Você está na página 1de 348

J OSU DE CASTRO

GEOGRAFIA DA FOME
(O DILEMA BRASILEIRO: PO OU AO)
10. EDIO REVISTA
antares
Copyright: Glauce Pinto de Castro



Capa: AG Comunicao Visual, Assessoria e Projetos Ltda.



1984



Impresso no Brasil
Printed in Brazil



CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ .

Castro, J osu, 1908-1973.
C351g Geografia da fome : o dilema brasileiro : po ou ao
J osu de Castro. Rio de J aneiro : Edies Antares, 1984.

(Clssicos das Cincias Sociais no Brasil)

Bibliografia

1. Brasil Condies econmicas. 2. Fome. 3. Poltica nutricional.
4. Subnutrio. S. Subnutrio Brasil. I. Ttulo. II. Srie.

CDU 613.24:308
84-0193 613.24:308(81)
612.391:308
338(81)



Direitos desta edio reservados a


Rua Nina Rodrigues n 9 J ardim Botnico 22461 Rio da J aneiro, RJ .










A
Rachel de Queiroz e
J os Amrico de Almeida,
romancistas da fome no Brasil.



A memria de
Euclides da Cunha e
Rodolfo Tefilo,
socilogos da fome no Brasil.
SUMRIO

Prefcio nona edio
Andr Meyer

Prefcio dcima edio
Alceu Amoroso Lima

Prefcio do autor

I Introduo

II rea amaznica

III rea do Nordeste aucareiro

IV rea do serto do Nordeste

V As reas de subnutrio: Centro e Sul

VI Estudo do conjunto brasileiro

VII Glossrio

Apndice oitava edio

Biografia

Bibliografia 339
PREFCIO A NONA EDIO
A fome eis um problema to velho quanto a prpria vida. Para os homens,
to velho quanto a humanidade. E um desses problemas que pem em jogo a prpria
sobrevivncia da espcie humana, a qual, para garantir sua perenidade, tem que lutar
contra as doenas que a assaltam, abrigar-se das intempries, defender-se dos seus
inimigos. Antes de tudo, porm, precisa, dia aps dia. encontrar com que subsistir
comer. E esta necessidade, a fome que se encarrega de lembr-la. Sob o seu ferro
e para lutar contra ela. a humanidade aguou seu gnio inventivo. Ningum o ignora.
E todo mundo sabe tambm que. nesse velho combate contra esta praga permanente,
o homem conseguiu apenas uma vitria incerta e precria.
Contudo e o que nos faz ver o Prof. J osu de Castro logo s primeiras
pginas do seu livro a Geografia da Fome nos pases mais adiantados, parece que
as geraes passadas preferiram no aprofundar muito esse grande problema. Para
qu? No decurso da Histria, linha havido, sem dvida, pocas de fome. Mas isso
parecia to remoto! Continuava a haver fome em certos pases. Mas isso parecia to
distante! As guerras s vezes acarretavam afome. Mas isso parecia to raro!
Na realidade, sob essa aparente indiferena, havia algo mais do que simples
imprevidncia e egosmo. Havia dois sentimentos mais profundos. O primeiro,
oriundo da convico milenar de que os males provocados por flagelos naturais so
inevitveis: o segundo, da idia de que a prpria organizao [pg. 11] das sociedades
comporta desigualdades entre os homens e que estas, por sua vez, so inevitveis.
Para que ento pensar no irremedivel?
Essas duas idias, essas duas atitudes j se tornaram, porm, insustentveis.
Um flagelo s inevitvel quando permanece em mistrio. Os males provenientes
da falta de alimentos continuam sendo um problema, mas j no so um mistrio.
Foi este o resultado de cento e cinqenta anos de trabalho cientfico. J hoje
sabemos em que consistem as necessidades em alimentos. J hoje sabemos o que
alimentao.
Trs etapas foram percorridas nessa conquista de importncia capital para a
humanidade. Foi no sculo XVIII que Lavoisier abriu as portas e mostrou o caminho
da primeira etapa. Descobriu o que o fogo, a combusto viva: uma fixao de
oxignio, uma oxidao. A seguir, o que a calcinao das terras: uma combusto
lenta e, por conseguinte, tambm uma fixao de oxignio, uma oxidao. E,
finalmente, o que a respirao: uma combusto ainda mais suave, porm, da
mesma forma, uma fixao de oxignio, uma oxidao. E foi assim que demonstrou
que a prpria vida se assemelha aos grandes processos da Natureza. A vida traduz-se
por um encadeamento organizado de acontecimentos fsico-qumicos. Quando nosso
organismo mantm constante sua temperatura, enquanto declina a do meio ambiente
ou quando ele desempenha qualquer trabalho muscular tudo isso se traduz em
reaes qumicas: o gasto das reservas que se faz atravs da fixao do oxignio e da
emisso de calor. O trabalho do organismo sua vida pode, pois. exprimir-se
exatamente por essa emisso de calor que permite determinar-se o que ele perde.
Determinar a perda significa tambm determinar as necessidades, uma vez que, para
manter-se, o organismo precisa reparar suas perdas. E pela alimentao que fazemos
essa compensao, essa restaurao. Consumimos fragmentos de seres vivos, que,
por sua vez, so combustveis. Seu valor de reparao, de restaurao, seu valor
como alimento pode tambm, por seu lado, ser medido com exatido, pelo calor que
se desprende de sua combusto. Assim, as necessidades alimentares do homem e o
valor de sua alimentao podem ser definidos fisicamente, tornando-se calculveis
em termos de calor, em calorias.
A segunda etapa teve lugar no sculo XIX. Seguindo as pegadas de Lavoisier,
descobriram os qumicos que a Natureza [pg. 12] e os seres vivos, que nela se
encontram so todos compostos de elementos simples que, segundo supunham,
seriam imutveis e indestrutveis. O organismo formado de certo nmero desses
elementos, presentes em determinadas propores. Uma parte desses elementos se
perde no trabalho do organismo. Se essa perda no for reparada, o organismo estar
em perigo mortal. Foi levantada a relao desses elementos indispensveis.
Calculou-se o que o organismo gasta e o que necessita para recuperar estes gastos.
Pois, tal como ocorria com os qumicos do sculo XIX, mas no com os dos nossos
dias o organismo no sabe fabricar elementos qumicos. Precisa encontr-los
todos em sua alimentao. Esta se tornou, desde ento, quimicamente definida.
Terceira etapa: a do sculo XX. Acreditava-se at ento que, de posse dos
elementos, o organismo era capaz de sintetizar todas as molculas de que ele se
compe, mas isso era um erro. Os seres vivos so qumicos incompletos. Descobriu-
se que existe toda uma srie de molculas (cidos aminados, cidos graxos,
vitaminas) que eles no sabem fazer e que precisam encontrar j preparadas, dentro
da alimentao. Mas essas molculas so indispensveis vida. Basta faltar alguns
miligramas de algumas delas na alimentao cotidiana para sobrevir uma doena
grave ou a morte.
Os resultados dessas descobertas tm alcance incalculvel. Para comear, a
palavra fome j no basta. que o termo evoca simplesmente a insuficincia da
quantidade de alimentos, provocando a subnutrio e a morte pela fome. Trata-se
agora de outra coisa. Viemos a saber que no apenas quando nossa alimentao
insuficiente que estamos ameaados. Tambm o estaremos se ela for mal
constituda. Neste ltimo caso, surge uma srie de estados de subnutrio. Quando
essa subnutrio grave, pode tornar-se rapidamente mortal: traduz-se por doenas
de h muito conhecidas, mas cujas causas permaneciam ignoradas. Se a carncia de
molculas indispensveis for menos pronunciada, determinar o mau funcionamento
do organismo, o desenvolvimento defeituoso das crianas, a fraqueza parcial dos
adultos, certa desagregao do estado mental e, por fim, a degenerao progressiva
terminando por provocar o desaparecimento de grupos humanos. Os efeitos de uma
m alimentao so, por conseguinte, muito mais profundos e mais amplos do que se
pensava. Influem na durao e na qualidade [pg. 13] da prpria vida, na capacidade
de trabalho, no estado psicolgico das populaes.
Mas esses males so facilmente curveis. Quem j tiver assistido ressurreio
de um pelagroso coberto de horrveis leses, devorado pela doena, demente,
moribundo, curando-se em poucos dias pela ingesto de alguns miligramas dessas
molculas que faltavam na sua alimentao e que os qumicos fabricam hoje s
toneladas, no duvidar dessa verdade. A subnutrio endmica no se presta,
porm, a essas curas espetaculares. Exige interveno contnua. Pode ser eliminada e
pode ser evitada por meios naturais: basta que se garanta s populaes uma boa
alimentao, suficiente, completa e equilibrada.
Sabemos hoje em que consiste tal alimentao. Sabemos calcular em termos de
calorias em que deve consistir a massa de alimentos cotidianos. Podemos calcular
em gramas, em miligramas, o que essa alimentao deve conter de princpios
alimentares, de molculas indispensveis. Temos, pois, doravante, noes slidas,
inabalveis, permitindo determinar com bastante preciso o que deve ser a
alimentao de uma criana, de um adulto em descanso ou trabalhando, de uma me,
de uma famlia, de uma cidade, de uma populao inteira. E isso constitui um
acontecimento de importncia capital na histria da humanidade.
A questo , pois. a seguinte: existem, no nosso planeta, mais de dois bilhes
de seres humanos. Como se alimentam eles? Os primeiros inquritos realizados nos
permitem responder: alimentam-se mal. Mais da metade desses seres humanos se
encontra, mais ou menos, em estado de subnutrio. E tal estado s tende a agravar-
se, uma vez que a populao da Terra cresce de ano a ano em cerca de 50 a 60
milhes de indivduos. Devemos acrescentar que a subnutrio no atinge apenas os
pases mais atrasados, mas tambm grupos inteiros de populao nos pases mais
adiantados do mundo.
Trata-se, por conseguinte, de alimentar bem essas populaes. Ao plano de
alimentao traado deve corresponder um plano de produo agrcola adequado.
Os clculos indicam que esse plano dever comportar considervel aumento da
produo atual. Ser tal aumento tecnicamente possvel? Neste caso ainda resposta
ser bem diferente da que se poderia ter dado h um sculo atrs. Os progressos [pg.
14] da Cincia e da Tcnica tm sido de tal ordem dispomos hoje de inmeros
meios pura aumentar a produo das plantas e do trabalho humano que j
possvel, querendo, alimentar e alimentar bem todos os homens.
Provocar sistematicamente um aumento considervel e ordenado da produo
agrcola no problema de pura tcnica agronmica. um problema econmico.
Efetivamente, trata-se de integrar a agricultura no conjunto da economia.
No se pode criar uma agricultura moderna sem considervel despesa de
equipamento. No se pode fornecer esse equipamento sem criar a indstria
necessria. No se pode tornar a indstria e a agricultura fregueses recprocos, faz-
las interdependentes, sem distribuir metodicamente a populao ativa de acordo com
certa diviso do trabalho e sem que se organize, entre as diversas partes dessa
populao, uma distribuio da renda nacional, de modo a permitir o intercmbio
entre elas. E ainda: no basta criar a capacidade aquisitiva, a capacidade de
intercmbio. Faz-se mister aumentar progressivamente essas capacidades, aumentar
a renda nacional. Ser isso possvel? Ainda neste ponto a resposta positiva: no
impossvel uma vez que tal desideratum j foi conseguido nos pases mais
adiantados.
E no s. H uma condio indispensvel criao de uma economia de
expanso e essa condio suscita um problema social. Para multiplicar os bens da
Terra, valorizar o mundo e obter plena utilizao dos recursos naturais
necessrio aplicar integralmente as possibilidades da Cincia e da Tcnica. Mas essa
aplicao completa s se consegue atravs de um imenso esforo de educao,
atravs de uma elevao progressiva do nvel cultural das populaes do mundo. E
tudo isso depende da instruo que se der s crianas e aos adolescentes e das
informaes que forem divulgadas entre os adultos.
Por outro lado a expanso econmica e a multiplicao do intercmbio s
sero conseguidas pela diversificao das necessidades humanas, fornecendo-se
meios para satisfaz-las; aumentando-se ao mesmo tempo sua capacidade aquisitiva
e a parte reservada s despesas de civilizao.
Assim, a valorizao do mundo s possvel graas valorizao dos
homens, permitindo-lhes a expanso de suas faculdades. No basta dizer que a
valorizao do Homem deveria [pg. 15] constituir o objeto da Economia. Na
realidade constitui ela a condio indispensvel para a expanso econmica.
Essa grande obra que se ergue diante de ns nada tem de irrealizvel. Em
nenhum ponto est fora do nosso alcance, desde que saibamos querer. O problema
da fome difcil, no h dvida. Mas pode ser exposto claramente. As condies de
sua soluo podem ser definidas e a ao a empreender para chegar ao fim j pode
ser calculada. J no podemos, pois, silenciar sobre o assunto. E preciso, pelo
contrrio, atac-lo com coragem, no interesse de todos. As cinqenta e sete naes
membros da Organizao Internacional de Alimentao e Agricultura (FAO) j o
compreenderam. E resolveram agir.
dentro dessa ao de grande envergadura, de tanta amplitude e de
importncia to fundamental, que se coloca o livro do Prof. J osu de Castro. E chega
em momento oportuno. Uma das primeiras coisas a fazer levantar um inventrio,
to completo quanto possvel, da situao atual. preciso designar as populaes, os
grupos mais ameaados e estud-los. Trata-se, no sentido mdico da palavra, de
fazer a observao de seu estado de nutrio. No sentido geogrfico, de um ensaio
ecolgico dessas populaes, estudando o complexo que criou o solo, o clima, as
plantas e os animais. E no sentido sociolgico, um inqurito econmico-social.
Historicamente, trata-se de um estudo da origem e do desenvolvimento da situao
atual.
O Prof. J osu de Castro estava bem apto para empreender essa difcil tarefa.
No ele apenas um homem de laboratrio um conceituado fisilogo. tambm
um gegrafo, um pesquisador, um historiador. E os resultados que conseguiu atravs
dos mtodos de indagao de disciplinas to diferentes foram por ele ordenados
filosoficamente.
Seu livro no apenas uma coletnea sistemtica de fatos instrutivos. uma
obra profundamente atraente porque eminentemente viva. Ningum poder
esquecer, depois de as ter lido. as pginas em que o autor nos conta a tragdia dos
seringueiros alquebrados pelo beribri, engolidos na voragem da floresta amaznica,
nem aquelas em que nos descreve a seca alastrando-se pelo serto do Nordeste
brasileiro, esterilizando as terras, matando os animais, expulsando os homens. Ou
ento as pginas em que nos narra a histria impressionante dos colonos destruindo
progressivamente a floresta do mesmo Nordeste, para plantar a cana-de-acar e
deixando-se iludir pela [pg. 16] atrao do lucro, at suprimirem as prprias culturas
de sustentao e destrurem aquelas mesmas populaes que edificavam sua fortuna.
Nesta Geografia da Fome, o problema da subnutrio e da carncia alimentar
aparece em toda a sua realidade, permitindo ao leitor compreender-lhe os diversos
aspectos e a importncia primordial. Um livro como este suscita ao e serve-lhe de
guia. O leitor ver que um livro de utilidade imediata e, ao mesmo tempo, um livro
inteligente e generoso. Em suma: que um bom livro.

Andr Mayer
Professor da Universidade de Paris
ex-Presidente do Conselho
Executivo da FAO [pg. 17]
PREFCIO DCIMA EDIO
Nos dois artigos,* ora transcritos nesta nova edio de uma das obras clssicas
de nossa literatura, a Geografia da Fome de J osu de Castro (1956), artigos esses
publicados em 1973, tive ocasio de apreciar a atualidade, a originalidade e o
sentido proftico da sua obra. O regime poltico ditatorial, que o perseguiu em vida,
longe de afetar o valor de sua obra monumental em prospetiva, no fez seno
ressaltar seu valor permanente. Passados 25 anos da publicao desse livro-chave,
representa ele ainda hoje o retrato mais trgico e igualmente mais fiel de nossa
realidade nacional. Comparvel a ele, somente Os Sertes de Euclides da Cunha.
Durante esses 25 anos nada foi feito para que a carncia alimentar do nosso povo
fosse atendida. A grande novidade do momento ... a volta agricultura. Nunca
deveramos ter sado dela. O primado da agricultura, da minerao e da pecuria, em
um pas de to vastas dimenses e de natureza to diversificada, no prejudica em
nada, e antes incentiva, a organizao de um grande parque industrial. Campo e
cidade devem sempre estar intimamente ligados. O que faz a sua separao a
anttese de classes, como a poltica de recurso contnuo aos capitais estrangeiros,
para promover o progresso nacional. Quando este deve ter sempre, por base, o
trabalho e no o capital. Foi o segredo [pg. 19] do J apo. Pois o capital, para ser
slido e no atentar contra a independncia nacional, prejudicando outrossim a
prpria interdependncia, deve ter por base o trabalho. A poltica da primazia do
recurso ao capital estrangeiro , sem dvida, uma das fontes desse drama da fome,
que J osu de Castro foi o primeiro a colocar como o problema bsico do Brasil.
Hoje se fala muito na primazia do Homem. bom que se fale, pois a verdadeira
filosofia social se baseia nessa primazia. Mas, para que isso no seja apenas uma
figura de retrica, preciso partir do problema da alimentao desse homem, em
cujo trabalho reside a riqueza nacional. Foi tudo isso que levou J osu de Castro a
levantar esse monumento de sabedoria social, que tanto entusiasmou o Padre Lebret
e , at hoje, como ser para sempre, uma das pedras angulares de nosso edifcio
social.

* Os dois artigos a que se refere o prefaciador foram publicados no Jornal do Brasil, em 1973, sob o
pseudnimo de Tristo de Athayde.

Hoje tambm se invertem outros valores que J osu de Castro sempre colocou
como fundamentais. Procuram, hoje, reduzir artificialmente a populao, para
melhor aliment-la. J osu de Castro, pelo contrrio, partia do elemento qualitativo e
no do elemento quantitativo. No preciso reduzir artificialmente a populao,
para melhor aliment-la. E sim aliment-la melhor, para que o seu aumento
quantitativo se processe normalmente e no artificialmente. Invertendo a equao,
colocando o carro da quantidade adiante dos bois da qualidade, altera-se
completamente o equilbrio da situao homem-alimento, que J osu de Castro
coloca numa base racional e moral e no irracional e amoral. Colocaram a pirmide
com a ponta para baixo. Menos habitantes para melhor alimentao. Quando o
racional melhor alimentao (base), para mais habitantes (ponta). Chesterton
props, com humour, a seguinte frmula: quando existem 7 crianas e 6 chapus, ou
se arranja mais um chapu, ou se corta a cabea de uma criana...
Por essas e outras que a obra clssica de J osu de Castro merece ser relida e
aproveitada, pois sua inspirao , ao mesmo tempo, cientfica e moral, como deve
ser toda frmula social, para o bem de uma nacionalidade de vasto futuro como a
nossa. J osu de Castro pagou caro sua sabedoria. Mas a posteridade lhe faz justia e
h de aproveitar-se de sua cincia. Como a tragdia da fome no privilgio do
Brasil, nem do Sahel, J osu de Castro [pg. 20] deixou, para a posteridade, aquela sua
frase famosa, j citada em um dos meus artigos: Metade da humanidade no come e
a outra no dorme com medo da que no come...
Alceu Amoroso Lima
Rio, 1980



O ESPECTRO DA FOME

Tempos atrs, um surto de sarampo, de tipo violento e infeccioso, que
praticamente dizimou uma localidade mineira do vale do J equitinhonha, revelou, ou
antes, confirmou, a situao calamitosa, em matria de sade e desnutrio, em toda
aquela vasta regio. Logo em seguida, ou pouco antes, as cifras enumeradas no
documento trgico de 18 altas autoridades eclesisticas mostravam a mesma
situao por todo o Nordeste. E outro documento, talvez ainda mais impressionante,
dos bispos do Centro-Oeste (Marginalizao de um povo), confirmava o impacto do
primeiro eacentuava-o. Ainda outro documento, no mesmo sentido, e talvez ainda
mais alarmante, pois se refere regio considerada mais sadia de todo o Brasil: o
Rio Grande do Sul, foi referido no O Estado de So Paulo de 12 de agosto: A
Revista da Associao Mdica do Rio Grande do Sul publicou o resultado de uma
pesquisa feita pela entidade, revelando que quase a metade das crianas gachas (1
milho em 2 milhes e 600 mil) so desnutridas (sic). A desnutrio responsvel
pela alta taxa de mortalidade infantil e pela evaso escolar: menos de 10% dos
alunos matriculados no primeiro ano atingem a oitava srie do ensino fundamental.
A desnutrio causada pela falta de alimentos, dificuldades econmicas e
desconhecimento dos princpios de alimentao balanceada. Uma criana de quatro
anos da classe A (isto , das camadas ricas da populao, lembro eu), diz a revista,
em geral, 9,19 centmetros mais altas que uma da classe B (isto , das camadas
populares, lembro eu) e seu peso superior. [pg. 21]
Isso significa que no Estado mais sadio da federao, a desnutrio est
concorrendo, fundamentalmente, para a diviso crescente de nossa terra em dois
modelos de populao: os tipos biologicamente superiores e os tipos biologicamente
inferiores. E como estas estatsticas informam, a proporo entre os exemplarei: bem
nutridos e sadios e os desnutridos e enfermios praticamente de 50%. Isso na
regio mais sadia e rica de nossa ptria. Imaginemos ento o que ocorre nas regies
que representam uma proporo de mais de 80% da nossa populao total.
Alis, h muito que os nossos mais ilustres nutricionistas, como um Rui
Coutinho, em obras rigorosamente cientficas, sem nenhum bias ideolgico ou
poltico, tm chegado a idnticas concluses.
H muitos anos, alis, o eminente socilogo J osu de Castro, prematuramente
falecido h pouco e afastado do seu pas pelo terrorismo cultural, desencadeado em
64, deu o alarme em sua obra clssica A Geografia da Fome e, como dirigente
eventual da FAO, comeava anos atrs uma alocuo, em um congresso da
instituio, com uma imagem impressionante: Enquanto metade da humanidade
no come, a outra metade no dorme, com medo da que no come.
Era, evidentemente, uma imagem literria forjada precisamente para
impressionar os espritos e alertar as conscincias. Baseada, alis, em sentena
semelhante lanada em 1950 por Lorde Boyd Orr, ento presidenta da FAO, que
vejo contestada por outro especialista no assunto, o cientista Colin Clark, da
Universidade de Oxford, em artigo transcrito no nmero de 17 de junho do
LOsservatore Romano. Diz ele: A situao da fome (no mundo) muito grave mas
ainda no envolve, de nenhum modo, metade da humanidade. E considera
contraproducente qualquer exagero, pois o homem mdio reage imaginando que
no pode fazer nada. Penso exatamente o contrrio. J ustamente porque o homem
mdio, isto , todos ns suficientemente bem nutridos, temos a tendncia natural a
no pensar nos desnutridos e a crer que realmente as cifras e os alarmes so
exagerados, que preciso despertar as nossas conscincias adormecidas para o
flagelo que j chegou a introduzir um nome prprio e cientfico para a molstia da
fome: kwaskiorkor ora grassando, dramaticamente, [pg. 22] no corao da frica.
Nem creio que essas imagens sejam exageradas, embora acredite que a verdade a
nica mestra autntica das convices. Acontece, porm, que a verdade sobre a fome
incomoda os governos e fere as suscetibilidades patriticas e, por isso mesmo, so
frequentemente vedadas ao grande pblico, pelas respectivas censuras polticas.
Especialmente nos pases que se preocupam exageradamente com a imagem que
deles se faa no estrangeiro.
E no tm a mesma coragem de dizer as coisas pelos seus nomes como
acontece particularmente na Inglaterra e nos Estados Unidos e em todos os pases
onde existe verdadeira liberdade de informao. Alis, esse eminente cientista
ingls, que subestima o perigo da fome e critica os que exageram as estatsticas,
tambm nesse mesmo artigo declara que a populao mundial aumenta com um
ritmo de aproximadamente 2 por cento ao ano, quando esse ritmo chega, em certas
regies latino-americanas, a ultrapassar 3,5 por cento, sem que a produo de
alimentos e especialmente sua distribuio pelo povo seja equitativa.
O prprio Clark, alis, embora subestimando o flagelo da fome, apela para a
interveno imediata dos governos, como nico meio de corrigir o desnivelamento
desumano entre os bem nutridos e os desnutridos, em conseqncia de fatores
polticos e sociais. Se verdade que as disponibilidades de alimentos nos pases da
frica, na mdia, so superiores ao mnimo necessrio, tambm verdade que uma
inqua distribuio dos rendimentos acaba por deixar uma grande parte da populao
margem da fome. E cita o caso do sistema de castas na ndia, que significa que
muitos milhes de pessoas esto condenadas a uma existncia de discriminao e
impossibilidade de progresso econmico.
Entre ns, a situao ainda mais grave, pois no se traiu da existncia, nos
costumes embora no mais nas leis , de um sistema de intocveis margem
da sociedade e da satisfao das suas mais elementares exigncias de sobrevivncia.
Entre ns est ocorrendo exatamente o mesmo, justamente na medida em que cresce
a estrutura industrial e urbanstica, mas dentro diurna estrutura social de tipo
nitidamente feudal. Acredito que o progresso tecnolgico esteja em condies de
equilibrar o aumento mundial das populaes. Mas para isso preciso reagir [pg.
23] contra o sistema feudal que entre ns corresponde, analogicamente, ao sistema
de castas, na ndia, ou ao sistema tribalstico, na frica, onde o flagelo da fome ,
neste momento, um pesadelo mundial. Como preciso que as verdades do
desnutricionismo crnico da maioria de nossa populao sejam ditas livremente,
pois no so as obras faranicas, nem mesmo os esforos da desanalfabetizao, que
vo nutrir os famintos e vestir os nus, no apenas pirandelicamente.


AS DUAS FOMES

A propsito do flagelo da fome, a que ontem aludamos, o novo diretor da
FAO, o tcnico holands A. N. Boehns, declarou recentemente que: A escassez
mundial de alimentos a pior crise que se registra desde a Segunda Guerra Mundial,
pois o crescimento demogrfico de 2% ao ano, enquanto a produo de alimentos e
a colheita agrcola do mundo, em 1972, teve 3% de reduo. (Apud ). B., 6.09.73).
O crescimento demogrfico do Brasil, convm lembrar, de 3%.
Mas essa defasagem entre o dinamismo crescente da vida e o dinamismo
decrescente da tcnica no pode ser eliminada pela conteno do primeiro e sim pelo
incremento do segundo. Como dizia Chesterton, em uma de suas imagens pitorescas,
se s temos cinco chapus para seis crianas, h duas solues a empregar: ou
arranjamos mais um chapu ou cortamos a cabea de uma das crianas...
O nosso saudoso J osu de Castro, precursor entre ns, e mesmo no plano
internacional, dos estudos cientficos a respeito desse problema trgico da
humanidade, e que afeta de modo to desastroso e doloroso o nosso pas, mostrou
bem claramente a interdependncia entre o problema sanitrio da populao, cuja
fonte primacialmente de natureza alimentar, e o problema scio-econmico da
estrutura poltica da nacionalidade. J osu de Castro faz mesmo remontar as causas
originais da subalimentao endmica em nosso pas. ao incio de nossa colonizao.
[pg. 24]
A fome, no Brasil, conseqncia, antes de tudo, do seu passado histrico,
com os seus grupos humanos sempre em lula e quase nunca em harmonia com os
quadros naturais. Luta, em certos casos, provocada e por culpa portanto da
agressividade do meio, que iniciou abertamente as hostilidades, mas quase sempre
por inabilidade do elemento colonizador, indiferente a tudo que no significasse
vantagem direta e imediata para os seus planos de aventura mercantil. Aventura
desdobrada em ciclos sucessivos de economia destrutiva, ou pelo menos
desiquilibrante da sade econmica da nao: a do pau-brasil, a da cana-de-acar, a
da caa ao ndio, a da minerao, a da lavoura nmade, a do caf, a da extrao da
borracha, e finalmente a da industrializao artificial baseada no ficcionismo das
barreiras alfandegrias e no regime da inflao... E o fique rico to agudamente
estigmatizado por Srgio Buarque de Holanda... Em ltima anlise, esta situao de
desajustamento econmico e social foi conseqncia da inaptido do estado poltico
para servir de poder equilibrante entre os interesses privados e o interesse coletivo.
A princpio por sua tenuidade e fraqueza potencial diante da fortaleza e
independncia dos senhores de terras, manda-chuvas em seus domnios de porteiras
fechadas... Ultimamente, num contrastante exagero noutro sentido, no excesso
centralizante do poder... Conseqncia dessa centralizao absurda e da poltica de
fachada da Repblica foi o quase abandono do campo e o surto da urbanizao... que
no encontrando no pas nenhuma civilizao rural bem enraizada veio acentuar de
maneira alarmante a nossa deficincia alimentar. (Geografia da Fome, 1946, pg.
293.)
H trinta anos, portanto, um socilogo da estirpe de J osu de Castro j
demonstrava, exaustivamente, a influncia dos fatores scio-econmicos sobre os
prprios fatores biolgicos de nossa populao, atravs da deficincia alimentar e da
primazia dos interesses privados, junto incapacidade equilibrante das instituies
polticas. E como as causas sociais so sempre correlativas, essa deficincia
alimentar, causada primacialmente por fatores poltico-sociais, veio afetar
indiretamente essas estruturas polticas, sempre intimamente ligadas s subestruturas
cconmico-sociais. [pg. 25]
Ainda agora, o socilogo Glucio Soares publica um estudo do maior interesse
cientfico e social, e, elaborado luz de uma sociologia analtica, enquanto a obra
clssica de J osu de Castro foi elaborada luz de uma sociologia globalista e
sinttica, sobre um problema anlogo. Esse magnfico trabalho sobre Sociedade e
Poltica no Brasil (Dif. Europeia do Livro, S. Paulo, 1973, pp. 237 e ss.) estuda
apenas o desenvolvimento, classe e poltica durante a Segunda Repblica, de 1945
a 1964, mas interessa toda a nossa formao social contempornea. Embora
partindo de uma orientao sociolgica geral marxista, que diz serem os fenmenos
supra-estruturais determinados, em ltima instncia. pela infra-estrutura scio-
econmica (p. 15), na realidade mostra a interdependncia das infra e supra-
estruturas sociais, comprovando, ao longo de nossa histria mais recente, o domnio
da oligarquia, isto , das elites instaladas, ricas, poderosas, sobre a poli-arquia,
isto , as maiorias entaladas, isto , de situao profissional precria, pobres e
impotentes.
Estudo magnificamente documentado e coincidindo, embora a partir de
orientao sociolgica diversa, com o de J osu de Castro na verificao da
influncia decisiva e recproca de fatores scio-econmicos e polticos na
constituio da sociedade brasileira. J osu de Castro, estudando a situao sanitria
e biolgica da populao, substancialmente viciada pela Fome Fsica: Glucio
Soares, estudando a situao poltica tambm viciada pela marginalizao das
maiorias, esmagadas pela Fome Poltica, isto , pela passividade e pela
imparticipao nos negcios pblicos. O prof. Glucio Soares, examinando as
conseqncias da Revoluo de 30 e da queda do getulismo em 1945, mostra como a
poltica oligrquica no foi sucedida por uma poltica democratizada, com ampla
participao de setores e classes menos privilegiadas. Seria ingnuo crer que o
colapso da oligarquia foi total (com a queda da Primeira Repblica, lembro eu), e
que as estruturas scio-econmicas que possibilitaram sua existncia ruram e que se
abriu o caminho para a participao das classes populares na poltica, tanto no nvel
eleitoral quanto no nvel de representao. Persistindo a distribuio desigual da
propriedade e um sistema de valores claramente classista (isto , burgus, lembro
eu), as pessoas que ocupam posies altas e mdias continuam [pg. 26] a gozar de
maior prestgio que as demais, sendo de salientar que essa diferenciao aceita por
amplos setores das classes populares (p. 136). E a propsito do golpe de 64 lembra
que:
No obstante, essa situao no provocaria um golpe de estado (64 no foi
propriamente um golpe de estado, isto , de cima para baixo, mas um golpe contra-
estado, isto , de fora para dentro, lembro eu) se as classes mdias e a sua maior
representante, a UDN, paladina da democracia liberal no Brasil, efetivamente
acreditassem no princpio democrtico... No fundo, seu modelo no era a
democracia liberal, mas sim o da democracia com participao restrita, que havia
sido proposto pela primeira vez quarenta anos antes pelos tenentes e reiterado nos
manifestos do Clube 3 de Outubro. Muitos dos antigos tenentes agora eram generais
que, acionados politicamente pelos conservadores e socialmente pelas classes
mdias, interromperam pela fora o Governo Goulart (p. 234). Durante o decnio
corrente o predomnio absoluto do sistema oligrquico s fez aumentar. E as duas
misrias, a da Fome Orgnica, denunciada por J osu de Castro, e a da Fome
Poltica, denunciada por Glucio Soares, explicam os ps-de-barro da esttua de
Nabucodonosor, isto , do famoso milagre brasileiro de nossos dias. [pg. 27]
PREFCIO DO AUTOR
1. O assunto deste livro bastante delicado e perigoso. A tal ponto delicado e
perigoso que se constituiu num dos tabus de nossa civilizao. realmente estranho,
chocante, o fato de que, num mundo como o nosso, caracterizado por to excessiva
capacidade de escrever-se e de publicar-se, haja at hoje to pouca coisa escrita
acerca do fenmeno da fome, em suas diferentes manifestaes. Consultando a
bibliografia mundial sobre o assunto, verifica-se a sua extrema exigidade. Extrema
quando a pomos em contraste com a minuciosa abundncia de trabalhos sobre temas
outros de muito menor significao. Tal pobreza bibliogrfica se apresenta ainda
mais estranha e mais chocante quando meditamos acerca do contedo do tema da
fome de sua transcendental importncia e de sua categrica finalidade orgnica.
J outros estudiosos se tinham espantado diante deste inexplicvel vazio
bibliogrfico: no h muito, Gregorio Maraon, recolhendo material para a
elaborao de um trabalho sobre a regulao hormonal da fome,
1
se surpreendeu
com o nmero insignificante de fichas que conseguiu reunir acerca deste problema
fundamental. Registrando o fato, o escritor espanhol, interessado no momento noutra
ordem de idias, no se deu ao trabalho de buscar as razes ocultas que
determinaram esta quase que absteno de nossa cultura em abordar o tema da [pg.
29] fome. Em examin-lo mais a fundo, no s em seu aspecto estrito de sensao
impulso e instinto que tem servido de fora motriz a evoluo da humanidade
(Espinosa) como em seu aspecto mais amplo da calamidade universal. Sob este
ltimo aspecto, se fizermos um estudo comparativo da fome com as outras grandes
calamidades que costumam assolar o mundo a guerra e as pestes ou epidemias

1
Maraon. Gregorio, La Regulacin Hormonal del Hambre, in Estudios de Endocrinologa,
1938.
verificaremos, mais uma vez, que a menos debatida, a menos conhecida em suas
causas e efeitos, exatamente a fome. Para cada mil publicaes referentes aos
problemas da guerra, pode-se contar com um trabalho acerca da fome. No entanto,
os estragos produzidos por esta ltima calamidade so maiores do que os das guerras
e das epidemias juntas, conforme possvel apurar, mesmo contando com as poucas
referncias existentes sobre o assunto.
2
E h mais, a favor deste triste primado da
fome sobre as outras calamidades, o fato universalmente comprovado de que ela
constitui a causa mais constante e efetiva das guerras e a fase preparatria do
terreno, quase que obrigatria, para a ecloso das grandes epidemias.
Quais so os fatores ocultos desta verdadeira conspirao de silncio em torno
da fome? Ser por simples obra do acaso que o tema no tem atrado devidamente o
interesse dos espritos especulativos e criadores dos nossos tempos? No cremos. O
fenmeno to marcante e se apresenta com tal regularidade que, longe de traduzir
obra do acaso, parece condicionado s mesmas leis gerais que regulam as outras
manifestaes sociais de nossa cultura. Trata-se de um silncio premeditado pela
prpria alma da cultura: foram os interesses e os preconceitos de ordem moral e de
ordem poltica e econmica de nossa chamada civilizao ocidental que tornaram a
fome um tema proibido, ou pelo menos pouco aconselhvel de ser abordado
publicamente. O fundamento moral que deu origem a esta espcie de interdio
baseia-se no fato de que o fenmeno da fome, tanto a fome de alimentos como a
fome sexual, um instinto primrio e por isso um tanto chocante pura uma cultura
racionalista como a nossa, que procura por todos os meios impor o predomnio da
razo sobre o dos instintos na conduta humana. Considerando o instinto como o
animal e s a razo [pg. 30] como o social, a nossa civilizao, em sua fase
decadente, vem procurando negar sistematicamente o poder criador dos instintos,
tidos como foras desprezveis. A encontramos uma das imposies da alma
coletiva da cultura, que fez do sexo e da fome assuntos tabus impuros e
escabrosos e por isto indignos de serem tocados. Sobre o problema do sexo, foi
mantido um silncio opressor, at o dia em que um homem de gnio, num gesto
inconveniente e providencial, afirmou, diante do fingido espanto da cincia e da
moral oficiais, que o instinto sexual uma fora invencvel, to intensa que atinge a

2
Waldorf, Cornelius. The Famines of the World, 1878.
conscincia e a domina inteiramente. Freud demonstrou com tal genialidade o
primado do instinto, que essencial, sobre o racional, que acessrio, no
desempenho do comportamento humano, que no houve remdio seno aceitar-se,
mesmo a contragosto, a sua teoria e deixar-se abrir os diques com que se procurava
ingenuamente afogar as razes da prpria vida. Desde ento foi possvel debater-se
em altas vozes o problema do sexo.
Quanto fome, foram necessrias duas terrveis guerras mundiais e uma
tremenda revoluo social a revoluo russa nas quais pereceram dezessete
milhes de criaturas, dos quais doze milhes de fome, para que a civilizao
ocidental acordasse do seu cmodo sonho e se apercebesse de que a fome uma
realidade demasiado gritante e extensa, para ser tapada com uma peneira aos olhos
do mundo.
Ao lado dos preconceitos morais, os interesses econmicos das minorias
dominantes tambm trabalhavam para escamotear o fenmeno da fome do panorama
espiritual moderno. que ao imperialismo econmico e ao comrcio internacional a
servio do mesmo interessava que a produo, a distribuio e o consumo dos
produtos alimentares continuassem a se processar indefinidamente como fenmenos
exclusivamente econmicos dirigidos e estimulados dentro dos seus interesses
econmicos e no como fatos intimamente ligados aos interesses da sade
pblica. E a dura verdade que as mais das vezes esses interesses eram antagnicos.
Veja-se o caso da ndia, por exemplo. Segundo nos conta Rclus,
3
nos ltimos trinta
anos do sculo passado morreram de inanio naquele pas mais de vinte milhes de
habitantes; s no ano de 1877 pereceram de [pg. 31] fome cerca de quatro milhes.
E, no entanto, de acordo com a sugestiva observao de Richard Temple
enquanto tantos infelizes morriam de fome, o porto de Calcut continuava a
exportar para o estrangeiro quantidades considerveis de cereais. Os famintos eram
demasiado pobres para comprar o trigo que lhes salvaria a vida. lgico que os
grandes importadores, negociantes de Londres, Rotterdam e outras grandes praas
europias, que tiravam grandes proventos de suas importaes da ndia, faziam o
possvel para abafar na Europa os rumores longnquos desta fome longnqua, a qual,
se tomada na devida considerao, poderia atrapalhar os seus lucrativos negcios.

3
Rclus. Elise, Nouvelle Gographie Universelle, 1875-94.
Tambm os governos nazistas que se haviam apoderado do poder em vrios
pases e de cuja poltica fazia parte obrigatria a propaganda intempestiva de
prosperidades inexistentes, no podiam ver com bons olhos quaisquer tentativas que
viessem mostrar, s claras, aos outros pases, em que extenso a fome participava
dos destinos de seus povos. A prpria cincia e a tcnica ocidentais, envaidecidas
por suas brilhantes conquistas materiais, no domnio das foras da natureza, se
sentiram humilhadas, confessando abertamente o seu quase absoluto fracasso em
melhorar as condies de vida humana no nosso planeta, e com o seu reticente
silncio sobre o assunto faziam-se, consciente ou inconscientemente, cmplices dos
interesses polticos que procuravam ocultar a verdadeira situao de enormes massas
humanas envolvidas em carter permanente no crculo de ferro da fome.

