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O Bioma Cerrado

O Cerrado o segundo maior bioma da Amrica do Sul, ocupando uma rea de 2.036.448
km2, cerca de 22% do territrio nacional. A sua rea contnua incide sobre os estados de
Gois, Tocantins, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Minas Gerais, Bahia, Maranho, Piau,
Rondnia, Paran, So Paulo e Distrito Federal, alm dos encraves no Amap, Roraima e
Amazonas. Neste espao territorial encontram-se as nascentes das trs maiores bacias
hidrogrficas da Amrica do Sul (Amaznica/Tocantins, So Francisco e Prata), o que resulta
em um elevado potencial aqufero e favorece a sua biodiversidade.
Considerado como um hotspots mundiais de biodiversidade, o Cerrado apresenta extrema
abundncia de espcies endmicas e sofre uma excepcional perda de habitat. Do ponto de
vista da diversidade biolgica, o Cerrado brasileiro reconhecido como a savana mais rica do
mundo, abrigando 11.627 espcies de plantas nativas j catalogadas. Existe uma grande
diversidade de habitats, que determinam uma notvel alternncia de espcies entre
diferentes fitofisionomias. Cerca de 199 espcies de mamferos so conhecidas, e a rica
avifauna compreende cerca de 837 espcies. Os nmeros de peixes (1200 espcies), rpteis
(180 espcies) e anfbios (150 espcies) so elevados. O nmero de peixes endmicos no
conhecido, porm os valores so bastante altos para anfbios e rpteis: 28% e 17%,
respectivamente. De acordo com estimativas recentes, o Cerrado o refgio de 13% das
borboletas, 35% das abelhas e 23% dos cupins dos trpicos.
Alm dos aspectos ambientais, o Cerrado tem grande importncia social. Muitas populaes
sobrevivem de seus recursos naturais, incluindo etnias indgenas, quilombolas, geraizeiros,
ribeirinhos, babaueiras, vazanteiros e comunidades quilombolas que, juntas, fazem parte do
patrimnio histrico e cultural brasileiro, e detm um conhecimento tradicional de sua
biodiversidade. Mais de 220 espcies tm uso medicinal e mais 416 podem ser usadas na
recuperao de solos degradados, como barreiras contra o vento, proteo contra a eroso,
ou para criar habitat de predadores naturais de pragas. Mais de 10 tipos de frutos
comestveis so regularmente consumidos pela populao local e vendidos nos centros
urbanos, como os frutos do Pequi (Caryocar brasiliense), Buriti (Mauritia flexuosa), Mangaba
(Hancornia speciosa), Cagaita (Eugenia dysenterica), Bacupari (Salacia crassifolia),
Cajuzinho do cerrado (Anacardium humile), Araticum (Annona crassifolia) e as sementes do
Bar (Dipteryx alata).
Contudo, inmeras espcies de plantas e animais correm risco de extino. Estima-se que
20% das espcies nativas e endmicas j no ocorram em reas protegidas e que pelo
menos 137 espcies de animais que ocorrem no Cerrado esto ameaadas de extino.
Depois da Mata Atlntica, o Cerrado o bioma brasileiro que mais sofreu alteraes com a
ocupao humana. Com a crescente presso para a abertura de novas reas, visando
incrementar a produo de carne e gros para exportao, tem havido um progressivo
esgotamento dos recursos naturais da regio. Nas trs ltimas dcadas, o Cerrado vem
sendo degradado pela expanso da fronteira agrcola brasileira. Alm disso, o bioma Cerrado
palco de uma explorao extremamente predatria de seu material lenhoso para produo
de carvo.
Apesar do reconhecimento de sua importncia biolgica, de todos os hotspots mundiais, o
Cerrado o que possui a menor porcentagem de reas sobre proteo integral. O Bioma
apresenta 8,21% de seu territrio legalmente protegido por unidades de conservao; desse
total, 2,85% so unidades de conservao de proteo integral e 5,36% de unidades de
conservao de uso sustentvel, incluindo RPPNs (0,07%).
o segundo maior bioma do Brasil em extenso territorial, pois ocupa grande parte da
Regio Centro-Oeste do Pas. Tambm conhecido como savana brasileira, um bioma
tropical com estaes bem definidas de seca (inverno) e chuvas (vero).
