, substrato do
individualismo, no conseguem, contudo, pensar o mundo sem pensar aquele
Deus cristo. Os pensadores sociais so homens de seu tempo, mas so,
igualmente, sinal dos tempos, debatendo-se entre valores antitticos que bus
cam conciliar; com freqncia, seu pensamento est adiante de seu tempo,
assim como tambm estava o do moleiro italiano (submetido inquisio mais
pelo que falava do que pelo que lia), cuja concepo prtica da religio era
surpreendentemente prxima da atual Teologia da Libertao.
Antes de terminar, devo fazer algumas ressalvas. Repito que meu inte
resse no dizer que o sitiante campons, mas sim extrair de sua fala e dos
valores que ela revela uma tica que caracteriza o que chamo de campesini
dade, expresso de uma ordem moral. Pessoas de carne e osso so como
disse, ambguas e se movem em dois mundos. Disso resulta que a campesi
nidade no uma priso cultural. Enquanto pessoa concreta, o sitiante no
radicalmente distinto de pessoas modernas". Afinal, se ele acha que todo
comerciante ladro, ele sabe, por outro lado, dedicar-se ao negcio como
prtica e sabe investir dinheiro. Os valores que focalizei e as prticas tradicio
nais a que me referi emergem de relaes sociais, isto , so parte de uma
ordem social (e no de caractersticas psicolgicas individuais) historicamente
constituda. Se a campesinidade fosse uma priso - ou se o , ,abitus que lhe
corresponde o fosse - a migrao dos deserdados para a cidade, migrao
essa que reproduz o campesinato, resultaria na marginalizao daqueles mi
grantes, e no, como ocorre, em sua ascenso social no meio urbano. Volto a
69
Klaas Woortmann
repetir que a tradio no impede a modernizao; no plano das naes, o
melhor exemplo talvez seja o do J apo: a mais moderna tecnologia e o mais
eficiente marketing num pas que permanece uma scit maison, hierarqui
camente organizada sobre um modelo de famflia53
A campeslnidade, em sua rejeio do negcio e do lucro dele resultante,
no significa que camponeses sejam, necessariamente, pobres. Certamente,
no so magnatas, mas os colonos do Sul vivem bem e no deixam de ser
camponeses por contarem em suas casas com comodidades tais como refri
gerador, freezer ou aparelhos de TV. E entre os sitiantes do Nordeste no
deixa de ocorrer uma espcie de acumulao a partir do trabalho (Garcia J r.,
1983a). Nem o sitiante nem Aristteles advogam o voto de pobreza:
^, portanto, uma espcie de arte de aquisio que por natureza uma parte da
economia domstica, uma vez que esta deve ter disponfoel, ou proporcionar, ela
mesma, as coisas passveis de acumulao necessrias vida e teis comuni
dade composta pela familia ou pela cidade... h uma arte de aquisio, natural
mente pertencente ao chefe de famflia e ao estadista... a arte de obter riqueza
atravs dos frutos da terra e dos animais pode ser praticada naturalmente por to
dos... Os bens so um dos elementos constituintes da famlia e a arte de enrique
cer parte da funo do chefe de famlia. (Aristteles, 1985:17, 24, 25)
Categorias de representao so historicamente constitudas e histori
camente constituintes. O que ujeio num momento pode deixar de s-lo
num momento seguinte; depende, tambm, do contexto a que se refereS4
Categorias culturais so elementos de estruturas de significados que do
sentido ordem social produzida pela histria, assim como permitem uma in
terpretao da histria pelos prprios sujeitos/objetos desta. Mas, elas tam
bm se transformam com a histria: so inerentes, no sociedade, mas
ordem social que a configura em determinado momento. Transformando-se a
ordem social, transformam-se as estruturas de significados que contm essas
categorias de representao.
53. Se a tradio pode ser o melo para se realizar a modernizao produtiva, recoloca-se a
velha questo da relao entre foras produtivas, de um lado, e relaes sociais e valo
res, de outro.
54. No serto do Nordeste, sujeio ou cativeiro significa o trabalho assalariado, enquanto
o domnio sobre a terra, mesmo sob a forma de arrendamento, caracteriza o trabalho li
vre. A sujeio significa a a necessidade de trabalhar pros outros, obedecendo aos ho
rrios destes. Na Zona da Mata de Pernambuco, a sujeio corresponde a uma forma
especifica de assalariamento: o trabalho permanente em oposio ao trabalho volante,
este ltimo considerado mais livre (Pandolfl; 1987).
70
Com parente no se neguceia
Este trabalho foi apenas uma primeira aproximao a um tema complexo.
Foi, como disse, um pr-texto. Foi, por outro lado, um pretexto, pois as refle
xes sobre a campesinidade me conduziram a questes mais vastas, como a
teologia crist e o pensamento social constitutivo da tradio ocidental; ou
ainda, a questes relativas ao valor-famflia como matriz para o pensar-se a
sociedade e a religio. Levou-me, ainda, a outras questes camponesas, co
mo a moralidade dos movimentos messinicos. No chego, ento, a uma
concluso, mas a um novo comeo. Por ora, limito-me a essa primeira apre
sentao do Homo moralis.
Agradecimentos
Agradeo a Alcida Rita Ramos por seus comentrios criticos e a Ellen F Woortmann pela cr
tica e pelas sugestes que enriqueceram minhas fontes etnogrficas
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