2. Hoje, tendo sido possvel realizar com a aquiescncia oficial
4
uma srie de
pesquisas bem orientadas nas mais diferentes regies da terra acerca das condies
de nutrio dos povos, e tendo-se evidenciado, dentro de um critrio rigorosamente
cientfico, o fato de que cerca de dois teros da humanidade vivem num estado
permanente de fome, comea a mudar a atitude do mundo. claro que para essa
mudana de atitude muito tem contribudo a presso de fatos inexorveis. H a
conscincia universal de que atravessamos uma hora decisiva, [pg. 32] na qual s
reconhecendo os grandes erros de nossa civilizao podemos reencontrar o caminho
certo e faz-la sobreviver catstrofe. Desses erros, um dos mais graves , sem
nenhuma dvida, este de termos deixado centenas de milhes de indivduos
morrendo fome num mundo com capacidade quase infinita de aumento de sua
produo e que dispe de recursos tcnicos adequados realizao desse aumento.
Mundo capaz de produzir alimentos para cinco e meio bilhes de homens, segundo
os clculos de East, oito bilhes, segundo os de Penk, e onze bilhes, segundo os de
Kucszinski; portanto, pelo menos para o dobro da populao atual.
5

A demonstrao mais efetiva da mudana radical da atitude universal, em face
do problema, encontra-se na realizao da Conferncia de Alimentao de Hot

4
Desde 1928 a Liga das Naes inscreveu o problema da alimentao no programa de seus
trabalhos, fazendo realizar, sob o patrocnio de sua Organizao de Higiene, estudos
detalhados em diferentes pases e dando publicidade a uma srie de valiosos relatrios sobre o
assunto.
5
Ferenczi, Imre, LOptimum Synthtique du Peuplement, 1938.
Springs, a primeira das conferncias convocadas peias Naes Unidas para tratar de
problemas fundamentais reconstruo do mundo de aps-guerra. Nesta conferncia
reunida em 1943, e que deu origem atual Organizao de Alimentao e
Agricultura das Naes Unidas a FAO quarenta e quatro naes, atravs dos
depoimentos de eminentes tcnicos no assunto, confessaram, sem constrangimento,
quais as condies reais de alimentao dos seus respectivos povos e planejaram as
medidas conjuntas a serem levadas a efeito para que sejam apagadas ou pelo menos
clareadas, nos mapas mundiais de demografia qualitativa, estas manchas negras que
representam ncleos de populaes subnutridas e famintas, populaes que
exteriorizam, em suas caractersticas de inferioridade antropolgica, em seus
alarmantes ndices de mortalidade e em seus quadros nosolgicos de carncias
alimentares beribri, pelagra, escorbuto, xeroftalmia, raquitismo, osteomalcia,
bcios endmicos, anemias, etc. a penria orgnica, a fome global ou especfica
de um, de vrios e, s vezes, de todos os elementos indispensveis nutrio
humana.
Para que as medidas projetadas possam atingir o seu objetivo, faz-se
necessrio, no entanto, intensificar e ampliar, cada vez mais, os estudos sobre a
alimentao no mundo inteiro; donde a obrigao, em que se encontram os
estudiosos deste [pg. 33] problema, de apresentarem os resultados de suas
observaes pessoais, como contribuies parciais pura o levantamento do plano
universal de combate fome, de extermnio mais aviltante das calamidades, uma
vez que a fome traduz sempre um sentimento de culpa, uma prova evidente de que
as organizaes sociais vigentes se encontram incapazes de satisfazer a mais
fundamental das necessidades humanas a necessidade de alimentos.
Um dos grandes obstculos ao planejamento de solues adequadas ao
problema da alimentao dos povos reside exatamente no pouco conhecimento que
se tem do problema em conjunto, como um complexo de manifestaes
simultaneamente biolgicas, econmicas e sociais. A maior parte dos estudos
cientficos sobre o assunto se limita a um dos seus aspectos parciais, projetando uma
viso unilateral do problema. So quase sempre trabalhos de fisilogos, de qumicos
ou de economistas, especialistas em geral limitados por contingncia profissional ao
quadro de suas especializaes.
Foi diante desta situao que resolvemos encarar o problema sob uma nova
perspectiva, de um plano mais distante, donde se possa obter uma viso panormica
de conjunto, viso em que alguns pequenos detalhes certamente se apagaro, mas na
qual se destacaro de maneira compreensiva as ligaes, as influncias e as
conexes dos mltiplos fatores que interferem nas manifestaes do fenmeno. Para
tal fim pretendemos lanar mo do mtodo geogrfico, no estudo do fenmeno da
fome. nico mtodo que, a nossa ver, permite estudar o problema em sua realidade
total, sem arrebentar-lhe as razes que o ligam subterraneamente a inmeras outras
manifestaes econmicas e sociais da vida dos povos. No o mtodo descritivo d
antiga geografia, mas o mtodo interpretativo da moderna cincia geogrfica, que se
corporificou dentro dos pensamentos fecundos de Ritter, Humboldt, J ean Brunhes,
Vidal de La Blanche, Criffith Taylor e tantos outros.
No queremos dizer com isto que o nosso trabalho seja estritamente uma
monografia geogrfica da fome, em seu sentido mais restrito, deixando margem os
aspectos biolgicos, mdicos e higinicos do problema: mas, que, encarando esses
diferentes aspectos, sempre o faremos orientados pelos princpios fundamentais da
cincia geogrfica, cujo objetivo bsico localizar com preciso, delimitar e
correlacionar os fenmenos [pg. 34] naturais e culturais que ocorrem superfcie a
terra. dentro desses princpios geogrficos, da localizao, da extenso, da
causalidade, da correlao e da unidade terrestre, que pretendemos encarar o
fenmeno da fome. Por outras palavras, procuraremos realizar uma sondagem de
natureza ecolgica, dentro deste conceito to fecundo de Ecologia, ou seja, do
estudo das aes e reaes dos seres vivos diante das influncias do meio. Nenhum
fenmeno se presta mais para ponto de referncia no estudo ecolgico destas
correlaes entre os grupos humanos e os quadros regionais que eles ocupam, do
que o fenmeno da alimentao o estudo dos recursos naturais que o meio
fornece para subsistncia das populaes locais e o estudo dos processos atravs dos
quais essas populaes se organizam para satisfazer as suas necessidades
fundamentais em alimentos. J Vidal de La Blanche havia afirmado h muito tempo
que entre as foras que ligam o homem a um determinado meio, uma das mais
tenazes a que transparece quando se realiza o estudo dos recursos alimentares
regionais.
6


6
Blanche, Vidal de La, Prncipes de Gographie Humaine, 1922.
Neste ensaio de natureza ecolgica tentaremos, pois, analisar os hbitos
alimentares dos diferentes grupos humanos ligados a determinadas reas
geogrficas, procurando, de um lado, descobrir as causas naturais e as causas sociais
que condicionaram o seu tipo de alimentao, com suas falhas e defeitos
caractersticos, e, de outro lado, procurando verificar at onde esses defeitos
influenciam a estrutura econmico-social dos diferentes grupos estudados. Assim
fazendo, acreditamos poder trazer alguma luz explicativa a inmeros fenmenos de
natureza social at hoje mal compreendidos por no terem sido levados na devida
conta os seus fundamentos biolgicos.
No se deduza da que, num exagero descabido de especialista obcecado pela
importncia de seus problemas, iremos tentar a criao de qualquer nova teoria
alimentar das civilizaes, num novo broto desta escola bissocial de inesgotvel
fecundidade. Estamos longe desta maneira de ver, de tentativas como a do famoso
escritor e jornalista mexicano Francisco Bulnes, que, no fim do sculo passado, um
tanto influenciado pelas idias das hierarquias sociais, procurou explicar todas as
diferenas entre os grupos culturais por seus tipos de alimentao: [pg. 35] A
humanidade, de acordo com uma severa classificao econmica, deve ser dividida
em trs grandes raas a raa do trigo, a raa do milho, e a raa do arroz. Qual
delas indiscutivelmente superior? Com esta pergunta iniciava Bulnes o
desenvolvimento do seu raciocnio para demonstrar que s a raa do trigo capaz de
atingir as etapas da alta civilizao. No seu livro extraordinariamente interessante, se
anotarmos a poca do seu aparecimento no sculo passado El Porvenir de las
Naciones Hispano-Americanas ante las Conquistas de Europa y Estados Unidos
(1889) Bulnes revela-se um paciente investigador e inteligente renovador do
panorama mental americano, mas tambm um apaixonado de suas prprias idias,
capaz de forar os argumentos para demonstrar a mais absurda das teses. No nosso
ensaio no pretendemos provar nada de parecido. No queremos convencer ningum
de que a fome seja a mola nica da evoluo social, nem que sejam os alimentos a
nica matria-prima para fabricao das tintas com que so coloridos os diferentes
quadros culturais do mundo, mas to-somente destacar desses quadros os traos
negros da fome e da misria que tarjam quase todos eles com um friso mais ou
menos acentuado.

3. Acreditamos que j tempo de precisar bem o nosso conceito demasiado
extenso e, portanto, suscetvel de grandes confuses. No constitui objeto deste
ensaio o estudo da fome individual, seja em seu mecanismo fisiolgico, j hoje bem
conhecido graas aos magistrais trabalhos de Schiff, Lucciani, Turr, Cannon e
outros fisilogos; seja em seu aspecto subjetivo de sensao interna, aspecto este que
tem servido de material psicolgico para as magnficas criaes dos chamados
romancistas da fome. Escritores corajosos que resolveram violar o tabu e nos
legaram pginas geniais e hericas, como as de um Knut Hamsun, no seu romance
Fome verdadeiro relatrio minucioso e exato das diferentes, contraditrias e
confusar sensaes que a fome produziu no esprito do autor; como as de um Panait
Istrati, vagando esfomeado nas luminosas plancies da Romnia; como as de um
Felekhov e um Alexandre Neverov, narrando com dramtica intensidade a fome
negra da Rssia em convulso social; como as de um George Fink, sofrendo fome
nos subrbios cinzentos e srdidos de Berlim; e como as de um J ohn Steinbeck,
contando, em Vinhas da Ira, a epopia de fome da famlia J oad, atravs das mais
ricas [pg. 36] regies do pas mais rico do mundo os Estados Unidos da Amrica.
No esse tipo excepcional de fome, simples trao melodramtico no
emaranhado desenho da fome universal, que interessa ao nosso estudo.
7
O nosso
objetivo analisar o fenmeno da fome coletiva da fome atingindo endmica ou
epidemicamente as grandes massas humanas. No s a fome total, a verdadeira
inanio que os povos de lngua inglesa chamam de starvation, fenmeno, em geral,
limitado a reas de extrema misria e a contingncias excepcionais, como o
fenmeno muito mais freqente e mais grave, em suas conseqncias numricas, da
fome parcial, da chamada fome oculta, na qual, pela falta permanente de
determinados elementos nutritivos, em seus regimes habituais, grupos inteiros de
populaes se deixam morrer lentamente de fome, apesar de comerem todos os dias.
principalmente o estudo dessas coletivas fomes parciais, dessas fomes especficas,
em sua infinita variedade, que constitui o objetivo nuclear do nosso trabalho.
Nos ltimos dez anos aps a publicao deste nosso livro, este conceito j
ganhou foros internacionais. Por toda parte hoje se reconhece a existncia desses
vrios tipos de fome, e se fala sem maior constrangimento na luta universal contra a
fome, na batalha da fome etc. Deve-se, em grande parte, a implantao destes

7
Sobre os aspectos fisiolgicos da fome. consulte-se a obra recente de Masseyeff. Ren. La Faim, 1956.
conceitos, at bem pouco considerados como revolucionrios e heterodoxos,
prpria FAO, que, a princpio discreta e reticente em falar em fome, preferindo em
seus relatrios referir-se subnutrio dos povos, acabou por aceitar a nomenclatura
de fome, e a us-la largamente como conceitos ortodoxos, rigorosamente cientficos.
Visamos com a publicao deste ensaio contribuir com uma parcela
infinitesimal para a construo do plano de ressurgimento de nossa civilizao,
atravs da revalorizao fisiolgica do homem. Poder, primeira vista, parecer
uma desmedida pretenso que o autor de um estudo de categoria to modesta como
este, lhe atribua qualquer interferncia por mnima que seja nos destinos
universais da humanidade. Encontramos, porm, uma explicao e uma justificativa
para nossa atitude, [pg. 37] na afirmativa recente do filsofo ingls Bertrand Russell
de que nunca houve momento histrico no qual o concurso do pensamento e da
conscincia individuais fosse to necessrio e importante para o mundo como em
nossos dias. E mais ainda que todo homem, qualquer homem comum, poder
contribuir para a melhoria do mundo.
8
com esta mesma crena na obra de
cooperao de cada um, de coparticipaco ativa na busca de um mundo melhor, que
planejamos esta obra abordando o tema da fome em sua expresso universal,
mostrando com que intensidade e em que extenso o fenmeno se manifesta nas
diferentes coletividades humanas.

4. De fato, o conhecimento exato da situao alimentar dos povos, dos recursos
de que podero dispor para satisfazer suas necessidades de nutrio, absolutamente
indispensvel para que se leve a bom termo a revoluo social que se processa com
incrvel velocidade nos dias em que vivemos. Revoluo que, segundo se vislumbra
pelas transformaes j processadas, est criando universalmente um novo sistema
de vida poltica, que poderemos chamar, como sugere J ulian Huxley,
9
a era do
homem social, em contraposio a essa outra era que terminou com a Segunda
Guerra Mundial, a era do homem econmico. O que caracteriza fundamentalmente
esta nova era uma focalizao muito mais intensa do homem biolgico como
entidade concreta e a prioridade concedida aos problemas humanos sobre os
problemas de categoria estritamente econmica no sentido da clssica economia do

8
Russell, Bertrand, Essais Sceptiques, Paris.
9
Huxley, J ulian, On Living in a Revolution, 1944.
lucro. Realmente, enquanto at a ltima guerra a nossa civilizao ocidental, em seu
exagero de economismo, quase esquecera o homem e seus problemas, preocupando-
se morbidamente em conquistar pela tcnica todas as foras naturais, pondo todo o
seu interesse nos problemas de explorao econmica e de produo de riqueza,
vislumbra-se hoje o estabelecimento de formas polticas dispostas a sacrificar os
interesses do lucro pelos interesses reais das coletividades. a tentativa cada vez
mais promissora de pr o dinheiro a servio do homem e no o homem escravo do
dinheiro. De dirigir a produo de forma a satisfazer as necessidades dos grupos
humanos [pg. 38] e no deixar o homem matando-se estupidamente para satisfazer
os insaciveis lucros da produo.
Aparecendo na aurora dessa nova era social, onde a tenebrosa noite do
fascismo ainda projeta as suas sombras, este livro pretende ser um documentrio
cientfico desta tragdia biolgica, na qual inmeros grupos humanos morreram e
continuam morrendo de fome, ao finalizar-se esta escabrosa era do homem
econmico.
Para que se compreenda bem e se possa perdoar o uso que faz o autor, em
certas passagens do seu livro, de tintas um tanto negras, bom que o leitor se lembre
de que esta obra, documentrio de uma era de calamidade, foi pensada e escrita sob
a influncia psicolgica da pesada atmosfera que o mundo vem respirando nos
ltimos vinte anos. Atmosfera abafada pela fumaceira das bombas e dos canhes,
pela presso das censuras polticas, pelos gritos de terror e de revolta dos povos
oprimidos e pelos gemidos dos vencidos e aniquilados pela fome. Atmosfera que o
socilogo Sorokin pinta com as seguintes palavras: vivemos e agimos numa era de
grandes calamidades. A guerra, a revoluo, a fome e a peste cavalgam novamente
em nosso planeta. Novamente elas cobram seu mortfero tributo humanidade
sofredora. Novamente elas influenciam cada momento da nossa existncia: nossa
mentalidade e nossa conduta, nossa vida social e nossos processos culturais.
10

Devemos confessar honestamente que no nos foi possvel fugir na elaborao do
nosso trabalho a to dominadora influncia.

5. Vrias foram as razes que nos levaram a planejar a realizao desta obra

10
Sorokin, Pitirim A., Man and Society in Calamity, 1942.
em mais de um volume. A primeira delas a desmedida extenso do seu campo de
observao, abrangendo todos os continentes, investigando as condies de vida nos
mais variados recantos da superfcie da terra. Por mais impressionista que seja o
retrato que tentamos pintar de cada uma das regies estudadas, no possvel
sintetizar os seus traos caractersticos atm de certos limites. A segunda razo se
fundamenta na evidncia de que um estudo de tal envergadura, mesmo quando as
condies so as mais favorveis sua execuo, leva vrios anos para ser
completado e a paciente espera para publicar todo o trabalho em conjunto tornaria
um tanto antiquadas [pg. 39] certas indicaes bibliogrficas e certos aspectos de
atualidade do problema em suas manifestaes regionais.
Considerando que o Brasil constituiu o nosso laboratrio natural de observao
sobre o problema a cujo estudo nos dedicamos h mais de vinte e cinco anos,
achamos de toda a convenincia concentrarmo-nos de incio na anlise do fenmeno
da fome no nosso pas, de sua influncia como fator biolgico na formao e
evoluo dos nossos grupos humanos. Estudando o fenmeno da fome no nosso
meio, daremos um balano geral das influncias de categoria biolgica que tm
interferido e pesado na modelagem de nossa cultura e de nossa civilizao.
Buscando essa valorizao dos fatores de categoria biolgica, no quer dizer
que desprezemos a importncia dos fatores de natureza cultural, fatores da categoria
do latifundismo agrrio-feudal que tanto deformou o desenvolvimento da sociedade
brasileira. Isto inegvel. O que tentaremos mostrar que, mesmo quando se trata
da presso modeladora de foras econmicas ou culturais, elas se fazem sentir sobre
homem e sobre o grupo humano, em ltima anlise, atravs de um mecanismo
biolgico: atravs da deficincia alimentar que a monocultura impe, atravs da
fome que o latifndio gera, e assim por diante. No defenderemos, pois, nenhuma
primazia na interpretao da evoluo social brasileira. Nem o primado do biolgico
sobre o cultural, nem o do cultural sobre o biolgico. O que pretendemos pr ao
alcance da anlise sociolgica certos elementos do mecanismo biolgico de
ajustamento do homem brasileiro aos quadros naturais e culturais do pas.
11


11
Sobre a participao do biolgico no mecanismo social consulte-se a srie de interessantes
estudos reunidos pelo eminente antroplogo R. Redfield, no livro Leveis of Integracion in
Biological and Social Systems (1942). De grande valia para uma orientao firme nesse campo
cientifico tambm a obra de G. F. Gause The Struggle for Exis-tence (1934). Alexander
Lipschtz, no seu interessante livro El Indo-americanismo y el Problema Racial en las
Amricas, apresenta-nos um bom exemplo de aplicao bem orientada dos mais modernos
No temos a pretenso de investigar a fundo, numa sondagem definitiva, a
influencia de todos os fatores dessa categoria: raa, clima, meio bitico, etc., que
constituem a base orgnica da estrutura social dos nossos grupos humanos.
Estudando, porm, [pg. 40] os recursos e os hbitos alimentares de vrias regies,
teremos forosamente que levar em considerao todos esses fatores ecolgicos que
participam ativamente na interao do elemento humano e dos quadros geogrficos
brasileiros. Caracterizando o tipo de alimentao e os variados tipos de fome que
tem sofrido a nossa gente, estamos certos de que faremos refletir nessas
caractersticas biolgicas, com maior exatido do que atravs do estudo de quaisquer
outras manifestaes de natureza ecolgica, o grau de adaptao e ajustamento dos
diferentes grupos regionais de nossas populaes s variadas zonas geogrficas do
pas. E so exatamente as expresses dessas variadas formas de adaptao que do
relevo fisionomia cultural de uma nao. por isso que julgamos ser este volume,
at certo ponto, uma tentativa de interpretao biolgica de determinados aspectos
da formao e da evoluo histrico-sociais brasileiras.
O nosso projeto inicial era escrever vrios volumes sobre o fenmeno da fome
universal um volume sobre cada continente assolado por este flagelo social.
A marcha dos trabalhos, a repercusso internacional que provocou o primeiro
volume acerca do Brasil e a necessidade um tanto urgente de apresentar um
panorama universal da matria nesta hora grave do mundo, em que a humanidade se
confronta com dois trgicos problemas o da guerra e do medo da guerra e o da
fome e do medo da fome todos estes fatores em conjunto alteraram o nosso plano
inicial. Chegamos, pois, concluso de que, aps apreciar regionalmente o problema
da fome no Brasil, seria til apresentar o panorama do mundo em conjunto, dentro
do mesmo mtodo de estudo, embora sem a mesma riqueza de detalhes que um
trabalho de categoria universal no poderia comportar. Assim, escrevemos e
publicamos a nossa Geopoltica da Fome, que dentro do nosso esquema geral
constituiu a segunda parte do nosso estudo do problema da fome em sua significao
biolgica, econmica e social.

conceitos de sociologia, na anlise do biolgico e do social na organizao dos diferentes
grupos de populao deste continente.






A generosa acolhida que recebeu a Geopoltica da Fome no mundo inteiro,
sendo traduzida em dezenove lnguas e agraciada com o Prmio Roosevelt,
concedido nos Estados Unidos ao melhor livro publicado durante o ano sobre
assuntos sociais e de bem-estar humano, e com o Prmio Internacional da Paz, pelo
Conselho Mundial da Paz, d-nos a impresso de que fizemos [pg. 41] bem em
tomar esta deciso de concentrar nossa ateno no estudo do problema em sua
expresso universal correlacionando a crise biolgica da fome mundial com a
crise poltica em que o mundo se debate atualmente. E procurando demonstrar que o
caminho da paz e da felicidade humana est numa economia de abundncia, na luta
contra a fome e a misria e na vitria integral contra o medo tanto da fome como da
guerra. Medo que ameaa paralisar a capacidade criadora do homem e. portanto,
provocar o desmoronamento de toda a civilizao.*

* Estes esclarecimentos, escritos para o prefcio 9. edio da Geografia da Fome, foram mantidos
nesta edio para que o leitor possa situar-se dentro do nosso plano de estudo e colocar-se a par das
razes que determinaram nossa conduta diante do problema em equao.

6. Acreditamos dever ainda ao leitor, principalmente ao leitor estrangeiro, uma
explicao e uma ltima advertncia. A explicao visa a esclarecer as razes que
levaram o autor a dedicar dois volumes de sua obra ao estudo de um s pas, o
Brasil, concentrando em dois outros volumes o estudo do mundo inteiro. No foram
razes de ordem sentimental, nem de supervalorizao patritica que nos ditaram
essa conduta: foram razes de ordem didtica. O Brasil constituiu o nosso campo de
observao e de experimentao diretas do problema. De comprovao de inmeros
aspectos doutrinrios da questo e de ensaio e verificao de muitas hipteses que
formulamos sob aspectos particulares nesse setor cientfico. O seu vasto territrio
com diferentes categorias de climas tropicais, desde o equatorial supermido da
Amaznia at o tropical seco e semi-rido do serto do Nordeste e o subtropical com
seus variados tipos de organizao econmica, apresenta condies excepcionais
para uma larga investigao do problema da alimentao nos trpicos. Nenhum pas
do mundo se prestaria, tanto quanto o nosso, para funcionar como um verdadeiro
laboratrio de pesquisa social deste problema.
Os resultados das observaes e investigaes que aqui procedemos durante
vinte e tantos anos, e que so apresentados neste ensaio, podero permitir, pela
aplicao do mtodo comparativo, generalizaes at certo ponto vlidas para
inmeras outras regies tropicais do mundo. Acentuar, pois, certos detalhes do caso
brasileiro, nesse estudo da geografia da fome, significa [pg. 42] procurar ilustrar
com exemplos concreto o estudo do fenmeno em diferentes reas geogrficas que
apresentem condies naturais ou culturais mais ou menos semelhantes s deste
pas. Ademais, desenvolvendo neste estudo certos aspectos doutrinrios da questo
para sua melhor compreenso por parte dos no iniciados na matria, fomos
poupados de voltar ao assunto na Geopoltica da Fome, em que apresentamos em
forma mais densa traos e fatos objetivos que caracterizam as inmeras reas
geogrficas analisadas.
H, no entanto, um perigo em publicar separadamente esse estudo das reas de
fome no Brasil, destacado das outras reas de fome do continente. Perigo de que, por
desconhecimento ou por m f, possa algum julgar serem as condies de vida no
nosso pas, na hora atual, mais graves e mais difceis do que no resto da Amrica.
Afirmativa que est longe de ser verdadeira.
Na maioria dos pases da Amrica Latina, conforme pudemos verificar em
visitas locais e atravs de documentos estatsticos e informes cientficos obtidos, as
condies de vida so ou idnticas ou ainda mais precrias do que as do Brasil.
Temos uma confirmao destas palavras no resumo que, acerca das condies
de vida na Amrica Latina, apresentaram George Soule, David Efron e Norman T.
Ness, no seu livro Latin America in The Future World (1945).
Como se trata de uma publicao que resume os resultados de minucioso
inqurito levado a efeito atravs do continente por notveis investigadores e peritos,
supervisionados pela National Planning Association, cuja idoneidade tcnica est
acima de qualquer suspeita, parece-nos recomendvel transcrever na ntegra os 13
itens em que os autores registram os aspectos mais significativos da vida
econmico-social desta larga poro do continente americano:
A necessidade de encarar realisticamente os problemas da Amrica Latina
tornou-se urgente depois da guerra. A participao desses povos, na reconstruo do
novo mundo, imprescindvel e valiosa. Como, porm, tornar possvel essa
participao? Quais so as condies existentes entre esses povos? O que se segue
ajuda a compreender a situao desses pases:

1.) Dois teros, talvez mais, das populaes da Amrica Latina so de
subnutridos, apresentando-se mesmo as populaes [pg. 43] de certas regies em
estado de fome absoluta. A maioria mal nutrida, mal vestida e mal alojada.

2.) Trs quartos da populao da maior parte dos pases da Amrica Latina
so de analfabetos; nos pases restantes a proporo de analfabetos varia de 20 a
60%.

3.) A metade da populao da Amrica Latina sofre de doenas infecciosas ou
carenciais.

4.) Dois teros da populao da Amrica Latina no gozam dos benefcios da
assistncia social.

5.) Cerca de um tero das populaes trabalhadoras (especialmente milhes
de trabalhadores ndios) continua sem participao alguma na vida econmica,
social e cultural da comunidade latino-americana. O poder aquisitivo do ndio , em
muitas reas, igual a zero. Com exceo do Mxico, ele politicamente um cidado
de segunda classe.

6.) Dois teros da populao latino-americana vivem em condies
semifeudais de trabalho.

7.) Uma surpreendente maioria da populao rural no possui terra. Dois
teros, se no mais, dos recursos agrcolas, florestais e o gado pertencem ou so
controlados por uma minoria de senhores de terra nacionais e por organizaes
estrangeiras.

8.) A maior parte das indstrias extrativas da Amrica Latina pertence ou
controlada por organizaes estrangeiras, sendo considervel parte dos lucros
desviada dos vrios pases. Da mesma forma muitas das instituies de produo e
distribuio so controladas pelo capital estrangeiro ausente.

9.) As condies de vida da massa da populao latino-americana so
particularmente instveis, dependendo das flutuaes do mercado estrangeiro. A
concentrao numa espcie de indstria extrativa ou a monocultura de produtos de
sobremesa (caf, acar, cacau, banana, etc.) para o consumo externo mais que
para o consumo interno, arrastaram vrias regies latino-americanas beira da runa
econmica. [pg. 44]

10.) O comrcio interno e o intercmbio comercial dos pases latino-
americanos so essencialmente rudimentares. Existe grande desequilbrio econmico
entre diferentes zonas de um mesmo pas, como tambm entre os vrios pases. As
limitadas oportunidades de intercmbio comercial nos pases latino-americanos so
semelhantes s do sculo XVI, quando a Espanha, por intermdio da Cmara de
Contratos de Sevilha, proibia as colnias latino-americanas de negociar entre si. O
intercmbio latino-americano representa apenas 7% do comrcio total da Amrica
Latina.

11.) A estrutura semicolonial da economia latino-americana reflete-se nos
meios de transporte: as estradas de ferro e a navegao martima destinam-se, na
maior parte, ao transporte de matrias-primas do interior para os pontos de embarque
para o estrangeiro e ocasionalmente para o desenvolvimento do mercado interno.
Essa deficincia de transportes fator importante do limitado intercmbio latino-
americano.

12.) Com exceo da Colmbia, Argentina, Brasil e Uruguai, a percentagem
de indivduos produtivos ou dos bem remunerados muito mais baixa do que nos
Estados Unidos ou na Europa (cerca de 31% enquanto a dos Estados Unidos, no
tempo do desemprego, era de 30,8%). Essa alta proporo de populao no
aproveitada constitui um grande peso para a parte economicamente produtiva.

13.) A capacidade produtiva do trabalhador latino-americano muito inferior
do americano ou do europeu, pelas razes acima expostas subnutrio,
ignorncia e falta de aparelhagem adequada.

Pela leitura da Geopoltica da Fome, em que so apresentadas as manchas de
fome da Amrica Espanhola, o assunto ficar bem compreendido e afastado o perigo
das interpretaes errneas. No se pode, pois, tirar concluses de qualquer paralelo
entre a situao do Brasil e a de outros pases da Amrica, seno tomando por base
de comparao trabalhos que apresentem um retrato fiel da realidade social desses
pases, destacando os seus traos mais significativos, com o mesmo realismo isento
de preconceitos, com que estudamos a situao alimentar no Brasil. [pg. 45]
Se no so muito abundantes os estudos sobre as condies alimentares na
Amrica Latina, h, no entanto, alguns trabalhos que nos permitem ajuizar bem
delas, podendo ser considerados documentos absolutamente idneos. Veja-se, assim,
para uma viso de conjunto, o trabalho de Woodbury Food Consumption and
Dietary Surveys in The Americas (1942); E o notvel livro de George Soule, David
Efron e Norman T. Ness Latin America in the Future World (1945). Para estudo
em separado dos diversos pases, consulte-se, entre outros, os seguintes trabalhos:
Alfredo Ramos Espinosa La Alimentacin en Mxico, Mxico, 1939; Arturo
Guevara El Poliedro de la Nutricin Aspectos econmico y Social del
Problema de la Alimentacin en Venezuela, Caracas, 1944; E. Quintana El
Problema Diettico del Caribe in Amrica Indgena Mxico, abril, 1942;
J orge Bejarano Alimentacin y Nutricin en Colombia Bogot. 1941; Pablo A.
Suarez La Situacin Real del ndio en Equador in Amrica Indgena
Mxico, janeiro, 1942; Salvador Allende La Realidad Mdico-Social Chilena
Santiago, 1939; J . Maudones e R. Cox La Alimentacin en Chile, Estudios del
Consejo Nacional de Alimentacin Santiago, 1942; e Francisco A. Montalto
La Nutricin en el Paraguay 1956. Que a situao alimentar da Amrica Latina
pouco mudou nos ltimos anos, apesar dos esforos empreendidos por governos e
instituies internacionais, pode deduzir-se atravs dos relatrios das trs
Conferncias Latino-Americanas de Nutrio, convocadas sob o patrocnio da FAO
por proposta pessoal nossa, quando delegado do Brasil, em 1947, e que se reuniram,
com a colaborao da Organizao Mundial de Sade, respectivamente em julho de
1948 em Montevidu, em junho de 1950 no Rio de J aneiro, em outubro de 1953 em
Caracas. Essa situao se confirma ainda atravs do bem elaborado relatrio da
CEPAL (Comisso econmica para a America Latina), publicado em agosto de 1955
sob o ttulo: A Expanso Seletiva da Produo Agropecuria na Amrica Latina e
suas Relaes com o Desenvolvimento econmico. De uma simples referncia ali
encontrada pode deduzir-se da falta de recursos alimentares para sanar o estado de
fome reinante em nosso Continente: A produo agrcola entre o perodo de antes
da guerra e 1954-1955 cresceu de 35% mas a mdia de produo per capita caiu de
8%, no mesmo lapso de tempo. [pg. 46]
A verdade que a Amrica Latina uma das poucas regies do mundo onde a
produo agrcola no tem acompanhado o aumento da populao, quando a
produo total do mundo nos ltimos anos sobrepujou sensivelmente o aumento
populacional.

7. Este livro foi publicado pela primeira vez em 1946. Nele tentou o autor
esboar um retrato do Brasil de cerca de quinze anos atrs. Do Brasil que era ento
um pas tipicamente subdesenvolvido, com sua caracterstica economia de tipo
colonial, na exclusiva dependncia de uns poucos produtos primrios de exportao,
entre os quais se destacava o caf. Ao retratarmos a fome no Brasil estvamos a
evidenciar o seu subdesenvolvimento econmico, porque fome e
subdesenvolvimento so uma mesma coisa. Foi esta conjuntura econmico-social
com todas suas trgicas conseqncias que inspirou este ensaio. Que nos levou a
tentar o levantamento cientfico de uma geografia da fome. Em sucessivas edies
que ocorreram desde ento, procuramos sempre reajustar o nosso trabalho
realidade vigente, o que no constituiu tarefa difcil porque o pas no mudara muito
nestes aspectos de sua estrutura social. Bastaram algumas atualizaes dos dados
estatsticos e pequenos retoques para que o retrato permanecesse vlido e vlida,
pois, a interpretao apresentada da realidade social brasileira.
Nos ltimos anos vem entretanto o Brasil sofrendo uma profunda
transformao em sua economia, a qual embora nem sempre traduza um autntico
progresso social, capaz de melhorar as condies de vida do seu povo, tem de
qualquer forma provocado substancial alterao no quadro da realidade social
brasileira. O Brasil inicia com vigor a sua emancipao econmica e fugindo ao
crculo de ferro do subdesenvolvimento se projeta na fase construtiva de seu
desenvolvimento autnomo.
J no somos um pas simplesmente agrcola e de pura economia colonial. A
industrializao se vem processando nos ltimos anos em ritmo acelerado,
deslocando sensivelmente o eixo da nossa economia.
Esta transformao substancial da vida econmica brasileira inspirou ao autor
deste livro uma reviso mais acurada de alguns dos seus traos mais significativos,
das principais tendncias de sua dinmica social para que este ensaio no viesse a
perder o seu sentido de um documento interpretativo [pg. 47] desta realidade. E foi o
que resolvemos fazer ao prepararmos esta 9.
a
edio da Geografia da Fome: trazer
para o quadro de nossas investigaes as incgnitas que se levantam neste momento
de transio por que atravessa o Brasil. Principalmente perplexidade que at certo
ponto se cria diante da experincia indita do nosso desenvolvimento econmico, o
qual foge, sob vrios aspectos, s regras tericas da economia clssica. Neste ponto
o livro que ora apresentamos representa uma verdadeira inovao sobre as suas
edies anteriores. um livro revitalizado por novas indagaes de semiologia
econmica para reajustar o primitivo diagnstico formulado. quase que um novo
livro, utilizando o mesmo mtodo de investigao, a mesma perspectiva de anlise
dos problemas e muitos dos materiais de base j expostos, mas tudo completado por
uma nova formulao da realidade do Brasil atual e da atual conjuntura econmica e
social do mundo, bem diferentes das de 1946.
Neste sentido nos detivemos principalmente em analisar os efeitos atuais e
futuros deste tipo de desenvolvimento econmico que se processa no Brasil de hoje
e na necessidade de reajust-lo em certos pontos para corrigir os desvios, os
desequilbrios e as distores que podero criar que j esto criando srios
impactos ao verdadeiro progresso e ao bem-estar social a que aspiram as populaes
nacionais.
A experincia brasileira por sua originalidade e por sua extenso constitui
mesmo um exemplo significativo para orientao de outros pases que se esforam
no momento por vencer o estgio de subdesenvolvimento. Os nossos erros e os
nossos acertos merecem, pois, uma anlise mais profunda e se possvel algumas
dedues genricas que possam conduzir formulao de uma nova teoria do
desenvolvimento das regies subdesenvolvidas. Uma teoria mais emancipada das
formulaes livrescas, de uma economia clssica de gabinete e das utopias de
exportao forjadas nos grandes centros de estudo dos pases ricos e bem
desenvolvidos para serem impostas artificialmente aos pases de economia
dependente.
O drama atual do Brasil, que . promover o seu desenvolvimento, com suas
escassas disponibilidades, em ritmo acelerado e sem sacrificar as aspiraes de
melhoria social de seu povo, constitui a pedra de toque da acuidade poltica dos
nossos dirigentes. A conscincia nacional despertada acompanha alerta [pg. 48] o
desenrolar da odissia de nossa emancipao econmica, com os seus avanos e
recuos, e dela participa de corpo e alma.
Nenhum problema se sobrepe no equacionamento, planificao e na execuo
de um programa desenvolvimentista, ao da prioridade dos investimentos, de forma a
evitar os desequilbrios graves que depressa se constituem como fatores de
estrangulamento de toda a economia.
O dilema de apoiar-se mais a economia no setor agrcola ou no setor industrial
o dilema do po ou do ao para atender s verdadeiras necessidades do pas, se
apresenta como o fio da navalha que pode pr em perigo todos os sacrifcios e
esforos despendidos pela coletividade.
nesta contingncia que o nosso mtodo de estudo talvez possa trazer alguma
luz a este angustiante problema, mostrando at que ponto o progresso econmico
realizado tem sido favorvel e at que ponto tem ele fracassado no sentido de
melhorar as condies de alimentao do nosso povo alargando as negras
manchas de misria de nossa geografia da fome. E servindo desta forma este nosso
ensaio como uma modesta contribuio na reformulao de nossa poltica
econmica ainda bem incipiente em seus mtodos de ao.

8. Ao publicar esta. 9.
a
edio da Geografia da Fome, em forma que julgo de
uma edio definitiva, atualizada e ampliada em dois volumes, desejo aproveitar a
oportunidade para formular os meus agradecimentos a todos aqueles que prestaram
na realizao deste projeto sua valiosa cooperao, sem a qual dificilmente seria
possvel ao autor se aventurar a empreend-lo. Abrange este agradecimento a toda
espcie de ajuda e colaborao, desde os servios prestados por um Tom Spies,
quando atendendo a nosso pedido envia-nos com toda presteza uma srie de
interessantes subsdios sobre a situao alimentar no sul dos Estados Unidos, at a
espontnea colaborao dum simples sertanejo de So J oo do Cariri, que nos
manda amostras de mel de abelha e de farinha de macambira para verificao do seu
valor nutritivo.
Considerando no entanto que foram inmeras essas colaboraes, limitaremos
as referncias nominais no momento queles que ajudaram a elaborao dos dois
volumes sobre o Brasil. Sobre os outros, sobre o envio de valiosos materiais,
informes e conselhos referentes ao problema em outras regies do mundo, [pg. 49]
nos reservaremos para apresentar nossos agradecimentos com o aparecimento dos
volumes que cuidem diretamente do estudo dessas reas.
Fica aqui consignada a nossa gratido a todos os nossos colaboradores no
extinto Servio Tcnico de Alimentao Nacional, e no atual Instituto de Nutrio
da Universidade do Brasil, em cujos laboratrios foram realizadas algumas das pes-
quisas referidas neste trabalho. Desses colaboradores destacamos os nomes de
Slvio de Azevedo e Pedro Borges pela coleta de dados estatsticos que levaram a
efeito com o fim de fornecer ao autor uma documentao mais objetiva de certos
aspectos do problema; de talo Mattoso, Emlia Pechnik, Isnard Teixeira e J os
Maria Chaves pelas anlises que realizaram acerca do valor nutritivo de vrios
alimentos brasileiros e a cujos resultados nos reportamos neste ensaio; de
Clementino Fraga Filho pela constante colaborao no esclarecer certos aspectos
mdicos e higinicos das carncias alimentares em nosso pas, e de Firmina Santana
pelas tbuas de composio de alimentos que organizou e que nos foram de grande
ajuda neste trabalho.
Agradecemos nossa assistente na cadeira de Geografia Humana na Faculdade
Nacional de Filosofia da Universidade do Brasil, Professora Lucy de Abreu, pela
dedicao e pelo interesse com que realizou buscas bibliogrficas de alta valia na
execuo deste trabalho. Ao nosso prezado amigo, o ilustre antroplogo baiano
Thales de Azevedo, e ao eminente nutrlogo Orlando Parahym, pelos valiosos
informes que nos prestaram, respectivamente acerca das condies alimentares no
recncavo baiano e nos sertes de Pernambuco, e a este ltimo ainda pelos envios de
materiais alimentos sertanejos que nos fez vrias vezes para anlises no
Instituto de Nutrio da Universidade do Brasil.
Ao saudoso Professor J orge Zarur pela prestimosidade com que ajudou a
seleo e a incluso nestes volumes do material ilustrativo retirado dos arquivos do
Conselho Nacional de Geografia. Ao higienista Oswaldo Costa, nosso colaborador
de h muito, pelas sugestes e dados fornecidos sobre aspectos epidemiolgicos do
Brasil.
Ao nosso estimado colega Dr. Cludio Arajo Lima por nos ter confiado os
originais inditos de um estudo da autoria de seu saudoso pai, o mdico e socilogo
Arajo Lima, acerca da Alimentao da Amaznia trabalho apresentado ao
Congresso [pg. 50] Mdico Amaznico, reunido em 1939, em Belm, do qual
tambm participamos, e no qual este grande estudioso de problemas brasileiros fixa
interessantes aspectos da dieta do homem que habita esta extensa rea do pas.
A Luiz da Cmara Cascudo pelas sugestes que dele recebemos em saborosas
conversas ou atravs de cartas mandadas do Nordeste, tratando principalmente de
um projeto que os acasos da vida no nos permitiram realizar, o de escrevermos em
colaborao uma histria da cozinha brasileira. A Edson Carneiro, srio estudioso
dos problemas negros no Brasil, pela amabilidade que teve de nos emprestar os
originais do seu livro ainda indito sobre os Palmares, pondo ao nosso alcance
informaes de primeira ordem sobre a agricultura dos negros fugidos dos engenhos
do Nordeste e acantonados nos Quilombos. Ao meu saudoso amigo J oo Alberto
Lins de Barros, conhecedor profundo dos problemas rurais do Brasil, atravs da
experincia viva e direta de suas realidades singulares, pelos reparos que sugeriu a
certos trechos deste livro e pelos relatos que nos fez de observaes pessoais de
inestimvel valia. Ao amigo Queiroz Lima, pelo interesse quase que dirio no
desenvolvimento deste trabalho, trazendo sempre estmulos e sugestes. Ao
eminente socilogo norte-americano Lynn Smith no s por ter permitido a incluso,
neste livro, de. um sugestivo mapa de sua autoria sobre a evoluo demogrfica do
Brasil, como por conselhos valiosos e oportunos reparos que fez, na leitura de alguns
captulos.
Ainda um nome deve ser mencionado com gratido entre os dos que
estimularam o autor na realizao deste ensaio: o do meu amigo J . Barboza Mello
que se props inicialmente a editar este trabalho, pelos constantes apelos que nos fez
para que terminssemos quanto antes este estudo, a seu ver no inteiramente
destitudo de significao social, neste momento que atravessa nosso pas, buscando
atingir sua maioridade poltica.
Somos tambm profundamente gratos magnfica contribuio que nos trouxe
o nosso ilustre colega Prof. Tomaz Coelho, catedrtico de Geologia na Faculdade
Nacional de Filosofia, dando-se ao trabalho de organizar e traar um mapa de tipos
de solo no Brasil, especialmente para ilustrar este livro, servindo para demonstrar de
maneira mais viva a ntima correlao existente entre solos regionais, tipos de
alimentao e organizaes sociais dos diferentes grupos humanos. A J os Honrio
Rodrigues [pg. 51] por sua amvel cooperao facilitando enormemente as nossas
consultas bibliogrficas na Biblioteca Nacional. A J oo Carlos Vital por ter
permitido a incluso neste livro de um mapa da incidncia da tuberculose no pas,
organizado sob sua orientao pelo Instituto de Servios Sociais do Brasil.
Agradecimentos idnticos merecem o Dr. Gallotti, ex-diretor do Departamento
Nacional de Obras Contra as Secas, por ter permitido a reproduo de mapas e de
fotografias deste departamento na ilustrao de nosso trabalho. A Percy Lau e M.
Medina somos gratos pelo interesse que puseram em ilustrar de maneira inteligente
este livro, com desenhos e mapas que muito recomendam os seus mritos pessoais
de desenhista e cartgrafo.
nossa ento secretria, Diva Maria Guerra, e Senhorita J acqueline
Hermann pelo trabalho que tiveram em datilografar e rever cpias deste estudo.
Sinceros agradecimentos so tambm devidos a J oo Farias da Silva pelo carinho
com que se aplicou ao rduo trabalho de reviso das provas tipogrficas e de
organizao dos ndices deste nosso ensaio em sua primeira edio.
Deve ser associado a este livro o nome de minha esposa, Glauce de Castro, que
entre todos os nossos colaboradores foi o que mais se esforou e mais ajudou na sua
elaborao.
Merece um agradecimento muito especial o editor Arquimedes de Mello Netto,
da Casa do Estudante do Brasil, que se empenhou h algum tempo em lanar uma
edio popular desta obra, tornando-a mais acessvel s classes trabalhadoras do
pas. Iniciativa que me proporcionou satisfao maior do que as edies estrangeiras
que este livro alcanou. que quando o escrevi sempre tinha em mente o fato de que
s com a colaborao ativa das massas trabalhadoras, esclarecidas pelo
conhecimento exato de nossas realidades econmicas e sociais, seria possvel
resolver-se, em nossa terra, problemas de to tremenda complexidade, como o
nosso problema alimentar. E tendo a impresso de que no momento essas massas
trabalhadoras esto realmente ansiosas por conhecer os nossos problemas de base,
entre os quais se insere, com indiscutvel prioridade, o da alimentao. Ou melhor, o
da subalimentao e o da fome no Brasil.
Enquanto alguns apregoam que para salvar o pas se faz necessria a
reeducao das elites, aparentemente to desviadas de seus deveres cvicos, de
dirigir a vida pblica, eu sou [pg. 52] daqueles que acreditam que a nossa salvao
est muito mais na educao adequada das massas, no seio das quais se encontram
enormes reservas humanas at hoje deixadas margem da ao poltica e social pela
falta de recursos educacionais adequados e melhor distribudos. Nenhuma outra
misso me parece, pois, mais nobre do que a de integrar na conscincia cvica do
pas estas populaes marginais que pressentem os perigos e as angstias da hora
presente, mas se sentem incapazes de agir na busca de um caminho seguro, pela falta
de uma viso clara de nossos problemas fundamentais. Nenhum convite poderia ser
mais tentador para mim do que o de utilizar este livro como instrumento de captao
do interesse do povo, para soluo de um dos mais graves e trgicos problemas do
prprio povo: o problema da carestia da vida e das conseqncias funestas da
subalimentao.
O ltimo dos agradecimentos dirige-se ao nosso colaborador, o Engenheiro
Agrnomo Alarico da Cunha J nior, que se tem dedicado com excepcional desvelo
ao trabalho de reviso geral de vrias edies deste livro, e minha secretria, D.
Thaly Vsquez, que se ocupa da tarefa de datilograf-lo.