Sua vegetao menos densa que a das florestas tropicais e desenvolve-se em regies
sujeitas a incndios naturais, apresentando rvores que possuem troncos retorcidos e cascas
com espessa cortia, resultantes da pobreza de nutrientes do solo da regio e no pela falta
de gua, como erroneamente se pensa. Devido a seu aspecto mais grosseiro, esse tipo de
vegetao sempre foi menosprezada, pois considerada uma rea perdida para a economia
do Pas.
De acordo com o IBAMA, o Cerrado o segundo colocado na lista dos biomas cuja
biodiversidade est ameaada de extino, perdendo apenas para a Mata Atlntica. As
maiores agresses a esse bioma se iniciaram na dcada de 60 do sculo passado, com a
construo de Braslia e a ocupao da Regio Centro-Oeste do Pas, que provocaram e
impulsionaram o desenvolvimento da agropecuria e o desmatamento, aes que
devastaram grande parte do Cerrado. Atualmente, restam apenas 20% de sua rea original.
As monoculturas extensivas (principalmente de soja), a expanso urbana desordenada, a
minerao e a invaso de reas indgenas so outros fatores de impacto sobre esse bioma.
O Bioma Cerrado abrange 13 estados brasileiros, em uma rea de cerca de 200 milhes de
hectares, sendo a savana mais rica em diversidade do mundo e o segundo maior Bioma do
pas. Posicionado na regio central no pas, faz limite com a Floresta Atlntica, a Floresta
Amaznica, a Caatinga e o Pantanal.
O Cerrado marcado principalmente pelo clima tropical, com uma estiagem que se prolonga
por aproximadamente cinco meses. No ms mais seco, a quantidade mdia de chuva atinge
30 mm, podendo chegar zero. Sendo uma unidade ecolgica tpica da zona tropical, possui
relaes ecolgicas e fisionmicas com outras savanas da Amrica Tropical e de continentes
como frica e Austrlia.
A paisagem no Bioma Cerrado composta por um complexo vegetacional, possuindo uma
alta biodiversidade, com cerca de um tero da diversidade do pas.
FAUNA
O Cerrado possui funo mpar na preservao da fauna no territrio brasileiro por
encontrar-se encravado na poro central do Brasil e fazer contato com todos os outros
biomas do pas. Alm de servir como corredor de biodiversidade para rpteis, anfbios,
mamferos, aves, peixes e insetos (mais especficos aos mais generalistas), o Cerrado abriga
em suas fitofisionomias campestres, savnicas e florestais altos ndices de biodiversidade
faunstica.
De acordo com dados atuais disponveis, o Cerrado possui 196 espcies de mamferos (18
endmicas), 856 espcies de aves (36 endmicas), 253 espcies de rpteis (24 endmicas),
160 espcies de anfbios (56 endmicas) e aproximadamente 780 espcies de peixes.
Um dos principais impactos causadores da perda de biodiversidade da fauna no Cerrado a
fragmentao de habitats. O adensamento populacional e a expanso da agropecuria isolam
reas, antes contnuas, impedindo que indivduos de locais distintos se encontrem e
reproduzam. Dessa forma, diminui-se a variabilidade gentica das populaes, acarretando
um aumento na extino das espcies.
A perda de uma espcie da fauna representa uma lacuna na teia da vida. J os animais
desempenham papis ecolgicos importantes, como a disperso de um tipo especfico de
semente ou mesmo o controle populacional de espcies animais causadoras de prejuzos
sade ou a agricultura. Portanto, so de suma importncia a criao e manuteno de
unidades de conservao, como tambm de seus corredores ecolgicos, para preservar a
viabilidade das populaes de animais no Cerrado.
VEGETAO
Muitos fatores podem afetar a distribuio das espcies de plantas no Bioma Cerrado como:
o clima; fertilidade e pH do solo; disponibilidade de gua; geomorfologia e topografia;
latitude; freqncia de fogo e fatores antrpicos; alm da interao complexa entre eles. A
grande variedade desses fatores no Cerrado faz com que este apresente um mosaico
vegetacional com vrias fitofisionomias, que englobam formaes florestais, formaes
savnicas e formaes campestres.