J .C.
Rio de J aneiro, outubro de 1960
[pg. 53]
I. INTRODUO
1. Quando se l ou se ouve falar sobre fomes coletivas, sobre angustiadas
massas humanas atacadas de epidemias de fome, definhando e morrendo falta de
um pouco de comida, as primeiras imagens que assaltam a nossa conscincia de
homens civilizados so imagens tpicas do Extremo Oriente. Imagens evocativas das
superpovoadas terras asiticas com seus enxames humanos se agitando numa estril
e perptua luta contra o ameaador espectro da fome. Massas pululantes de
esqulidos coolies chineses. Manchas compactas de ascticos indianos envolvidos
em suas longas tnicas, lembrando uma procisso de mmias. Desesperadas
multides comprimidas nas sinuosas ruelas das cidades orientais, atoladas na lama
imunda dos arrozais, asfixiadas de poeira nas estradas da China, estorricadas pelas
secas peridicas. Multides famintas que revelam em seus rostos, em seus gestos e
em suas atitudes fatigadas a marca sinistra da fome. Tais so os cenrios e os
personagens a que nossa imaginao sempre recorreu para dar vida aos dramas da
fome coletiva.
Hoje, quelas clssicas imagens se vm juntar outras de maior atualidade.
Imagens dos campos de concentrao e das cidades e dos campos europeus
devastados pela tirania nazi durante a ltima guerra mundial. Imagens de homens,
mulheres e crianas perambulando como fantasmas num mundo perdido, com os
olhos esbugalhados flutuando fora das rbitas e com os molambos de vesturios
balanando grotescamente sobre a armao dos esqueletos saltando flor da pele.
[pg. 55]
Para o leigo, para aqueles que tm conhecimento da fome apenas atravs do
noticirio dos jornais, reduzem-se a estas duas grandes regies geogrficas o
Oriente extico e a Europa devastada as reas de distribuio da fome, atuando
como calamidade social. Infelizmente esta uma impresso errada, resultante da
observao superficial do fenmeno.
Na realidade, a fome coletiva um fenmeno social bem mais generalizado.
um fenmeno geograficamente universal, no havendo nenhum continente que
escape sua ao nefasta. Toda a terra dos homens tem sido tambm at hoje terra
da fome. Mesmo nosso continente, chamado o da abundncia simbolizado at hoje
nas lendas do Eldorado, sofre intensamente o flagelo da fome. E, se os estragos
desse flagelo na Amrica no so to dramticos como sempre foram no Extremo
Oriente, nem to espetaculares como se apresentaram nos ltimos anos na Europa,
nem por isso so menos trgicos, visto que, entre ns, esses estragos se fazem sentir
mais sorrateiramente, minando a nossa riqueza humana numa persistente ao
destruidora, gerao aps gerao.
preciso que se confesse corajosamente que a terra da promisso, para a qual
foram atrados, s no sculo passado, cem milhes de imigrantes europeus, que
procuravam fugir s garras da pobreza, tambm uma terra onde se passa fome,
onde se vive lutando contra a fome, onde milhes de indivduos morrem de fome. A
pouca gente que habita continentes distantes poderia ocorrer a idia de que a
Amrica, com suas enormes reservas naturais, na maior parte inexploradas, com
tanta terra disposio de to pouca gente e com uma larga faixa do territrio
ocupada pelo povo mais industrioso e ativo do mundo os americanos do norte
no dispe do mnimo indispensvel de alimentos para satisfazer as necessidades de
cada um dos seus 350 milhes de habitantes. No entanto, a verdade que estamos
muito longe deste ideal. Os inquritos sociais e os levantamentos estatsticos levados
a efeito em diferentes zonas do continente vieram mostrar que por toda parte as
populaes americanas continuam expostas s conseqncias funestas da
subnutrio e da fome.
Se at quase aos nossos dias o fenmeno no produziu eco porque as
populaes da Amrica no se conheciam. A Amrica vivia como ilustre
desconhecida, muito mais preocupada pelas coisas dos outros continentes,
principalmente da fascinante [pg. 56] Europa, do que pelos seus prprios
problemas. Cada pas do continente americano vivendo sua vida fechada, isolando-
se uns dos outros, econmica e culturalmente: ignorando-se cordialmente uns aos
outros como bons vizinhos discretos e presumidos. Que pas americano ousaria
confessar que suas populaes andavam passando fome, quando seus vizinhos
bancavam ares de abundncia e de riqueza? Nesta atitude de mascarados, os pases
da Amrica continuaram escondendo suas misrias, enquanto puderam.
Hoje, com a predominncia cada vez mais efetiva das idias universalistas, da
poltica de portas abertas, estas misrias acabaram por transparecer. Por se
apresentarem com inegvel evidncia, nos dados estatsticos das respectivas
produes nacionais e nos diferentes ndices reveladores das condies de vida das
populaes.
Uma das mais graves misrias das terras da Amrica o estado de fome em
que vegetam as populaes deste continente. E no s das que vivem na parte mais
pobre, ainda no suficientemente explorada, na Amrica Latina: mas tambm na
parte mais rica e civilizada, na Amrica Inglesa. Como veremos oportunamente,
numa extensa rea dos Estados Unidos da Amrica, no seu velho Sul agrrio,
continua muita gente a morrer de fome, continuam a manifestar-se entre as
populaes locais graves doenas, causadas unicamente pela falta de uma
alimentao adequada. Na parte do continente que corresponde Amrica Latina, o
fenmeno ainda mais grave. Mais de dois teros da populao desta rea passam
fome, sendo que em algumas zonas a fome alcana trs quartas partes da populao.
Todas as carncias alimentares tm sido encontradas nas diferentes reas deste
continente. Carncias proteicas, carncias minerais, carncias vitamnicas. Cerca de
120 milhes de latino-americanos sofrem de uma ou mais destas carncias
alimentares que os inferiorizam e os predispem a outras muitas doenas
intercorrentes.
Tal se apresenta, em traos um tanto duros, mas realistas, o retrato do
continente da abundncia. Das terras que pareciam, a princpio, o cenrio mais
imprprio, para que nele se representassem os dramas vividos da fome. Mas este
drama existe. Milhes de seres humanos o tm vivido durante sculos,
silenciosamente, com uma resignao que aproxima, sob este aspecto, os povos
americanos dos povos do Oriente. Ambos os continentes [pg. 57] a America nova
e a sia milenar tm sofrido resignadamente as suas tragdias de fome.
Pretendemos realizar o estudo das diferentes reas de fome do mundo, iniciando-o
com o estudo da fome no Brasil, nosso campo de experincia direta.

2. A alimentao do brasileiro tem-se revelado, luz dos inquritos sociais
realizados, com qualidades nutritivas bem precrias, apresentando, nas diferentes
regies do pas, padres dietticos mais ou menos incompletos e desarmnicos.
Numas regies, os erros e defeitos so mais graves e vive-se num estado de fome
crnica; noutras, so mais discretos e tem-se a subnutrio. Procurando investigar as
causas fundamentais dessa alimentao em regra to defeituosa e que tem pesado to
duramente na evoluo econmico-social do povo, chega-se concluso de que elas
so mais produto de fatores scioculturais do que de fatores de natureza geogrfica.
De fato, com a extenso territorial de que o pas dispe, e com sua infinita
variedade de quadros climato-botnicos, seria possvel produzir alimentos
suficientes para nutrir racionalmente uma populao vrias vezes igual ao seu atual
efetivo humano; e se nossos recursos alimentares so at certo ponto deficitrios e
nossos hbitos alimentares defeituosos, que nossa estrutura econmico-social tem
agido sempre num sentido desfavorvel ao aproveitamento racional de nossas
possibilidades geogrficas.
A enorme extenso territorial, com seus diferentes tipos de solo e de clima,
com seus mltiplos quadros paisagsticos, nos quais vm trabalhando, h sculos,
grupos humanos de distintas linhagens tnicas e de diferentes tintas culturais, no
poderia permitir que se constitusse, em todo o territrio nacional, um tipo uniforme
de alimentao. O pas est longe de constituir uma s rea geogrfica alimentar. As
variadas categorias de recursos naturais e a predominncia cultural de determinados
grupos que entraram na formao de nossa etnia nas diferentes zonas tinham que
condicionar forosamente uma diferenciao regional dos tipos de dieta.
O pas abrange pelo menos cinco diferentes reas alimentares, cada uma delas
dispondo de recursos tpicos, com sua dieta habitual apoiada em determinados
produtos regionais e com seus efetivos humanos refletindo, em muitas de suas
caractersticas, [pg. 58] tanto somticas como psquicas, tanto biolgicas como
culturais, a influncia marcante dos seus tipos de dieta. Cinco reas bem
caracterizadas e assim distribudas: 1) rea da Amaznia; 2) rea da Mata do
Nordeste; 3) rea do Serto do Nordeste; 4) rea do Centro-Oeste; 5) rea do
Extremo Sul.
1
Felizmente, destas cinco reas nem todas so a rigor reas de fome,
dentro do conceito que serve de roteiro a nosso trabalho.
Consideramos reas de fome aquelas em que pelo menos a metade da
populao apresenta ntidas manifestaes carenciais no seu estado de nutrio,
sejam estas manifestaes permanentes (reas de fome endmica), sejam transitrias
(reas de epidemia de fome).
2
No o grau de especificidade carencial que assinala
e marca a rea, mas a extenso numrica em que o fenmeno incide na populao.
As reas culturais, sob quaisquer aspectos em que sejam encaradas, s podero ser
classificadas base da verificao dos traos predominantes que lhes do expresso
tpica, e no de seus traos excepcionais, por mais gritantes que eles se apresentem
em sua categoria de exceo. Para que uma determinada regio possa ser
considerada rea de fome, dentro do nosso conceito geogrfico, necessrio que as
deficincias alimentares que a se manifestam incidam sobre a maioria dos
indivduos que compem seu efetivo demogrfico.
Das cinco diferentes reas que formam o mosaico alimentar brasileiro, trs so
nitidamente reas de fome: a rea Amaznica, a da Mata e a do Serto Nordestino.
Nelas vivem populaes [pg. 59] que em grande maioria quase diria na sua
totalidade exibem permanente ou ciclicamente as marcas inconfundveis da fome
coletiva. Nas outras duas regies, a do Centro-Oeste e a do Extremo Sul, embora os
hbitos alimentares estejam longe de ser perfeitos, no se apresentam, contudo,
deficincias alimentares to pronunciadas, a ponto de arrastarem a maioria da
coletividade aos estados de fome. verdade que tambm se manifestam nestas reas
os desequilbrios e as carncias alimentares, sejam em suas formas discretas,
subclnicas, sejam mesmo em suas exteriorizaes completas, mas sempre como
quadros de exceo, atingindo grupos reduzidos, representantes de determinadas

1
Os limites e a caracterizao destas diferentes reas j foram por ns estabelecidos e
publicados em trabalhos anteriores: As reas Alimentares do Brasil Resenha Clnico-
Cientfica. S. Paulo, abril 1945. e republicada pela Amrica Indgena, volume 5 n. 3. Mxico,
junho de 1943. Veja-se tambm J osu de Castro The Food Problems in Brazil Nutrition
Reviews, volume 2, n. 2. maro de 1944. Ainda sobre a caracterizao das reas alimentares
brasileira, consulte-se o mapa de Economia Alimentar no Brasil, organizado por Slvio
Mendona e includo no seu livro Noes Prticas de Alimentao, 1938.
2
Os termos endmica e epidmica so aqui empregados em seu sentido mais lato, dentro
do moderno conceito de epidemiologia admitida por W. H. Frost. Posta assim de lado a
definio clssica de C. O. Stallybrass. podemos falar de epidemiologia de fome. do mesmo
modo que da do diabetes ou do cncer, defendidas por Wilson G. Smillie em Preventive
Medicine and Public Health, Nova Iorque. The Macmillan Company, 1946.
classes, e no massas inteiras de populaes, quase sua totalidade, como ocorre nas
trs outras reas alimentares do pas. Num rigorismo tecnolgico, que se faz
necessrio, so estas reas do Centro e do Sul reas de subnutrio e no
propriamente reas de fome.
Dentro do plano geral de nossa obra, que visa anlise das reas de fome do
mundo, s cabe, pois, o estudo circunstanciado das trs primeiras reas brasileiras,
daquelas em que o fenmeno da fome se manifesta numa categoria de calamidade
coletiva. Como no estudo da Argentina limitamo-nos anlise da regio de fome do
nordeste andino e subandino, e nos Estados Unidos, ao da rea do Sul, da
monocultura do algodo, tambm no caso brasileiro concentraremos maior interesse
na caracterizao dessas zonas, onde o fenmeno da fome vem exercendo uma ao
desptica, quase determinante, na ronceira evoluo social dos grupos humanos que
ali vivem. [pg. 60]
II. REA AMAZNICA
1. A regio da Amaznia representa, sob o ponto de vista ecolgico, um tipo
unitrio de rea alimentar muito bem caracterizado, tendo como alimento bsico a
farinha de mandioca. Os limites geogrficos desta rea so bem ntidos. Com as suas
terras atravessadas de lado a lado pela linha equatorial, estende-se para o norte at o
sistema montanhoso das Guianas e para o sul at alcanar a regio semi-rida do
Nordeste brasileiro, onde seu revestimento florestal se transforma em vegetao de
campo aberto do tipo xerfita. Os contrafortes orientais da cadeia dos Andes
constituem-lhe os limites a oeste. Suas terras, banhadas pelo gigantesco sistema
fluvial do Amazonas e recobertas na quase totalidade por um espesso manto de
floresta, abrangem uma extenso territorial de cerca de 5 milhes de quilmetros
quadrados. Nesta regio florestal vivem disseminados seis milhes de pessoas.
1
Geograficamente esta paisagem natural a [pg. 61] mais vasta rea de floresta
equatorial do mundo. Demogrfica-mente, representa um dos mais extensos desertos

1
A Lei n. 1.806, de 6 de janeiro de 1953, estabelece nova conceituao da Amaznia
brasileira, para fim de valorizao econmica, e criou, para tal objetivo, a Superintendncia do
Plano de Valorizao econmica da Amaznia. Consoante o novo diploma legal, considera-se
como Regio Amaznica no s a Amaznia clssica, como tambm a ela foram
acrescentadas outras zonas adjacentes. Abrange, assim, a Amaznia legal, no apenas a
bacia do Rio Amazonas, em territrio nacional, mas ainda um pequeno trecho da bacia do Rio
Paraguai, no norte do paralelo de 16 de latitude sul, no Estado de Mato Grosso, a bacia dos
Rios Tocantins e Araguaia, ao norte do paralelo 13 sul, e mais as bacias dos rios que
desaguam no Oceano Atlntico, ao norte da embocadura do Rio Amazonas, at fronteira com
a Guiana Francesa, ao sul da mesma embocadura at o meridiano 44 oeste, no Estado do
Maranho. Inclui, por isso, a floresta hileana tpica, uma grande parte da regio dos Cocais do
Maranho e Gois, e extensas zonas de cerrados e campos cobertos e abertos ao norte de
Mato Grosso, Gois, Par e Territrios do Amap e Rio Branco.
A rea total da regio passou a ser de 5.057.490 km
2
, o que equivale a 59,38% da rea do
Brasil. Em 1950, sua populao era de 3.549.589 habitantes, correspondendo a apenas 6,80%
do efetivo demogrfico nacional. Consoante a estimativa apresentada no Primeiro Plano
Quinquenal, editado em 1955 pela SPVEA, e de onde foram ex-certadas estas notas, a regio
teria, nesse ano, 5.958.209 habitantes, base dos coeficientes verificados nos ltimos
recenseamentos.
do planeta, com uma raleza de populao s comparvel dos desertos tropicais da
frica e da Austrlia ou dos desertos gelados da Groenlndia e de outras terras
rticas.
Na alarmante desproporo entre a desmedida extenso das terras amaznicas
e a exigidade de gente, reside a primeira tragdia geogrfica da regio. Regio com
uma populao de tipo homeoptico, formada de gotas de gente salpicadas a esmo
na imensidade da floresta, numa proporo que atinge em certas zonas
concentrao ridcula de um habitante para cada quilmetro quadrado de superfcie.
Dentro da grandeza impenetrvel do meio geogrfico, vive este punhado de gente
esmagado pelas foras da natureza, sem que possa reagir contra os obstculos
opressores do meio, por falta de recursos tcnicos, s alcanveis com a formao de
ncleos demogrficos de bem mais acentuada densidade. Ncleos que pudessem
realmente atuar por sua fora colonizadora, como verdadeiros fatores geogrficos,
alterando a paisagem natural, modelando e polindo as suas mais duras arestas,
amaciando os seus rigores excessivos a servio das necessidades biolgicas e sociais
do elemento humano. Sem foras suficientes para dominar o meio ambiente, para
utilizar as possibilidades da terra, organizando um sistema de economia produtiva,
as populaes regionais tm vivido at hoje, no Amazonas, quase que
exclusivamente num regime de economia destrutiva. Da simples coleta dos produtos
nativos, da caa e da pesca. Da colheita de sementes silvestres, de frutos, de razes e
de cascas de rvores. Do ltex, dos leos e das resinas vegetais. [pg. 62]
Desde os primeiros tempos de ocupao do vale amaznico que o reino de
Portugal comeou a incentivar nesta regio da colnia a colheita da droga para
compensar o seu desapontamento comercial com a colheita da especiaria do Oriente,
dificultada em extremo pela concorrncia de outros povos tambm navegadores e
traficantes; a coleta de plantas de temperos medicinais e de vcios que abundavam na
floresta amaznica. No sem razo que um grande conhecedor da histria da
Amaznia, Artur Ferreira Reis, afirma que, amparada assim to carinhosamente a
colheita de drogas, o colono fez de sua explorao um dos seus fundamentos de vida
no vale. O maior de todos. Quase que o nico.
2
E da em diante nunca a Amaznia
conseguiu sair de sua economia de colheita de produtos de floresta, dessa enganosa

2
Ferreira Reis, Artur, Poltica de Portugal no Vale Amaznico, 1940.
seduo da riqueza do verde. Riqueza que fez a misria do Amazonas, como o verde
da cana a do Nordeste, e como o amarelo do ouro das minas, a do pas inteiro. J nos
fins do sculo XVII, J os de Sousa Ferreira clamara contra a falta de agricultores na
regio, apontando que eram as drogas do Estado as que lhe do estimao mas que
so a runa dele.
Apenas em zonas limitadas e utilizando processos rudimentares se estabeleceu
uma cultura primitiva de certos produtos de alimentao, como a da mandioca, do
milho, do arroz e do feijo. Culturas insignificantes, em pequenas reas conquistadas
floresta pelo processo das queimadas, de uso pr-colombiano, sendo as sementes
lanadas ao solo mal preparado, ainda entulhado de troncos, de galhos e de
garranchos meio carbonizados. Herdamos do ndio o sistema vamprico das
derrubadas e das queimadas inclementes, sem as quais o lavrador no acredita que o
milho possa deitar espigas bem granadas, afirmou Daniel de Carvalho.
3
Somente
nos ltimos anos, e nas proximidades dos centros mais populosos, como Belm,
esto sendo realizados outros trabalhos agrcolas objetivando a horticultura e a
avicultura em bases mais ou menos racionais. Um exemplo dessas iniciativas a
Cooperativa de Tom Au, cujos associados, na sua quase totalidade de origem
nipnica, dedicam-se ao cultivo de plantas hortcolas, alm de cobrirem grandes
extenses de [pg. 63] terras com o plantio de pimenta-do-reino e juta. Na regio do
baixo Guam, e no aproveitamento das vrzeas que ali se formam, foi instalado, em
1954, um Ncleo Colonial do Instituto Nacional de Imigrao e Colonizao, cujo
objetivo primordial o abastecimento de Belm em gneros de primeira
necessidade, inclusive produtos hortigranjeiros.

2. Com estes parcos recursos constitui-se o tipo de alimentao do homem da
Amaznia. Alimentao pouco trabalhada e pouco atraente, apresentando at hoje
em suas caractersticas uma predominncia manifesta da influncia cultural indgena
sobre a das outras culturas, a portuguesa e a negra, que tambm participaram de sua
formao.
A participao negra na formao amaznica foi em verdade bem
insignificante. Em seu povoamento inicial, o elemento negro era rarssimo e a

3
Carvalho, Daniel de, Discursos e Conferncias, Rio, 1941.
poltica de colonizao que a se exerceu durante largo tempo sob a influncia do
Marqus de Pombal determinou enrgicas medidas para preservar o caldeamento
amaznico do sangue africano. Na recente onda povoadora que, a partir dos fins do
sculo passado, se abateu sobre a Amaznia, atrada pelo rush da borracha, tambm
o negro esteve quase ausente, desde que seu elemento predominante fora o sertanejo
nordestino, tipo tnico tambm quase isento de contatos sanguneos recentes com os
povos africanos. Bertino Miranda, em seu estudo A Cidade de Manaus Sua
Histria e Seus Motins Polticos faz referncias a decretos rgios declarando
infames todos aqueles, brancos ou ndios, nesta rea, que se casassem ou se
juntassem com negro ou negra.
J vimos que o alimento bsico da dieta a farinha de mandioca, produto da
mandioca amarga (Manihot utilssima), preparada nesta zona por processos especiais
que proporcionaram ao produto maior riqueza em polvilho e, portanto, maior valor
calrico do que o da farinha produzida em outras reas mais para o Sul. Tal tipo de
farinha, regionalmente chamado de farinha dgua, constitui um complemento
obrigatrio de quase tudo que se come na regio e foi por isso que Teodoro
Peckolt o chamou de Po dos Trpicos.
4
O seu uso mais abundante se fazia sob a
forma de farofas, mingaus, beijus e [pg. 64] bebidas fermentadas (como o caium).
Tipo de mingau muito caracterstico da regio o chib, preparado com farinha de
mandioca e s vezes adoado com rapadura, o qual constitui alimento predominante
do trabalhador de uma extensa rea amaznica, sendo dado tanto aos adultos como
s crianas. O seu preparo de tcnica indgena e se assemelha muito ao preparo do
atol de milho, da rea do Mxico, mingau feito de milho com que a populao
indgena do planalto mexicano alimenta as crianas logo que lhes cortada a
amamentao materna. Segundo Arajo Lima,
5
em certa regio do baixo Amazonas
regio do Lago Andir os trabalhadores se alimentam dias seguidos
exclusivamente com mingau de mandioca.
Com a massa da mandioca bem amassada, preparam uma infinita variedade de
pastas, conhecidas pelo nome de beijus, variando em sua forma, tamanho,
consistncia, tempero e gosto, tomando em cada caso um nome diferente de beiju-

4
Peckolt, Theodoro, Chcaras e Quintais, setembro de 1939. 64
5
Lima, Arajo, Amaznia, a Terra e o Homem, 2. edio, 1937.
au, beiju-cica, beiju-membeca, beiju-peteca, beiju-toteca e muitos outros, conforme
se encontra documentado em trabalho de Nunes Pereira
6
sobre a alimentao
amaznica. Tambm os beijus apresentam em seu preparo fortes analogias com
certos mtodos culinrios indgenas da rea do milho da Amrica Central e do
Mxico. As tortillas, ou bolos de milho, achatadas e torradas ao fogo, no so mais
do que tipos de beijus, na qual o milho substitui a pasta de mandioca. Apenas variam
as matrias-primas, sendo, no entanto, semelhantes os processos de manipulao.
Se bem que a farinha de mandioca constitua o alimento bsico do regime, ela
no consumida pura, num exclusivismo que seria funesto e que tornaria o regime
local, por sua deficincia, idntico ao de certas reas de fome da China
7
e da
Indochina,
8
onde a alimentao consiste quase que exclusivamente de arroz, sem
misturas nem variaes terrvel monotonia alimentar que rebaixa em extremo o
ndice de nutrio dessas populaes do Oriente. Na Amaznia mistura-se a farinha
[pg. 65] a outros produtos: sejam da incipiente agricultura regional, sejam produtos
silvestres, frutos ou sementes da floresta equatorial, sejam elementos da fauna
regional, principalmente da fauna aqutica, visto como a terrestre muito limitada
em animais que possam servir como recursos alimentares.
A terra quase que inteiramente aambarcada pelas plantas, restringindo-se a
vida animal sobre o solo s formigas e outros insetos, s cobras e aos macacos e a
variadas espcies de pssaros. So, pois, limitadas as possibilidades da caa para
abastecimento alimentar. A pesca rende muito mais e contribui para a dieta local
com elementos mais ricos e variados. Sejam peixes de gua doce, dos quais o
Amazonas possui infinita variedade,
9
sendo os mais comuns o piracu e o peixe-boi,
sejam crustceos ou moluscos, camares, siris, avis, caranguejos e ostras. Do que
tambm fazem abundante uso os nativos para sua alimentao das tartarugas, das
quais consomem tanto a carne como os ovos.

6
Pereira, Nunes, Panorama da Alimentao Indgena, in Espelho, nmero de junho de 1945,
Rio.
7
Thomson, J ames Claude, The Food Problems of Free China, Nutrition Reviews, vol. 1, n. 9,
julho de 1943.
8
Lecoq, Raoul, Avitaminoses et Dsquilibres, Paris, 1939.
9
Agassiz avaliou em cerca de dois mil o nmero de espcies ictiolgicas existentes nas guas
amaznicas nmero duas vezes superior ao das espcies da bacia do Mediterrneo e mais
alto que os das espcies existentes no Atlntico. S num pequeno lago nas proximidades de
Manaus, o lago J anuari, com uma superfcie de 500 metros quadrados, encontrou o naturalista
mais de 200 espcies diferentes (A Journey in Brazil. 1868).
A enorme riqueza em quelnios do Amazonas vem infelizmente decrescendo
muito pela devastao que a espcie tem sofrido. Conta Bates que a sua abundncia
era impressionante. Em certas pocas, os bancos de areia das margens do rio
ficavam pejados de seus ovos. Cada fmea pe de 100 a 150 deles e vrias delas
fazem a postura na mesma cova, acumulando-se assim massas compactas de 400 a
500 ovos. A colheita intempestiva dessas posturas e a mortandade dos adultos
pegados na virao esto acabando com esses teis representantes da fauna
amaznica. Idntica conduta destrutiva tem sido mantida para com vrias espcies
de peixes da regio. A destruio inconseqente dos filhotes vem diminuindo de
maneira alarmante a riqueza pisccola da regio amaznica.
10
So de um grande
conhecedor da Amaznia, Raimundo de Morais, as seguintes palavras: ...Por esses
documentos militares, fradescos, cientficos, literrios e civis, verificou-se tambm
quanto a falta de disciplina [pg. 66] e de critrio na pescaria vem despovoando dos
melhores e mais fecundos exemplares a vasta bacia hidrogrfica. A tainha, muito
diminuda agora, j foi to numerosa que o governo da metrpole pagava com ela,
depois de salgada e empacotada, nos pesqueiros oficiais, a tropa, o clero e o
funcionalismo pblico do Par.
11
Nestes produtos da fauna aqutica resume-se toda
a fonte de que dispem para abastecimento de protenas animais desde que a criao
domstica muito exgua na regio.
A floresta um obstculo criao de gado. As rvores frondosas, com as
copas cerradas impedindo completamente a penetrao da luz, no permitem o
crescimento da vegetao rasteira que forma as pastagens. Por outro lado, o clima
local, com seu excesso de umidade, predispe o gado ao malfica dos insetos
transmissores de doenas que o afetam duramente. Georges Hardy, falando da
colonizao da floresta equatorial escreve: ...os homens espalhados nesta regio
levam uma vida singularmente miservel. No podem criar gado porque a umidade
da floresta anemiza e faz morrer os bois, os carneiros e os cavalos.
12

A pecuria est praticamente limitada a essas pequenas reas de campos
abertos, uma situada na Ilha de Maraj, na foz do rio, outra no alto Amazonas, na
regio do Rio Branco, alm das de Mato Grosso e Gois. O gado da Ilha de Maraj

10
Nash, Roy, A Conquista do Brasil, 1939.
11
Morais, Raymundo de. Na Plancie Amaznica. 1936.
12
Hardy, Georges, Gographie et Colonisation, 1933.
vive nos pantanais, terras inundveis quase que periodicamente pelas enchentes que
dizimam muitas vezes a maior parte dos rebanhos e obrigam os criadores a longas
caminhadas com suas boiadas em busca dos campos mais altos ou imobilizao do
gado em grandes jiraus as marombas que ficam flutuando como verdadeiras
arcas de No, com bois, carneiros, porcos e galinhas, nos extensos alagados em que
a ilha se transforma.
Como reflexo da maneira como levada a pecuria nesse ponto, basta dizer
que o desfrute dos rebanhos de cerca de 6%, enquanto que o peso morto do gado
abatido no ultrapassa 140 quilos, ou seja, 100 quilos menos do que aquele
encontrado como mdia para o Brasil.
Segundo clculos dos tcnicos da SPVEA, a Amaznia dispe, hoje, de apenas
dois quintos do rebanho ideal capaz de [pg. 67] fazer alimentar convenientemente
suas populaes. Esse rebanho, no entanto, como j se viu, encontra-se
estrategicamente concentrado em pontos de difcil acesso para o abastecimento dos
maiores centros populacionais da Amaznia, e cerca de metade da populao bovina
est localizada em Gois e Mato Grosso.
Apenas recentemente, atravs do Instituto Agronmico do Norte, foi
introduzido em Maraj o bfalo africano, animal rstico e de relativas possibilidades
de adaptao econmica nesse meio hostil a raas selecionadas e de alta produo,
seja de carne, seja de leite. Ainda assim, e contrariando o esforo de racionalizao
da pecuria, essa rusticidade do bfalo est sendo explorada no sentido de no lhe
ser prestada qualquer espcie de assistncia zootcnica, e as adaptaes a que o meio
o obriga nem sempre so favorveis aos interesses econmicos e aos fins sociais.
No seria exagero dizer-se que no existe na Amaznia qualquer tipo
zootcnico definido de gado, e o exame das aptides que possuem no fornece
indicaes de que tais tipos possam estabilizar-se em curto prazo, malgrado os
servios que hoje, com a colaborao da SPVEA, o Instituto de Zootecnia realiza em
Maraj, objetivando o melhoramento do gado atravs de prticas de inseminao
artificial e controle de epizootias. O grande obstculo, no entanto, continuar sendo
a precariedade dos pastos e o regime das guas, aliados forma de explorao
extensiva em grandes latifndios.
A distribuio da populao bovina na Amaznia, assim concentrada, como
no o a populao humana, cria o srio problema do transporte, que, na regio,
um dos obstculos srios a serem contornados.
Enquanto a parte amaznica de Gois dispe de 5 cabeas de gado bovino por
habitante, o Estado do Amazonas apenas pode contar em seus limites com um quarto
de boi. Se, no Territrio do Rio Branco h, estatisticamente, 9 bois para cada
habitante, no Par s possvel conseguir-se 2/3 por pessoa. E o que acontece que
tais rebanhos esto concentrados em poucas mos.
J em Rio Branco a zona menos mida, formada de savanas que escapam s
inundaes. Estas limitaes que a natureza impe pecuria, a falta de transporte
entre zonas de criao e o resto da regio amaznica, no facilitam o seu [pg. 68]
abastecimento nem de carne nem de leite. Estes so produtos que no entram
praticamente na alimentao habitual desta zona. Carne, s seca e salgada. O
charque importado de outras regies e isto mesmo em pequenas quantidades. O
leite existe apenas em algumas poucas cidades importantes, que contam com
abastecimento embora reduzido e sem controle sanitrio. Assim, em Belm, que a
mais importante cidade da Amaznia, o consumo dirio de leite era em 1950 de
cerca de 20 gramas por pessoa. Trinta vezes menos que o consumo mdio dos
Estados Unidos da Amrica. Os derivados do leite, tais como a manteiga e o queijo,
quase nunca so vistos nesta zona. As dificuldades da criao de galinhas, nestes
terrenos alagveis, fazem tambm dos ovos alimentos de luxo. De carne fresca resta
somente o recurso da caa carne de anta, de pato bravo, de macaco , ou a do
peixe, cujo consumo est limitado s populaes que vivem nas margens dos rios,
dos igaraps e das lagoas que as enchentes formam e as chuvas mantm.
verdade que a vivem quase todos os habitantes da Amaznia, pouca gente
se aventurando a afastar-se da beira da gua, desde que no h, afora os rios, outro
meio de penetrao na floresta, e ainda porque na gua dos rios que se concentram
as maiores riquezas econmicas para sua subsistncia. Cerca de 60.000 quilmetros
quadrados da Amaznia so constitudos por terras baixas e inundveis e nesta
rea de plancie aluvional que se concentram 80% das populaes e a maioria dos
campos de agricultura. que s a a terra realmente frtil. Se a inundao destri
muitas vezes o duro trabalho agrcola, tambm traz dissolvida nas guas das cheias o
sedimento rico em elementos minerais e orgnicos que ficaro depositados sobre o
solo quando as guas baixarem.
13

As inundaes peridicas dos rios, quando vo alm de certos limites, as
enchentes grandes, como so chamadas, representam um dos mais graves fatores
de desequilbrio social da regio. H quem compare seus flagelos com os da seca
dos [pg. 69] sertes nordestinos. Flagelados por falta dgua. Flagelados por excesso
dgua. O Nordeste durante as secas e a Amaznia durante as inundaes
constituem desgraadamente modelos incontrastveis no catlogo das grandes
tragdias coletivas.
14

As populaes da Amaznia sempre classificaram os rios da regio em dois
grupos: os rios negros e os rios brancos.
15
Os negros tendo as guas translcidas,
carregadas apenas dos reflexos profundos das sombras escuras da floresta, e os
brancos com as suas guas turvas, barrentas, ricas de materiais de aluvio. So as
guas dos rios brancos as que fertilizam o solo equatorial do Amazonas.
16
Solo que,
fora desta faixa inundvel, est longe de ser frtil, apesar de sustentar o mais espesso
revestimento florestal do mundo. A verdade que o excesso de chuvas lavando
permanentemente este solo, aliado a outros fatores de intemperismo regional, o
empobrece de maneira alarmante, e a agricultura sem a adubao das enchentes
esgota as suas reservas numa rapidez assustadora. Esta uma das razes que sempre
obrigaram as populaes indgenas a viver nesta regio num regime de agricultura
seminmade, derrubando a floresta num ponto,
17
semeando um pouco de milho, de
arroz e de mandioca, colhendo a seguir o produto e abandonando a roa para abrir
outra clareira mais adiante. que o rendimento de uma segunda plantao j no
compensaria o trabalho nem permitiria o abastecimento suficiente do grupo,
expondo-o aos perigos da fome aguda.
A farinha de mandioca e um pouco de feijo e de arroz produzidos nessas
reas inundveis ou importados de outras regies do pas, peixes, crustceos, carne e

13
Em muitos trechos a plancie est coberta por aluvies modernos, que as enchentes
depositam em grandes reas e que vo formando camadas sucessivas de um solo mais rico
em hmus, pouco consistente e ainda sujeito s transformaes microbianas, resultantes da
transformao da matria orgnica que nele entra em grande proporo. (Sylvio Fris Abreu.
O Solo da Amaznia, in Amaznia Brasileira, 1944.)
14
Viana Moog, O Ciclo do Ouro Negro, 1936.
15
Denis, Pierre, Amrique du Sud, in Gographie Universelle. 1927.
16
Sioli, Haroldo, Alguns Problemas da Limnologia Amaznica. Bol. do Instituto Agronmico do
Norte, Belm, 1954.
17
Sobre a derrubada da floresta, seus mtodos e processos de brocar e de roar o mato,
consulte-se o Dicionrio da Terra e da Gente do Brasil, de J os Bernardino de Souza.
ovos de tartaruga e tracaj, alm de algum jabuti morto por ocasio das queimadas,
compem a dieta local. A castanha-do-par, por outro lado, s faz parte da dieta
amaznica por ocasio da colheita, empreitada temerria onde o homem se
embrenha floresta adentro, durante meses, e onde tudo lhe falta. [pg. 70]
preciso no esquecer que na elaborao destas comidas entram certos
molhos preparados com sucos de ervas locais e de pimentas, das quais as populaes
nativas fazem um largo consumo. Os indgenas sempre foram grandes comedores de
pimenta no s o consumo da pimenta ralada dando sabor picante aos molhos, s
pastas e s carnes, como as pimentas inteiras comidas como fruta, aos punhados. O
consumo de verdura e de legumes verdes sempre foi muito baixo nesta regio. O
complicado cultivo da horta est muito acima da tcnica agrcola local e a possvel
importao de seus produtos, bem acima dos recursos, tanto econmicos como
tcnicos, de transporte desta zona. As frutas tambm, com exceo do aa, entram
em muito pouca quantidade no regime alimentar habitual. A banana, que um
produto tpico da zona equatrio-tropical, e largamente consumida na rea da
floresta do Congo, contribui em regular proporo para a alimentao amazonense.
A riqueza natural em outras frutas muito escassa, sendo mais lenda que realidade a
abundncia frutfera da floresta equatorial. O excesso dgua dificulta a concentrao
do suco das frutas e seu amadurecimento, sendo as frutas locais raras e pouco
saborosas. A falta de penetrao da luz solar na espessura da floresta torna tambm o
teor vitamnico dessas frutas mais baixo que o de outras regies geogrficas.
Como exceo temos apenas a considerar o caso de certas frutas oleaginosas,
de variadas espcies de palmceas, que concentram espantosa riqueza em
betacaroteno, ou seja, em pr-vitaminas A, nos seus leos. Como exemplo destes
leos vegetais citamos o do buriti, produto da palmcea Mauritia flexuosa, que
contm cerca de 5.000 unidades de vitamina A para cada centmetro cbico.
Tambm o leo de aa extremamente rico em vitamina A.
18
[pg. 71]
.

18
Sobre a riqueza em vitamina A desses leos, consultem-se os se-guintes trabalhos da
autoria dos nossos colaboradores no Instituto de Nutrio da Universidade do Brasil, Emlia
Pechnik e J os Maria Chaves: Composio Qumica e Valor Alimentcio do Buriti. in Rev.
Quint. Ind.. n. 4. 1946: O Aa. um dos Alimentos Bsicos da Amaznia, in Anais da Ass.
Quim. Bras., 169, IV. 1945. Consulte-se. tambm, o trabalho de Paula Souza e A. Wancolle.
Sobre o Teor em Pr-vita-mina A de Alguns leos Brasileiros, in Rev. da Ass. Paul. de Medi-
cina, vol. IV. n. 3. 1939
Fruto da regio que merece tambm um destaque especial por seu
extraordinrio valor nutritivo a castanha-do-par, produto da Bertholletia excelsa,
fruto oleaginoso, contendo uma protena com uma riqueza em cidos animados
idntica da carne; donde o epteto, que deu Bolazzi a este fruto, de carne vegetal.
Infelizmente, essa protena completa, a nica de origem vegetal at hoje conhecida,
encontra-se associada a uma proporo demasiado alta de gordura.(68% de gordura
e 17% de protena), o que torna o fruto indigesto, com baixo coeficiente de
digestibilidade, portanto de uso pouco aconselhvel numa zona de clima quente e
mido como o da Amaznia. A a razo pela qual a castanha-do-par, constituindo
uma das riquezas desta regio, no absolutamente um produto de sustentao
regional, mas de simples exportao para as zonas frias e temperadas.
19

Sem esquecer os caracteres de ordem gentica, encontra-se uma explicao
para o fato de que nessa regio de frutas pobres, apresentem-se as palmceas e a
castanheira com tal riqueza nutritiva: por frutificarem essas plantas sob a influncia
da insolao direta; as palmeiras, vegetando em certas vrzeas pantanosas ou
dominando as mais ciliares; a castanheira conseguindo, por seu gigantesco porte,
furar a cpula de vegetao da floresta e receber no alto a incidncia direta dos raios
solares. Deve-se, portanto, aos milagres da fotossntese a magnfica concentrao
nutritiva desses frutos de existncia excepcional numa regio tpica equatorial.
A anlise biolgica e qumica da dieta amaznica revela um regime alimentar
com inmeras deficincias nutritivas. Tem-se logo a impresso da sua
impropriedade na extrema pobreza, ou mesmo ausncia, de alguns dos alimentos
protetores, da carne, do leite, do queijo, da manteiga, dos ovos, das verduras e das
frutas. Tem-se outra imagem da insuficincia na sua exigidade quantitativa. uma
alimentao parca, escassa, de uma sobriedade impressionante. O que um homem
come durante um dia inteiro no daria para uma s refeio dos habitantes de outras
reas climticas, condicionadoras de hbitos diferentes. No entanto, este homem
parece satisfeito da sorte, conseguindo [pg. 72] com um pouco de farinha e de caf e
com um gole de cachaa matar a gosto a sua fome. Mas a verdade que se trata de
populaes de apetite embotado, em estado de anorexia crnica, conseqncia
natural da falta de vitaminas e de determinados aminocidos no seu regime

19
Castro, J osu de, e outros, Protenas para a Amrica Latina. Publicao da ASCOFAM,
alimentar.
20
Arajo Lima, em seu magnfico estudo sobre a Amaznia livro que
abriu novos horizontes geografia humana no Brasil , fala-nos em anorexia
habitual e escreve sobre o assunto as seguintes palavras: A parcimnia alimentar
dos nossos caboclos reduz, num paralelo que se impe, o mrito da sobriedade
japonesa: o nipnico come pouco, mas f-lo regularmente; o nosso caboclo, que
capaz de comer despropositadamente, em geral come pouco e irregularmente,
jejuando por dias e semanas.
21

No este o nico caso de grupos humanos que acabam por perder a fora do
seu instinto alimentar, por ter o seu apetite quase que apagado. Para comer qualquer
coisa preciso mesmo que o nativo incite esse apetite esquivo com aperitivos, com
pimenta, com estimulantes de toda ordem. Alfredo Ramos Espinosa notou fenmeno
idntico entre as populaes subnutridas do Mxico, as quais, para comer alguma
coisa, tm que vencer sua inapetncia, cauterizando a boca e o estmago com
pimenta [pg. 73] para produzir uma secreo reflexa de saliva, que possa simular a
provocada pelo bom apetite.
22

Tambm o hbito de mascar betel de certas populaes da ndia, hbito que
acarreta uma abundante secreo de saliva e de outros sucos digestivos, tem, entre
outras finalidades, esta de estimular o apetite tambm embotado desses prias do
Oriente.
23

Para bem compreendermos quais os principais defeitos deste tipo de
alimentao da Amaznia, precisamos analis-la de acordo com os modernos

1960.
20
possvel que tenha cooperado neste embotamento do apetite, o hbito de certos grupos
nativos mastigarem folhas de coca. Reduzindo-as a p e misturando-as com polvilho de
mandioca e a casca ralada da prpria planta, fabricam uma pasta conhecida pelo nome de
ipadu. (Renato Sousa Lopes, A Cincia de Comer e de Beber.) O ipadu. consumido durante as
viagens, serve para abolir as sensaes de fome e de sede, mas acaba como vcio,
extinguindo o apetite individual. Sobre a correlao entre vitaminas e apetite, consulte-se o
trabalho de F. de Moura Campos Vitaminas do Apetite, Rev. Teraputica, n. 2, junho de
1942.
Realizamos h alguns anos, no Instituto de Nutrio, experincias demonstrativas de que ratos
alimentados com uma dieta base de uma protena incompleta, desfalcada em certos
aminocidos. perdiam por completo o apetite, e que bastava acrescentar-se mesma dieta
uma dose milesimal de metionina para que o apetite voltasse com rapidez. (Veja-se Castro,
J osu; Luz, Hlio de Sousa; e Pechnik, Emlia; Novas Pesquisas sobre a Mucun, separata
de Trabalhos e Pesquisas, vol. II, Instituto de Nutrio da Universidade do Brasil, 1949.)
Hoje se sabe que tanto os aminocidos como a vitamina B-12 tm uma extraordinria influncia
na regulao do apetite.
21
Arajo Lima, Amaznia, a Terra e o Homem, 1937.
22
Espinosa. Alfredo Ramos. La Alimentacin en Mxico. 1939.
conhecimentos de nutrio e de acordo principalmente com as variantes fisiolgicas
que o clima impe ao metabolismo nas condies de vida tropical. Variantes que
do ao metabolismo do homem dos trpicos um ritmo especial e alteram
inteiramente os limites quantitativos de suas necessidades nos diferentes princpios
alimentares.

3. Qualquer tipo de regime alimentar, para ser considerado racional, quaisquer
que sejam as substncias alimentares que entrem em sua formao, deve ser
suficiente, completo e harmnico. Deve conter um total de energia correspondente
s despesas do organismo, a fim de ser julgado suficiente. Deve encerrar os
diferentes elementos de que o organismo necessita para seu crescimento e equilbrio
funcional, para ser completo. S ser harmnico se estes diferentes elementos
entrarem em sua composio em determinadas propores.
Vejamos como se apresenta, dentro destas exigncias fisiolgicas, o regime
alimentar da rea amaznica. A falta de variedade de seus componentes, a sua
visvel exigidade do logo a idia de que se trata de um regime insuficiente, com
um total calrico muito abaixo das necessidades do metabolismo bsico e do
metabolismo de trabalho. Em clculos que realizamos h alguns anos sobre o regime
das classes pobres da cidade de Belm, encontramos um total energtico oscilando
entre 1.800 a 2.000 calorias dirias. A leitura universal sobre nutrio afirma serem
necessrias 3.000 calorias dirias para grupos humanos ocupados em trabalhos de
intensidade mdia. Encarando o problema sob este aspecto unilateral, conclui-se
haver um tremendo [pg. 74] dficit calrico, de quase 50% em relao ao total, nesta
dieta do homem amaznico. Mas a situao no assim to extrema.
preciso levar em considerao, na anlise do problema regional, certas
condies geogrficas locais: a influncia do clima sobre o metabolismo, sobre o
ritmo das trocas energticas e, consequentemente, sobre as necessidades calricas do
homem, habitante dos climas trpico-equatoriais. Enquanto a vida vegetal se acelera
sob a ao desses climas, vivendo as plantas uma orgia de vitalidade, a vida animal
se retarda, havendo uma diminuio ntida de suas combustes orgnicas. H cerca
de vinte e cinco anos que inmeros fisiologistas vm demonstrando uma baixa

23
Ohman, Fia. Sous le Ciel de lInde. Paris.
constante do metabolismo basal, nos habitantes das regies tropicais.
Os estudos que realizamos no Brasil nos levaram concluso,
experimentalmente comprovada, de que esta baixa do metabolismo conseqncia
direta do clima atuando atravs da ao conjunta dos fatores temperatura e umidade
relativa do ar, e no s da temperatura como at ento julgavam os fisiologistas.
Com esta verificao podemos explicar o fato de que nos climas quentes e midos o
metabolismo se apresente muito mais baixo do que nos climas quentes e secos,
podendo mesmo em certos climas quentes, porm muito secos tais como os
climas dos desertos tropicais apresentar-se o metabolismo idntico ou mesmo
mais elevado do que nos climas temperados.
24

O clima amaznico de tipo quente e supermido, com uma umidade relativa do
ar que anda quase sempre pela casa dos 90%, alcanando a todo momento o ponto
de saturao do ar em umidade, condiciona forosamente o organismo humano a
uma sensvel baixa do seu metabolismo. Quem conhece o mecanismo da formao e
da perda de calor nos seres vivos compreende logo que esta diminuio do
organismo em suas combustes internas representa um processo de adaptao
funcional, um processo prtico de evitar a sua destruio por superaquecimento, [pg.
75] diante das dificuldades que o meio ambiente ope s perdas do calor animal. No
excesso de temperatura e de umidade reinantes, o organismo no dispe de outros
meios para se desfazer do seu calor interno seno o de diminuir a sua formao, isto
, baixar o seu metabolismo.
Esta baixa do metabolismo na regio amaznica representada por cerca de
20% do total calrico das cifras do stand-ard universal. Sob a ao moderadora do
clima, baixam no s as despesas fundamentais, o chamado metabolismo basal, mas
tambm as despesas de trabalho. Tanto o ritmo da vida vegetativa, como o ritmo da
vida neuromuscular diminuem de intensidade, acomodando-se num torpor funcional
compatvel com as contingncias do meio ambiente. Um total de 2.400 calorias ,
pois, suficiente para as necessidades fisiolgicas de quem obrigado a viver neste
ritmo ronceiro da vida animal nos trpicos. Ora, esta baixa do metabolismo e,

24
Voltaremos ao assunto para referir, com mais mincia, as nossas experincias, realizadas
em sua maior parte na regio do Nordeste brasileiro, ao estudarmos esta rea geogrfica,
quando dispusermos de maiores elementos para o estudo comparativo entre uma rea quente
e mida e uma rea quente e seca. Antecipamos que estas experincias se acham resumidas
em nosso trabalho anterior La Alimentacin en los Trpicos. Fondo de Cultura econmica,
consequentemente, das necessidades energticas em alimentos, representa no s
uma adaptao vantajosa na luta contra o rigor climtico como tambm uma
salvao contra os perigos da fome de energia a que o organismo ficaria exposto
pela falta de uma alimentao suficiente. Este tipo regional de alimentao, que em
sua manifesta insuficincia seria mortal em pouco tempo, conduzindo o organismo
morte num clima frio ou temperado, permite a sobrevivncia do indivduo, embora
em condies precrias, nas contingncias do clima tropical. Com as duas mil
calorias que cada indivduo ingere diariamente, consegue cobrir as suas despesas
bsicas e realizar um pouco de trabalho. bem verdade que em ritmo um tanto
descansado e com produtividade um tanto limitada. Ritmo e produtividade
retardados, que representam, no entanto, recursos salvadores para que os nativos no
morram de fome logo de uma vez.
Na insuficincia alimentar quantitativa e na forada adaptao orgnica a esta
situao permanente, residem as explicaes da apregoada preguia dos povos
equatoriais. A preguia no caso providencial: um meio de defesa de que a
espcie dispe para sobreviver, e funciona como o sinal de alarma numa caldeira
que diminui a intensidade de suas combustes ou pra mesmo automaticamente,
quando lhe falta o combustvel.

4. Os defeitos qualitativos deste tipo de alimentao so ainda mais graves.
Trata-se de uma alimentao incompleta, [pg. 74] com deficincias de elementos
nutritivos das mais variadas categorias. Deficincias em protenas, em sais minerais
e em vitaminas.
O dficit protico resulta da quase que ausncia absoluta, no regime alimentar
desta gente, das fontes de protenas animais: carne, leite, queijo e ovos. Protenas
completas capazes de fornecer ao organismo os diferentes cidos aminados de que
ele necessita para a formao de seu prprio protoplasma vivo.
25
J vimos que destas
fontes de protenas completas as populaes locais apenas dispem da carne de
peixe, e isto mesmo de maneira irregular e em quantidade insuficiente. H uma

Mxico, 1946.
25
Dos diferentes cidos aminados so considerados absolutamente indispensveis para o
equilbrio orgnico os seguintes: a lisina, a argi-nina, a histidina, a metionina, a cistena e a
prolina, necessrios ao crescimento do indivduo; e a tirosina, a fenilamina, o triptfano, os
cidos asprtico e glutmico essenciais para a renovao dos tecidos. Ver sobre o assunto:
grande riqueza de peixes nos rios, nos igaraps, nas lagoas do Amazonas, mas no
existe a pesca organizada que aproveite racionalmente tal riqueza natural. Seria
necessrio no s pescar em quantidade bem maior do que se faz atualmente, como
industrializar o produto da pesca sob a forma de peixe seco, salgado ou desidratado
para contar com essa alimentao o ano inteiro e no somente nas ocasies propcias
pesca, como acontece por enquanto.
bem verdade que o indgena j utilizava seus mtodos de conservao do
pescado, tais como o preparo da mixira, ou seja, da conserva do peixe em azeite de
tartaruga ou de peixe-boi, produto louvado por Couto de Magalhes como alimento
notvel, e da piracu, de alto valor nutritivo, representada pela farinha de peixe
ralado.
26

Quase que s dispondo de fontes de protenas vegetais, o regime local
deficiente em certos cidos aminados. Deficincia que se revela de logo pelo
crescimento insuficiente, pela estatura abaixo do normal que apresentam os
componentes da populao amaznica estatura das mais baixas do continente sul-
americano, segundo as medidas antropolgicas levadas a [pg. 77] efeito por
Steggaerda.
27
Muitas outras conseqncias decorrem desses dficits proticos, as
quais no chegam, contudo, a se exteriorizar to abertamente como ocorre na
Indochina ou mesmo em outras reas do continente americano no Mxico ou no
Salvador, por exemplo zonas onde a carncia de protena completa. Surgem,
nestes casos, os edemas de fome com sua marca tpica, os indivduos inchando nuns
lugares e murchando noutros; grotescas figuras, de pernas inchadas como mos-de-
pilo, arrastando corpos mirrados, lembrando bonecos de pano mal costurados.
No se observam comumente casos de edemas ou anasarcas de fome na regio
amaznica. verdade que o beribri se apresenta muita vezes na regio
acompanhado de edemas em sua forma chamada mida,
28
e provvel que no
mecanismo dos edemas julgados de carncia vitamnica haja tambm a participao
da deficincia protica. A freqncia destes casos pequena, contudo, e est longe

J osu de Castro, O Problema da Alimentao no Brasil, 1939.
26
Pinheiro, Aurlio, Margem do Amazonas, 1937.
27
Steggaerda, Morris, Statures on South American lndians, in Amer. Jour. of Physical
Anthropology (New Series), vol. 1, n. I, maro, 1943.
28
Fortes, A. Borges, Doenas por Falta de Vitamina B1, in A Folha Mdica, n. 11, 15 de abril
de 1939.
de alcanar as cifras impressionantes que observamos no Mxico,
29
principalmente
entre as crianas alimentadas exclusivamente com milho. que a protena do milho
muito incompleta, faltando-lhe diversos cidos aminados indispensveis ao
crescimento e ao equilbrio orgnico. Mas tambm a mandioca muito pobre em
protenas, mais pobre mesmo do que o milho, e qualitativamente inferior. O que
salva o amazonense que ele no come farinha pura, como o mexicano se alimenta,
dias e dias, exclusivamente de milho. Um pouco de feijo, de arroz ou de batata e
vez por outra o seu peixe, ou seu tracaj ou jabuti, sempre o homem da Amaznia
obtm para variar o seu regime, diminuindo desta forma a deficincia protica da
farinha.
So tambm raras as diarrias de fome, que resultam das grandes carncias
proticas e que tm sido observadas com freqncia nas grandes epidemias de fome,
como a da Espanha [pg. 78] durante os anos da guerra civil,
30
ou como as de certas
pocas de seca no Nordeste do Brasil.
5. Ao lado das deficincias proticas ocorrem certas deficincias em sais
minerais de efeitos bem graves para as populaes amaznicas. O primeiro fator
dessas carncias minerais a pobreza do solo regional nesses elementos, qual j
tivemos ocasio de aludir. As chuvas contnuas, to freqentes nessa zona, agindo
paralelamente temperatura elevada, estimulam a ao de microorganismos do solo,
decompondo com extrema velocidade a matria orgnica e o humo ali existentes, e
finalmente trazendo para as camadas mais profundas grande parte da riqueza mineral
existente antes do reflorestamento. Se, por outro lado, nos lembrarmos de que em
regies onde a precipitao, temperatura, umidade, e outros fatores do
intemperismo, atuaram incessante e abusivamente sobre as formaes geolgicas,
dando em resultado solos que dentro da classificao zonal, podem ser considerados
como laterticos, compreenderemos a pouca tendncia de suas argilas a manterem
absorvidos seus elementos minerais, de que tanto necessitam as plantas para
cumprirem seu ciclo vital. A um observador avisado no passaro despercebidas
formaes laterticas denunciando um tipo de solo onde predominam o ferro e o

29
Angulo, Alfredo Diaz, Formas Edematosas en los Nios Someti-dos a Regimenes
Insuficientes, Mxico, 1936.
30
Pedro-Pons, que observou inmeras carncias alimentares durante a guerra civil espanhola,
em Barcelona, refere que a diarria acompanhava com extrema frequncia os casos de edema
e de anasarca, vindo a piorar de muito as condies de higiene das populaes esfomeadas.
alumnio, em suas formas insolveis, quando no afloram superfcie, em blocos de
hematia compacta ou pequenas concrees ferruginosas tpicas. E desse tipo de solo,
cido e espoliado ao extremo em seus elementos minerais mobilizveis e
apresentando, a profundidades variveis, zonas impermeveis de floculao de
argilas de sesquixidos de ferro e alumnio, que formada grande parte da plancie
amaznica. Apenas algumas faixas j conhecidas, como na regio de Santarm,
Alenquer e Monte Alegre, no Par, apresentam constituio, textura e estrutura
diferenciadas. So as decantadas terras pretas do Tapajs, e as terras roxas de
Alencar e Monte Alegre.
Como explicar que este solo, com caractersticas qumicas que esto longe da
fertilidade, possa apresentar-se recoberto [pg. 79] por uma vegetao to luxuriante
como a da floresta amaznica? Com uma to espantosa massa vegetal formada de
uma infinidade de plantas, todas com as suas exigncias especficas de inmeros
elementos minerais? Pelo menos de quatorze deles que so hoje considerados como
absolutamente indispensveis vida de qualquer vegetal superior.
31
que as
condies climticas, maravilhosamente propcias na regio vida vegetal, por seu
excesso constante de temperatura e de umidade, contrabalanam a precariedade das
condies desfavorveis do solo. Em ecologia, o equilbrio resultante para a vida da
planta sempre produto de um jogo complicado de compensaes. De dependncias
mtuas entre os fatores climticos, do solo e do meio bitico. O clima equatorial, de
um lado acelerando a vida vegetal, intensificando ao extremo o seu crescimento e o
seu ciclo vegetativo, e de outro lado condicionando a decomposio rpida da

(Enfermidades por Insuficincia Alimentcia, 1940.)
31
O problema da correlao entre a riqueza mineral do solo e a vida, tanto animal como
vegetal, de uma regio, da mais extraordinria importncia, merecendo uma ateno especial
em qualquer estudo dos problemas de nutrio. Consultem-se, pois, sobre o assunto os
seguintes trabalhos:
Beeson, Kennett C., The Mineral Composition of Crops with Particular References to the Solls
in which They Were Grown, 1941.
Winifred E., Brenchley, The Essential Nature of Certain Minor Elements for Plant Nutrition,
Botanic Rev., 2-173, 1936.
Winifred E. Brenchlek, Some Deficiency Diseases of Crop Plants, in Min. Agr. and Fisheries
Jour., 44, 1932.
Orr, J . B., Elliot, Walter, and T. B., Wood, Investigations on the Mineral Content of Pasture
Grass and its Effect on Herbivora, Jour. Agr. Frc 16, 1936.
Homs, M. V. LAlimentation Minrale des Plantes et le Problme des Engrais Chimiques,
Masson & Cie., Editeurs, Paris, 1953.
Balfour, H., The Living Soil, Faber and Faber Ltd. 7.
a
edio, Londres, 1947.
Nutrition of Plants, Animais, Man, Centennial Symposium, Fevereiro, 14-16, Michigan State
University, East Lansing, 1955.
vegetao morta, pela ao desagregadora dos microrganismos, reintegrando os
elementos minerais ao solo, acaba por equilibrar a economia nutritiva da regio.
Equilbrio que produto desta vida furiosamente devastadora da floresta, com
plantas nascendo e morrendo ao mesmo tempo, matando-se umas s outras, numa
terrvel concorrncia vital, numa nsia de se apoderarem de sua herana de sais
minerais. [pg. 80]
Um estudioso destes problemas do solo explica a desproporo entre a pobreza
da terra e a riqueza da vegetaro com as seguintes palavras: Nestas regies
equatoriais o capital do solo pequeno, mas sua circulao rpida.
32
Na verdade,
atravs deste ritmo desadorado que a floresta mantm a sua vida vegetal
espantosamente rica base de um capital de minerais bem limitado.
A espetacular variedade de espcies existentes na floresta equatorial
representa, por sua associao, tambm um fator de economia do solo que se
esgotaria muito mais depressa se fosse recoberto por uma ou por umas poucas
espcies vegetais.
33

O que acontece, porm, como resultado destas condies locais, que os
vegetais nativos ou plantados neste solo possuem quase sempre um teor mineral
mais baixo do que o teor mdio das espcies congneres que vegetam em outros
tipos de solos mais ricos, e a reside o primeiro fator condicionante da pobreza em
sais minerais da alimentao regional.
Poderia parecer paradoxal que, existindo no solo to abundantes quantidades
de ferro, no contivessem os alimentos ali produzidos, um teor relativamente alto
desse mineral. Tal fato, no entanto, se explica facilmente se nos lembrarmos da
maneira em que se apresentam aqueles compostos, quase sempre sob forma de
xidos insolveis principalmente em pH baixos (solos cidos), dificultando
tremendamente a sua assimilao pelas plantas e a sntese de compostos de que o
ferro participe.
Quando a este fator a pobreza mineral dos alimentos se juntam erros de
diettica, como o caso da regio amaznica, aumentam as probabilidades de
incidncia das carncias minerais no homem. Destas carncias, as mais acentuadas

32
Kellog, Charles E., The Solte that Support Us, Nova Iorque, 1943
33
Ellworth Huntington, Principies of Economic Geography, Nova Iorque, 1940.
nesta zona so as de clcio, ferro e cloreto de sdio.
O solo pobre em clcio. As guas e os alimentos a produzidos so tambm
pobres em clcio. As fontes alimentares mais abundantes neste elemento mineral,
tais como o leite e o queijo, quase que no entram nos hbitos alimentares desta
gente. No h, portanto, por onde escapar ao dficit deste elemento na nutrio do
amazonense. A sua alimentao est longe de possuir a taxa de 1 grama diria de
clcio preconizado pelos [pg. 81] nutricionistas como uma boa dose de
sustentao.
34
Talvez no alcance mesmo um tero desta dose.
O que de admirar, primeira vista, que com tal exigidade de clcio em
sua alimentao, no sofram de raquitismo endmico os habitantes desta rea, com
crianas de pernas tortas e de trax de pombo, de cabeas deformadas com seus
ossos amolecidos falta de clcio que lhes d consistncia. Nada disso existe na
regio do Amazonas. O raquitismo tpico constitui uma raridade. Se a estatura das
populaes , como afirmamos, baixa, e o crescimento relativamente lento, os ossos
se apresentam, no entanto, com seu aspecto e estrutura normais. A explicao do
fato encontra-se na extraordinria riqueza de insolao regional, que fonte de
vitamina D, em cuja presena se torna difcil o aparecimento do raquitismo. Esta
carncia quase que inexistente nas reas trpico-equatoriais, como vem sendo
demonstrado por inmeros investigadores. Em zonas tropicais de extrema pobreza,
da mais avanada misria alimentar, com manifestaes de carncias de toda ordem,
falta quase sempre o raquitismo. Foi o que observou a Dra. Lydia Roberts,
35
em
Porto Rico, que uma das zonas de mais fome do continente americano. A se
encontram todas as carncias minerais e vitamnicas: das anemias alimentares ao
beribri, da pelagra ao escorbuto, da arriboflavinose xeroftalmia; e, no entanto, no
existe raquitismo comprovado. Um grande pediatra, entusiasmado pelos problemas
de nutrio de outra rea tropical, no Mxico, o Dr. Rigoberto Aguillar,
36
encontrou

34
Na verdade, a taxa de clcio a fazer parte de um regime no pode ser fixada de maneira
absoluta, mas depende da proporo em que nele entrem outros elementos, principalmente a
de fsforo, a cujo metabolismo est to preso o do clcio. Variam tambm as necessidades de
clcio em funo do abastecimento em vitamina D, elemento regulador do metabolismo deste
mineral.
35
Roberts, Lydia J ., Nutrition in Puerto Rico, in Jour. Amer. Diet. Ass., vol. 20, n. 5, maio de
1944.
36
Os resultados das pesquisas do Dr. Rigoberto Aguillar encontram-se concentrados em
Estudios sobre las Avitaminosis y las Perturbaciones del Crescimiento en los Nios
Avitaminsicos, Mxico, 1944.
em 10.000 crianas examinadas cinco mil casos de carncias das mais variadas
naturezas e nem um s caso de raquitismo.
Contra este ponto de vista da raridade do raquitismo nas regies equatrio-
tropicais, apresentam-se os estudos do Dr. [pg. 82] Aguillar Nietto, da Venezuela,
cujas observaes compendiadas na sua tese El Raquitismo en Venezuela. 1940,
demonstram, conforme palavras do prprio autor, quanto falsa a opinio de
grande parte dos nossos mdicos, de que o raquitismo no existe em nosso meio.
Na verdade, em mil crianas observadas encontrou o Dr. Aguillar Nietto 91 com
manifestaes raquticas. Devemos acrescentar que estes resultados se contrapem
aos de outros pediatras do mesmo pas, que estudaram anteriormente o problema,
como os Drs. Manoel de los Rios e Emlio Uchoa, os quais so partidrios da
raridade desta carncia em suas formas tpicas. Assim, afirmava o Dr. de los Rios:
apesar da multiplicidade de causas debilitantes que atuam em nosso pas,
especialmente na classe pobre, submetida a ms condies de habitao, de
alimentao e de vesturio, o raquitismo aqui relativamente raro. Pouqussimos
casos se tm apresentado nesta clnica, no obstante o nmero de anos de sua
instalao e do crescido nmero de enfermos que a tm freqentado (Lecciones
Orales sobre Enfermedades de la Infancia), Caracas, 1900. Verifica-se, assim, que o
problema em Venezuela se apresenta ainda obscuro e necessita estudos mais
detalhados, que mostrem onde se encontra a razo.
Se na Amaznia no h o raquitismo tpico, exteriorizando a carncia em
clcio, h, no entanto, uma grande incidncia de cries dentrias (principalmente nas
reas urbanas de populaes mestiadas de ndios com brancos, sendo bem menor a
incidncia nas populaes rurais mais puras e de alimentao mais natural e at certo
ponto mais variada), assim como outras manifestaes pouco estudadas que devem
correr por conta do dficit em clcio.
Por conta do dficit em ferro apresenta-se na regio um tipo caracterstico de
anemia, que durante muito tempo foi atribudo ao direta do clima. Os
tropicalistas do comeo do sculo chamavam a esse distrbio hematolgico
hipoemia intertropical e o consideravam uma fatalidade climtica. Uma condio
inerente vida humana em tais climas. Hoje se sabe que essa anemia apenas uma
conseqncia da fome especfica em ferro, necessrio para fabricao dos glbulos
vermelhos. Os trpicos no exigem mais ferro nem destroem maior nmero de
glbulos que os climas de tipo temperado ou frio. A alimentao nas vrias reas
tropicais que no subscreve, em geral, uma taxa [pg. 83] de ferro adequada s
necessidades normais do organismo. Sem carne, sem ovos, sem certos vegetais
como espinafre, boa fonte do mesmo mineral, a alimentao desta rea est longe de
possuir os 15 miligramas de ferro que so exigidos diariamente para formao da
hemoglobina que o organismo requer para seus gastos. Alm disto, so os trpicos
infestados de vermes que espoliam o organismo humano do pouco ferro de que ele
dispe. Vermes que vo sangr-lo ao nvel do intestino, que vo atrapalhar a
absoro do ferro ao nvel deste rgo e que vo agravar, portanto, por todos os
meios, a sua anemia alimentar em ferro.
Como o dficit mineral no se limita rea amaznica, ns voltaremos a seu
estudo na anlise de outras reas, no s para aprofundar o estudo do seu
mecanismo, como para correlacionar este tipo de carncia com um fenmeno de
causa bastante discutida: o fenmeno da geofagia ou geomania, o hbito ou mania
de comer terra. Hbito que a nosso ver traduz quase sempre um tipo de fome
especfica, no sendo mais que a reao do organismo, buscando no barro do solo os
elementos minerais de que se sente desfalcado. Principalmente o ferro que existe,
sob a forma de hidrxido de ferro, no barro vermelho das terras tropicais,
37
nos
cacos de moringas e nos pedacinhos de tijolos com que se empanturram a gosto os
comedores de terra das vrias regies do mundo. Regies todas elas de fome crnica
em elementos minerais.
A anemia tropical no , portanto, uma fatalidade climtica; no um produto
direto do clima agindo sobre o organismo humano num determinismo inexorvel, ,
quando muito, um produto de sua ao indireta sobre o meio vivo o clima agindo
sobre a vida vegetal, limitando a produo de plantas que sejam fontes de ferro e
sobre a vida animal, restringindo a criao do gado cuja carne seria fonte animal de
ferro, e finalmente oferecendo condies propcias ao desenvolvimento dos vermes
ou dos hematozorios que trabalham para intensificar a sintomatologia anmica.
Anemia de fundo alimentar, mas intensificada desta forma pela verminose

37
Considerveis extenses de Cuba, do Brasil e do Nordeste da Austrlia possuem solos
vermelhos, alguns deles contendo tanto ferro que podem ser usados como minrio. (E.
Huntington, Principies of Economic Geography. Nova Iorque, 1940.
parasitria, ou pelo paludismo crnico. [pg. 84]
Sobre esta associao de fatores nutritivos e parasitrios, inferiorizando o
homem amaznico pela degradao ou espoliao do seu sangue, escreveu Arajo
Lima: Na Amaznia, a condio habitual do homem aberra da fisiologia e da
normalidade. O homem um enfermo, cujo metabolismo incide naquela sndrome
hemtica de inaptido regeneradora: vermintico ou impaludado, seguramente,
vermintico e impaludado muitas vezes, no homem amaznico debate-se o
organismo na angstia de ser empobrecido pela alimentao e agredido pelas
enfermidades espoliadoras, invalidando-se o seu ser na impotncia para reagir contra
as contingncias mesolgicas, do meio interior e do meio ambiente.
38

O dficit em cloreto de sdio bastante acentuado e resulta tanto de fatores
naturais como culturais. O fator natural que entra em jogo neste caso o prprio
clima. Clima equatorial que, acarretando uma transpirao excessiva, espolia o
organismo em extremo das suas reservas de cloreto de sdio. Basta lembrar que cada
litro de suor contm 2 a 3 gramas de sal e que nos dias quentes e abafados um
indivduo chega a suar 8 a 10 litros, perdendo, portanto, atravs da pele, cerca de 20
gramas deste elemento mineral. Para compensar tamanha perda de cloreto de sdio
seria necessrio ingerir alimentos excessivamente salgados ou contendo em sua
composio qumica altas doses deste princpio nutritivo. E a que os fatores cultu-
rais se vm associar aos fatores naturais para agravar a situao, para intensificar as
probabilidades de carncia em sal. Fatores culturais que atuam atravs dos hbitos
alimentares estratificados nesta regio. A alimentao amaznica, na qual ainda hoje
predominam intensamente os hbitos e tradies indgenas, uma alimentao com
pouco ou nenhum sal. O tempero que o ndio sempre admirou foi a pimenta, no
ligando muita importncia ao sal, comendo carne ou peixe insosso mas sempre
embebidos num bom molho de pimenta. O ndio em geral se acostuma falta de
sal, mas nunca de pimenta, diz Nunes Pereira, com a convico de quem
conviveu com vrias tribos amaznicas e partilhou muitas vezes de seu menu
extico. [pg. 85]
O mesmo informa-nos Von Martius: Muitos ndios desconhecem por
completo o sal de cozinha. S as tribos j algum tanto civilizadas do J auru, em Mato

38
Arajo Lima. O Problema Alimentar na Amaznia, trabalho apresentado ao 1. Congresso
Grosso, onde o sal sai em eflorescncias da terra, usam dele h muito tempo... A
nica especiaria vegetal que os brasis conhecem so as pimentas espanholas.
39

este um dos poucos casos em que um grupo primitivo se mostra inbil para
defender o organismo contra os perigos de uma carncia especfica, at certo ponto
sanvel com os recursos do meio. O que se v em regra, por toda parte, o grupo
lanar mo instintivamente de recursos singulares para escapar s carncias a que a
alimentao habitual o expe.
40
o caso dos esquims roendo os ossos das caas e
comendo as suas cartilagens para escaparem fome de clcio a que o seu regime
estritamente carnvoro lhes pode conduzir, ou comendo mesmo as fezes da rena para
conseguir produtos vegetais que sirvam de correo ao exclusivismo de sua
alimentao carnvora. o caso dos ndios mexicanos comendo pimenta em
quantidade impressionante para escapar desta forma aos perigos do escorbuto, ou
seja, da carncia de vitamina C. Mesmo os animais so instintivamente atrados
pelos alimentos que contm as substncias nutritivas que mais escasseiam no seu
regime habitual. So galinhas que picam a cal das paredes para arranjar clcio
suficiente fabricao das cascas dos ovos. So cachorros atacados de avitaminoses
por falta de alimentos frescos e que se fazem herbvoros, dando para comer grama.
So gatos de casas ricas que abandonam o regime excessivo e artificial com que os
empanturram as suas donas, para comerem bichos crus lagartixas, calangos e
insetos reequilibrando, com esta selvageria instintiva, a sua nutrio domstica e
defeituosa. So os bois dos campos de Rio Branco, nesta mesma Amaznia, que
tanto sofrem da falta de sal e que vo procurar nos barreiros este elemento,
devorando boles de terra salgada, espcie de sal negro, encontrado em certos
pontos da regio.
exceo do homem, todos os outros animais da Amaznia so
instintivamente orientados para lutar contra a fome [pg. 86] especfica de sal e
procuram este elemento no solo. Abrem enormes covas na superfcie da terra,
escavada a garras, a bicos, a patas, a unhas, a focinhos e abarrotam-se da matria
cristalizada e apetecida.
41
Assim se constituem os barreiros ou lambedouros, onde

Mdico Amaznico em 1939.
39
Von Martius, Natureza. Doenas, Medicina e Remdios dos ndios Brasileiros, 1939.
40
Sobre o mecanismo fisiolgico destas fomes especficas consulte-se a interessante obra de
R. Turr: La Base Trfica de la Inteligencia, 1918.
41
Nash. Roy. A Conquista do Brasil. 1939.
os bichos todos, desde os volteis aos quadrpedes, vo comer cantando,
grasnando, uivando, fungando, chiando, numa confraternizao que reflete a
abundncia daquele elemento mineral. A ferida aberta no cho pardo-vermelho,
granulado de tanto bico e de tanta garra que o revolvem, recorda a unhada do
gigante donde se encontrassem aves e pssaros de penas verdes, amarelas, azuis,
cinzentas, pretas, a contrastarem com o fulgor malhado da ona, com o glauco-ao
do tapir, com o mel tabaco do veado, com o negro dourado do cgado.
42

S o ndio amaznico, com seu instinto de nutrio embotado, no lana mo
de nenhum recurso para escapar fome de sal. Quase no o come, ou quando o faz
de um tipo obtido com a cinza de certas plantas queimadas, sal que por sua
composio qumica est longe de melhorar a sua deficincia em sdio, porque
muito mais rico em potssio, que tem funes fisiolgicas antagnicas s do sdio,
como em seguida veremos.
Assim procediam os Tupinambs, na observao de Hans Staden, temperando
suas comidas com as cinzas alcalino-terrosas de certas madeiras. Noutras zonas
tropicais observa-se o mesmo fato. Assim, na zona de Ogu do Congo Francs, os
Pauins usam, em lugar do sal, as cinzas das cascas das palmeiras e da banana
torrada, e na regio de Bambueolo, no Congo Belga, as cinzas de certas plantas
chamadas rvores do sal.
43
O dficit em sdio se traduz por uma baixa permanente
deste mineral no sangue e nos humores, baixa que Sundstroem.
44
j havia observado
nos climas tropicais da Austrlia e de que nossos estudos confirmaram a existncia
em vrias regies do Brasil. Enquanto os livros europeus e norte-americanos falam
em taxas mdias de 340 a 380 miligramas de sdio por litro de [pg. 87] sangue, nos
climas tropicais temos encontrado taxas de 260 a 320 miligramas apenas.
45

Acontece que o organismo, para manter a tenso osmtica de seus humores,
havendo falta de sdio, lana mo do potssio, cujas taxas se apresentam sempre
altas. Esta baixa de sdio e esta subida vicariante do potssio representam um grave
desequilbrio inico, sendo uma das causas do esgotamento neuromuscular e da
fadiga rpida nos climas tropicais.

42
Morais, Raimundo. Na Plancie Amaznica, 1936.
43
Pierre Deffontaines. LHomme et la Fort. Paris. 1933.
44
Sundstroem. V.. S., A Summary of Some Studies in Tropical Accli-matization, 1926.
45
Sobre este problema da baixa do sdio no sangue dos habitantes dos trpicos,
apresentamos os resultados de nossos estudos sob a forma de nota prvia em sesso da
J os clnicos e os patologistas europeus tinham notado que, em casos de uma
doena que provoca uma fadiga aniquilante a insuficincia supra-renal sempre
se apresenta um desequilbrio sdio-potssio neste mesmo sentido. por isto que
ns afirmamos ocorrer nos trpicos uma espcie de insuficincia supra-renal
climtica, pelo menos em sua sndrome humoral, que s pode ser combatida com
uma alimentao muito rica em sal. Vemos assim que, se nos casos do dficit em
ferro, a ao do clima remota, fazendo-se sentir indiretamente, no caso do sdio
imediata, direta. Estes dois exemplos mostram como complexo o fenmeno da
aclimao. Como ingnuo afirmar-se ou negar-se em bloco, sem maiores
discriminaes, a ao dos climas sobre o homem, em obedincia a escolas
sociolgicas, limitadas a pontos de vistas unilaterais.
Para bem compreender o complicado mecanismo da aclimao, ou seja, do
ajustamento biolgico dos grupos humanos sob a ao dos variados tipos de clima,
tem-se que analisar um mundo de detalhes. Alguns que primeira vista parecendo
insignificantes so, no entanto, capazes de esclarecer definitivamente pontos
obscuros quando bem interpretados em seus fundamentos cientficos. o caso
destas variaes do metabolismo do sdio e do potssio nos climas tropicais.
Estudando o seu mecanismo, chegamos a uma interpretao mais racional da
apregoada superioridade biolgica das raas pigmentadas sobre as de pele branca
nos climas tropicais. Superioridade que se evidenciaria na colonizao de regies
deste tipo de clima. Todos sabemos que as populaes brancas sempre tiveram
grande dificuldade em realizar um trabalho intensivo nas reas [pg. 88] tropicais. A
maior parte dos colonos europeus, principalmente os dos pases nrdicos, sempre
viveram nos trpicos uma vida sedentria, de simples administrao burocrtica,
baseando os seus lucros na explorao do trabalho do nativo, do negro ou do ndio,
que so capazes de um duro esforo nestes climas excessivos.
46




Sociedade Brasileira de Alimentao 1945.
46
Price, Grenfell, White Settlers in the Trpico. Nova Iorque. 1939.




J vimos que um dos fatores desta fadiga rpida a que o organismo est
exposto nas regies tropicais a espoliao em sdio pelo suor, cuja secreo se
intensifica durante a realizao do trabalho.
Qual a razo pela qual o branco se fadiga mais depressa do que o negro ou o
ndio? Pode haver vrias razes explicativas, mas o que no resta dvida que um
dos fatores desta diferena fundamental reside no fato de que o ndio e,
principalmente, o negro perdem muito menor quantidade de cloreto de sdio atravs
da sudao do que o branco. E perdendo menos sdio as populaes nativas se
fadigam muito menos com a realizao de um mesmo tipo de esforo muscular.
Qual o mecanismo que explica esta diferena? Trata-se realmente de uma
superioridade biolgica? No. Primeiro, que no existem superioridades ou
inferioridades raciais, luz dos modernos conhecimentos antropolgicos e
genticos. O que existe so diferenciaes biolgicas, condicionadas por diferenas
do meio. O que superioridade nas regies polares pode constituir uma inferioridade
nos trpicos e vice-versa. Segundo, que no caso em apreo no se trata nem mesmo
de diferenciaes, mas de simples processos tcnicos de aclimatao, de diferentes
hbitos de vida destes grupos humanos.
Os negros e os ndios perdem menor quantidade de sal pela sudao por
conservarem a sua pele nua, no recoberta pelo vesturio. Talberg
47
mostrou que o
suor produzido por ao do trabalho muscular muito mais rico em sdio do que o
suor resultante da ao exclusiva do calor ambiente e mostrou tambm que o suor
secretado pela pele vestida quase duas vezes mais rico em sal do que o da pele nua.
este um argumento decisivo contra o uso do vesturio nos trpicos, afirmou
Graham Lusk.
48
Aquelas observaes de Talberg nos [pg. 89] trazem a explicao
de complexos fenmenos ligados aclimatao e colonizao das regies
tropicais.
O primeiro ponto esclarecido o da maior resistncia do negro ao trabalho nos
trpicos. que o negro sempre trabalhou quase despido. Seja nas plantaes de cana
das Antilhas, seja nos algodoais norte-americanos, seja na rea do acar do
Nordeste brasileiro, sempre o encontramos com o menos de roupas possvel, s
vezes com uma simples tanga, evitando deste modo a desmineralizao pela sudao
excessiva e concentrada em sais minerais. Ainda em 1818, Koster encontrava os
negros dos engenhos trabalhando com uma simples tanga, com o torso e as pernas
nuas, conforme gravura que incluiu em seu livro Travels in Brazil. Alfred Russel
Wallace escrevia, em 1853, sobre o vesturio no Par, o seguinte: Os brancos
vestem geralmente roupas de linho muito limpas, sem mancha. O traje do negro ou
do ndio se reduz a calas de algodo branco ou listrado, a que juntam, s vezes, uma

47
Talberg. G. A., in American Jour. Physiology. 25-350, 1922.
48
Lusk, G., The Elements of Science of Nutrition, 1928.
camisa da mesma fazenda... Os meninos andam nus at oito ou dez anos.
49
Este
hbito de manterem as crianas despidas at ficarem j bem grandinhas, tendo sua
base na pobreza local, era extremamente favorvel sua sade, no s facilitando a
aclimatao e diminuindo a perda de sal, mas tambm evitando o raquitismo nesta
quadra da vida em que as suas conseqncias so as mais graves. E por que os
brancos no tentaram esta mesma tcnica? Primeiro, por ignorarem suas vantagens;
segundo, porque seria perigosa a exposio direta de suas peles ao sol. Peles pouco
pigmentadas, sem nenhuma defesa, deixando-se, portanto, penetrar facilmente por
todos os tipos de raios solares, tanto os benficos como os nocivos, os ultravioleta e
os infravermelhos. J o negro, com a sua pigmentao acentuada, se sentia bem
defendido. Na verdade, mesmo despido de qualquer espcie de vesturio, o negro
nunca se expunha diretamente aos perigos da insolao, porque ficava sempre
abrigado, protegido sombra da sua prpria pele... Os ndios, usando pouco ves-
turio, levavam tambm sobre o branco uma grande vantagem. Para defesa contra o
excesso de insolao usavam eles o processo da urucuizao ou embixamento, que
consistia em untar o corpo com uma mistura de corante das sementes de urucu (Bixa
[pg. 90] orelana), com gordura de jacar, de capivara, de peixe ou com resinas
vegetais.
50
Ramn Pardal demonstrou que este processo era usado fora do Brasil
numa larga rea equatrio-tropical tanto da Amrica do Sul como do Centro e do
Norte, visando, alm da defesa contra o sol, a outras muitas supostas vantagens. Os
nicos colonos europeus que se aclimataram realmente nos trpicos, podendo
concorrer nos trabalhos musculares com os nativos, foram os portugueses. E a
primeira coisa que fizeram foi desvencilhar-se das roupas, ficando nus da cintura
para cima, como os negros dos engenhos com os quais se misturaram. Os colonos de
outras raas, franceses, ingleses ou holandeses, querendo no s manter nos trpicos
os seus vesturios, mas impor seu uso aos nativos, procediam de maneira a mais
errada possvel. E com este lamentvel erro, no s dificultavam a sua aclimatao
nestas terras mas tambm provocavam ou apressavam a decadncia e, em certos
casos, o extermnio dos nativos, atacados de inmeros mates, logo que mantinham

49
Wallace, A. R., Travels in the Amazon and Rio Negro. Londres. 1853.
50
Azevedo, Thales de, O Vegetal como Alimento e Medicina do ndio, separata da Revista do
Arquivo de So Paulo, n. 76, 1941.
suas peles recobertas maneira europia.
51
Assim desapareceram grupos inteiros de
polinesianos, habitantes das Ilhas Marianas, Taiti, Guam e outras, os quais, antes da
chegada dos europeus, se apresentavam fortes e vigorosos, e comearam a definhar
logo que os missionrios recobriam pudicamente com roupas exticas seus
magnficos corpos nus.
O problema da fome de sdio , portanto, um problema da mais alta
importncia na vida tanto econmica como social dos grupos humanos que habitam
as regies equatoriais e tropicais. Atravs dele se fazem sentir influncias decisivas
do tipo de alimentao, do vesturio,
52
e do regime de trabalho. Problema de raa,
de clima e de hbitos culturais. [pg. 91]