Acompanhando a variao fitofisionmica, a vegetao do Cerrado apresenta uma alta
riqueza florstica, com cerca de 6.600 espcies em sua flora. Cerca de 40% das espcies
arbreas so endmicas, mas tambm ocorrem espcies arbreas compartilhadas com
outros Biomas, assim como espcies tpicas de cerrado sensu stricto que podem ser
encontradas em outros ecossistemas.
Formaes Florestais
Em sentido fisionmico, floresta representa reas com predominncia de espcies arbreas,
onde h a formao de dossel, contnuo ou descontnuo. No Cerrado, existem as seguintes
formaes florestais: Mata Seca, Mata de Galeria, Mata Ciliar e Cerrado.
As Matas de Galeria e as Matas Ciliares so formaes florestais que ocorrem em associao
a rios e crregos, distinguindo-se floristicamente e fisionomicamente. As Matas de Galeria
ocorrem em cursos d'gua mais estreitos, ocorrendo o fechamento do dossel acima do curso
d'gua, enquanto nas Matas Ciliares, ao longo de rios mais largos, esse fechamento no
ocorre. Alm disso, as Matas Ciliares apresentam diferentes nveis de caduciflia (queda das
folhas das rvores) na estao seca, enquanto nas Matas de Galeria nunca perdem as folhas.
As Matas de Galeria podem ainda ser classificadas de Inundvel e no-Inundvel,
dependendo de caractersticas ambientais como a topografia e variaes na altura do lenol
fretico, com efeito sobre a composio florstica. As espcies vegetais dessas Matas so
dependentes da alta umidade no solo e muitas delas tambm ocorrem nas Florestas Pluviais
da Amaznia e Mata Atlntica.
As Matas Secas so florestas fechadas, sem associao com cursos d'gua, que apresentam
diferentes nveis de caducifolia e dependem essencialmente da ocorrncia de manchas de
solos mesotrficos (fertilidade mdia) profundos dentro do domnio do Cerrado. De acordo
com o nvel de queda das folhas, as Matas secas podem ser classificadas em sempre-verde
(sem caducifolia), semi-decdua (caducifolia mediana) e decdua (alta caducifolia). Essa
formao florestal tende a distribuir-se principalmente dentro de um arco nordeste-sudoeste,
que conecta a Caatinga s fronteiras do Chaco.
O Cerrado uma formao arbrea mdia-alta, com copa variando de fechada a semi-
aberta (de 50% a 90% de cobertura). Do ponto de vista fisionmico, o Cerrado uma
floresta, mas floristicamente se assemelha mais ao Cerrado sensu stricto, apesar de nele
tambm ocorrerem espcies de floresta, principalmente de Mata Seca e Mata de Galeria no-
Inundvel. Os Cerrades geralmente ocorrem em solos profundos, bem drenados e
ligeiramente cidos. Quando ocorrem em solos com baixa fertilidade so classificados de
Cerrado Distrfico e quando em solos mais ricos (fertilidade mdia) de Cerrado
Mesotrfico, cada um possuindo espcies caractersticas e adaptadas a esses ambientes.
Nota-se que a composio florstica das Formaes florestais varivel dentro do Bioma
Cerrado. Por exemplo, as florestas do oeste e norte do Cerrado mostram uma ligao mais
forte com as florestas pluviais da Amaznia. J as do centro e do sul apresentam mais
afinidade com as florestas semi-decduas do sudeste do Brasil. Existem indcios de que
antigamente havia uma formao contnua de florestas no Brasil central, que hoje,
fragmentada, forma corredores interligando estes biomas.
Formaes Savnicas
O termo Savana refere-se a reas com rvores e arbustos espalhados sobre um estrato de
gramneas, sem a formao de dossel contnuo. As formaes savnicas que podem ser
encontradas no Cerrado so: Cerrado Sensu Stricto, Veredas, Parque de Cerrado e Palmeiral.
Dentro da categoria de Cerrado sensu stricto se caracteriza por rvores baixas, inclinadas,
tortuosas e com ramificaes irregulares e retorcidas. O nmero de arbustos e rvores nessa
fitofisionomia pode exceder a 800 espcies, das quais aproximadamente 40% so
endmicas. Existem ainda as seguintes subdivises: Cerrado Denso, Cerrado Tpico, Cerrado
Ralo e Cerrado Rupestre. Os trs primeiros tipos se diferenciam pela densidade e
agrupamento das rvores, enquanto o Cerrado Rupestre se distingue por ocorrer em solos
rasos apresentando afloramento de rochas.