6. Como faltam a esse regime regional quantidades adequadas de sais minerais,
tambm faltam, as mais das vezes, doses apropriadas de vitaminas. verdade que se
trata raramente de carncias totais, de absoluta ausncia desses princpios,
acarretando o que se chama de avitaminoses tpicas. So muito mais freqentes os
estados de deficincia parcial, chamados de hipoavitaminoses ou de avitaminoses
latentes e frustas. S em certos perodos e em contingncias excepcionais tm
surgido na Amaznica os dramas das avitaminoses em carter epidmico e
alarmante.
Das carncias vitamnicas as mais generalizadas so as dos elementos
componentes do complexo B. A ausncia de cereais integrais que representem boas
fontes destas vitaminas na alimentao regional dificulta o seu abastecimento
adequado. O teor em vitaminas do complexo B na mandioca, que constitui o
alimento bsico do regime, muito inferior ao dos cereais, do arroz e do trigo, cujos
envoltrios esto impregnados destes elementos. Ademais, no preparo da farinha, as
pequenas quantidades existentes so praticamente destrudas. Isto explica que em
vrios continentes as reas de mandioca sejam reas de beribri doena causada

51
Interessantes sobre este assunto so as observaes de Alain Ger-bault apresentadas nos
seus livros: la Poursuile du Soleil, 1929; Sur la Route du Retour, 1932, e LEvang le du Soleil.
1932. Consulte-se, tambm, o livro de Andr Missenard, LHomme et le Climat, 1937, no qual
ele demonstra que a proteo excessiva da pele dos nativos pelo vesturio faz gerar um
enfraquecimento de todos os sistemas orgnicos preparando a cama para a mortfera
tuberculose, destruidora de populaes inteiras.
52
Tem sido notado com frequncia assim se manifesta tienne Dennery que, entre os
povos acostumados a trabalhar seminus, o uso regular do vesturio tem causado mais vtimas
do que as epidemias e a fome (Foules dAsie, Paris, 1930).
pela carncia de vitamina B1, tambm chamada tiamina: a rea amaznica, na
Amrica, a rea da bacia do Congo, na frica. Na ndia, embora o beribri se
estenda por quase todo o territrio nacional, a sua zona de maior incidncia a
provncia de Travancore, onde a demasiada presso demogrfica regional conduziu
os grupos humanos que a vivem a cultivar a mandioca, de maior rendimento que o
arroz, e a basear sua alimentao na farinha.
53

Na Amaznia tm sido notadas manifestaes de deficincia de vrios
elementos do complexo B, sendo a mais comum a da vitamina B1. Decorre de sua
deficincia uma srie de fenmenos gastrointestinais e nervosos: anorexias,
palpitaes, cibras, irritabilidade, perda de memria, insnia, etc. A anorexia, ou
falta de apetite, a que j fizemos aluso anteriormente, uma das conseqncias
obrigatrias da carncia de vitamina B1. A ausncia desse elemento estimulante do
apetite, na alimentao habitual, leva a um estado de embotamento desta sensao
[pg. 92] interna. Vrias das formas de gastroenterites rotuladas, de maneira genrica,
de colites tropicais, tm sua etiologia ligada deficincia desse princpio vitamnico.
No mecanismo de certas anemias no estranha a deficincia de tiamina.
Contudo, as manifestaes predominantes desta carncia se assentam sobre o
sistema nervoso. So as paresias e paralisias que constituem o eixo sintomtico
dessa doena conhecida no Oriente desde a mais remota antiguidade e denominada
beribri. O beribri uma tpica doena de carncia, e foram mesmo os estudos
experimentais visando a esclarecer sua etiologia que marcaram o ponto de partida
das grandes descobertas no campo da vitaminologia. O beribri tpico, tanto em sua
forma hidrpica, acompanhado de edemas e de graves fenmenos circulatrios,
como em sua forma seca. predominantemente paraltica, hoje uma raridade na
Amaznia.
Tendo assolado a regio com grande intensidade h anos, o mal se extinguiu
quase que totalmente com as mudanas de natureza econmico-social que ali se
processaram a partir do comeo do sculo atual. At ento, a rea amaznica
constitua uma das zonas de mais devastadora atuao desta doena. Nos mapas
nosogrficos da famosa obra de Young J . Pettlang sobre doenas tropicais, publicada
em 1889. figura a Amaznia, juntamente com a ndia, a China e o J apo, como uma

53
Aykroyd, W. R., Human Nutrition and Diet, 1937.
das grandes reas de beribri no mundo. De fato, durante o chamado ciclo da
borracha amaznica, que durou de 1870 a 1910, com esta regio brasileira mantendo
o monoplio mundial do produto, foi a zona assolada por tremenda epidemia de
beribri. Durante essa fase econmica, na qual a borracha chegou em certo perodo a
representar 28% do valor da exportao total de todo o pas,
54
foi atrada para a
Amaznia uma corrente de imigrantes. Levas de aventureiros seduzidos pela
miragem de enriquecerem da noite para o dia, com a explorao do ouro branco,
do ltex valioso que jorrava como sangue das seringueiras feridas em todo o vale
amaznico. A floresta virgem cobrou caro a ousadia desses pioneiros que tentavam
arrancar a riqueza maldita do seio da selva tropical. E a sua vingana predileta fora
exatamente o beribri. [pg. 93]
A maior parte dos desbravadores da borracha que ali chegavam, atrados pelo
rush do produto, foi derrubada pela terrvel doena. Chegavam dispostos e cheios de
entusiasmo, vindos a maior parte deles das terras secas do Nordeste e deslumbrados
com a abundncia de gua da regio. Metiam-se mato adentro pelas estradas dos
seringais. Sangravam as seringueiras e recolhiam o seu precioso leite. Defumavam a
borracha. Vendiam o produto por preo fabuloso. E quando estavam se sentindo
donos do mundo, comeavam a sentir o cho fugindo debaixo dos ps, a sentir as
pernas moles e bambas, a dormncia subindo dos ps at barriga. Uma cinta
apertando-lhes o peito como uma garra. Era o beribri chegando, tornando-lhes
conta do corpo, roendo-lhes os nervos, acabando com a vitalidade do aventureiro
nordestino. O nmade que tinha atravessado lguas e lguas a p, distncias
interminveis por picadas, rios, igaraps e parans, vencendo como um bravo todos
os obstculos, tinha que se entregar sem resistncia ao golpe terrvel do beribri. Da
em diante ou vinham as inchaes, as terrveis hidropisias, ficando os membros com
a pele esticada e brilhante, porejando linfa pernas de cristal ou murchava tudo,
dessecando-se as massas musculares, fundindo-se a carne por encanto como se
estivesse sendo comida com violncia pela prpria doena.
No existem estatsticas que nos dem, com preciso, o nmero de vtimas do
terrvel mal o nmero exato dos que deixaram sua pobre carcaa enterrada nos
pantanais amaznicos, nem dos que voltaram incapacitados, carregados em

54
Dutra. Firmo. Borracha, in Brasil, 1939-1940. Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil.
cadeirinhas pelo rio abaixo, at atingirem terras mais brandas, climas mais doces
onde curassem o seu beribri e esquecessem melancolicamente os seus malfadados
sonhos de riqueza. Mas, das crnicas da histria da borracha se pode concluir que
pelo menos 50% da populao flutuante da Amaznia foram atingidos por esse tipo
de carncia alimentar.
Essa epidemia que custou tantas vidas, que foi um dos fatores da falta de
consolidao da economia amaznica durante o ciclo do outro branco, teve origem
em fenmenos econmico-sociais bem caracterizados. Como a borracha, a partir da
descoberta dos processos de vulcanizao, alcanara preos fabulosos nos mercados
mundiais, elevando-se cada dia a sua cotao, as populaes amaznicas as
nativas e as aliengenas ali chegadas no cuidaram mais de outra coisa,
concentrando toda a sua atividade na colheita do ltex precioso. [pg. 94]
Arajo Lima, num interessante estudo sobre O Problema Alimentar na
Amaznia, apresentado ao 1. Congresso Medico Amaznico, em 1939, escreveu:
ndice de uma manifestao de nomadismo, nos seringais dos altos rios. o homem
do interior amaznico no tem o hbito de plantar uma rvore: arma o seu
desconfortvel lupiri e apresenta-se, aguerrido, para assaltar os paus de leite
(seringueiras): provido do rifle, do querosene, da farinha, do sal para alguma caa e
de conservas para alimentao. Da verdura, do legume fresco, do leite, da manteiga,
da fruta, no se apercebe. Ali falta o pequeno pomar, que deveria dar sombra, alegria
e perfume ao lar. No Baixo-Amazonas, tambm no se percebe a preocupao de
cultivar frutos e legumes. O homem amaznico no tem esse hbito, salvo em zonas
raras, limitadas e excepcionais.
Com a paralisao da pesca e com os rebanhos abandonados, afogando-se
mngua nas enchentes, com a agricultura parada por falta de braos, enfim, com
todas as fontes de riqueza local se desmoronando, a alimentao regional sofreu
tremenda crise. Passou a ser constituda quase que exclusivamente de alimentos
secos, de conservas importadas de terras distantes. O regime alimentar do
seringueiro era composto de carne-seca ou charque, corned-beef, feijo empedrado
ou bichado, farinha dgua, arroz sem casca, conservas em latas, doce, chocolate e
bebidas alcolicas, importadas diretamente da Europa. Regime imprprio, carente de

1940.
alimentos frescos e muito semelhante ao dos antigos barcos veleiros, onde o beribri
grassou solta, no de admirar que desse lugar ao surto do mal que deu. Surto que
depois de fazer horrores, parecendo indiferente a todos os recursos mdicos e
higinicos de que se lanou mo, se extinguiu a partir de determinado momento, sem
motivos aparentes que pudessem explicar sua desapario, principalmente diante das
idias de ento, de que se tratava de uma molstia infectuosa e transmissvel.
A partir do momento em que se acabou o monoplio da borracha, em que o
produto da planta cultivada no Extremo Oriente concorreu e sobrepujou o da planta
nativa do Vale Amaznico, com a crise econmica que ento surgiu, com os preos
da borracha caindo assustadoramente, os negociantes do produto abrindo falncia, a
economia da regio em colapso, o beribri, como se fosse alimentado por esta
prpria economia, tambm comeou a declinar. E quando o ciclo da borracha [pg.
95] se encerrou, o produto vindo a representar menos de 1% do volume da
exportao brasileira, o beribri desapareceu da regio da borracha. que, sem o
excesso de dinheiro para queimar toa, para comprar bebidas finas e corned-beef
ingls, o homem da Amaznia teve que voltar a seus antigos misteres da era de antes
da borracha. A sua caa, sua pesca, sua colheita de razes e frutos silvestres, sua
agricultura incipiente. Agricultura rudimentar, mas capaz de fornecer alguns
produtos frescos: milho, feijo verde, favas e legumes que, com os produtos da
colheita nativa, melhoram muito seu padro de dieta, anulando a carncia e
exterminando, deste modo, o beribri.
Assim se fechou o ciclo da terrvel doena, ciclo que tem suas analogias com o
do escorbuto no Alasca durante a febre do ouro. O escorbuto fazendo parte da
sintomatologia desta febre do ouro enterrado nas terras geladas do Alasca. O beribri
fora tambm um dos sintomas da febre do ouro negro do ltex coagulado nas
terras do Amazonas. Passada a febre desta riqueza que tinha desorganizado to
profunda-mente toda a economia agrria nascente da regio, o beribri tambm
desaparece. E hoje um fato histrico de triste recordao da poca de valorizao da
borracha e de desvalorizao do homem da Amaznia. Ou melhor, de
desvalorizao e degradao do homem brasileiro.
O regime alimentar magro, quase sem gorduras animais, sem leite, sem
manteiga e com poucas folhas verdes , sem nenhuma dvida, pouco abundante em
vitamina A.
verdade que alguns leos de peixe constituem fontes apreciveis deste
princpio nutritivo, mas preciso no esquecer que o peixe um alimento incerto.
Incerto fica, portanto, o abastecimento regional desta vitamina. Contudo, no
comum se observarem casos de carncias completas, com seu cortejo clssico de
fenmenos oculares e cutneos. Com a sua , cegueira noturna, com a xeroftalmia e a
querotomalcea. Com as conjuntivites e as blefarites, as crneas opacas levando
cegueira incurvel. Tais avitaminoses to comuns em outras reas de fome. como na
ndia, por exemplo, onde vive o maior nmero de cegos do mundo, que cegaram por
falta de vitamina A,
55
como no Mxico, onde nmero de crianas com [pg. 96]
xeroftalmia enorme, no se apresentam no Amazonas, seno em casos espordicos.
O que comum nessa rea a hipovitaminose relativa, denunciada pela falta de
crescimento, pela viso at certo ponto deficiente e, principalmente, pelas
perturbaes cutneas. Pelas manchas escuras da pele, pelo aumento de suas
rugosidades que a transformam num couro grosso e spero com espculos em torno
dos folculos pilosos. So grupos humanos com a pele lembrando o couro do jacar,
seu companheiro da fauna amaznica. Foram Frazier e Wu os que primeiro
observaram estes fenmenos cutneos em certas populaes da China e deduziram a
sua causa nutritiva, mostrando como esta pele grossa e spera fica fina e macia,
transformando-se da noite para o dia, quando seus portadores so alimentados com
boas doses de vitamina A.
O consumo habitual dos molhos apimentados, dos sucos de ervas fermentadas
e misturadas com pimenta, como o tucupi, o tacac e o arub, molhos que
constituem o sal e o tempero comum do peixe, da caa e dos bolos de mandioca da
Amaznia, afasta estas populaes dos perigos das carncias completas em vitamina
C. Da doena que dela resulta o feio escorbuto que faz apodrecer as gengivas
e sangrar as mucosas de suas vtimas, de maneira impressionante. Sob esse aspecto,
a rea amaznica confirma a regra da quase inexistncia do escorbuto epidmico nos
climas equatrio-tropicais. uma doena dos climas temperados ou frios, com

55
Esta assustadora incidncia da carncia por avitaminose A, na ndia, foi denunciada na
publicao feita em 1935 pelo notvel mdico R. E. Wright que, na qualidade de
superintendente do hospital oftalmolgico de Madras, teve oportunidade, como acentua
Aykroyd, de lidar com maior nmero de casos graves de avitaminoses A. do que qualquer
outro medico no mundo. (W. R. Aykroyd. Human Nutrition and Diet. 1937.)
invernos gelados crestando toda a vegetao e deixando, durante uma parte mais ou
menos longa do ano, as populaes sem alimentos frescos, sem verdes em suas
paisagens, em seus pratos e em suas cozinhas. Nas reas tropicais surgem, s vezes,
as formas larvadas, principalmente nas crianas, por seu regime montono e escasso.
Os adultos encontram sempre uma maneira de se suprir deste princpio nutritivo com
os recursos da natureza, em regra ricos em cido ascrbico, nas reas equatrio-
tropicais,
A vida primitiva nas florestas conduz mesmo cura do escorbuto avanado,
parando a marcha mortfera da doena. [pg. 97] Contam os historiadores do sculo
XVI que durante as grandes viagens transatlnticas o escorbuto matava larga.
Cames
56
refere a sua sanha destruidora nas viagens de Vasco da Cama:

E foi, que de doena, crua e feia,
A mais que eu nunca vi, desampararo
Muitos a vida e em terra estranha e alheia
Os ossos para sempre sepultaro.

Quem haver que sem o ver o creia?
Que to disformemente ali lhe incharo
As gengivas na boca, que crescia
A carne e juntamente apodrecia.

Apodrecia cum ftido e bruto
Cheiro que o ar vizinho infecionava.
No tnhamos ali mdico astuto,
Cirurgio sutil menos se achava;

Mas qualquer neste ofcio pouco instructo
Pela carne j podre assim cortava
Como se fora morta; e bem convinha
Pois que morto ficava quem a tinha.

56
Cames,Luis de. Os Lusadas, Canto V.

Pois bem, conta-se igualmente que vrios marinheiros da frota de Colombo,
atacados certa vez durante a travessia pelo mal terrvel e condenados
irremediavelmente morte, solicitaram ao comandante que os deixassem numa ilha
deserta que se mostrava vista do navio para que a morressem tranquilamente e no
fossem deste modo os seus corpos jogados ao mar e devorados pelos peixes. Tendo
o comandante acedido ao pedido, foram a abandonados sorte e enquanto
esperavam a morte se foram alimentando de folhas, frutos e brotos silvestres encon-
trados na ilha. Anos depois, regressando o barco pela mesma rota. viram-se sinais de
vida na ilha deserta. Abordada a costa, verificou-se que l estavam todos os
moribundos ali deixados, [pg. 98] mas agora em estado de perfeita sade. A ilha
onde se processou o milagre dessa ressurreio era uma terra tropical situada a 12
de latitude norte e que hoje conhecida pelo nome de Curaau, deturpao do nome
inicial dado pelos portugueses em memria deste episdio, de Ilha da Curao, ou
seja, da cura do terrvel mal do escorbuto. Verifica-se, assim, que os climas
equatrio-tropicais, seja por qualquer ao direta ainda pouco conhecida, seja agindo
indiretamente pelos recursos vegetais que fornecem, esto longe de constituir um
fator de aparecimento do escorbuto, mas, muito ao contrrio, de cura deste mal.
Estudando a vitamina C e as suas carncias na Venezuela, o Dr. Guillermo Tovar
Escobar
57
chegou evidncia da extrema rareza da sndrome escorbstica, entre as
crianas do pas, apesar da sua alimentao inadequada e supostamente pobre em
vitamina C. Uma das concluses do estudo desse especialista que no possvel
determinar a causa exata que impede o aparecimento dos sintomas clnicos do
escorbuto nestas crianas.
J vimos que o raquitismo tambm raro na regio amaznica. No quer isto
dizer que no apaream uma vez ou outra alguns casos espordicos, mas estamos
muito longe do raquitismo em massa, com as crianas todas exibindo os seus
rosrios raquticos e as suas pernas arqueadas, como ocorre em certas reas da
Inglaterra, fato que levou essa doena a ser conhecida no mundo pelo nome de
doena dos ingleses. Na floresta equatorial, a insolao relativamente abundante o
ano inteiro, embora menos rica em raios ultravioleta do que nas regies tropicais

57
Escobar, Guilhermo Tovar, La vitamina C en los nios de Caracas, tese apresentada
secas, evita o raquitismo pela produo de vitamina D ao nvel da pele, suprindo
deste modo a sua deficincia na alimentao habitual. O sol a grande fonte de
vitamina D nos trpicos, sol que um luxo em certos climas temperados ou frios,
como os da Inglaterra, da Dinamarca e da Islndia, onde o raquitismo grassa solta,
como uma carncia de sol. J no hoje considerada apenas uma expresso leiga,
esta de se falar em carncia de sol, mas de absoluto rigorismo tcnico. Estes pases
sofrem de carncia de sol, como outros de carncia de clcio ou carncia de vitamina
C. Missenard fala em carncia e em imunidade solares, num sentido fisiolgico
integral.
58
[pg. 99]


7. Com estes defeitos mais graves, com suas reservas umas bem, outras mal
aproveitadas, a regio amaznica fornece subsistncia s suas populaes ralas e
qualitativamente inferiorizadas, com suas deficincias alimentares j apontadas e
com suas caractersticas antropofisiolgicas um tanto precrias.
Por conta da subnutrio, ou seja, da fome especfica de numerosos princpios
essenciais, correm, em grande parte, os altos coeficientes de mortalidade da regio.
Principalmente da mortalidade infantil. Em Manaus, capital do Amazonas, essa
mortalidade atinge a cifra impressionante de 239 por mil. verdade que h
coeficientes piores na Amrica Latina. Na Bolvia esta mortalidade alcana 267 por
mil e nas provncias de Salta e J ujuy no Norte da Argentina atinge a cifra de 335 por
mil, ou seja, de uma criana que morre sempre antes do primeiro ano de idade para
cada trs que nascem. Isto ocorre, no entanto, em reas de fome ainda mais intensas
do que a Amaznia, muito mais pobres em recursos naturais. Compare-se, porm,
estas cifras com as da mortalidade infantil mdia nos Estados Unidos, de 46 por mil,
ou com as da Noruega, de 36 por mil, ou com as da Nova Zelndia, de 32 por mil, e
a sua expresso de tragdia ressalta violentamente. Tambm a mortalidade por certas
doenas infectuosas como a tuberculose tem sido um fator de alta importncia na
deficincia alimentar. O coeficiente bastante alto nos pontos em que se encontram
populaes concentradas, como em Belm, onde atinge a cifra de 250 por 100.000.
Ou seja, cinco vezes mais alta do que a de Nova Iorque. Nas zonas da hinterlndia

Universidad Central de Venezuela em 1943.
58
Andr Missenard, LHomme et le Climat, 1937.
amaznica a incidncia da tuberculose menor por falta de contgios, mas pelos
estudos realizados nos ltimos tempos verifica-se que o mal se vai alastrando
vertiginosamente, aumentando dia a dia a sua expresso nosogrfica em toda a
regio. Das concluses de um inqurito realizado pelo Dr. Ary Lage sobre a
tuberculose na Amaznia destacamos as duas seguintes: a) a tuberculose est em
fase epidmica na capital paraense; b) realizando o primeiro cadastro tuberculino
torcico por via fluvial, verificamos que a cidade de Belm est disseminando a
tuberculose pelas zonas rurais da Amaznia.
59

No mapa de incidncia da tuberculose no pas, organizado pelo Instituto de
Servios Sociais do Brasil, verifica-se este fato: [pg. 100] no s Belm constitui um
dos focos de alta incidncia do mal, como este foco se estende uniformemente por
toda a zona rural atravessada pela estrada de ferro de Bragana, tendo a peste branca
penetrado e sido disseminada no campo pelo trem de ferro e tendo infestado em
massa estas populaes nativas sem nenhuma defesa imunolgica. Tem havido entre
ns inmeros desses dramas coletivos, de violentas epidemias de tuberculose
varrendo populaes inteiras da hinterlndia. Observao demonstrativa deste fato
nos foi dada pelo Dr. Edmundo Blundi, mdico da Fundao Brasil-Central, sobre o
ocorrido com os ndios Borors do ncleo de Meruri, em Mato Grosso. Viviam nesta
zona saudavelmente seis mil Borors, at o dia em que a apareceu um civilizado
atacado de tuberculose. Em pouco tempo, quase toda a tribo fora dizimada por esta
infeco.
60

Todos estes handicaps desfavorveis ao homem, condicionados pela
subnutrio e pela fome, muito tm contribudo para o relativo marasmo
demogrfico em que permanece a regio. Para a estagnao na marcha de suas
populaes.
O abandono da regio que se seguiu crise da borracha, o centrifugismo pela
atrao das zonas industrializadas do Sul com maiores horizontes de trabalho,
associados aos alarmantes ndices de mortalidade, do-nos a explicao completa
deste fenmeno, um tanto chocante, de uma populao jovem entrando em
decadncia demogrfica muito antes de ter alcanado a maturidade de seu ciclo

59
Lage, Ary, O primeiro recenseamento tuberculino-torcico por via fluvial, trabalho do
Servio Nacional de Tuberculose, 1940.
60
Blundi. Edmundo. Uma Cidadela de Cincia no Brasil Central.
evolutivo, abortada em suas potencialidades biolgicas por fatores econmico-
sociais que lhe amesquinharam e lhe destruram o lan de vida. Porque a verdade
que se as riquezas da regio amaznica no so to fabulosas como suas lendas, nem
o seu clima dos mais acolhedores do mundo, seria no entanto possvel vencer tais
dificuldades e desenvolver o povoamento da regio desde que sua colonizao fosse
realizada dentro de um plano de aproveitamento racional e no de intempestiva
destruio. Destruio da riqueza vegetal com as seringueiras sangradas at a ltima
gota do seu ltex, com os peixes e as tartarugas destrudos sem discernimento, quase
at o extermnio das espcies. Sem nenhuma preocupao de melhorar os processos
de agricultura primitiva nem de ampliar a sua rea de cultivo. [pg. 101]

8. Para melhorar as condies alimentares da rea amaznica faz-se necessrio
todo um programa de transformaes econmico-sociais na regio. As solues dos
aspectos parciais do problema esto todas ligadas soluo geral de um mtodo de
colonizao adequada regio. Sem alimentao suficiente e correta a Amaznia
ser sempre um deserto demogrfico. Sem um plano de povoamento racional e de
fixao colonizadora do elemento humano terra nunca se poder melhorar os
recursos da alimentao regional.
O Instituto Nacional de Imigrao e Colonizao, autarquia criada em 1953
para gerir os destinos da poltica imigratria e colonizadora do pas, iniciou, sob
financiamento da Superintendncia do Plano de Valorizao econmica da
Amaznia, e atravs de equipes tcnicas, os primeiros estudos racionalizados sobre a
colonizao daquela regio, sendo de esperar uma estruturao compatvel com a
magnitude do problema colonizador da Amaznia. So estudos que visam escolha
de novas glebas para o estabelecimento de ncleos coloniais, a anlise da situao
dos que j existem, o levantamento das potencialidades geoeconmicas dessas reas,
alm de uma anlise scio-econmica das comunidades implicadas. Mas at agora
os resultados obtidos tm sido bem minguados.
A conquista de qualquer tipo de terra pela colonizao sempre o resultado de
uma luta lenta e tenaz entre o homem e os obstculos do meio geogrfico. Entre a
fora criadora do elemento humano e as resistncias dos fatores naturais. Na
paisagem virgem, o homem sempre um intruso que s se pode manter pela fora.
O gegrafo francs Pierre Dffontaines,
61
tratando da dinmica da colonizao, dos
ajustamentos dos grupos humanos aos diferentes quadros naturais, fala-nos sempre
em lutas. Em luta do homem contra a montanha. Em luta do homem contra a gua.
Em luta do homem contra a floresta.
Assim se apresenta o caso da conquista econmica da Amaznia: luta tenaz do
homem contra a floresta e contra a gua. Contra o excesso de vitalidade da floresta e
contra a desordenada abundncia da gua dos seus rios. gua e floresta que parecem
ter feito um pacto de natureza ecolgica, para se apoderarem [pg. 102] de todos os
domnios da regio. O homem tem que lutar de maneira constante contra esta
floresta que superocupou todo o solo descoberto e que oprime e asfixia toda a fauna
terrestre, inclusive o homem, sob o peso opressor de suas sombras densas, das
densas copas verdes dos seus milhares de espcimes vegetais, do denso bafo de sua
transpirao. Luta contra a gua dos rios que transbordam com violncia, contra a
gua das chuvas interminveis, contra o vapor dgua da atmosfera, que d mofo e
que corrompe os vveres. Contra a gua redonda das lagoas paradas, dos igaps e
dos igaraps. Contra a correnteza. Contra a pororoca. Enfim, contra todos os
exageros e desmandos da gua fazendo e desfazendo a terra. Fertilizando-a e
despojando-a de seus elementos de vida. Criando ilhas e mars interiores numa
geografia de perptua improvisao, ao sabor de suas violncias.
Para vencer a fora desadorada da natureza ainda em formao, para abrir
algumas brechas nesses cerrados batalhes de rvores inexpugnveis, seria
necessria uma sbia estratgia do elemento humano.
62
Seria preciso, antes de tudo,
que ele concentrasse as suas foras. Que se agrupasse em zonas limitadas e
desencadeasse nesses pontos estratgicos a luta contra a floresta.
63
Infelizmente isto
no se fez. O povoamento amaznico foi conduzido de maneira dispersiva, sem
nenhuma ttica para a luta a ferir-se e, portanto, previamente condenado ao fracasso.
Numa regio em que a natureza se concentrou para resistir, o homem se dispersou

61
Dffontaines, Pierre, Quest-ce que la Gographie Humaine? prefcio de Gographie et
Colonisation, de Georges Hardy, 1933.
62
Gourou, Les Pays tropicaux, 1947.
63
Sobre a tcnica de colonizao das regies de floresta tanto tropical como temperada, sobre
essa necessidade de concentrao humana para que se processe o desflorestamento
produtivo, consultem-se as seguintes obras: Pierre Dffontaines, LHomme et la Fort. 1933; C.
Hardy, Gographie et Colonisation, 1933, e Gordon East, A Historcal Geography of Europe,
1948.
para agredi-la, diz Viana Moog com muita penetrao. De fato, o homem
amaznico, longe de formar grupos, tentou penetrar na floresta como indivduo,
isolado, num herosmo individual sem precedente na histria das colonizaes.
Numa louca aventura solitria, vivida no silncio da floresta.
64
[pg. 103]
Deve ser posto em destaque que o ocorrido na Amaznia no foi mais que uma
exaltao desse esprito de iniciativa privada que caracterizou toda a colonizao
portuguesa no Brasil, neste aspecto semelhante espanhola no resto da Amrica.
Colonizao, em sua dinmica desordenada, to diferente da de Roma, planejada,
dirigida e realizada pelo Estado, em contraste com a aventura da Amrica, que os
povos ibricos levaram a efeito atravs da ao dispersa e desconcertada do povo,
sempre desprovido da orientao eficaz de suas minorias dirigentes e quase
abandonado pelo Estado, aluando de uma maneira pletrica de individualismo,
como destaca Claudio Sanchez Albornoz, em seu estudo La Edad Media y la
Empresa de Amrica (La Plata, 1934). Com este tipo de colonizao, de to
acentuada marca medieval, formou-se a nossa estrutura social com esse carter
ganglionar e dispersivo, de extrema rarefao, de que nos fala Oliveira Viana,
esparramando-se o organismo social, ralo e superficial, por extenses que no
podiam ser alcanadas pelo organismo poltico, sem capacidade de irradiao.
Ficavam, assim, os colonos sustentados quase que exclusivamente por sua fora e
iniciativas prprias, com as suas conquistas defendidas muito menos pela ao
oficial do que pelo brao e pela espada dos particulares. Se por toda a Amrica
Ibrica o privatismo campeou, no caso da conquista da Amaznia, por seu excessivo
isolamento territorial, ele se extremou at os limites mximos do individualismo.
Enquanto na explorao agrria do Nordeste aucareiro e no latifndio pastoril das
zonas de criao, a unidade colonizadora fora a famlia, segregada em seus ncleos
territoriais, na Amaznia esta unidade ainda minguou mais, ficando reduzida ao
indivduo. Ao indivduo perdido na floresta e quase sempre esmagado pela spera
hostilidade do meio.
Atrado pelo mistrio do desconhecido e penetrando pelo largo caminho
natural aberto no seio da floresta o Rio Amazonas, seus afluentes e caudatrios

64
Veja-se sobre o problema das correlaes entre o espao geogrfico e o espao social, na
formao da sociedade brasileira, o trabalho de J . F. Normando, Evoluo econmica do Brasil,
e de Max Fleiuss, Histria Administrativa do Brasil, contendo este ltimo uma carta de Castro
os colonos se foram espalhando pelas margens numa extenso de vrios milhares
de milhas. Com o advento da valorizao da borracha, o fenmeno da disperso se
acentuou ainda mais, penetrando o homem mais longe, avanando pelos afluentes do
grande rio at as cabeceiras e se infiltrando pelas estradas dos seringais de mato
adentro. Cerca de 90.000 aventureiros assim se espalharam pelo alto serto do Acre.
Sempre dispersos, sempre numa raleza demogrfica impressionante. A exceo de
Manaus, que concentra [pg. 104] uma populao urbana aprecivel, em todo o alto
Amazonas o homem se apresenta como um trao quase apagado, perdido na
paisagem natural.
Depois do fracasso da chamada civilizao da borracha com o crack da
economia local e o xodo da maior parte das populaes adventcias, o panorama do
deserto humano se acentuou ainda mais. Hoje. para recomear a explorao
econmica da regio, qualquer programa s poderia ter possibilidades de sucesso se
baseado na utilizao de massas humanas apreciveis. J o General Kundt, que
sonhara com a colonizao da Amaznia e sua transformao num celeiro para o
mundo, atravs de gigantesco plano de povoamento, salientava no se tratar de uma
regio a ser confiada ao povoador individual mas organizao colonizadora
sistemtica.
O homem perdido na Amaznia engolido irremediavelmente pela floresta.
No entanto, para que se proceda implantao de densas massas humanas nessa
regio fazem-se necessrias vrias medidas preliminares. Que se disponham de
reservas alimentares para sua subsistncia e de recursos higinicos para defend-las
das endemias locais, principalmente do impaludismo e da verminose. J no resta
dvida de que sempre possvel conseguir-se o saneamento de zonas deste tipo. Na
luta contra os insetos transmissores de febres, o homem dispe hoje de armas
admirveis, de inseticidas, de repelentes e de medicamentos imunizantes de efeito
seguro, e j no uma utopia pensar na completa higienizao de todo o Vale
Amaznico.
Preston J ames
65
insiste no fato de que se as plantaes de Belterra e Fordlndia
no constituram um argumento demonstrativo do valor econmico de iniciativas

Reblo com preciosos e originais conceitos sobre o assunto.
65
J ames, Preston, E., Latin America, 1959.
desse gnero, representaram, no entanto, uma demonstrao eloqente das
possibilidades biolgicas de aclimao humana em tais regies.
Realmente, ultrapassado o perodo da ltima guerra mundial, e com o advento
e incremento da indstria da borracha sinttica, houve o desinteresse dos
concessionrios de Belterra e Fordlndia, tendo revertido, mediante vultosa
indenizao, o patrimnio da Companhia Ford ao Governo Federal. Verificou-se,
depois, que houve vrios vcios de origem na planificao dos seringais, inclusive a
escolha de tipo de solo e o descuido [pg. 105] relativo nos processos tcnicos de
seleo de linhagens e suas respectivas enxertias, para lograr-se um rendimento
econmico indiscutvel. Passaram, assim, Fordlndia e Belterra rbita dos
empreendimentos deficitrios, com os quais o Estado anualmente despende
considerveis somas. A par dos problemas de ordem tcnica, e a partir da
encampao pelo Governo da Unio, iniciou-se naqueles locais o desenvolvimento
doentio de uma mentalidade paternalista defeituosa, onde tudo deve ser resolvido
pelo Estado, e a populao, principalmente composta de operrios agrcolas pagos
pelos cofres pblicos, burocraticamente, no se organizou em uma verdadeira
comunidade rural.
As frmulas clssicas de associativismo e at mesmo de agricultura regional
foram desprezadas, pois a prpria farinha de mandioca era trazida de Santarm pela
Administrao. No havia, como ainda hoje no h, produo significativa de
gneros alimentcios, e a monocultura da borracha, como toda monocultura, o
maior obstculo anteposto organizao racional de uma comunidade agrcola
progressista. Esse fato se reflete inclusive na pequena produo hortcola caseira,
pois muito raros so os trabalhadores rurais que tm ou podem dedicar-se queles
trabalhos, ainda que em Belterra ocorra com freqncia a presena de manchas da
to decantada terra preta do Tapajs, de qualidades extremamente favorveis
agricultura, no s pelo seu teor de matria orgnica como tambm de nitrognio e
clcio, elementos de que tanto carecem os solos amaznicos.
O grande mrito, porm, desse empreendimento, se no foi a demonstrao da
capacidade econmica de Ford, ou mesmo da administrao pblica, foi o de
representar uma corajosa experincia nos trpicos, em escada ampla e com recursos
financeiros considerveis. Antes desta experincia, j Earl Parker Hanson
66
tinha
observado o timo estado sanitrio dos padres salesianos da zona de S. Gabriel e de
Barcelos, assim como o das populaes brancas dos criadores da Ilha de Maraj. Os
padres salesianos escapavam epidemia de beribri e mantinham-se hgidos,
executando esforos fsicos que pareciam imprprios vida numa zona tropical.
Hanson explicava o fato dizendo que estes padres, em sua maioria espanhis das
Astrias, praticavam [pg. 106] o cultivo da horta e do pomar, dispondo o ano inteiro,
em sua alimentao, de abundncia de frutas, verduras e legumes verdes que lhes
tornavam a dieta saudvel e a sade magnfica.
A superioridade dos brancos de Maraj sobre os de outras zonas da Amaznia,
tambm Hanson atribui a seus hbitos de criadores e a sua alimentao mais rica em
produtos animais, em leite, queijo e carne. Vejamos diante deste quadro se seria
possvel obter na regio amaznica recursos alimentares para o abastecimento de
ncleos demogrficos que viessem multiplicar muitas vezes a sua atual populao.
O problema est preso a alguns pontos fundamentais, dentre os quais se
destacam: produo insuficiente (decorrncia natural de uma intrincada gama de
fatores negativos), dificuldades na conservao dos alimentos em condies
climticas desfavorveis, absoluta falta de transportes regulares e baixa capacidade
aquisitiva das populaes. Todos esses aspectos se ligam uns aos outros de forma
indissolvel, no sendo possvel resolver o problema sem atac-lo em todos esses
pontos. O aumento da produo local um objetivo inteiramente ao alcance da
realidade. Com a organizao de ncleos coloniais estabelecidos, consoante planos
econmicos e tcnicos bem elaborados, pela explorao racional da pesca em grande
escala, pelo melhoramento das raas existentes na pecuria local, pela introduo de
modernos e adaptados mtodos agronmicos de uso e conservao do solo, pela
introduo da avicultura em bases de explorao domstica, pelo aproveitamento
dos frutos silvestres e industrializao caseira ou rural de frutas e hortalias
cultivadas, os recursos alimentares da Amaznia dariam de sobra tanto para suas
atuais populaes como para manter boas levas de imigrantes.
O eixo do programa a utilizao racional das terras da regio. verdade que
como j vimos, no se trata de solos muito frteis, mas, tampouco, de solos estreis.

66
Hanson, Earl. Social Regressions in the Orinoco and Amazon Basins. in Georg. Rev., vol.
C. F. Marbut,
67
grande especialista no assunto, que fez parte da misso oficial norte-
americana de estudos do Vale Amaznico, em 1923 e 1924, afirma que 70% dos
solos da Amaznia permitem alguma espcie de cultivo agrcola. [pg. 107]
Estudos mais recentes procedidos pelo Instituto Agronmico do Norte e por
especialistas em problemas ligados edafologia parecem vir confirmando, de certa
forma, esse conceito. O principal problema tcnico da agricultura das zonas
equatrio-tropicais est na justa medida de aplicao dos mtodos especficos, em
consonncia com as exigncias locais. Fracassos estrondosos j foram anotados na
frica Equatorial, pela utilizao de tcnicas agrcolas europias naqueles tipos de
solo e sob as condies de clima reinantes. A Estao Experimental de Yangambi,
por exemplo, nos d conta de que aps a derrubada da mata, com a erradicao dos
tocos, cobertura e plantio de leguminosas, alm de outros cuidados comuns
agricultura europia, o arroz, que no primeiro ano produziu uma mdia de 2.341
quilos, passou para 365 quilos por hectare, no terceiro ano de cultura. Ampliando as
culturas de milho, feijo, arroz e mandioca estaro afastadas as crises de alimentos
bsicos. Pelo maior consumo de feijo, diminui-se a deficincia em ferro. Com o
arroz sem ser polido, as deficincias em vitaminas do complexo B, e com o milho do
tipo amarelo, o dficit em vitamina A. Dficit esse que tambm pode ser combatido
pelo uso de certos leos vegetais como o de buriti ou dend, enriquecendo as
gorduras que fazem parte da alimentao habitual. Cultivando ao lado da mandioca
amarga os tipos de mandioca doce, e consumindo-os como verduras ou saladas, na
forma como o fazem os habitantes do Congo Belga e faziam antigamente os nossos
indgenas e negros escravos, sero reforadas as taxas de vitamina B1 do regime
local. O consumo no s d raiz mas tambm dos brotos das folhas das diferentes
variedades de mandioca constitua um hbito salutar que servia para melhorar a
riqueza vegetal do regime, aumentando o seu teor em minerais e vitaminas. Era
hbito dos grupos primitivos negros e ndios, que os portugueses imitaram e at os
holandeses, to pouco plsticos, sempre desconfiados dos costumes da terra, tambm
seguiram com entusiasmo. No livro de J oan Nieuhof, um dos agentes da Cia. das
ndias Ocidentais, que viveu no Brasil durante vrios anos de ocupao holandesa,

23. 1933. e Are lhe Tropics Unhealthy?. in Harpers Mag., vol. 187. 1933.
67
Marbut, C. F. The Soils of the Amazon Basin in Relation to Agricultural Possibilities, in
Geog. Rev., vol. 16, 1926.
no Nordeste, encontra-se a seguinte referncia a esses hbitos, infelizmente hoje
esquecidos: Os negros e os brasileiros trituram as folhas em um pilo e depois de
coz-las adicionam-lhe gordura ou manteiga e delas se servem como ns do
espinafre. Os portugueses e at os holandeses [pg. 108] s vezes usam este prato:
preparam tambm uma espcie de salada com essas folhas.
68
Industrializada a
castanha-do-par e retirado do produto o seu excesso de leo muito bom para
exportao poderia ser obtida uma pasta notavelmente rica em protenas e,
portanto, de uso bem indicado na alimentao (de teor protico to baixo) desta
gente. Frutas como a banana, to tipicamente equatorial, cultivada em maior escala,
muito contribuiria para o levantamento do padro diettico da regio. As zonas
circunvizinhas aos ncleos urbanos deveriam ser destinadas ao cultivo de verduras e
legumes verdes para o abastecimento das cidades, conforme experincia j feita,
com relativo sucesso, pelos habitantes das reas de Cachoeira Esperana e Riberalta,
nas cabeceiras do Rio Beni no alto Amazonas. E mais recentemente em Tom-Au,
relativamente perto de Belm, onde vivem imigrantes de nacionalidade japonesa que
se dedicam produo de hortalias, aves e ovos, alm de pimenta-do-reino, juta e
outros produtos. Os SUOS e bolivianos que ali vivem s abastecem largamente de
verduras e legumes plantados nas terras circunvizinhas pelos colonos japoneses, que
se dedicam intensivamente a este tipo de agricultura, obtendo timo rendimento de
suas plantaes.
claro que, para se processar esta reforma estrutural, seria necessrio muito
maior nmero de braos do que dispe atualmente a agricultura regional. Mas
tambm haveria comida para muito maior nmero de bocas e se restabeleceria, deste
modo, o equilbrio econmico da regio.
Certas culturas s poderiam mesmo desenvolver-se com populaes rurais
mais densas.
69
o caso do arroz. O clima [pg. 109] amaznico poderia permitir uma

68
Nieuhof, J oan, Memorvel Viagem Martima e Terrestre ao Brasil, traduo de Moacyr N.
Vasconcellos, com introduo e notas de J os Honrio Rodrigues, So Paulo, 1942.
69
Em qualquer empresa agrcola de envergadura da regio, o primeiro obstculo que se
apresenta o da falta de braos. Num depoimento de Gasto Cruls, visitando a concesso
Ford no Estado do Par, l-se o seguinte: O maior bice com que vem lutando a empresa a
falta de braos. Desde o incio dos seus trabalhos, o mximo de homens que a concesso j
pde ter a seu servio foi, na Fordlndia. em 1931, de 3.100. Esse nmero, entretanto, que
mesmo agora precisaria ser mantido e at aumentado, caiu logo, e hoje no vai alm de uns
1.700 trabalhadores rurais, assim distribudos pelas duas plantaes: 1.200 em Belterra e 500
na Fordlndia.
alta produo deste cereal, desde que se dispusesse de elemento humano
suficientemente habilitado para seu laborioso cultivo. Para construo das bacias
rizcolas, dos canais de irrigao, dos diques de proteo, enfim, de todas estas obras
hidrulicas que os povos cultivadores de arroz se engenharam em criar para
satisfazer as exigncias biolgicas da planta. Assim trabalhadas, as vrzeas
amaznicas poderiam produzir arroz numa escala semelhante ao delta do Tonquim
na Indochina, que das reas rizcolas mais produtivas do mundo. Na realidade, nas
vrzeas do Guam, na rea experimental no Instituto Agronmico do Norte, j foi
conseguido maior rendimento do que o de vrias regies do sul do pas, onde aquele
ndice raramente atingido. E no seria necessrio dispor da alta densidade
demogrfica daquele delta do Oriente, com cerca de 380 habitantes por quilmetro
quadrado, mas pelo menos com 10% deste nmero, o que est ainda muito acima da
atual densidade amaznica. Alm de braos, indispensvel equipamento
mquinas agrcolas adequadas quela espcie de servio, inclusive escavadeiras e
valetadeiras tipo Buldozzers para permitir o controle do regime de guas ou a
drenagem do excedente desta, desde quando se fizer necessrio. Um dos processos
atualmente experimentados pelo Servio Nacional de Pesquisas Agronmicas,
atravs de seu Instituto especializado do Norte o da colmatagem de igaps, atravs
de uma rede de canais dispostos de tal maneira que a gua do rio que vem ter ao
igap, enriquecida em sedimentos, dali se escoa aps deixar depositado boa parte
daquelas substncias sedimentveis. A colmatagem experimental do Maicuru, no
entanto, parece processar-se muito lentamente, mas ainda assim provvel que
chegue a resultados satisfatrios. Foi com alguns desses recursos tcnicos que os
colonos franceses conseguiram abrir enormes clareiras em florestas de tipo idntico,
a floresta da Costa do Marfim, e desenvolver nessa rea grandes culturas, no s de
cacau e de acar, mas tambm de mandioca, milho, batata-doce e outros produtos
alimentcios.
No caso da Amaznia, a SPVEA traou um Plano Quinquenal para
recuperao da regio atravs da aplicao racional de recursos tcnicos e humanos
capazes de mudar a paisagem econmica da regio. Infelizmente os resultados
prticos obtidos esto longe de falar em sucesso, notadamente quanto melhoria dos
nveis de vida e de alimentao das populaes locais. [pg. 110]
Apesar dos investimentos feitos e dos esforos despendidos, continua a
Amaznia a ser uma regio marginal no conjunto da economia nacional,
apresentando nveis de renda proporcionalmente to baixos em relao aos nveis
nacionais quanto no inicio da execuo do Plano, o que s pode se explicar pela falta
de capacidade e de idoneidade dos dirigente. deste plano de recuperao regional.
[pg. 111]
III. REA DO NORDESTE AUCAREIRO
1. Poucas regies do mundo se prestam to bem para um ensaio de natureza
ecolgica como a do Nordeste aucareiro, com sua tpica paisagem natural, to
profundamente alterada, em seus traos geogrficos fundamentais, pela ao do
elemento humano. Com seu revestimento vivo quase que completamente arrasado e
substitudo por um outro inteiramente diferente: regio de floresta tropical,
transformada pelo homem em regio de campos abertos, teve o Nordeste a vida do
seu solo, de suas guas, de suas plantas e do seu prprio clima, tudo mudado pela
ao desequilibrante e intempestiva do colonizador, quase cego s conseqncias de
seu atos, pela paixo desvairada que dele se apoderou, de plantar sempre mais cana e
de produzir sempre mais acar.
Quatro sculos de ao to extremada, a servio de um s objetivo, deram ao
processo de transformao econmico-social do Nordeste o sentido de uma
dramtica experincia sociolgica, servindo s mil maravilhas para demonstrao
viva de uma infinidade de pontos de vista fundamentais em ecologia. Na paisagem
nordestina a expresso geogrfica to rica de significao e to impregnada de
histria que os seus traos componentes se destacam sempre bem ordenados, em
funo do elemento criador de sua vida econmica a cana-de-acar. Da cultura
desta planta. Da indstria aucareira e do comrcio. E esta zona geogrfica, com cor
local to caracterstica e com to definida unidade cconmico-social, que constitui a
segunda rea alimentar a ser estudada em nosso ensaio. Geograficamente, [pg. 113]
abrange uma estreita faixa de terrenos de decomposio e de sedimentao,
estendendo-se ao longo de todo o litoral do Nordeste brasileiro, do Estado da Bahia
at o Cear. Faixa com a largura mdia de 80 quilmetros, ora se estreitando entre o
mar e os tabuleiros da zona agreste, ora se alargando em vrzeas, brejos e colinas
ondulantes, sem nunca ultrapassar, no entanto, a largura mxima de 30 quilmetros.
Zona de solo rico e profundo e com uma relativa abundncia de chuvas, era
primitivamente recoberta por um revestimento de floresta do tipo tropical, no to
luxuriante e cerrada como a floresta mida amaznica, mas por isto mesmo muito
mais fcil de se deixar penetrar e conquistar pelo homem.
Quando se estudam as condies de alimentao dessa rea, o que logo
surpreende o investigador o contraste marcante entre as aparentes possibilidades
geogrficas e a extrema exigidade dos recursos alimentares da regio. Que a regio
amaznica seja uma regio de fome justifica-se at certo ponto, pela luta desigual
entre o homem desarmado e as foras extremamente agressivas do meio geogrfico
pobre em recursos alimentares. A fome na Amaznia decorre principalmente da
pobreza natural da floresta equatorial em alimentos. J no Nordeste o fenmeno
chocante porque no se pode explic-lo base de razes naturais. As condies
tanto do solo quanto do clima regionais, sempre foram as mais propcias ao cultivo
certo e rendoso de uma infinidade de produtos alimentares.
O solo da regio, em sua maior parte do tipo massap terra escura, gorda e
pegajosa, que recobre em espessa camada porosa os xistos argilosos e os calcrios
do Cretceo de uma magnfica fertilidade. Solo originariamente de qualidades
fsico-qumicas privilegiadas, com uma grande riqueza de humo e de sais minerais.
O clima tropical, sem o excesso de gua da regio amaznica, com um regime de
chuvas, de estaes bem definidas, tambm contribui favoravelmente para o cultivo
fcil e seguro de cereais, frutas, verduras e leguminosas de uma grande variedade. A
prpria floresta nativa tinha uma excepcional abundncia de rvores frutferas, e
outras, trazidas e transplantadas de continentes distantes, se aclimataram muito bem,
inteiramente a gosto do novo quadro ecolgico, e a continuaram produzindo, como
em suas reas naturais. [pg. 114] o caso da fruta-po, trazida das distantes ilhas da
Oceania; do coco, da manga e da jaca, transplantados do Oriente longnquo e
integrados na paisagem nordestina, como se fossem plantas nativas, produzindo
frutos excepcionalmente valiosos para a alimentao humana.
Tudo brotava com tamanho mpeto e produzia com tanta exuberncia nessas
manchas de terra gorda do Nordeste que no se pode acusar de descabido exagero a
famosa frase do verboso escritor Pero Vaz de Caminha de que a terra em tal
maneira dadivosa que em se querendo aproveitar dar-se- nela tudo. Infelizmente
no se quis... no o quis o coloniza-dor portugus. De nada valeram as grandes
possibilidades naturais que foram malbaratadas e inteiramente desaproveitadas em
sua capacidade de fornecer alimentos s populaes regionais.
O gegrafo Preston J ames, analisando a ao do homem como fator
geogrfico, faz uma afirmao que representa, at certo ponto, grave restrio
inteligncia humana. Afirma este cientista que o homem, em sua ao modificadora
do meio ambiente, atua s vezes com inteligncia, mas na maioria dos casos de
maneira cega, sem nenhuma premeditao, satisfazendo apenas os seus interesses
imediatos
1
Parece primeira vista ser deste tipo de imediatismo cego a conduta
colonizadora dos portugueses no Nordeste.

2. Descobrindo cedo que as terras do Nordeste se prestavam maravilhosamente
ao cultivo da cana-de-acar, os colonizadores sacrificaram todas as outras
possibilidades ao plantio exclusivo da cana. Aos interesses da sua monocultura
intempestiva, destruindo quase que inteiramente o revestimento vivo, vegetal e
animal da regio, subvertendo por completo o equilbrio ecolgico da paisagem e
entravando todas as tentativas de cultivo de outras plantas alimentares no lugar,
degradando ao mximo, deste modo, os recursos alimentares da regio. Mas, se em
verdade essa conduta colonizadora acarretou, como veremos mais adiante, graves
prejuzos para a estrutura biolgica dos grupos humanos que a se fixaram e se
desenvolveram, por outro lado deu estabilidade econmica nova sociedade em [pg.
115] formao e permitiu a sua estruturao num regime agrrio bem fixado e
enraizado na nova terra.
2

Aparentemente a cana constitui at um elemento de proteo da terra contra os
perigos da eroso. Recobrindo o solo com o revestimento vegetal de sua abundante

1
J ames. Preston. no Prefcio ao livro de J osu de Castro, Geografia Humana, Editora Globo.
1939.
2
A agricultura, iniciada regularmente na Amrica portuguesa ao tempo das capitanias, marca
a fixao definitiva do colono terra. A economia agrcola. atividade sedentria por excelncia,
aqui tambm foi o esteio da conquista e da colonizao. Mais tarde, quando se vai cruzar o
pas em todos os sentidos nos arrancos das bandeiras, na cata do ouro, na. caa ao ndio,
na busca de terras para a criao isto se faz sempre partindo daquele ponto de apoio que
eram os latifndios agrcolas, ncleos da sociedade colonial, pontos de irradiao dos mo-
vimentos todos que. no tempo, traaram os lineamentos sobre os quais ia se erguer a nao.
L. A. Costa Pinto. Lutas de Famlia no Brasil. in Revista do Arquivo Municipal de So Paulo.
n. 88. 1943.
folhagem e consolidando sua estrutura com suas razes intrincadas, a cana tem sido
mesmo apontada por alguns como uma planta indicada na luta contra a eroso dos
solos tropicais.
Indicao pouco feliz porque hoje se sabe que a perda da fertilidade um fator
importante no mecanismo da eroso e a cana esgota rapidamente a fertilidade dos
solos, alterando sua estrutura e diminuindo sua resistncia s foras de
desagregao.
Contudo, mais destrutiva do que esta ao direta da cana sobre o solo a sua
ao indireta, atravs do sistema de explorao da terra que a economia aucareira
impe: explorao monocultora e latifundiria.
3

Deve-se, sem nenhuma dvida, ao desenvolvimento da cana-de-acar, com
todos os seus nocivos exageros de planta individualista, com sua hostilidade quase
mrbida por outras espcies vegetais, grande parte do trabalho de enraizamento e
consolidao da colonizao portuguesa nos trpicos, a qual j h cerca de um
sculo vinha ensaiando outros processos menos frutferos, sem conseguir, no
entanto, estabelecer nada de mais firme do que simples feitorias comerciais nas
costas da frica, da Amrica e do Oriente. [pg. 116]
Trazendo a cana-de-acar para as terras do Brasil, j o portugus, conhecia
bem essa planta, com as suas exigncias especficas, desde que havia utilizado as
ilhas atlnticas da Madeira e do Cabo Verde como verdadeiras estaes
experimentais. E conhecia tambm os segredos do comrcio aucareiro, que se
apresentava, no momento, o mais promissor do mundo. Com esta experincia da
agricultura e do comrcio do acar, o portugus sabia que este produto s poderia
constituir uma atividade econmica compensadora se produzido em grande escala,
com terra suficiente para o cultivo extensivo da planta, com mo-de-obra abundante
e barata para o trabalho agrrio e com dinheiro bastante para o estabelecimento da
sua indstria em bases de um verdadeiro monoplio do produto. Por isto organizou
ele capitais os mais abundantes dos at ento trazidos para estas bandas,
impulsionou a vinda dos escravos da costa dfrica e se assenhoreou de terra boa e

3
Sobre a intima correlao entre eroso e fertilidade do solo consulte-se o notvel trabalho de
G. V. J acks Soil 1954, e sobre a experincia portuguesa do cultivo da cana nas ilhas
atlnticas, o livro de Victor Viana Formao Econmica do Brasil. Sobre a eroso no
Nordeste Brasileiro veja-se Soil Erosion Survey The Conservation Foundation and F.A.O.
1954.
suficiente ao empreendimento ousado.
Lanado na aventura aucareira, o colonizador sabia que se tinha de entregar
de corpo e alma cana-de-acar, sob pena de fracassar em sua empresa. E a cana se
mostrou mais uma vez, como j se tinha mostrado antes, capaz de dar muito lucro,
mas de exigir sempre muita coisa em compensao. De exigir uma escravido
tremendamente dura, no s do homem mas tambm da terra a seu servio. Homem
e terra que se tiveram de despojar de inmeras prerrogativas para satisfazer o apetite
desadorado da cana. Apetite insacivel de terras bem preparadas e bem drenadas
para o crescimento da planta.
J afirmou algum, com razo, que a explorao da cana-de-acar se processa
num regime de autofagia: a cana devorando tudo em torno de si, engolindo terras e
mais terras, consumindo o humo do solo, aniquilando as pequenas culturas indefesas
e o prprio capital humano, do qual sua cultura tira toda a vida. E a pura verdade.
A histria da economia canavieira no Nordeste, como em outras zonas de
monocultura da cana, tem sido sempre uma demonstrao categrica desta
capacidade que tem a cana de dar muito no princpio para devorar depois quase tudo,
autofagicamente. Donde a caracterizao inconfundvel das diferentes reas
geogrficas aucareiras, com seu ciclo econmico do acar, com as fases de rpida
ascenso, de esplendor transitrio e de irremedivel decadncia. Ciclo este que se
processa tanto mais rapidamente [pg. 117] quanto menores os recursos de terra
disponveis. Da a semelhana de aspectos entre reas geogrficas diferentes como o
Haiti, Cuba, Porto Rico, J ava e o Nordeste brasileiro.
Numa dessas reas de monocultura aucareira. por seu carter de pequena ilha,
este processo de transformao econmico-social se processou com tal rapidez e
com tamanha nitidez em suas diferentes fases, que pode servir como ilustrao viva
para caracterizao sociolgica das reas aucareiras do mundo: o caso da pequena
ilha de Barbados, nas Antilhas. Ramiro Guerra y Sanchez,
4
em estudo sobre a
influncia do acar no povoamento do mar das Carabas, pe em destaque, logo no
comeo do seu trabalho, o caso de Barbados, com suas 160 milhas quadradas de
extenso e seus 195.000 habitantes, como uma espcie de laboratrio experimental
de sociologia onde a introduo da cana provocou uma srie de intempestivas

4
Guerra y Sanchez, Ramiro, Azcar y Poblacion en las Antillas. terceira edio. Havana. 1944.
reaes econmicas e sociais facilmente identificveis pelo investigador.
Gilberto Freyre,
5
quando estudou o Nordeste aucareiro, invocou tambm o
paralelo entre Barbados e Pernambuco desde que a economia dessa ilha foi como um
broto derivado da nossa. influenciada que foi pelos processos tcnicos usados esto
no Nordeste do Brasil. De fato, referem os historiadores que foram marinheiros
ingleses voltando de Pernambuco para a Europa, que, de passagem em 1625 por
Barbados, verificaram as condies extremamente favorveis da ilha ao cultivo da
cana e ai introduziram o seu plantio. A pobreza da tcnica por eles utilizada no
permitiu, no entanto, uma produo em base econmica e foi s a partir de 1655 que
os holandeses e portugueses expulsos do Brasil introduziram melhor tcnica e deram
grande impulso indstria aucareira de Barbados, segundo nos informa Von
Lippman.
6

Onde se encontra maior riqueza de detalhes sobre a evoluo histrica da
economia do acar nessa ilha na obra magistral de Vincent T. Harlow.
7
publicada
em Oxford, em [pg. 118] 1926. Atravs dos dados e da documentao que Harlow
apresenta, verifica-se que a princpio a colnia de Barbados se fizera base da
policultura, divididas as suas terras em pequenas propriedades produtoras de
algodo, tabaco, frutas ctricas, gado vacum e suno e outros produtos de
sustentao. Nesta primeira fase de sua histria, compreendida entre 1625 e 1645. a
populao de raa inglesa cresceu bastante, subindo nas seguintes propores: 1.400
habitantes em 1628, 6.000 em 1656, e 37.000 em 1643.
Com o desenvolvimento da cana-de-acar. que se processou nos meados do
sculo XVII, a policultura foi sendo asfixiada, as pequenas propriedades agrcolas
engolidas pelo latifndio, as reservas alimentares da ilha ficando cada vez mais
difceis. Esta revoluo econmica to desfavorvel deu lugar ao xodo em massa,
para outras terras, dos habitantes de raa branca. Comeou ento a descida da curva
demogrfica: em 1667 s havia 20.000 brancos na ilha, em 1788, 16.000. em 1807.
15.500 e atualmente cerca de 15.000. O brao escravo veio substituir o do branco,
constituindo a base do trabalho agrrio. Assim se desenvolveu essa economia
latifundiria e escravocrata, com um esplendor transitrio que durou de 1650 a 1685.

5
Freyre. Gilberto. Nordeste. 1937.
6
Lippman. Edmund O. Von. Histria do Acar. Rio. 1941-42.
7
Harlow. V.. A History of Barbados. Oxford. 1926.
entrando a seguir em decadncia. J nesta poca estava a ilha esgotada. Suas
florestas, que a princpio eram to densas que fora difcil achar espao para a
fundao da colnia,
8
estavam inteiramente devastadas, todas as culturas de
sustentao estagnadas e o acar economicamente arruinado por no ser mais
possvel produzi-lo a preos capazes de agentar a terrvel concorrncia
internacional. Esta a histria fugaz do acar em Barbados, contada por Harlow e
confirmada em seus traos mais caractersticos por outros historiadores idneos.
Em J amaica, em Trinidad, em Cuba e noutras Antilhas aucareiras, o processo
seguiu as mesmas diretrizes, apenas num ritmo menos acelerado, como se pode
verificar atravs dos estudos de um Law Mathieson,
9
de um Ragatz,
10
de um
Cundall,
11
[pg. 119] e de outros historiadores da colonizao inglesa no mar das
Carabas. A digresso que fizemos para o processo evolutivo da economia
aucareira em outras zonas teve por fim evidenciar que a fraqueza do colono
portugus diante do mpeto avassalador da cana no foi especfica deste
colonizador.
12
Nenhum outro colono, nem o ingls de Barbados, nem o francs do
Haiti, nem o espanhol de Cuba pde escapar sua esmagadora influncia. Ao
contrrio, deixaram-se dominar at certo ponto ainda mais do que o portugus.
Porque, como teremos ocasio de ver mais adiante, se na luta para adaptar-se ao
meio tropical, o portugus cedeu com bastante plasticidade s contingncias de
certas foras naturais, soube tambm, por outro lado, escapar tecnicamente a muitas
delas, atravs do uso inteligente de certos fatores de aclimatao que os colonos de
outras raas e de outras culturas no souberam manejar com tanta preciso,
fracassando por isso em suas tentativas de levar a efeito uma colonizao de
enraizamento em terras tropicais.
Enquanto os trabalhadores enfrentam condies de vida e de trabalho que
levam as mais das vezes ao fracasso, as classes altas tm mostrado uma calamitosa

8
Lippman. Edmund O. von. op. cit., 1932.
9
Mathieson, Law. British Slavery and its Abolition. Londres, 1926.
10
Ragatz. L. J ., The Fall of the Planter Class in the British Caribbean, Nova Iorque, 1938.
11
Cundall, F., Historie Jamaica, Londres, 1915.
12
Dentro do mtodo geogrfico que norteia o nosso trabalho, teremos que lanar mo vrias
vezes desses estudos comparativos de regies com traos naturais ou culturais semelhantes
em obedincia ao princpio da geografia geral entrevisto por Ritter e expresso mais claramente
por Vidal de La Blanche nos seguintes termos: O estudo geogrfico de um fenmeno
pressupe a preocupao constante de fenmenos anlogos que se apresentem em outras
partes do globo. Este princpio to fecundo nos estudos de geografia social nos levar a lanar
mo de inmeras comparaes entre diferentes reas de cultura.
incapacidade para se adaptarem ao meio tropical, atravs dos recursos vitais da
habitao, vesturio e regime alimentar; assim fala sobre os colonizadores ingleses
nos trpicos um dos mais profundos e bem informados estudiosos dos problemas
coloniais, A. Grenfell Price, em White Settlers in the Trpico (American Geog.
Society, special publication n. 23, Nova Iorque, 1939). No estudo da fracassada
tentativa de colonizao holandesa no Nordeste, numa serena interpretao histrica
da guerra que a se travou entre o invasor batavo e os portugueses j senhores da
terra, terminada pela derrota e expulso do holands, devemos levar em alta conta
este importante fator a inabilidade do colono nrdico para [pg. 120] dominar os
speros rigores do clima tropical, para se ajustar s suas exigncias, para tolerar as
suas injunes. O fator aclimatao foi decisivo nestas batalhas travadas no
Nordeste pela posse das terras do acar, funcionando o General Calor, nesta
guerra, com a mesma decantada eficincia com que atuou o General Inverno na
invaso da Rssia pelos malogrados exrcitos de Napoleo e pelas hordas nazistas
de Hitler.
Vimos h pouco como, fora das contingncias do meio natural e cultural, os
ingleses foram expulsos de Barbados, ficando reduzidos a um punhado de
administradores, de exploradores do trabalho nativo num tipo de colonizao de
simples explorao administrativa, enquanto que o portugus do Nordeste brasileiro,
ao plantar a cana no solo de massap, tambm se plantou definitivamente na regio,
num tipo de colonizao de enraizamento tropical da raa, sem paralelo em nenhuma
outra zona do mundo, exceo talvez, e em escala bem menor, de algumas
Antilhas colonizadas pelos espanhis.

3. O processo de transformao e de desvalorizao que a cana realizou no
Nordeste comeou pela destruio da floresta, abrindo com as queimadas as
clareiras para seu cultivo, alargando depois estes claros para extenso de seus
canaviais por terras sem fim. No Nordeste, se at os meados do sculo passado o
relativo atraso dos processos fabris do acar, com sua produo por unidade,
limitada por seus mecanismos rotineiros, no levou a extenso das culturas a ocupar
inteiramente toda a rea da mata, deixando algumas reservas, embora escassas, de
terra, a partir de 1870, com o estabelecimento dos chamados engenhos centrais,
precursores das grandes usinas atuais, a absoro das terras pelo latifundiarismo
progrediu assustadoramente, acentuando a misria alimentar nesta zona. Nestes
ltimos cinqenta anos as condies de alimentao da zona aucareira chegaram ao
grau mais acentuado de pobreza, e as medidas tomadas at hoje para remediar a
situao quase nada tm conseguido.
Sobre o papel ainda mais absorvente desta nova etapa da indstria aucareira,
assim nos fala Caio Prado J nior: A remodelao dos velhos engenhos se fazia
difcil, no s porque na crise em que se debatiam no lhes sobravam recursos
suficientes para isto, como porque as reas que ocupavam eram insuficientes para
manter uma unidade fabril do vulto exigido [pg. 121] pelas novas necessidades
tcnicas. Recorreu-se ento aos chamados engenhos centrais, grandes unidades
destinadas a moer a cana de um conjunto de propriedades... A maior parte dos
engenhos se instalou com todos os aperfeioamentos da poca. Apesar disto, no foi
grande seu sucesso. Atribuiu-se isto, e provavelmente com razo, irregularidade do
fornecimento da cana. As antiquadas e rotineiras lavouras no mantinham um ritmo
de produo compatvel com as necessidades do processo industrial. Isto tanto na
quantidade como na qualidade da cana fornecida. No tardou, portanto, que os
engenhos centrais comeassem a suprir as falhas do fornecimento com a produo
prpria... Iniciava-se assim o processo de concentrao que liquidaria com o tempo
os antigos engenhos.
13

A destruio da floresta alcanou tal intensidade e se processou em tal
extenso que, nesta regio chamada da mata do Nordeste, por seu revestimento de
rvores quase compacto, restam hoje apenas pequenos retalhos esfarrapados deste
primitivo manto florestal. No Estado de Pernambuco, onde a devastao alcanou o
mximo, a rea atualmente recoberta pelas florestas no atinge, conforme avaliao
de um estudioso do assunto, o agrnomo Vasconcelos Sobrinho,
14
a 10% da
superfcie total do estado. Resta apenas um resduo da mata primitiva j sem
nenhuma expresso econmica.
15
Com a destruio da floresta contribuiu tambm a
monocultura para o empobrecimento rpido, o esgotamento violento do solo,

13
Prado J nior, Caio, Histria econmica do Brasil. 1945.
14
Vasconcelos Sobrinho, Ensaio de Fotogeografia de Pernambuco, Recife, 1936.
15
Gileno De Carli calcula que para a produo de acar de Pernambuco se faz necessrio um
consumo anual de lenha de cerca de 1 milho de toneladas. Lenha obtida pela devastao das
matas do Estado.. (Aspectos Aucareiros de Pernambuco, 1940).
diminuindo de um lado a renovao do seu hmus formado pela decomposio da
matria orgnica vegetal e, de outro lado, facilitando ao extremo seus processos de
lavagens exageradas do solo e sua conseqente eroso. Eroso que constitui um
perigo tremendo, uma verdadeira ameaa de fome progressiva na regio,
representando um fenmeno de propores mais alarmantes do que possam pensar
os menos avisados. Alarmantes principalmente por seu carter de processo
irreversvel, [pg. 122] no dispondo o homem de nenhum recurso para refazer a
riqueza do solo que a gua arrasta para o mar, nem mesmo lanando mo dos
dispendiosos processos de fertilizao.
A verdade que o fertilizante representa para a vida da planta apenas um
complemento de sua nutrio. Como no possvel alimentar o ser humano apenas
com preparados de vitaminas e sais minerais, que constituem complementos
alimentares, tambm o adubo no pode refazer inteiramente o solo que foi dissolvido
e arrastado pelas guas. Pode apenas corrigir algumas deficincias desse solo. Em
sntese, para que o fertilizante seja eficiente, preciso haver solo para ser fertilizado
e a conseqncia final irremedivel da eroso a extino de todo o solo arvel, do
top-soil, ficando apenas no local a rocha estril.
Um grande especialista nestes assuntos de solo, Ward Shepard, do
Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, querendo chamar a ateno dos
norte-americanos para essa calamidade, cujos efeitos nocivos ele compara aos das
guerras,
16
afirma que s nas zonas agrcolas do seu pas arrastada pela eroso, para
os rios e para o mar, a tremenda massa de trs milhes de toneladas de solo por ano.
Dez anos de cultivo intempestivo do continente americano tornaram estreis 40
milhes de hectares outrora cultivados, uma rea correspondente da Frana. esse
mesmo especialista, sempre to preocupado pelos estragos da eroso, que afirma
terem sido intensificados de maneira alarmante os seus efeitos no continente

16
Comparando os efeitos da eroso aos da guerra, Shepard escreveu: O homem moderno
aperfeioou dois inventos capazes de aniquilar por completo a civilizao. Um deles a guerra
total, o outro a eroso mundial do solo. Dos dois, o mais insidioso e fatalmente destrutivo .
sem nenhuma dvida, a eroso. A guerra desequilibra ou destri o meio social que matriz da
civilizao; a eroso do solo destri o meio natural que constitui o seu fundamento. A guerra
mais espetacular porque faz ruir cidades, tronos e potncias. Mas estas coisas podem ser
refeitas. A eroso do solo que, virtualmente, vai destruindo ou arrasando as terras, das quais
dois bilhes de indivduos dependem para seu po de cada dia. alcana uma etapa irreversvel
na qual o homem e as suas obras sero enterrados sob as areias amontoadas do esquecimen-
to. (Food or Famine The Challenge of Erosion, 1945).
americano pela introduo dos tipos de agricultura comercial, desenvolvidos pelos
colonos europeus: agricultura do algodo, do fumo e do acar. E refere-se s terras
do Nordeste do Brasil como das [pg. 123] mais sacrificadas e de mais crtica
situao em face do fenmeno erosivo. De fato, os pequenos rios que atravessam a
regio nordestina e que a princpio se haviam mostrado to dceis e serviais,
ajudando sobremodo o colono a conquistar a terra, a desenvolver a a economia
agrria da cana. como acentua Gilberto Freyre,
17
logo que sentiram as suas margens
desprotegidas de rvores, pelo desflorestamento abusivo, e despidos de vegetao os
seus vales, transformaram-se, da noite para o dia, em rios devastadores, rios ladres
de terra, arrancando o solo tmido das plancies e levando, com as guas das
enxurradas, os elementos minerais dissolvidos, transformando-se, enfim, num
brbaro fator de empobrecimento do solo.
E no s no Nordeste que a eroso degrada o solo brasileiro. Tambm nos
cafezais paulistas, considerados como a cultura que tem as maiores possibilidades de
empregar boas tcnicas agrcolas, a eroso ameaa aniquilar em poucos anos
extensas reas hoje cobertas de caf.
Avelar Marques, no seu trabalho Conservao do Solo em Cafezal, assevera
mesmo que os prejuzos causados pela eroso acelerada do solo nos cafezais
brasileiros indevidamente protegidos so de tal extenso que afetam diretamente o
patrimnio e a segurana da coletividade, refletindo-se nefastamente na estabilidade
econmica e social do pas.
Outras culturas, como a. do algodo, proporcionam, segundo dados da Seo
de Conservao do Solo do Instituto Agronmico de Campinas, uma perda anual de
solo da ordem de 34 toneladas por hectare cultivado.
Weston Price
18
considera este tipo de empobrecimento regional dos solos um
srio problema para o mundo futuro quando afirma: O mais srio problema a
enfrentar pelas geraes futuras o irremedivel handicap da pobreza qualitativa
dos alimentos causada pela pobreza de minerais do solo. O antroplogo baseia tal
afirmao numa srie de estudos e observaes que demonstram a ntima correlao

17
Muito deve o Brasil agrrio aos rios menores, porm mais regulares: onde eles docemente
se prestaram a moer as canas, alagar as vrzeas, a enverdecer es canaviais, a transportar o
acar (Gilberto Freyre, Casa-Grande & Senzala. 1933).
18
Price, Weston A., Nutrition and Physical Degeneration, 1939.
entre a composio qumica dos produtos agrcolas e a riqueza mineral [pg. 124] do
solo, assim como em estudos antropolgicos que revelam a decadncia progressiva
de inmeros grupos humanos submetidos a esta tambm progressiva degradao de
seus recursos alimentares.
19

Dessas observaes, a mais expressiva a que resulta dos importantes achados
antropolgicos do Professor Hooton, da Universidade de Harvard, o qual, estudando
esqueletos de um grupo o grupo dos Pecos que habitou as plancies ocidentais
americanas, verificou que atravs de centenas de anos se foram intensificando as
deformaes esquelticas, as artrites e as cries dentrias nesse grupo, assim como
se pronunciando a reduo na sua estatura, tudo ligado a um progressivo
empobrecimento do solo que o grupo ocupava.
Outra conseqncia funesta do desflorestamento da regio tem sido a
intensificao do seu progressivo dessecamento com as terras privadas do
importante trabalho de regularizao e fixao da umidade do solo, que a floresta
sempre desempenha. Se o revestimento arbreo no modifica o regime das chuvas,
como afirmam com certo exagero alguns agrologistas, influi, no entanto, de maneira
decisiva, na formao das reservas subterrneas de gua. gua que indispensvel
ao equilbrio da vida regional, evitando que a regio entre em decadncia. J hoje as
terras nordestinas esto a exigir, por toda parte, a irrigao constante, a fim de que a
cana continue a produzir em forma compensadora.
Autores como o botnico Alberto Loefgren e o gegrafo francs Dessoliers
acreditam na capacidade da floresta em regular o grau de precipitao pluviomtrica
de uma regio. So de Loefgren as seguintes palavras: conhecida a grande im-
portncia das matas nas condies ecolgicas e climatolgicas de uma regio e na
sua qualidade de reguladoras das precipitaes (Notas Botnicas, 1923).
Dessoliers, no livro Le Refoulement du Sahara, atribui a aridez progressiva de certas
reas da frica destruio de massas florestais na regio. Estes pontos de vista no
foram, no entanto, confirmados pelos estudos de categoria experimental realizados
mais recentemente, [pg. 125] levando os modernos gegrafos a considerarem a
interferncia da floresta sobre as precipitaes pluviomtricas mais como um fato de

19
Consulte-se o trabalho Nutrition of Plants, Animais, Man in Centennial Symposium,
Fevereiro 1955 Michigan University.
superstio popular do que de comprovao cientfica.
20

Mas no foi s atuando sobre as condies edficas da regio, sobre a riqueza
e qualidade do solo, que o desflorestamento se constituiu em fator de degradao do
Nordeste, mas tambm fazendo minguar os recursos da fauna regional, cuja vida
estava to intimamente ligada prpria vida da floresta.
21
Recursos representados
pelas caas que a se encontravam e que eram importantes fontes de abastecimento
do ndio e mesmo do colono, nos seus primeiros tempos de vida na nova terra. Pero
de Magalhes Gandavo
22
afirmou que uma das coisas que sustenta e abasta muito
os moradores desta terra do Brasil a muita caa que h nestes matos, de muitos
gneros e de diversas maneiras. E falava nos veados e porcos selvagens, coelhos e
antas, pacas e tatus. Estes e outros elementos da fauna nordestina foram sendo pouco
a pouco dizimados, afugentados pelas coivaras, se escondendo nas nesgas de mata
cada vez mais ralas, mais limitadas, at quase se extinguirem de vez.
O que mais grave que no foi apenas destruindo o que havia de
aproveitvel para a alimentao regional riquezas da fauna, da flora e do prprio
solo que a cana foi prejudicial, mas tambm, e principalmente, dificultando e
hostilizando em extremo a introduo de recursos outros de subsistncia, que
encontraria nessas terras tropicais condies as mais propcias ao seu
desenvolvimento.
A monocultura uma grave doena da economia agrria, comparada por
Guerra y Sanchez gangrena que ameaa sempre invadir o organismo inteiro, e por
Grenfell Price ao cncer, [pg. 126] com o desordenado crescimento de suas clulas
se estendendo impunemente por todos os lados.
23


4. De fato, os primeiros colonos portugueses que aportaram s costas do

20
Dffontaines, Pierre, LHomme et la Fort, 1933.
21
No se transforma uma floresta em savana sem graves alteraes na fauna regional. No
se pode abrir estradas, nem cultivar campos sem aniquilar ou rechaar inmeras espcies
animais. Estas so perseguidas e destrudas, ou se retiram da regio. assustadas e desorienta-
das pela presena do homem. (Franis Picard, Les Phenomnes So-ciaux chez les Animaux.
Paris, 1933.)
22
Gandavo, Pero de Magalhes. Tratado da Terra e Gente do Brasil, edio da Academia
Brasileira de Letras, Rio, 1924.
23
Sobre o desequilbrio ecolgico que o homem pode provocar, agindo sobre o meio ambiente
como se fosse um parasita patognico, um agente de doena do solo man as disease
organism consultem-se duas obras fundamentais: Edward Hyams Soil and Civilisation.
1952 e B. Frank e A. Nethoy Water. Land und People. 1950.
Nordeste brasileiro traziam consigo a tradio de um bom tipo de regime alimentar.
Tipo de alimentao ibrica, caracterizado principalmente por sua riqueza e
variedade de vegetais de frutas, legumes e verduras produtos do cultivo
intensivo, fino e delicado da horta e do pomar, cultivo introduzido na pennsula
pelos invasores rabes e transmitido atravs de sculos a portugueses e espanhis.
Com a invaso da Pennsula Ibrica pelos rabes, no comeo do sculo VIII,
iniciou-se em terras europias um novo tipo de agricultura, baseado na policultura
rotativa, intensiva e com irrigao. Gordon East, em sua Historical Geography of
Europe, acentua o fato de que na parte muulmana da Espanha, pas dos ndalos
donde se derivou o nome de Andaluzia , os invasores se organizaram com
notvel habilidade para explorar o potencial agrcola da Espanha meridional... as
tamareiras, as laranjeiras, as granadinas, as amendoeiras, enchiam os seus jardins.
Quando o domnio rabe atingiu o apogeu, nos meados do sculo X, a agricultura
ibrica no tinha rival na Europa. Atravs da traduo francesa, feita por Dosy em
1873, do texto rabe de um calendrio de Crdoba do ano de 961, resumido no livro
de Levi-Provenal, Espagne Muulmane, verifica-se a riqueza dos mtodos agrcolas
e a variedade de culturas que ali se desenvolviam com sucesso. At a era das
grandes descobertas, Portugal e Espanha eram essencialmente agrcolas. Portugal,
como uma monarquia agrria, lavrando a terra pobre com o seu arado.
24

Infelizmente, este tipo ibrico de alimentao to equilibrado e principalmente
to bem adaptado s condies de vida tropical, constituindo, at certo ponto, um
verdadeiro fator tcnico de aclimatao, no se conseguiu manter no Brasil. [pg.
127]
Dentre os fatores tcnicos essenciais ao mecanismo da aclimatao, e que so a
habitao, o vesturio e a alimentao, o portugus utilizou com inteligncia os dois
primeiros, mas quase no deu importncia ao ltimo.
25
De fato, em matria de
habitao o portugus agiu nos trpicos com manifesta superioridade sobre os
colonos de outras raas quando transplantou para as terras quentes da Amrica o tipo
de casa grande, com largas janelas, varandas e ptios, num arranjo arquitetnico em
que transparecem, associadas, influncias rabes e romanas. Quando construiu casas

24
Azevedo, J . Lcio de. pocas de Portugal econmico, 1947.
25
Sobre os fatores tcnicos de aclimatao e sua utilizao pelo portugus, leia-se o captulo
Alimentao e Aclimatao do nosso livro Alimentao e Raa, publicado em 1936.
frescas que ajudaram na luta contra o calor, com a mesma eficincia das casas
mouriscas levantadas nos desertos do norte da frica pelos colonizadores rabes. A
sua capacidade de identificar-se com os povos nativos, imitando-lhes certos hbitos,
levou tambm o portugus a se despojar dos excessos de vesturio no trabalho
tropical, facilitando-lhe muito a aclimatao. O trabalho realizado nu da cintura para
cima ou com uma simples camisa de algodozinho, vestida por fora das calas,
constituiu um elemento de grande valor na regulao energtica sob a ao do novo
clima. Tais tipos de habitao e de vesturio contriburam, pois, largamente, para a
conquista dos trpicos e permitiram que se constitusse nestas terras baixas e,
portanto, sem o privilgio da altitude que sempre ameniza os rigores do calor, um
tipo de colonizao de enraizamento, de completa identificao do homem com a
terra. Se estes fatores ajudaram na formao da sociedade agrria do Nordeste, o
fator alimentar, descuidado e mal utilizado, contribuiu muito para sua desintegrao,
para a decadncia precoce dessa sociedade, com seus senhores amolecidos por um
regime com excessos de aucarados, mas deficiente em seus princpios essenciais, e
com a massa de escravos e depois de camponeses e de operrios definhando a olhos
vistos, morrendo de fome quantitativa e qualitativa.
O primeiro obstculo transmisso e fixao de hbitos alimentares sadios ao
novo grupo humano em formao foi a impossibilidade de encontrar ou de produzir
nestas terras quentes dos trpicos o trigo, alimento bsico da rea alimentar
mediterrnea, de clima temperado, e a sua substituio forada [pg. 128] pela
mandioca indgena. Assim se procedeu ao primeiro rebaixamento no valor nutritivo
do regime alimentar do Reino. A farinha de mandioca, que um poltico nordestino
chamou uma vez demagogicamente de po dos pobres, muito inferior, tanto em
seu teor protico, como mineral e vitamnico, farinha de trigo de que fabricado o
po dos ricos. Procurando se ajustar s novas contingncias naturais, o colonizador
no s incentivou de incio o cultivo da mandioca e de outras plantas nativas como o
aipim, o amendoim, e o anans, mas procurou introduzir no Nordeste outras plantas
que sua experincia de conquistadores de terras tropicais lhe fazia saber propcias ao
novo quadro geogrfico.
L-se no Tratado da Terra do Brasil escrito por Pero de Magalhes Gandavo
por volta de 1570: quantos moradores h na terra tinham roas de mantimentos e
vendem muita farinha de pau, uns aos outros de que tambm tiram muito proveito.
Isto mostra que, enquanto durou o ciclo de explorao de pau-brasil, se desenvolveu
na terra uma cultura de sustentao.
Entre os papis desempenhados pelo portugus da Renascena e de decisiva
influncia na mudana de costumes do mundo moderno, destaca-se o de reformador
da esttica do paladar. Papel que este povo desempenhou atravs da transplantao
de plantas alimentares de um continente para outro, da aproximao de cozinhas at
ento inteiramente desconhecidas e da universalizao das especiarias e dos sabores
orientais. Sobre esta influncia reformadora de Portugal no panorama alimentar do
mundo, leia-se o captulo Genialidade e Mediocridade, do interessante livro de
Fidelino de Figueiredo, ltimas Aventuras.
Assim se fez, de incio, uma tentativa de policultura, a qual, ajudada pela
colheita das frutas silvestres e pela caa dos animais da terra, dava de sobra para
manter um regime sadio dos primeiros colonos da Terra de Santa Cruz. Mas como
ocorreu em Barbados, a policultura iniciada to promissoramente foi logo estancada
pelo furor da monocultura da cana: as roas de mandioca abandonadas aos cuidados
primitivos do indgena, sem o amparo e o interesse do colono, as plantaes de
laranja, de manga, de fruta-po abandonadas sua sorte ou apenas limitadas aos
pequenos pomares em torno das casas grandes dos engenhos, para regalo exclusivo
da famlia branca do senhor. [pg. 129]
Com este relativo abandono das roas, a farinha de mandioca foi escasseando
cada vez mais, e a tal ponto que no perodo da ocupao holandesa, nos meados do
sculo XVII, houve verdadeira fome da farinha. Conta J oan Nieuhof (op. cit.):
Desde a guerra de 1645, o preo da farinha subiu para seis, sete, oito, nove, dez ou
onze florins por alqueire, e, como essa situao levaria runa os engenhos, o
Grande Conselho baixou ordens rigorosas para que cada habitante da zona rural de
acordo com as suas possibilidades, plantasse sob penalidades severas cerca de
mil covas de mandioca por ano. Assim foi que o preo da farinha caiu a ponto de ser
vendida no Recife razo de quatro schelingen por alqueire, e por menos ainda no
interior. Foi esta uma das poucas medidas que os holandeses tomaram de efeito
salutar para a alimentao coletiva da regio, e na aparncia contrria aos interesses
da monocultura aucareira. Na aparncia apenas. No fundo, do maior interesse,
desde que sem alimentos fundamentais para a gente dos engenhos no seria possvel
manter as atividades aucareiras, e com a farinha em maior abundncia continuaria
tranquilamente a produo do acar para exportao.
Assim se desfez toda a influncia benfica que a cultura peninsular deveria ter
trazido ao tipo de dieta do Nordeste brasileiro.