O Parque de Cerrado se caracteriza pelo agrupamento de rvores em pequenas elevaes do
terreno, chamados de murundus ou monches. Sua cobertura arbrea varia de 5% a 20%,
sendo que nos murundus essa porcentagem de 50% a 70% e nas depresses pode chegar
a 0%. Os solos nessa formao so solos argilosos, sendo melhor drenados nos murundus
do que nas depresses adjacentes.
Na formao savnica Palmeiral, ocorre o predomnio de uma nica espcie de palmeira
arbrea, sendo que as dicotiledneas so raras ou ausentes. comum o Palmeiral ser
designado pelo nome da espcie mais freqente. Normalmente, os Palmeirais do Cerrado se
encontram sobre solos bem drenados, embora os Buritizais ocorram em terrenos mal
drenados, podendo estar associados formao de galerias em uma tpica estrutura de
floresta.
As Veredas se caracterizam pela presena da espcie Mauritia flexuosa (Buriti) em meio a
grupamentos mais ou menos densos de espcies arbustivo-herbceas. Essa formao se
distingue dos Buritizais por no formar dossel. A vereda pode ser dividida em trs zonas: a
'borda', local com solo mais seco onde podem ocorrer arvoretas; 'meio', local com solo
medianamente mido com predomnio de herbceas; e 'fundo', local brejoso, saturado com
gua, onde ocorrem os buritis, alm de arbustos e arvoretas adensadas. As duas primeiras
zonas correspondem faixa tipicamente campestre e o 'fundo' corresponde ao bosque
sempre-verde.
Formaes Campestres
O termo Campo designa reas com predomnio de espcies herbceas e algumas arbustivas,
que podem ou no apresentar rvores e arbustos esparsos. As formaes campestres do
Cerrado so: Campo Sujo, Campo Rupestre e Campo Limpo.
No Campo Limpo a presena de arbustos e subarbustos insignificante, cobrindo menos de
10% do terreno. J no Campo Sujo, h presena evidente de arbustos e subarbustos em
meio ao estrato herbceo. De acordo com as caractersticas topogrficas e de solo, o Campo
Limpo e o Campo Sujo podem ser classificados em secos (quando o lenol fretico
profundo), midos (com lenol fretico alto) ou com murundus (ocorrem pequenas elevaes
do relevo).
O Campo Rupestre apresenta estrutura similar aos outros dois tipos de campo citados.
Porm, esse se diferencia por ocorrer em solos rasos com afloramentos de rocha e tambm
por sua composio florstica, que apresenta alto ndice de endemismo.
ESTADO DE CONSERVAO
Originalmente, o Bioma Cerrado ocupava cerca de 23% do territrio brasileiro estendendo-se
desde o planalto central brasileiro, passando pela Amaznia, parte do nordeste, at pequena
poro da regio Sul.
At a dcada de 60, a regio do Cerrado era considerada como marginal para a agricultura
intensiva. Sua ocupao foi motivada principalmente pelas mudanas na estrutura rodoviria
iniciada com a implantao de Braslia e pela criao do Programa de Desenvolvimento do
Centro-Oeste (Polocentro), na dcada de 70, que levou a uma intensa migrao em busca de
terras a custos mais baixos em relao ao sul do pas e incentivos fiscais para abertura de
novas reas agrcolas. Como resultado dessa poltica, grandes reas de Cerrado foram
desmatadas, sendo o Bioma Cerrado atualmente considerado como um dos 25 ecossistemas
do planeta, com alta biodiversidade, que est ameaado.
As estimativas de reas degradadas ou em uso no Cerrado so de 50% a 80% do Bioma,
sejam elas reas agrcolas, pastagens ou reas degradadas sem uso. Mesmo com esse
cenrio, pouco menos de 4,5% de rea do Cerrado est protegido em Unidades de
Conservao, o que justifica o ttulo dado de segundo Bioma mais ameaado do Brasil.