5. A influncia do ndio foi bem mais favorvel, embora quase que se
limitando, como insiste Manoel Quirino,
26
em nos dar a conhecer a matria-prima,
por assim dizer, de que se serviam no preparo das refeies, sem impor os seus h-
bitos e os seus processos rudimentares de cozinha, muito distanciados dos hbitos
europeus.
Acerca desta influncia, desta contribuio do indgena na constituio da
dieta e da cozinha do brasileiro, escreveu o Prof. Nlson de Senna, em seu trabalho
A Influncia do ndio em Linguagem Brasileira 1946, as seguintes palavras: A
mesa brasileira recebeu a contribuio alimentar do aipim, da batata-doce, da
batatinha, do car, da carim, da caratinga, do caruru, do mangarito, da taioba, do
jerimum, do mandumbim, da castanha-do-par, do mel-da-jata, da mobuca e da
uruu, da pacova, da mandioca, das espigas de milho verde [pg. 130] assado, do
churrasco, do mingau, da paoca, da mixira e dos molhos, picantes do tacac e
tucupi, com o ardor das pimentas cumari e murupi; o processo da conserva da carne
no moqum; as variadas e deliciosas muquecas de pescado; o nutritivo piro de
farinha-de-mandioca; pipocas-de-milho, as fritadas-de-siris, o casquinho-de-muu,
os ovos-de-tracaj, as postas de pirarucu (verdadeiro bacalhau amaznico), os
lambaris fritos, as peixadas famosas do tambaqui e do tucunar, e do piau e do
surubim, do ja e das tainhas, das traras e dos mandis, das piabas e da piracanjuba,
das finssimas iguarias da garoupa e do bijupir, todos eles guisados em molhos e
caldos apimentados sem esquecermos ainda: a paoca de carne de vento,
socada no pilo; a macaxera ou aipim; os beijus de farinha de mandioca torrada; os
grelos da cambuquira e de samambaia; os frutos mais delicados da nossa flora
riqussima (o abacate, o abacaxi, o abio, o abric, o anans, as vrias anonas, como
os araticuns e biribs; o aracari, ou acri da Bahia, os variadssimos aras; a bacaba,

26
Quirino. Manoel, Costumes Africanos no Brasil. 1938.
o bacupari e o bacuri; a batinga, o caj-manga, o caj-mirim, o caju e o caju; o
cambuc, o cambu, o cupuau; os cocos, aa, babau, bacaba, buriti, jerid, indai,
licuri, macaba, da pupunha e do tucum; a guabiroba ou guabiraba, o gravat e os
jus doces, o jenipapo, as goiabas branca, roxa e vermelha; a grumixama, as
jabuticabas; a bixirica e a mexirica-de-campo; o mamozinho jacacati, a
mangaba, os diversos maracujs, o murici; a pitanga, as mangas goiana, de Ub, e
de Itamarac; a pacova-inaj, a marangaba, o marimari, o mandapu e o mucuj;
pequi, a pitomba, o sapoti, a sapota, o jatob; as castanhas de sapucaia t: do Par; o
tapereb, o uixi, o umbu, a uvaia, o tarum, o trapi, etc.
Nem se esqueam bebidas de nomes indgenas, como a caiuma, o caium, a
xixa; os licores de cacau, de jenipapo e de pequi; os vinhos de buriti, de caju ou de
jabuticaba; a ardente tiquira, a nutritiva tipuca (o leite), o xib, o mocoron, a garapa
de cana-de-acar, o delicioso e tonificante guaran-dos-Maus, o mate-chimarro
gelado, os refrescos de cajuada, etc. Dos seus processos culinrios poucos se fixaram
no panorama da cozinha regional, afora o preparo da pamonha, da canjica de milho,
do beiju, da farinha de mandioca e da paoca.
Quando se quer desvalorizar a influncia do indgena, a sua contribuio na
obteno de recursos alimentares abundantes, [pg. 131] acusa-se este elemento
racial de rebelde ao trabalho agrcola, disciplina do trabalho nas fazendas, mas no
se esclarece que o trabalho que os feitores exigiam dele era o da agricultura
comercial, o plantio da cana para fabricao do acar. Agricultura pela qual no
podia o indgena sentir a menor atrao por lhe faltar todo esprito mercantil.
Esquivando-se a este tipo de trabalho, resistindo desta forma presso da
monocultura, o ndio foi mais benfico do que nocivo ao equilbrio da regio.
Fazendo da floresta o seu reduto e defendendo-a com arcos e flechas, o ndio
moderou a expanso da monocultura e suas funestas conseqncias.

6. Outra influncia favorvel a mais expressiva e valorizadora dos hbitos
alimentares desta regio foi, sem nenhuma dvida, a do negro. A do escravo
negro importado da frica, em cuja rea natural tinha obtido, pelo cultivo de
variadas plantas, um regime alimentar dos mais saudveis. Regime que permitiu a
formao de magnficos exemplares humanos com uma compleio atltica
verificvel em inmeros desenhos da poca e na impressionante resistncia fsica do
negro desafiando os fatores mrbidos que o atacavam durante as viagens mortferas
nos navios negreiros, desafiando os maus tratos, o trabalho exaustivo no eito dos
canaviais, os agentes patognicos da fauna da nova regio insetos, vermes e
protozorios que se encarniavam em atacar sem trgua estes gigantes pretos
vindos da rea do Golfo da Guin.
Num magnfico estudo acerca das condies de alimentao no Congo Belga,
Bigwood e Trolli mostram como, antes da colonizao europeia, o negro se
alimentava bem, base dos recursos que desenvolvera na regio, e como a economia
mercantilista do colono europeu foi nociva s condies de vida desse povo. So
destes grandes pesquisadores, um deles, Bigwood, verdadeiro pioneiro dos
estudos da alimentao nos trpicos as seguintes palavras: Tem havido uma
tendncia progressiva ao despovoamento desde o comeo da ocupao europia.
Segundo os autores, a populao indgena leria diminudo de 25 a 50%. Atualmente
ela se estabiliza. A julgar pelas descries concordantes feitas pelos primeiros
exploradores, a populao relativamente densa do Congo Belga era robusta antes da
colonizao. Era bem nutrida, segundo se pode deduzir pela variedade de suas
plantaes [pg. 132] de subsistncia. Os produtos da caa e da pesca tambm
participavam em grande parte da alimentao do indgena. Num relatrio
apresentado em 1919 pela Comisso de Proteo ao Indgena era atribudo o
despovoamento s modificaes que a colonizao branca imps nas condies de
vida do nativo, pelas exigncias do comercio e da indstria. O governador-geral da
colnia, M. E. Lippens, escrevia em 1920: antes da chegada dos brancos, os
indgenas no cultivavam seno os vveres necessrios aos habitantes de sua aldeia,
mas desde o desenvolvimento do comrcio, as necessidades alimentares se tornaram
maiores e mais difceis de ser satisfeitas com grande nmero de braos empregados
em trabalhos diversos, inclusive para os transportes dos vveres, muitas vezes a
grandes distncias. As necessidades alimentares tornaram-se enormes e a diminuta
produo agrcola tornou-se ainda mais escassa. Hoje o Congo v sua populao
desaparecer numa rapidez tremenda, e isto porque abandonamos a salada verde pela
borracha e pelo marfim.
27


27
E. Bigwood, e G. Trolli, Alimentation au Congo Belge, in La Science de lAlimentation en
Como povo de tradio agrcola, de tipo de agricultura de sustentao, o negro
reagia contra a monocultura de forma mais produtiva do que o ndio.
Desobedecendo s ordens do senhor e plantando s escondidas seu roadinho de
mandioca, de batata-doce, de feijo e de milho. Sujando aqui, acol, o verde
montono dos canaviais com manchas diferentes de outras culturas. Benditas
manchas salvadoras da monotonia alimentar da regio. Que o negro nunca perdeu
esse instinto policultor, esse amor terra e s plantaes, apesar da brutalidade com
que fora arrastado de sua terra, com todas as suas razes culturais violentamente
arrancadas, o que podemos verificar atravs do estudo da organizao econmico-
social dos quilombos, dos ncleos de negros fugidos e escondidos no mato.
Palmares, o mais significativo dos ncleos de libertao negra da tirania
monocultora, se apresenta como uma demonstrao decisiva da absoluta integrao
do negro natureza regional, aproveitando integralmente seus recursos e
desenvolvendo, a favor de suas possibilidades, recursos novos. Na paisagem cultural
de Palmares, com os traos naturais da terra to bem ajustados s necessidades do
homem, [pg. 133] vamos encontrar um regime de policultura sistemtica.
28
Uma das
principais atividades dos negros Palmarinos era a agricultura, afirma Edson
Carneiro
29
depois de consultar extensa documentao sobre a vida na repblica
negra: os homens do quilombo lavravam e disciplinavam a terra, beneficiando-se
da experincia que traziam como trabalhadores do eito nas fazendas e nos canaviais
dos brancos, diz o autor de Repblica dos Palmares, e da experincia ainda mais
larga deles e dos seus antepassados nas savanas e nas florestas tropicais africanas,
acrescentamos ns. Cultivavam milho, batata-doce, feijo, mandioca, bananas
(pacovas) e outras plantas alimentares. Tambm plantavam algodo e cana-de-
acar.
30
O nmero de roas era enorme... num s dia os holandeses incendiaram
mais de 60 casas em roas e em plantaes.
31
Tal era a importncia da lavoura dos

1937, Paris, 1937.
28
A fonte mais pura de documentaes autnticas de que dispomos sobre Palmares , sem
nenhuma dvida, como acentua Afonso Arinos de Mello Franco, A Histria da Amrica
Portuguesa, de Rocha Pita. Pela leitura de observaes a contidas verifica-se que os
Palmares traduziam o mais forte exemplo de reintegrao do homem na natureza para
realizao da liberdade, fator fundamental da vida. (Afonso Arinos de Mello Franco, Conceito
de Civilizao Brasileira, 1936.)
29
Carneiro, Edson, La Repblica de Palmares, Fondo de Cultura econmica, Mxico).
30
Faziam agricultura regular plantando cereais e algodo, cujos excessos comerciavam com
as populaes vizinhas. (J oo Dornas Filho, A Escravido no Brasil, 1939.)
31
Carneiro, Edson, op. cit.
negros de Palmares que a guerra contra os quilombos se desenvolveu
estrategicamente baseada na destruio prvia do seu roado de subsistncia.
ainda Edson Carneiro quem nos informa que, em relatrio, o ex-governador J oo de
Sousa considerava que o mais sensvel mal de que os negros sofriam era a destruio
de suas lavouras, propondo o estabelecimento de dois arraiais de tropas para
estorvar-lhes a plantao de mantimentos, a maior opresso de que eles padecem.
Infelizmente, a ao restauradora do negro foi limitada, no adquirindo uma
consistncia e extenso capazes de atuar decisivamente na economia do pas, como
aconteceu na Ilha de J amaica, onde o negro rebelado contra a ganncia dos
plantadores contribuiu para melhorar sensivelmente o regime alimentar da ilha. [pg.
134]
Conta Law Mathieson
32
que os colonos ingleses latifundirios do acar,
mesmo depois da abolio da escravatura da J amaica, tentaram por todos os meios
entravar o trabalho dos negros fora das plantaes de cana e chegaram ao extremo
de fixar descabidos impostos sobre as terras destinadas produo de alimentos,
obrigando, desta forma, os negros libertos a continuarem escravos dos miserveis
salrios estabelecidos pelos senhores de engenho. Os negros resistiram; embrenha-
ram-se nas matas, fundaram em pouco tempo cerca de 200 colnias negras, nas
quais se desenvolveu uma variada produo agrcola que perdura at o momento.
A interferncia do negro no sentido de melhorar o padro de nutrio do
Nordeste fez-se sentir ainda, mais do que no campo da produo em escala
econmica, atravs da introduo feliz de certas plantas africanas e do uso de certos
processos culinrios que se mostraram excelentes no aproveitamento dos recursos
alimentares da regio. a contribuio da cozinha africana, dos processos culinrios
desenvolvidos pelas cozinheiras negras do Nordeste, principalmente do recncavo
da Bahia, dando lugar hoje to famosa cozinha baiana. Famosa no somente pela
excelncia dos seus temperos, pelo sabor dos seus quitutes, mas tambm, como
demonstraremos mais adiante, pelos corretivos que as suas criaes culinrias
encerram, capazes de entravar o aparecimento de vrias avitaminoses a que estariam
irremediavelmente expostas as populaes locais, pelo uso dos alimentos preparados
exclusivamente maneira europia. Esta ao corretiva da cozinha baiana, at pouco

32
Mathieson,Law, British Slavery and its Abolition. Londres. 1926.
tempo elogiada pelos epicuristas, mas ferozmente atacada pelos higienistas sem
slidas bases cientficas, ser melhor compreendida um pouco mais adiante, depois
que tenhamos estudado as caractersticas bioqumicas da dieta regional.

7. No Brasil, a resistncia dos ndios abstencionistas e dos negros rebeldes dos
quilombos, e mesmo dos colonos brancos e mestios mais pobres desprovidos de
terras, no deu para vencer a fora opressiva do latifundiarismo. Para vencer as
proibies contra a agricultura de outras utilidades e a criao de quaisquer espcies
proibies estabelecidas em cartas- [pg. 135] rgias
33
e reforadas ao mximo
pela autoridade ilimitada dos senhores de engenho, onipotentes em seu regime de
vida escravocrata e patriarcal. Homens com um cime de suas terras maior do que
de suas mulheres e horrorizados com o perigo de que estas terras se rebaixassem
devassamento a produzir qualquer outra coisa que no fosse cana. Qualquer coisa
menos nobre, seja de cultura ndia ou negra mandioca, milho, amendoim, feijo.
Assim subjugados pela forte presso dos fatores de natureza econmica
cederam s influncias tanto naturais como culturais, e todo o complexo alimentar
da regio se fixou em torno da farinha de mandioca, de cultivo fcil e barato, sem
grandes exigncias nem de solo nem de clima, nem de mo-de-obra. Complexo de
alimentao muito pobre que arrastou o Nordeste condio de uma das zonas de
mais acentuada subalimentao do pas. Mais do que isto, zona de fome quase to
grave quanto a da regio do Extremo-Norte.
A princpio, e enquanto a densidade de populao se mantinha baixa,
procuravam os senhores mais abastados compensar a escassez de suas dietas
importando vveres de Portugal. Mas as grandes distncias a vencer, os transportes
lentos e precrios da poca dificultando em extremo sua conservao e a infestao
dos barcos pela peste devastadora dos ratos,
34
tornavam os gneros de baixo valor
nutritivo, chegando ao Brasil a maior parte j mofada ou bichada.
O domnio pelos ratos, dos antigos barcos veleiros, constituiu durante o
perodo colonial um dos mais graves fatores de degradao alimentar das colnias,

33
No sculo XVII foi baixada uma carta-rgia proibindo sob ameaa de duras penalidades a
criao de gado a menos de 60 quilmetros da costa (Roberto Simonsen, Histria econmica
do Brasil. 1937).
34
R. Goffin, Le Roman des Rats, Paris, 1937.
pela destruio que provocavam os roedores nos vveres importados. Eram avaliados
em cerca de dez mil francos os prejuzos correspondentes aos estragos provocados
pelos ratos em cada viagem que um barco realizava entre a Europa e a Amrica.
Alm disto, com o crescimento das populaes, que se fez rpido,
condicionado pela fome de braos para o cultivo da cana, no foi mais possvel
importar do Reino quantidades suficientes de gneros alimentcios e foram os
colonos se acostumando [pg. 136] comida rude da terra, com sua dieta rotineira de
feijo com farinha.
preciso no esquecer que nesta zona como em todas as outras em que se foi
diferenciando a economia monocultora da cana na Amrica, a fome de braos
sempre imperiosa condicionou rapidamente uma alia concentrao demogrfica.
Ainda neste sentido o acar veio agravar a situao alimentar, aumentando o
nmero de bocas e amarrando os braos desta gente ao trabalho exclusivo da cana.
Ainda hoje representa o Nordeste aucareiro uma das zonas rurais de mais alta
densidade demogrfica do pas. Nos municpios da rea da mata, no Estado de
Pernambuco, a densidade de cerca de 137 habitantes por quilmetro quadrado,
enquanto que a densidade dos municpios do serto nordestino de apenas 7
habitantes e a densidade mdia do pas, de 6 habitantes por quilmetro quadrado.
Em toda a Amrica Latina as zonas de mais alta concentrao da populao so
exatamente as zonas aucareiras: Barbados, com seus 624 habitantes (quase todos
negros) por quilmetro quadrado, concorrendo nos quadros estatsticos mundiais
com os enxames humanos do Oriente, Porto Rico, com 311 habitantes, Haiti, com
175, e J amaica, com 145 (dados estatsticos de 1950). So todas estas reas de
monocultura da cana, zonas de fome, das mais acentuadas manchas de misria
orgnica de toda a Amrica Latina.
O trigo importado nos primeiros sculos de colonizao era de to m
qualidade, chegando ao consumidor em to mau estado de conservao, que todos
acabaram por preferir o po da terra a mandioca ao po de trigo mofado e
ranoso. At os holandeses, to presos a seus hbitos europeus, to impermeveis
aos costumes da terra, se foram habituando ao uso da mandioca, conforme nos
deixou relatado J oan Nieuhof (op. cit.): A raiz de mandioca originria do Brasil;
da transplantada para outras regies americanas e para a frica. com sua farinha
que os brasileiros bem como portugueses, holandeses e negros crioulos fazem po,
que depois do trigo, de todos o melhor. Tanto assim que os nossos soldados
preferiram receber em nossos celeiros sua rao em po de mandioca a receb-la
de trigo.
desta alimentao, sempre pobre em vegetais, frutas e verduras, em carne e
leite por falta de culturas agrcolas e de criao de extensa zona nordestina que nos
vm falando os [pg. 137] peridicos relatos de antigos historiadores e viajantes que
por a viveram ou passaram. So quase todos unnimes exceo de uns poucos
mais apressados ou mais superficiais, que viam nos banquetes de hospitalidade com
que eram recebidos, uma expresso de fartura do passado regular da gente da terra
em afirmar que a alimentao da regio era muito escassa e muito pouco
saudvel. Atravs de escritos como os do Padre Ferno Cardim, das cartas do Padre
Vieira, das impresses de viagens de ingleses e franceses, que por ali passaram, dos
estudos com certo ar cientfico dos doutores da poca e de outros documentos,
verifica-se a constante precariedade da alimentao regional. Apoiados nas suas
afirmativas, as mais das vezes empricas mas, mesmo assim, denunciadoras de um
estado de coisas bem patente, e em outras mais bem fundamentadas como as de um
Inbert, Antnio J os de Sousa, J os Rodriguez Duarte, Antnio de Sousa Costa e
Francisco dos Santos Sousa, pode-se concluir que, desde quase o incio da
colonizao brasileira at hoje, a alimentao do nordestino foi sempre de m
qualidade.
O perodo de ocupao holandesa no alterou fundamentalmente este
panorama. Apenas acentuou alguns dos seus males, provocando uma maior
concentrao urbana, no Recife, sem zona de abastecimento adequada, e atenuou
outros poucos, com medidas como a j apontada, do plantio obrigatrio da mandio-
ca, e com o exemplo de uma dieta um pouco mais variada, pelo uso mais freqente
das saladas. Mas isto tudo foi transitrio como o prprio domnio holands e no
deixou marca definitiva nos hbitos da regio. Dos traos que compem o complexo
regional, apenas um, que teve sua origem neste perodo, no s se conserva at hoje,
mas se difundiu por outras reas do pas e, mesmo, pelo mundo inteiro. Foi o hbito
de se misturar o caf com leite, criando esta mistura j to banalizada a mdia
que s com dificuldade se pode fixar o seu ponto de origem. Mistura alimentar das
mais felizes porque compe uma bebida do mais alto valor nutritivo e de magnficas
propriedades tanto organolpticas como fisiolgicas. Segundo se l em J os Honrio
Rodrigues, foi o prprio J oan Nieuhof que inventou a notvel mistura: A Nieuhof
devem os brasileiros um hbito alimentar nacional: a mdia, isto , o caf com leite.
Segundo as pesquisas realizadas por estudiosos da histria do caf, foi Nieuhof
quem inventou a mistura. Modernamente, Padberg Drenkpol e, tambm, Afonso de
E. Taunay registram a crena antiga de que [pg. 138] para a tsica nada havia como
caf com leite. Nieuhof, inventor da mistura, imitara neste particular os chins, que
aos seus tuberculosos ministravam ch com leite. (Introduo de J os Honrio
Rodrigues edio de 1942 da obra j citada de J oan Nieuhof.) Depois da ocupao
holandesa continuou a alimentao a ser de m qualidade, mantendo seus mais
graves defeitos.
O que no se sabia com exatido era quais esses defeitos mais graves e as suas
principais conseqncias.
Procurando esclarecer e precisar cientificamente estes aspectos da questo,
levamos a efeito em 1932 um inqurito sobre as condies alimentares do povo na
cidade do Recife,
35
que pode ser considerada como a capital do Nordeste aucareiro.
O inqurito que abrangeu quinhentas famlias, num total de 2.585 pessoas, pelo fato
de ser o primeiro levado a efeito no pas, veio revelar certos aspectos entrevistos por
alguns, mas at ento no afirmados de maneira definitiva por ningum, e foi olhado
por muitos com certas reservas e suspeitas. Reservas contra o alarma das cifras
apresentadas. Suspeitas de que houvesse exagero nos seus resultados.
Outros inquritos realizados posteriormente vieram, no entanto, confirmar as
nossas concluses e remover a desconfiana ingnua, em face de nossas afirmaes,
dos que viviam at ento mergulhados no seu ponto de vista lrico de que no
havia em nenhuma parte do Brasil gente morrendo de fome. O inqurito viera
demonstrar exatamente o contrrio: que, pelo menos naquela regio do Nordeste
aucareiro, do que mais se morria era de fome. Das conseqncias da fome crnica
em que vivem h sculos as populaes regionais.
O primeiro grave defeito, evidenciado por nosso inqurito, no tipo de dieta
estudado, foi a sua terrvel monotonia, a falta de variedade das substncias

35
Castro, J osu de, Condies de Vida das Classes Operrias no Recife. 1935.
alimentares que entram em sua composio;
36
dieta quase exclusivamente formada
de farinha com feijo, charque, caf e acar. Tudo o mais participando dela apenas
incidentalmente ou em quantidades insuficientes. [pg. 139] Basta ver que s l9% das
famlias recenseadas consumiam leite e apenas 16% faziam uso de frutas, e isso
mesmo em quantidades irrisrias. Leite na proporo de 126 gramas dirias per
capita, e as verduras representadas por um tomate murcho ou algumas folhas
tostadas de alface. Esta evidncia de que 80% da massa das populaes no
consumiam praticamente nenhum alimento protetor do grupo do leite, dos ovos, das
verduras ou das frutas, marca o primeiro trao negro do perfil nutritivo daquela
gente. O segundo desses traos e representado pela insuficincia calrica do regime,
que se apresentou com um teor energtico mdio de 1.645 calorias dirias, mais
baixo ainda do que o da regio amaznica, quando as condies climticas desta
rea do Nordeste condicionam um metabolismo um pouco mais alto do que o
metabolismo dos habitantes da floresta equatorial.
37

Noutro inqurito realizado seis anos depois na mesma zona, Antnio Freire e
A. Carolino Gonalves
38
encontraram um teor calrico dirio de 1.625 calorias,
quase igual, portanto, ao do nosso inqurito.

8. Sob o ponto de vista qualitativo, o regime local se revelou em nosso
inqurito com um excesso proporcional de hidrocarbonados, como quase sempre
ocorre nas regies tropicais do mundo, e com uma deficincia patente em protenas.
O seu teor mdio protico se fixou em 62 gramas dirias, na maior parte
representado por protenas incompletas de origem vegetal, protenas do feijo, do
milho e da farinha de mandioca. [pg. 140]

36
Sobre as graves consequncias que decorrem para um grupo humano da falta de variedade
em seus recursos alimentares, isto , em sua monotonia, consulte-se a erudita obra de Alberto
Cassinelli Alimentacin de Tiempo y Lugar, Montevidu, 1941.
37
As medidas do metabolismo basal que realizamos na cidade do Recife, ponto de partida para
a criao de nossa teoria da predominncia do fator umidade relativa do ar sobre o fator
temperatura absoluta no condicionamento das trocas energticas individuais, revelaram-nos
que o metabolismo basal nestas zonas apenas 12% mais baixo do que nos climas frios e
temperados, correspondendo dentro destas cifras uma necessidade energtica total diria de
cerca de 2.640 calorias para um adulto normal. Vede. para maiores detalhes, os nossos
trabalhos: Metabolismo Basal e Clima, in Revista Mdica de Pernambuco. n. 11. e Problema
da Alimentao no Brasil (Seu Estudo Fisiolgico). 3. edio. So Paulo. 1939.
38
Freire. Antnio, e Gonalves, A. Carolino. Sondagem sobre o Custo de Vida nas Classes
Trabalhadoras no Recife, publicao da Di-retoria Geral de Estatstica do Estado de
Pernambuco, 1938.
A taxa tambm muito baixa de gordura, correspondendo a cerca de 13 gramas
dirias, constitui um ndice bastante expressivo da deficincia desse regime em
vitaminas do grupo lipossolvel. Das cotas de sais minerais se revelaram muito
insuficientes as de clcio e as de ferro, com teores, respectivamente, de 400 e de 5
miligramas, menos da metade das taxas indicadas pelos nutricionistas como
racionais. Das vitaminas hidrossolveis, as deficincias dos elementos do complexo
B e da vitamina C so inegveis, dada a ausncia ou exigidade dos cereais integrais
ou das frutas frescas na dieta habitual da maioria da populao.
Este regime alimentar insuficiente e carenciado das populaes do Recife
exprime, at certo ponto, em sua tpica constituio, os hbitos alimentares de toda a
regio. verdade que na cidade novos fatores interferem para um maior
rebaixamento do padro da nutrio local.
Deve-se tomar em considerao, ao se caracterizar as falhas do padro
alimentar de uma larga zona do Nordeste aucareiro, o fato de ter-se a desenvolvido
prematuramente um ncleo demogrfico de atitudes e interesses predominantemente
urbanos, que foi o da cidade do Recife, reagindo contra os interesses agrrios
regionais. Dizemos desenvolvido prematuramente porque, enquanto no resto do
Brasil continuava um violento contraste entre a pujana da vida rural e a mesquinhez
urbana, com cidades sujas e desleixadas, neste Nordeste agrrio surgiu, levantada
pelas mos dos holandeses, em pleno sculo XVII, a cidade do Recife. Este trao
excepcional de nosso panorama cultural assim comentado por Srgio Buarque de
Holanda: Populao cosmopolita, instvel, de carter predominantemente urbano,
esta gente se apinhou no Recife ou na Mauritsstad que crescia na Ilha Antnio Pais,
estimulando assim de modo prematuro a diviso clssica entre o engenho e a cidade,
entre o senhor rural e o mascate, diviso que encheria mais tarde toda a histria
pernambucana.
39
Se o surto de urbanizao, de predominncia das atividades
urbanas sobre as rurais, com o rebaixamento, que se processou intensivamente no
sculo passado, das atividades agrcolas, foi motivo de grave degradao de nosso
panorama alimentar, no Nordeste aucareiro este fator se [pg. 141] antecipou de dois
sculos numa precocidade terrivelmente prejudicial. Recife uma cidade que
sempre atraiu um excesso de populao formado de elementos adventcios que

39
Buarque de Holanda, Srgio, Razes do Brasil, 1936.
fugiram da zona rural acossados por dois grupos de causas de expulso: as secas
peridicas do serto nordestino e os salrios miserveis das zonas das usinas. Estes
elementos tecnicamente mal equipados subsistem as mais das vezes margem da
economia urbana, vegetando num tipo de vida extremamente precrio, de recursos
os mais limitados.
Dos 700 mil habitantes que o Recife possui, 230 mil vivem em habitaes do
tipo de mocambos, plantados nos mangues e nos arredores da verdadeira cidade.
Sobre esta populao marginal escreve Mrio Lacerda de Mello: Assim, de acordo
com informaes oficiais, construa-se em nossa capital quase duas vezes mais
mocambos do que casas de alvenaria e taipa. E a populao das reas onde se
levantam aquelas habitaes miserveis que cercam a cidade sobe a cerca de
165.000 almas. populao superior de qualquer cidade brasileira, exceto uma
meia dzia: Rio, So Paulo, Recife, Salvador, Porto Alegre e Belm. Se
separssemos imaginariamente esta parte da populao do Recife em uma
mocambpolis parte, teramos uma cidade to grande que estaria em stimo
lugar entre as cidades brasileiras. Para rivaliz-la em populao, s encontraramos
um centro urbano na Amaznia, um no Nordeste, dois no Brasil oriental e dois no
Brasil meridional. No Brasil central, nenhum.
claro que as condies de vida dessa parte da populao, dos habitantes da
mocambpolis
40
so bem inferiores aos dos habitantes das 25.000 vivendas de
padro mais elevado, de alvenaria ou de taipa que completam a paisagem urbana do
centro. No nosso inqurito no discriminamos este aspecto: ao contrrio, ele se
fundamenta em sua maior parte na zona dos mocambos. Mesmo assim, as condies
a reveladas so apenas acentuadas em certos traos, sem alter-los substancialmente
em sua essncia. Tal o panorama alimentar de toda a zona aucareira, apenas com
leves diferenas de coloridos locais. [pg. 142]
Num inqurito que realizou o antroplogo baiano Tales de Azevedo
41
na

40
Lacerda de Mello, Mrio. Pernambuco. Traos de sua Geografia Humana, 1940.
41
Azevedo, Thales de, Padro Alimentar da Populao da Cidade do Salvador, trabalho
apresentado ao Primeiro Congresso Brasileiro de Problemas Mdico-Sociais, Bahia, 1942. Este
pesquisador apresenta as seguintes concluses sobre as condies de alimentao na capital
da Bahia: A anlise dos dados desta pesquisa, conquanto no nos d elementos quantitativos
que nos conduzam a um juzo sobre a composio bioqumica das dietas, revela-nos a
reduzida variabilidade das refeies, e a ausncia, na maioria dos informantes, de artigos que
forneam elementos nutritivos essenciais como protdios, sais minerais e vitaminas, tudo
fazendo ainda acreditar no pequeno valor energtico das dietas dos grupos scio-econmicos
cidade do Salvador, os dados encontrados coincidem em quase todos os pontos com
os nossos. Apresentou-se o regime na Bahia tambm com insuficincia energtica,
com escassez de alimentos protetores e com uma terrvel monotonia dos seus
componentes habituais. O regime alimentar em plena zona rural se apresentou, no
inqurito levado a efeito por Vasconcellos Torres,
42
com caractersticas muito
semelhantes aos regimes da rea urbana. Na zona aucareira do recncavo baiano
encontrou este pesquisador, em 98% das famlias inquiridas, deficincias calricas
que variavam de 5 a 57% do seu total energtico. Os componentes da rao usual
eram o feijo, a farinha de mandioca, o charque, o acar, a carne de gado e o
toucinho. Tais hbitos alimentares do campo se estendem mesmo por certa zona,
transbordando da rea aucareira e se prolongando por toda a faixa de terra
aproveitada pela monocultura do cacau. O fenmeno faz com que, sob o ponto de
vista alimentar, a zona do cacau e a zona do acar constituam um s tipo de rea de
alimentao. Sendo que, conforme observou aquele investigador, a carne entra na
rao em quantidade insignificante, apenas para dar gosto comida. E no poderia
ser de outro modo, em vista dos salrios extremamente baixos que aquela gente
recebe pelo trabalho e com todo o abastecimento de carne se fazendo custa de gado
vindo de outras zonas ou de charque tambm importado de regies distantes. [pg.
143]
No inqurito que realizamos na capital pernambucana encontramos em 1932
um salrio mdio dirio de Cr$ 3,60 o qual, estudado luz da capacidade aquisitiva
do nosso dinheiro naquela poca, se revelava como um salrio de fome. Pois bem:
na zona rural, Gilno De Carli, levando a efeito em 1939 um inqurito em oito
usinas pernambucanas, encontrava para o trabalhador do campo, que constitui o
grosso da populao, salrios que variavam entre 2 e 3 cruzeiros e meio. A falta de
opo com outras espcies de trabalho obrigava o trabalhador rural a se submeter
irremediavelmente terrvel explorao ou a emigrar para as cidades ou para outras
zonas econmicas do pas. Atualmente estes salrios foram sucessivamente
majorados por lei, mas em compensao o custo da vida subiu de tal forma que a

inferiores.
42
Torres, Vasconcellos, Condies de Vida do Trabalhador na Agro-indstria do Acar, 1945.
Trabalho louvvel e de interesse pelo largo campo que o autor estudou, mas infelizmente um
tanto falho em seus mtodos de indagao, sentindo-se, no captulo referente alimentao, a
impreciso a que a falta de conhecimentos especializados no assunto conduz o autor.
carne, o leite e os ovos continuam inacessveis capacidade aquisitiva do
trabalhador rural da zona aucareira.
H ainda outro fator de ordem econmica a ser tomado em considerao. a
periodicidade com que se trabalha na indstria do acar. Durante o perodo da safra
amplia-se o horizonte de trabalho e surge uma prosperidade relativa, mas na
entressafra vem o desemprego e se acentua a misria dessa populao, que no tem
possibilidade de acumular reservas na fase de produo. Minneman observou o
mesmo fato em Cuba, salientando a ntida diferena da dieta e dos hbitos de vida
nos dois diferentes perodos no perodo de zafra e no de tiempo muerto.
43
Mais
recentemente, a Comisso Nacional de Poltica Agrria, num inqurito que realizou
em 1952 em colaborao com o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica,
atravs de seus Agentes em todos os municpios brasileiros, chegou a concluses
idnticas, que confirmam os baixos nveis de alimentao e sade das populaes do
Nordeste.

9. Desta alimentao precria resultam graves conseqncias para as
populaes nordestinas: umas especficas, presas em relao de causa e efeito s
diferentes carncias que a dieta acarreta; outras inespecficas, refletindo, porm, a
misria orgnica a que o meio social reduziu o homem da bagaceira. As primeiras
manifestaes diretas da deficincia alimentar so as que resultam de sua
insuficincia calrica, de sua pobreza [pg. 144] energtica. Por sua conta decorre,
em grande parte, a reduzida capacidade de trabalho dessa gente que se cansa ao
menor esforo, que no capaz de acompanhar o ritmo muscular do trabalhador das
regies de melhor alimentao do sul do pas. Ou mesmo dos habitantes da zona do
serto. O sertanejo sempre se sentiu superior ao brejeiro, tachando-o de preguioso,
pela pequena capacidade de trabalho que ele demonstra.
Gilberto Freyre afirmou que os mais bem alimentados na regio sempre foram
os representantes dos dois extremos econmicos: o senhor de engenho e o escravo; o
senhor alimentando bem o escravo para que ele produzisse mais.
Que os escravos no eram uns bem alimentados, com suas trocas
metablicas bem equilibradas, conclui-se facilmente verificando o nmero enorme

43
Minneman, P. G., The Agriculture of Cuba, 1942. 144
de doenas da nutrio que eles apresentavam. Ruy Coutinho, num estudo muito
bem documentado acerca da alimentao dos negros escravos, depois de concordar,
de incio, com a afirmativa de Gilberto Freyre, de que o escravo tinha sido o
elemento melhor nutrido em nossa sociedade, exibe, logo a seguir, baseado em
fontes seguras, uma alarmante seqncia de afeces nutritivas e carncias
assolando sempre as senzalas que torna desconcertante a sua concordncia inicial
com o socilogo de Casa Grande & Senzala.
44

A rigor, o socilogo no deveria escrever os mais bem alimentados, mas, os
que comiam maiores quantidades de alimentos, o que bem diferente. So
afirmaes como esta destitudas de todo fundamento, ao lado de uma
impropriedade vocabular que denuncia o desconhecimento, o mais completo, do
autor, dos assuntos de alimentao, que tornam a obra de Gilberto Freyre uma obra
destituda de qualquer valor cientfico. Quando um socilogo ignora que protena e
albuminides vm a ser a mesma coisa e cai na pachecada de escrever que a nutrio
da famlia colonial brasileira de m qualidade pela pobreza evidente de protenas
e possvel de albuminides, (Casa Grande & Senzala, 1. edio, p. 63) no se pode
mais levar a srio a sua obra cientfica. Porque a verdade que esta ignorncia
lapidar daria para reprovar qualquer aluno secundrio que estivesse [pg. 145]
fazendo seu exame de histria natural, de qumica ou mesmo de economia
domstica.
Quando o senhor fornecia ao negro uma dieta mais abundante de feijo,
farinha, milho ou toucinho, no melhorava o seu regime alimentar, seno num nico
aspecto: no de abastec-lo de maior potencial energtico sem minorar nenhuma das
suas deficincias qualitativas, agravando mesmo algumas delas, como
demonstraremos oportunamente. Dava-lhe maiores quantidades de combustvel, sem
nenhum cuidado pelos reparos necessrios na mquina de combusto. certo que
essa maior carga de carvo fazia com que a mquina, enquanto no casse minada
pelas avitaminoses, pela tuberculose e por tantos outros males habituais, fosse um
bom animal de trabalho, com um rendimento compensador de tantos gastos feitos
com feijo, milho e farinha de mandioca. Dando maior quantidade de comida ao
negro, o senhor de engenho estava pensando em alimentar a prpria cana, em

44
Coutinho, Ruy, Alimentao e Estado Nutricional do Escravo no Brasil, n Estudos Afro-
transformar o feijo e a farinha barata em acar de muito bom preo, vendido a
peso de ouro, num processo muito semelhante ao dos criadores de porcos que,
alimentando esses animais com muito milho, vendem depois o milho por bom preo,
transformado em carne e ensacado na prpria pele do porco.
Com a abolio da escravatura, os negros e os mestios sados das senzalas,
ficando com a alimentao a cargo dos seus salrios miserveis, comearam por
diminuir as quantidades de alimentos de sua dieta, e j no dispunham nem de
combustvel suficiente para produzir o trabalho que antes realizavam. Diminuram,
ento, o seu rendimento para equilibrar o dficit orgnico, sendo esta diminuio
tomada pelos patres mais reacionrios como um sinal de preguia consciente, de
premeditada rebeldia do negro liberto contra o regime feudal da economia
aucareiro. A verdade que a moleza do cabra de engenho, a sua fatigada lentido
no um mal de raa, um mal de fome. a falta de combustvel suficiente e
adequado sua mquina, que no lhe permite trabalhar seno num ritmo ronceiro e
pouco produtivo.

10. Outra conseqncia especfica e das mais graves desse tipo de dieta sua
carncia permanente de protenas a falta de cidos aminados em quantidades
adequadas ao perfeito desenvolvimento e equilbrio do indivduo. No se poderia
[pg. 146] mesmo esperar a obteno desses princpios essenciais com fontes
proticas quase que exclusivamente vegetais. Com as protenas incompletas do
feijo e da farinha que entram na composio do regime local.
A primeira manifestao clara de carncia protica o crescimento lento e
precrio do homem do brejo nordestino. So as populaes desta zona, na maioria,
formadas de indivduos de estatura abaixo do normal, rapazes de quinze anos
parecendo meninos de oito. Num estudo biotipolgico bem orientado que realizaram
os Drs. lvaro Ferraz e Andrade J nior,
45
foi verificada a predominncia ntida dos
tipos brevilneos naquela rea do pas. Embora se possa atribuir tal polarizao
biotipolgica a fatores de vrias categorias, desde os hereditrios, ligando o fato
fixao racial do tipo negride, de descendentes de negros atarracados, baixos e

Brasileiros, 1. volume, Rio de J aneiro, 1935.
45
Ferraz, lvaro, e Lima J nior. Andrade, A Morfologia do Ho-mem do Nordeste. Rio de
J aneiro, 1939.
fortes, escolhidos a dedo na costa dfrica para o rduo trabalho dos engenhos, at o
da seleo condicionada pelo gnero de vida, no resta dvida de que a falta de
protenas colabora nesta tendncia ao aparecimento de indivduos de estatura
insuficiente,
46
hipotrofia geral, fixao antropolgica desse tipo mirrado na
populao, chamada impropriamente de raqutica. Quando mais acentuada a
carncia protica, surgem as perturbaes trfcas, com tendncia aos edemas.
Um especialista nordestino, nosso antigo colaborador na Faculdade de
Medicina do Recife, Luiz Igncio de Andrade Lima,
47
investigando os ndices de
nutrio dos escolares da cidade do Recife, ndices baseados principalmente na
correlao entre o peso e a altura, verificou o fato, na aparncia paradoxal, de que as
crianas das classes mais pobres, portanto mais mal alimentadas, apresentavam em
mdia um ndice melhor do que as crianas das classes mais abastadas. Indagando
mais detidamente [pg. 147] as causas do desconcertante fenmeno, chegou o
investigador concluso de que o fato resulta de as crianas dos grupos mais
necessitados apresentarem graves sinais de carncias proticas, revelados
biologicamente pelos desequilbrios de suas taxas de globulina e serina no sangue,
carncias que acarretam certo edema dos tecidos, aumentando, custa da gua
retida, o peso das crianas. Verifica-se, deste modo, que a carncia protica com sua
tendncia edemaciante, pode primeira vista dar a iluso de que se tratam de
indivduos bem nutridos e no de subalimentados.
Entre as doenas mais comuns dos engenhos no perodo colonial destacam-se,
nas referncias dos mdicos da poca, as chamadas hidropisias, os casos de negros
aparentemente sadios que de repente comeavam a inchar, a se encher de gua,
ficando com a pele lisa e esticada, porejando linfa pelas rachaduras. quase certo
que na etiologia de muitos desses casos de hidropisias tenha entrado o fator
alimentar com suas acentuadas carncias proticas.
Escapam s carncias dessa natureza, pela obteno de protenas completas no
seu regime, os habitantes das praias que vivem beira-mar ou beira dos mangues,

46
Acerca das repercusses da nutrio sobre a constituio bitipo-lgica, consulte-se o
trabalho de Slvio de Candia, Alimentazione e Constituzione, 1931. e o de Nicola Pende,
Alimentation et Biotype Habituel, in Nutrition, tomo 5, n. 3, Paris, 1935. Sobre a correlao
entre estatura e nutrio, consulte-se o captulo 4. do livro de Ruy Coutinho. Valor Social da
Alimentao, 1937.
47
Lima. L. I. Andrade, Um Aspecto Regional de Antropologia Escolar, Recife, 1941.
nos deltas dos rios e nas lagunas que existem em relativa abundncia nestas terras
baixas do litoral nordestino. Lanando mo dos recursos da fauna aqutica dos
peixes, dos siris, dos caranguejos, das ostras, dos mariscos, dos camares, dos pitus
e dos sururus que infestam guas salgadas ou doces, o homem do litoral dispe de
muito melhor teor de protena em sua dieta do que o que vive distante das guas, nas
terras mais enxutas onde o mar verde dos canaviais inunda toda a paisagem com o
seu manto ondulante de vegetao. Vivem os habitantes destas reas aluvionais dos
mangues ou das lagoas nordestinas numa estrita dependncia da fauna da lama,
identificados com o ciclo do caranguejo, do marisco ou do sururu. Sobre o ciclo do
caranguejo j nos ocupamos longamente noutro trabalho de nossa autoria
Documentrio do Nordeste e a mostramos como deste crustceo depende a vida
de milhares de famlias que vivem atoladas nas margens da cidade do Recife.
Tambm o ciclo do marisco uma realidade social nos dias atuais. At hoje, quem
disponha de pachorra para rondar as margens do Capibaribe, nos arredores do
Recife, ver nas mars- [pg. 148] baixas, quando ficam descobertas as coroas de
areia e lodo, um verdadeiro exrcito de gente pobre desenterrando mariscos para sua
alimentao. um verdadeiro formigueiro humano arrancando da lama a sua
subsistncia. Em Alagoas vivem as populaes pobres de extensa rea do estado o
seu ciclo do sururu.
Em ensaio crtico que escreveu acerca deste livro, quando apareceu em 1946,
em sua primeira edio, J . Fernando Carneiro chamou a nossa ateno para a
importncia do sururu na alimentao de uma extensa rea do Estado de Alagoas e
advogava mesmo a necessidade de se considerar uma subrea alimentar do sururu no
estudo da alimentao do Nordeste. Em resposta a esta crtica penetrante e
construtiva, escrevemos em 1948 as seguintes palavras em apndice segunda
edio deste livro: O estudo mais aprofundado da subrea do sururu, obedecendo
mesma orientao metodolgica, s poder enriquecer, com certas singularidades
locais, o panorama alimentar do Nordeste. Meditando um pouco sobre o assunto,
chegamos mesmo concluso de que merece uma indagao sistemtica o problema
das possveis correlaes existentes entre a dieta daquelas populaes que vivem nas
margens das lagoas salgadas, infestadas de sururu (Mytilus alagoensis) e o seu
bitipo constitucional. Nada conhecemos acerca do valor nutritivo desse molusco
que constitui o alimento bsico daquelas populaes, mas levando em conta as mais
recentes anlises realizadas em outros pases, que demonstraram a extraordinria
riqueza alimentcia da fauna aqutica, de presumir que seja ele uma fonte nutritiva
de valor inestimvel. A sugesto de J . Fernando Carneiro tomou ainda maior
consistncia quando h poucos dias procedemos leitura de um interessante trabalho
de Mr. Maurice Fontaine Les Ocans et les Mers, Sources de Vitamines,
publicado em 1945, mas que as dificuldades de comunicao com a Europa no nos
permitiram conseguir seno recentemente. Nesse trabalho, demonstra o naturalista
francs que, em teores iguais de vitaminas, os alimentos de origem marinha
beneficiam muito mais do que os de origem terrestre. Esse trabalho, um outro de
Billings e colaboradores sobre o contedo em vitaminas de complexo B de certos
peixes e os recentes estudos acerca das antivitaminas, nos levaram a pensar numa
reviso do problema de abastecimento em vitaminas das populaes das praias e das
margens das lagoas nordestinas. Posteriormente, por nossa sugesto, [pg. 149]
nossos colaboradores no Instituto de Nutrio, Drs. Rubens de Siqueira, Emlia
Pechnik e Otlio Guernelli, levaram a efeito um trabalho experimental determinando
a composio qumica do sururu alagoano atravs do qual se confirmaram as nossas
suposies. O sururu representa um alimento de alta riqueza protdica, no s pelo
teor de protena que encerra, como pela tima qualidade desta protena revelada
atravs da anlise que foi procedida dos seus cidos aminados. Representa tambm
este molusco uma aprecivel fonte de cido nicotnico e de ferro.
48

J na zona dos engenhos e usinas escasseiam estes recursos da fauna aqutica.
verdade que as terras dos engenhos e das usinas so quase sempre atravessadas
pelos rios e riachos, muitos deles com peixes e crustceos, carapebas, camorins,
jundias e pitus que os ndios utilizavam para suas muquecas. Mas infelizmente
tambm esses recursos alimentares foram devastados pela sanha destrutiva das
usinas. As suas caldas, ou sejam, os dejetos de suas engrenagens, com os resduos de
fabricao do acar despejados nas guas, tm sido uma causa terrvel de matana
de tudo quanto peixe, ficando os rios quase que despovoados.
49


48
R. de Siqueira, Emlia Pechnik, Nabuco Lopes. Ottlio Guernelli Pesquisas sobre o Sururu
Alagoano Arquivos Brasileiros de Nutrio tomo 10, nmero 4, 1954.
49
Chama-se calda ao dejeto proveniente da gua utilizada nos aparelhos de fabricao do
acar e do lcool. A calda a gua suja das usinas. Ela sempre lanada no riacho ou no rio
mais prximo. Um dos efeitos deste despejo a matana do peixe, j observada por um nosso
As populaes costeiras tm a sua vida to intimamente ligada vida do
mundo aqutico que vivem quase dentro dgua, nos deltas dos rios, nos mangues das
mars e nas margens das lagoas. So verdadeiras populaes anfbias, nem da terra
nem da gua, mas de uma zona de solo instvel, formado pela permanente mistura
dos dois elementos. Destas populaes fazem parte os famosos jangadeiros do
Nordeste, pescadores que passam a maior parte do seu tempo em alto mar, mantendo
nas praias simples tendas de folhas de coqueiro que lembram as dos nmades
pastores da sia, mostrando, atravs desse caracterstico geogrfico, [pg. 150]
tratar-se tambm de um povo nmade, de um tipo muito especial de nomadismo
de nmades marinhos, pastoreadores de peixe. A riqueza proteica de sua
alimentao, assim como o maior teor de sais minerais que os alimentos marinhos
lhes fornecem, constituem fatores importantes na diferenciao antropolgica desse
tipo de homem da praia, biometricamente superior ao do homem do brejo.
Predominam nas praias os longilneos altos e magros, porm bem proporcionados,
tendo a estatura elevada e sua longitipia condicionadas em parte pela riqueza de iodo
dos alimentos marinhos e do prprio ar da praia, excitando permanentemente a sua
tireide, que a glndula impulsionadora do crescimento longitudinal dos ossos.
No foi s atravs da fauna aqutica que o homem da praia pde melhorar seu
regime local, mas tambm lanando mo de dois produtos vegetais de alto valor
nutritivo: do coco e do caju. Dos frutos de duas rvores tipicamente praieiras,
adaptadas aos solos arenosos.
O coqueiro (Cocus nucifera) foi trazido da ndia e se aclimatou to bem nas
praias nordestinas que a sua silhueta constitui hoje o trao mais tpico da paisagem
vegetal da regio. uma rvore to providencial que no Ceilo afirmam ser o
indgena proprietrio de 12 coqueiros um homem independente e haver para os
frutos destas rvores tantos usos quantos so os dias do ano.
50
Na cozinha
nordestina, o coco entra numa infinidade de manjares, tendo sido seu uso ampliado
grandemente pelo negro,
51
em tal proporo que, segundo alguns estudiosos, o coco

escritor, em to grandes propores que lhe evocou a viso de uma praga do velho
testamento, Mrio Lacerda de Mello, Pernambuco, Traos de sua Geografia Humana, Recife,
1940.
50
Magalhes, Eduardo de, Higiene Alimentar, 1908.
51
Fora o africano o introdutor do azeite-de-cheiro, do camaro seco, da pimenta-malagueta,
do leite de coco e de outros alimentos no preparo das variadas refeies da Bahia. Quirino,
deve ser considerado um ingrediente tpico da chamada cozinha baiana, mais que o
prprio azeite-de-dend e a pimenta.
52
Com o coco se prepara feijo de coco, peixe
de [pg. 151] coco, arroz de coco, vatap, canjica, pamonha, mungunz, doce de
coco, cocada, e uma infinidade de outros pratos e doces caractersticos desta
cozinha, de to justificada fama universal. Usam-se no preparo desses pratos a
polpa, tanto verde como madura, do coco, assim como o seu leite e s vezes o azeite.
Com o uso do coco em tal abundncia o nordestino do litoral aumenta a cota de
gordura (a polpa do coco encerra 25% de gorduras) e de sais minerais de sua dieta.
No so as protenas do coco de alto valor biolgico, mas consumidas de mistura
com as dos peixes e dos camares da regio tornam-se excelentes.
Quanto ao cajueiro (Anacardium occidentale) rvore nativa na regio,
primitivamente utilizada pelo indgena em sua alimentao habitual. Dos quinhentos
milhes de cajueiros existentes no pas 350 milhes esto localizados no Nordeste.
53
O seu verdadeiro fruto a castanha, que comida assada muito saborosa e entra
como tempero no preparo do vatap e de outros quitutes regionais. Possui a castanha
um teor de cerca de 20% de protenas, as quais se revelaram, em testes biolgicos
realizados por F. A. Moura Campos, de um alto valor nutritivo.
54
Mais do que a
castanha, que exportada hoje em escala regular, faz-se localmente uso do caju, que
passa por ser o fruto da rvore, mas apenas uma excrescncia carnosa e aguada
oriunda do pednculo floral anexo castanha. O alto valor nutritivo do caju est em
sua extraordinria riqueza, em cido ascrbico. to alto o teor vitamnico da fruta
que se lhe empresta um verdadeiro poder curativo. Muito antes de serem descobertas
as vitaminas e conhecidas as suas propriedades, j o caju era apregoado pelos
curandeiros como uma fruta milagrosa, curadora de inmeros males. Fala-se muito
no Nordeste nas curas de caju, nos doentes que vo para as praias limpar o sangue

Manoel, Costumes Africanos no Brasil, 1938.
52
Qualquer dos que aqui vivem e estudam um pouco os nossos costumes sabe que o mais
caracterstico de nossa culinria, sendo comum a estados litorneos vizinhos em direo ao
Nordeste, so muito menos os pratos de origem e inspirao africana, condimentados com o
famoso azeite-de-dend do que aqueles em que participam o leite de coco. Azevedo, Thales
de. Padro Alimentar da Populao da Cidade do Salvador.
53
Mota, Mauro, O Cajueiro Nordestino, contribuio ao seu estudo biogrfico, 1954.
54
Veja-se sobre o assunto o seguinte trabalho desse ilustre fisiolo-gista: Valor da Protena da
Castanha do Caju, n Revista Mdica Brasileira, ano 4., tomo 1, n. 1, 1941, e tambm Valor
Nutritivo da Castanha do Caju. n Revista Mdica-Cirrgica, S. Paulo. n. 1 e 2, 1941. Veja-se
tambm o trabalho de Carvalho Nogueira. Valor Biolgico da Protena da Castanha do Caju,
O Hospital n. 1, 1941.
com os banhos de mar e o regime de cajus e cajuadas. [pg. 152]
Em seu livro publicado em 1908, Higiene Alimentar, Eduardo de Magalhes
faz a apologia do caju: Fala-se em cura de uvas, cura de mangas, de laranja, de
limo, de cerejas e tambm de figos, mas e tmaras. Bem, sero todas eficazes,
no contesto, mormente a primeira, a cura de uvas; nenhuma, porm, competir com
a cura de caju. Indivduos fracos, magros, eczematosos, reumticos, enfastiados,
diarricos, sifilticos, recolhendo-se no vero a uma das belas praias de Sergipe,
onde os cajueiros amarelos e vermelhos so uma bela floresta, e atirando-se aos
cajus cujo caldo ingerem chupando-os ou em cajuadas, de l voltam nutridos,
ndios, nem parecem os mesmos que para l foram. Do caju se pode dizer que o
prprio abuso proveitoso.
No uso to abundante do coco e do caju e de outras frutas da costa baseia-se
uma das superioridades da alimentao litornea sobre a da zona propriamente da
mata, ou melhor, da cana. verdade que nesta tambm do os mesmos frutos, o
prprio coqueiro se estende pelos vales adentro, indo alcanar e proliferar em pleno
serto,
55
mas as condies econmico-sociais da zona da cana fazem uma presso
muito desfavorvel ao seu uso. Enquanto nas terras litorneas as rvores frutferas
so quase silvestres (o caju nasce espontaneamente, formando matas, e o coco se
estende pelas praias com seus frutos e sementes carregados pelas mars e correntes
marinhas), na zona dos canaviais essas rvores so concentradas nos pequenos
pomares, ao lado das casas grandes. Pomares ridiculamente insuficientes, quase que
decorativos, servindo s para ingls ver, ou quando muito para proveito exclusivo
dos senhores ricos, interditados por todos os meios, antigamente, aos escravos das
senzalas e hoje aos moradores das redondezas. Pensando bem, essa interdio hoje
quase desnecessria, porque o homem do povo no Nordeste aucareiro j perdeu o
gosto e o hbito de comer fruta. Considera a fruta uma gulodice, como considera
folha e verdura comida de lagarta. Comida de homem para essa gente mesmo
feijo, carne e farinha. [pg. 153]


55
Orlando Parahim, no livro O Problema Alimentar no Serto, refere que no municpio de
Salgueiro, no interior de Pernambuco, a 600 quilmetros do litoral, existem 2.200 coqueiros que
produzem to bem como nas praias distantes. E o que mais curioso, como observamos
pessoalmente, que no serto o coqueiro frutifica com metade do tempo com que o faz na
praia.
11. Muito contriburam para esse desamor mais do que desamor, desprezo
mesmo do campons pelas frutas do Nordeste, os tabus, as interdies de toda
ordem criadas contra as mesmas e hoje enraizadas na alma do povo. Num estudo que
realizamos h tempo sobre os tabus alimentares no Brasil
56
recolhemos no Nordeste
grande nmero dessas supersties alimentares, proibies, restries ao uso de
certos alimentos em determinados perodos, tudo sem nenhum fundamento
biolgico, puras sobrevivncias culturais das interdies dos senhores a seus
escravos e moradores.
A verdade que esses tabus se constituram como uma espcie de
policiamento moral que os proprietrios mantinham para defesa dos seus bens.
No resta dvida que foram os fundamentos econmicos a mola
impulsionadora destes tabus. Veja-se o caso do prprio acar. Pernambuco, sendo o
primeiro Estado produtor, est colocado na lista dos consumidores, per capita, no
14. lugar do pas. Por qu? Por que se consome to pouco acar numa zona onde
ele existe em tal abundncia? que o senhor de engenho, temeroso de que o apetite
um tanto aguado dos escravos os levasse a comer muito do seu rico acar,
reservado com tanto zelo para a exportao, apregoou com tal vigor os seus perigos,
os supostos malefcios que o acar traz quando comido de manh dando
lombriga e quando comido a qualquer hora estragando os dentes que assustou o
pobre negro. Embora a cozinha regional seja abundante em doces e bolos, este
consumo exclusivo dos abastados, os mais pobres ainda hoje mantendo-se
escabriados do acar, proibindo os meninos de chuparem balas, de comerem doces
para no criar bicho na barriga.
Afirmando e fazendo crer aos negros escravos, e depois aos moradores de suas
terras, que no se deve misturar nenhuma fruta com lcool, que melancia comida no
mato logo depois de colhida d febre, que manga com leite veneno, que laranja s
deve ser comida de manhzinha, que fruta pouco madura d clica, que cana verde
d corrimento, os senhores e os patres diminuam ao extremo as possibilidades de
que os [pg. 154] pobres se aventurassem a tocar nas suas frutas egoisticamente
poupadas para seu exclusivo regalo.
Os tabus assim constitudos e propagados se tornaram verdadeiras barreiras

56
Castro, J osu de. Fisiologia dos Tabus, edio Nestl. Rio. 3.
a
edio, 1938.
psicolgicas contra o uso das frutas de frutas saudveis e nutritivas, como a
manga, a jaca, o abacaxi, a melancia, o abacate e a laranja , frutas que, longe de
serem nocivas, seriam do maior proveito para a sade daquela gente. Seria um
verdadeiro antdoto contra a alimentao montona e principalmente desequilibrada
pelo excesso de feculentos. Estes tabus, alm de perturbarem de maneira nociva os
hbitos alimentares locais, fizeram com que aquela gente perdesse todo o gosto pela
fruta e se desinteressasse por completo do seu cultivo. Muitas culturas vegetais
tiveram no mundo as suas reas modificadas e a sua produo entravada ou mesmo
extinta por influncia de interdies de natureza religiosa. Assim cita Pierre
Dffontaines o caso da vinha, que tinha sua rea natural na frica do Norte, mas
que, diante dos preceitos de abstinncia alcolica do Alcoro, teve sua produo
extinta em seguida expanso do imprio maometano, atravs da frica, vindo a se
desenvolver numa nova rea de produo, nas terras temperadas da Europa. Assim
desapareceram as famosas vinhas de Cartago e Alexandria e surgiram as de
Bordeaux e de Champagne, com suas produes estimuladas pelo cristianismo, que
utilizava o vinho em suas oferendas.
Esta falta de frutas acentua sobremodo as conseqncias do excesso
proporcional de hidrocarbonados da dieta. Excesso habitual entre os mais abastados,
pelo consumo de maior variedade de comidas, todas elas, porm, fontes quase que
exclusivas de aucarados. So o aipim, o car, o inhame, a batata-doce, o po doce,
os grudes, o mel, os beijus, os bolos, as pamonhas que fazem parte dos cafs, dos
lanches, das ceias e das sobremesas das casas ricas e que enchem o organismo de
amilceos. Conseqncia deste excesso a grande incidncia do diabete em certas
famlias de senhores de engenhos, as quais so dizimadas em sucessivas geraes
por essa doena do metabolismo. Doena de exagero do uso de um princpio
alimentar, rompendo a harmonia do regime. O acar em excesso de sua dieta
desequilibrando as trocas metablicas, como a cana desequilibrou de maneira to
nociva o metabolismo econmico da regio. como se a terra se vingasse do
homem, fazendo-o [pg. 155] sofrer de uma doena semelhante sua o organismo
todo saturado de acar. So tambm esses ricaos mal alimentados, com seus
excessos de massas aucaradas, bem mais expostos que os pobres, com sua falta de
tudo, aos perigos das avitaminoses B, das carncias em tiamina, sempre insuficiente
para metabolizar toda aquela sobrecarga de hidrocarbonados. Muita priso de ventre,
dispepsia e neurastenia de senhor de engenho tem seu fundo patognico na
avitaminose B frusta, no declarada em quadros patognicos completos. Sofriam de
avitaminose B, mesmo ingerindo boas doses dessa vitamina. Boas em condies
normais, porm, insuficientes pelo vcio alimentar, pelo desmedido excesso de
aucarado na sua dieta habitual.
Bigwood e Trolli
57
fizeram observaes no Congo Belga que confirmam esse
mecanismo etiolgico das avitaminoses B, desde as suas formas frustas at o beribri
declarado, pelo excesso proporcional de acar nas dietas. Verificaram que os
negros da zona equatorial do Congo, vivendo de uma agricultura de mandioca e de
banana, embora no disponham, em sua alimentao, do total energtico necessrio
para cobrir as suas despesas calricas totais, no apresentam sinais nem de
avitaminoses nem de carncias minerais francas. Quando, porm, esses nativos vm
trabalhar nas grandes empresas industriais, onde a alimentao fornecida mais
abundante, com um teor calrico mais elevado, custa d maiores cotas de farinha
de mandioca, de milho e de arroz, comeam logo engordando, mas so atacados em
poucos dias pelo beribri. O mecanismo que conduz ao aparecimento dessa
manifestao de avitaminose bem claro. Em sua vida primitiva o negro se mantm
num dficit latente de vitamina B1, mas, como em seu regime alimentar no h
excesso de hidrocarbonados a metabolizar, consegue manter-se em equilbrio
instvel com sua avitaminose oculta. Logo, porm, que lhe administrado um
aumento de hidrocarbonados, sem haver um acrscimo proporcional de vitaminas,
rompe-se definitivamente o equilbrio e a avitaminose se torna aparente. este um
dos aspectos em que a alimentao dos ricos ainda pior que a dos pobres, em que a
alimentao dos senhores e a dos escravos, longe de ser das melhores, tornava-se
[pg. 156] das mais carenciadas do pas por seu excesso de hidrocarbonados em
desproporo ao teor vitamnico da rao.

12. Das carncias minerais, a mais generalizada e patente a carncia de ferro,
manifestando-se sob a forma de anemia alimentar. Anemia que faz dos brejeiros uns
tipos plidos, chamados pejorativamente de amarelos pelos habitantes de outras

57
Bigwood e Trolli. Alimentation au Congo Belgpe. in La .Science de lAlimentation en 1937.
zonas, principalmente pelos sertanejos de sangue, mais rico, com melhores cores na
cara; e que constitui um verdadeiro caracterstico antropolgico dessa gente, com
sua pobreza de hemoglobina por falta de ferro e com seu sangue j ralo, espoliado
pela verminose e pelo paludismo, que so endmicos nessa regio.
Para se dar uma idia da freqncia desse tipo de anemia basta referir os
resultados da interessante pesquisa levada a efeito na Bahia por Tales de Azevedo e
A. Galvo
58
entre os escolares daquela cidade, e na qual foi encontrada uma
percentagem de 40% das crianas com anemia declarada. Confirmando a sua origem
alimentar esto os resultados dos exames hematolgicos realizados aps o uso,
durante quatro meses, de um complemento alimentar, sob a forma de comprimidos,
contendo ferro, clcio e vitaminas
59
. A proporo de anmicos havia baixado de 40
para 3,5%, apresentando-se a taxa de hemoglobina em 90% dos casos com um teor
de 90 a 100%. Esta situao hematolgica observada na capital baiana se apresenta
ainda mais acentuada em outras zonas da rea aucareira e contribui enormemente
para o estado de apatia e depresso fsica em que vegeta o J eca-Tatu nordestino.

13. Como conseqncia inevitvel dessa fome crnica de ferro e, certamente,
de alguns outros elementos minerais, decorre a grande incidncia, nessa zona, do
fenmeno da geofagia, [pg. 157] ao qual j nos referimos no estudo da rea
amaznica. Nos tempos coloniais, os viajantes estrangeiros que passavam pela zona
do acar se impressionavam muito com aquele mau hbito dos meninos de engenho
de comerem terra e atribuam o fato ao contato malfico dos meninos brancos
com os moleques das senzalas que lhes transmitiam o feio vcio africano
60
.
verdade que os negros africanos da Costa do Marfim, da Guin e do Congo sempre
foram bons comedores de terra. Mas tambm verdade que, antes da chegada dos

Paris.
58
Azevedo. Thales de e Galvo. Alfredo. Uma Pesquisa sobre a Su-plementao Nutritiva em
Escolares. trabalho apresentado ao Primeiro Congresso Mdieo-Social Brasileiro. Bahia. 1945.
59
Quando estivemos frente do Servio Tcnico da Alimentao Nacional, preconizamos,
como medida de emergncia contra as carncias minerais e vitamnicas, acentuadas de
maneira alarmante no pas pelas dificuldades de abastecimento que a guerra acarretou, o uso
de complementos alimentares na nutrio de coletividades escolares, militares, hospitalares,
etc. Desses complementos alimentares foram fabricados. segundo frmula daquele Servio
Tcnico, comprimidos contendo ferro, clcio e vitaminas, tanto sintticas como obtidas da
farinha de alfafa, da casca do arroz e do leo do cao. Com esse tipo de complemento
fornecido ao governo do Estado da Bahia e a usado por nossa sugesto, que foram
realizadas as pesquisas a que fizemos aluso.
negros no Nordeste, j o ndio tinha o vcio da geofagia, atribudo com razo
verminose, por Schiafino. Tanto l na frica como aqui no Brasil, negros e ndios se
atiravam terra com apetite, sob a presso da fome especfica, da necessidade
imperiosa de ingerirem os sais minerais, negados ao seu organismo por dietas
incompletas. Quando os molequinhos do Nordeste e os anmicos senhorzinhos
brancos comiam s escondidas seus bolezinhos de barro estavam corrigindo
instintivamente as deficincias minerais de uma alimentao incompleta, imposta
pela monocultura da cana. Estavam eles a merecer, em lugar de reprimendas e
castigos, elogios pela presteza com que se medicavam, ou melhor ainda, um bom
regime alimentar que os livraria depressa desse vcio com mais eficincia do que
as horrveis mscaras de Flandres que eram afiveladas a suas carinhas magras, como
mordaa em boca de cachorro mordedor ou os interminveis castigos de dias e dias a
fio, pendurados dentro de um balaio at que largassem o hbito abominvel de
comer terra.
Ainda h pouco em certas zonas, como a do Pontal da Barra, em Alagoas,
61

vendiam-se nas bodegas, ao lado do bacalhau e do sabo, tijolinhos de barro de
massap bem cozidos, para regalo dos viciados. So em geral terras ricas em ferro,
[pg. 158] em clcio ou em fsforo
62
. Se uns comem o barro assim elaborado, como
um verdadeiro produto alimentar, a maioria se contenta em ingeri-lo incorporado
naturalmente a certos alimentos da regio. Assim, os moradores das lagoas em torno
de Macei, quando comem o seu sururu mal lavado, esto a ingerir grandes
quantidades da lama que esta espcie de marisco guarda em seu organismo.
A taxa bem baixa de clcio que o regime encerra faz prever graves
perturbaes no metabolismo desse mineral. Mas a verdade que suas
exteriorizaes manifestas constituem uma raridade. No h praticamente o
raquitismo na regio pelas razes j anteriormente apresentadas. esta uma das
regies de piores dentes do pas e certamente o dficit em clcio trabalha para esta
decadncia.

60
Koster. Henry. Travels in Brazil. Londres. 1816.
61
Lima. J orge de. Calunga.
62
Veja-se sobre o assunto o trabalho de Maurice Uzin, Geophagie in La Medicine Chez Lui,
fevereiro, 1938, onde se lem referncias aos exames feitos em terras comestveis por Cobert
na Tunsia, por Remlin-ger em Marrocos, por Batz no Congo e por outros pesquisadores no
territrio de Qunia e de Tanganika. No nos consta que at hoje se tenha realizado algum
trabalho acerca da composio de terras comestveis no Brasil.

14. No que diz respeito s manifestaes de avitaminoses, no so elas to
abundantes como seria de esperar tomando-se em conta apenas a anlise dos
elementos que entram na composio da dieta bsica.
As avitaminoses A, em suas formas extremas de xeroftalmia e de
queratomalcia, cegando grande nmero de indivduos como ocorre na ndia,
63
so
relativamente raras na zona da mata. Mais raras do que era de supor, pela anlise do
regime pobre em gorduras, fontes desses princpios essenciais e mais raras do que
antigamente, no tempo da escravido, quando a queratomalcia assolava entre os
pobres negros escravos em propores muito mais altas.
O notvel mdico patrcio, Dr. Manoel da Cama Lobo,
64
fazia, em 1865, uma
comunicao Academia de Medicina sobre uma doena dos olhos que chamava
oftalmia brasileira, comum entre os negros escravos e que no outra coisa que
[pg. 159] a xeroftalmia carencial. J naquele tempo compreendera o ilustre clnico a
origem dessa doena, quando afirmou: a causa desta oftalmia a falta de nutrio
conveniente e suficiente a que esto submetidos os escravos dos fazendeiros... o
organismo pobre de princpios vitais no pode fornecer os princpios necessrios
para nutrio da crnea. extraordinria a intuio cientfica de Gama Lobo,
nestes recuados tempos em que no se falava, nem mesmo se suspeitava, da
existncia das vitaminas.
Devemos anotar, tambm, a notvel intuio cientfica daquele que primeiro
registrou tais tipos de oftalmias em terras americanas Wilhelm Pies. O clebre
mdico de Maurcio de Nassau, mais conhecido pelo nome latinizado de Piso, em
sua notvel obra De Medicina Brasilensi, publicada na Holanda em 1648, faz
referncia existncia, entre os soldados e a plebe, da hemeralopia e atribui o mal
m alimentao: os pobres e os soldados comem alimentos corrompidos, afirma o
notvel mdico holands.
65

Os negros escravos, com sua alimentao fornecida pelo senhor, alimentao
quase que exclusiva de feijo com farinha e angu de milho com toucinho, ficavam

63
Aykroyd, W. R., op. cit.
64
Lobo, M. da Gama, Da Oftalmia Brasiliana, in Ann. Bras. Me-dic., n. 1, junho de 1865.
65
Para conhecimento mais detalhado do assunto, consulte-se o trabalho de Hermnio de Brito
Conde Evoluo da Oculistica no Brasil. Hora Mdica, julho de 1939, no qual este
oftalmologista estuda as vrias etapas, inclusive o ciclo nassoviano, das descobertas
muito expostos s avitaminoses A. Libertados, os negros orientaram sua dieta, se no
para uma maior abundncia, pelo menos mais para as suas predilees, para seu
gosto acentuado pelos azeites vegetais, principalmente de dend, e assim foram
escapando da hemeralopia, da xeroftalmia e da queratomalcia, muito mais raras
hoje em dia nos engenhos da mata do Nordeste. J as formas frustas desta
avitaminose, reveladoras de carncias parciais, so ainda freqentes, destacando-se
as manifestaes cutneas, do tipo hiperceratsico, idntico aos observados por
Frazier e Wu na China. Manifestaes que tornam a pele spera, seca e farinhenta,
com escamas em certas zonas, em torno dos bulbos pilosos. As placas
hiperceratsicas dos cotovelos das moas das cidades do Nordeste os calos dos
cotovelos atribudos pelo vulgo ao mau hbito de ficarem elas debruadas [pg.
160] o dia todo nos parapeitos das janelas namorando , sem dvida, uma das
manifestaes habituais de hipo-avitaminose A. A alta incidncia das doenas do
aparelho respiratrio nesta zona deve ser tambm interpretada como uma diminuio
da resistncia do epitlio defensivo das vias respiratrias por falta desta vitamina.
Tambm no que diz respeito avitaminose B1, no se trata de uma zona de
beribri endmico. As polinevrites so raras. As deficincias desta vitamina se
manifestam em suas formas frustas por perturbaes para o lado dos aparelhos di-
gestivo e circulatrio e do sistema nervoso, traduzindo-se pela irritabilidade, a
insnia, a anorexia, a constipao crnica e outros sintomas difceis de serem
interpretados e ligados causa produtora. A falta de vitamina B2 bem mais
sensvel. Os casos de arriboflavinose so abundantes, generalizados entre as crianas
pobres, tanto rurais, como urbanas. As rachaduras dos cantos da boca, as queiloses
chamadas vulgarmente de boqueiras, constituem quase que uma marca de classe, um
caracterstico do menino pobre. Pensava-se antigamente que a boqueira era uma
doena transmissvel, generalizada entre os pobres por falta de cuidados higinicos e
pela promiscuidade em que vivem as crianas dos cortios, das vilas operrias, das
zonas dos mocambos. Hoje se sabe que seu fator fundamental de natureza
vitamnica, a avitaminose B2, sendo sua generalizao produto exclusivo da
deficincia tambm generalizada deste componente do complexo B. As congestes
da crnea, os olhos injetados e vermelhos, dando um ar de maldade expresso

oftalmolgicas brasileiras.
fisionmica, trao to comum entre os cabras das bagaceiras dos engenhos e das
usinas, outro sintoma da falta de vitamina B2, identificado atravs dos estudos de
Sebrell e Butler. A lenda do mau gnio destes camaradas de olhos injetados talvez
tenha sua razo de ser, pelo menos, em parte, neste fenmeno de natureza nutritiva.
As avitaminoses, as deficincias dos componentes do complexo B que sempre se
apresentam associadas, quando de um lado chegam a provocar estes fenmenos
oculares, acarretam por outro lado uma grande irritabilidade nervosa, tornando seus
portadores mais irascveis e descontrolados, portanto meio irresponsveis. A sua
valentia traduz muitas vezes paradoxalmente a sua fraqueza nervosa e o estado de
misria de seus nervos desvitaminados e superexcitados. [pg. 161]
A deficincia relativa em cido nicotnico, ou seja, no fator preventivo da
pelagra, de Goldberger,
66
faz com que surjam nesta rea certas formas frustas e s
vezes mesmo tpicas da doena. No uma rea endmica do mal. No est,
contudo, isenta do seu aparecimento em quadros espordicos
67
. Vrios tipos de
dermatites, glossites, estomatites e sndromes diarricas que ocorrem nesta zona tm
em seu complexo etiolgico a deficincia em cido nicotnico.
No so muito freqentes as avitaminoses C, constituindo o escorbuto uma
raridade clnica nos hospitais do Nordeste. Este mal matou muito no primeiro sculo
da colonizao e matou quase que exclusivamente negros escravos, trazidos da
frica nos navios negreiros, que, ou morriam nas longas travessias de dois e trs
meses de mar, ou j chegavam moribundos, com a carne das gengivas podre e infeta.
que o regime alimentar dos navios era de uma espantosa misria. Num tempo em
que at os viajantes ilustres eram atacados de escorbuto, no admira que esses
pobres prias, trazidos aos montes como porcos no bojo imundo dos cargueiros,

66
Os estudos de A. Elvehjem e Goldberger, demonstrando a correlao entre a deficincia
nicotnica e a sndrome pelagrosa, pareciam ter esclarecido definitivamente o problema
etiolgico do mal, considerado desta forma uma monocarncia vitamnica. A observao do
fato de que nas reas de alimentao base de milho se desenvolve, contudo, a pelagra, com
uma dieta contendo cido nicolnico em doses que seriam preventivas das doenas noutras
reas alimentares, veio complicar o problema, dando a idia de tratar-se de uma policarncia e.
principalmente, de cido nicotnico e de triptofano, que um cido aminado. do qual o milho
carente. Ver Conocimientos Actuales sobre el Complexo B en la Nutricin Humana, Nutricin,
vol. IV, n. 5, Mxico, maio de 1946.
67
Sobre a existncia e distribuio da pelagra no Nordeste, consultem-se os seguintes
trabalhos: J orge Lobo, Da Pelagra (nota prvia), in Correio Mdico, Recife, junho. 1935: e
Rinaldo Azevedo. Pelagra, Contribuio ao Seu Estudo, setembro de 1935. Consulte-se,
tambm, o trabalho publicado em So Paulo, da autoria de Mendes de Castro, Dante Giorgi e
J ulio Kieffer, sob o ttulo Contribuio do Estudo da Pelagra, 1941.
morressem do terrvel mal. Segundo clculos da poca, durante as viagens perdia-se
em mdia um tero dos escravos embarcados.
68
Desse tero, grande parte era
dizimada pelo escorbuto. A maior parte talvez. Dos que aqui aportavam, num tal
estado que ningum podia [pg. 162] suportar o seu fedor,
69
muitos se refaziam,
porque a alimentao dos mercados de negros, embora ainda deficiente, era muito
superior dos navios.
70


15. O quadro das avitaminoses mais comuns do Nordeste est longe de ser um
quadro de impressionante riqueza nosolgica e desaponta mesmo os teorizantes do
assunto, informados, um tanto por alto, dos hbitos alimentares da regio. Diante da
monotonia e da pobreza do regime alimentar, apuradas nos inquritos, parece um
verdadeiro milagre que se no manifestem, alm das apontadas, muitas outras
formas de carncias declaradas, num ttrico cortejo, idntico ao das regies de fome
do Extremo-Oriente.
Uma das explicaes que encontramos para o fato a da influncia preventiva
desempenhada por alguns condimentos e ingredientes especiais que, entrando na
cozinha do Nordeste em propores algo exageradas, defendem os habitantes desta
zona das avitaminoses endmicas. Destes ingredientes destacamos principalmente o
leo de dend e a pimenta, que so obrigatrios nos pratos tpicos da chamada
cozinha baiana, e que se consomem por toda a zona da mata, por toda esta larga rea
alimentar to intensamente influenciada pelos costumes africanos. O azeite-de-
dend, retirado do fruto da palmeira Elaeis guine-ensis, trazida pelos negros da
frica e bem difundida na regio, uma fonte extremamente rica de provitamina A,
contendo em cada centmetro cbico de leo entre 1.000 e 3.000 unidades de beta-
caroteno.
As pimentas das variadas espcies usadas, as nativas de que os ndios se
empanturravam e as trazidas pelos negros a malagueta e a da costa ou Atar, os
pimentes so todas muito ricas em cido ascrbico, dos mais ricos vegetais do
mundo. Essa cozinha baiana, to impiedosamente condenada por mdicos e
cientistas at quase em nossos dias, exatamente por sou excesso de azeite e

68
Rugendas, M., Voyage Pitoresque dans le Brsil, 1838.
69
Koster. Henry. Travels in Brazil (2 vols.), Londes. 1816.
70
Coutinho. Ruy. Alimentao e Estudo Nutricional do Escravo no Brasil, in Estudos Afro-
pimenta,
71
mostra-se assim como uma tbua de salvao contra os perigos das
avitaminoses [pg. 163] A e C. Com os conhecimentos que hoje possumos da riqueza
vitamnica destes temperos, conclui-se que os abars, e os acarajs, que as
cozinheiras negras preparam afogando bolos de farinha de fub e de feijo num
banho apimentado de leo de dend, representam verdadeiros concentrados de
vitaminas A e C. O mesmo se pode dizer do vatap e do caruru que, apesar do seu
peculiar sabor, sem rival no mundo, nem por isso deixaram de sofrer agresses
terrveis dos higienistas, defensores do estmago de nossos compatriotas baianos.
Vejamos duas opinies emitidas neste sentido no comeo do nosso sculo:
notrio, pois, que a Bahia encerra a superioridade, a excelncia, a primazia
na arte culinria do pas, pois que o elemento africano, com a sua condimentao
requintada e exticos adubos, alterou profundamente as iguarias portuguesas,
resultando da um produto todo nacional, saboroso, agradvel ao paladar mais
exigente, o que excede a justificada fama que precede a cozinha baiana, afirmava
Manoel Querino.
De um lado o famoso caruru, com o competente leo de dend e mais
ingredientes, e do outro, o vatap, de composio no menos complexa, alm das
moquecas de peixe, ardentes de pimenta-malagueta, levam a supor que os estmagos
baianos so dos mais vigorosos e invulnerveis, se com efeito resistem a tantos
assaltos atentatrios do seu bom funcionamento, so palavras de Eduardo de
Magalhes, Higiene Alimentar, de 1908.
bom que se ponha em destaque o fato de que os estudos recentes da nutrio,
valorizando mais os aspectos vitamnicos e minerais dos regimes e deixando em
segundo plano seu valor energtico, vm reabilitando por toda parte as dietas por
grupos humanos mais primitivos, com seus menus instintivamente organizados,
base dos recursos naturais de cada quadro regional.
O que se passa no momento entre ns, com a cozinha baiana to impregnada
de influncia africana, passou-se, h pouco tempo, no Mxico, com a sua cozinha

Brasileiros, 1 vol., 1935.
71
Acerca desta cozinha e seus defeitos, escreveu Sampaio Viana, nos meados do sculo
passado, citado por Gilberto Freyre: ... condimentadas com todas estas substncias
excessivamente excitantes e com este pernicioso azeite da costa dfrica to usado por nossa
populao pobre que de um lado acha uma alimentao insuficiente por sua quantidade e de
outro lado por sua qualidade. Viana. A. C. de Sampaio (Qual a Causa da Frequncia das
Ascites na Bahia. 1850).
indgena. Dois [pg. 164] componentes da dieta do mexicano o pulque e o chile
uma bebida fermentada e as pimentas que entram sempre na alimentao do ndio,
foram ale pouco tempo considerados por todos uma calamidade nacional.
72
Pois
bem. Atravs dos estudos recentes de uma srie de notveis pesquisadores
mexicanos, como J uan Rocca,
73
Roberto Llamas,
74
J os de Lille e Elyseu Ramirez,
75

se chegou concluso de que o pulque uma boa fonte de protena e de elementos
do complexo B e que o chile abastece o ndio de vitamina C, livrando-o, desta
forma, do escorbuto. O pulque e o chile mexicanos funcionam, no que diz respeito
aos males que lhes eram atribudos naquele pas e ao desagravo recente que a cincia
lhes fez, como o azeite-de-dend e a pimenta-da-bahia no nosso pas. Mais uma vez
se afirma a sabedoria do instinto,
76
como guia admirvel da boa alimentao. E mais
uma vez se verifica a intolerncia da cincia. De certo tipo de cincia, pelo menos...
A importncia do instinto no deve ser esquecida na orientao cientfica a ser
dada alimentao de quaisquer grupos humanos: afastar-se da natureza, isto , dos
hbitos criados pelo clima, o lugar e o gnero de vida dos indivduos, para seguir
conselhos de higiene alimentar, sempre uma coisa arriscada. Os regimes
reconhecidos como defeituosos por seus maus efeitos biolgicos podem ser
transformados, completados, mas no convm serem substitudos de maneira
radical. Assim se exprimem grandes conhecedores do problema, como so Lucie
Randoin et Henri Simonet.
77
[pg. 165]
esta nossa convico do alto valor nutritivo de certos pratos da cozinha
baiana que nos leva a desenvolver intensa atividade por sua industrializao. Pelo
preparo em forma de conservas do vatap, do caruru e de outras iguarias que
consumidas em outras reas do pas iriam contribuir para elevar os padres de

72
Assim escreve um especialista mexicano de renome: Nosso povo queima a boca com
pimenta chile e apaga o ardor com pulque. Aproveita a secreo abundante de saliva que
o chile determina tanto para tomar todos os dias o mesmo regime montono como para
estimular o apetite que falta no dia seguinte de uma bebedeira. Espinosa, Alfredo Ramos, La
Alimentacin en Mxico. Mxico, 1939.
73
Rocca, J uan, Contribucin al Estudio Chimico del Chile, Ana-les del Instituto de Biologia,
tomo I, Mxico, 1935.
74
Rocca, J uan e Llamas, Roberto, Consideraciones sobre el Valor Alimentcio del Pulque, in
An. Inst. Biologia, tomo VI 1935.
75
Lille, J os de e Ramirez, Elyseu, Contribucin al Estudio de la Accin Farmaco-dinmica de
los Princpios Activos del Chile. An. Inst. Biol.. tomo VI, 1935.
76
Cannon, W. B., The Wisdom of the Body, Londres, 1932.
77
Radoin, Lucie e Simonet, Henri, Les Donnes et les Inconnues du Problme Alimentaire,
Paris, 1924.
nutrio regionais. Mas isso s pode ser feito com um mais vivo e ativo interesse por
parte dos governos, infelizmente ocupados quase que exclusivamente com os seus
problemas polticos...

16. Se as manifestaes clnicas, especficas, da desnutrio do Nordeste no
so aparentemente das mais alarmantes, o mesmo no se d com as suas
conseqncias indiretas, evidenciveis atravs de certos ndices bio-estatsticos da
regio. ndices que se apresentam realmente alarmantes. So de um estudioso de
nossos problemas alimentares, C. de Seabra Veloso, estas observaes: Um povo
como o nosso, que vive em dficit permanente de carne, peixes, leite, ovos, cereais,
frutas e verduras, um povo fraco, um povo doente, dando uma prole fraca, incapaz
e fadada a desaparecer entre a primeira e a segunda infncia. O rendimento do seu
trabalho mnimo; a sua mdia de sade muito baixa, o que o torna pasto a terrveis
molstias, como a tuberculose, as verminoses, as infeces e por a afora; a durao
de sua vida sempre curta, extinguindo-se entre os 40 e 60 anos; e a sua utilidade para
a Ptria quase nula, quando no negativa, uma vez que o cidado, nas circunstncias
acima, torna-se um nus, um peso morto, susceptvel de obstruir e dificultar o curso
normal do progresso.
78

A primeira indicao ntida desta verdadeira hecatombe demogrfica nos
dada atravs do estudo dos ndices de mortalidade infantil, ndices que, como afirma
Newsholme, constituem o sinal mais sensvel do nvel de bem-estar social.
79
Esta
mortalidade alcana cifras impressionantes no Nordeste aucareiro. Estudando as
estatsticas relativas s diferentes capitais dos Estados da Unio, verifica-se que os
trs mais altos ndices do pas se encontram em trs cidades do Nordeste: Aracaju
457; Macei 443; e Natal 352 mortes por 1.000 [pg. 166] nascimentos.
80

ndices que s encontram paralelo em unias poucas regies de extrema misria de
nosso continente, certas reas da Bolvia e do Mxico, e os territrios de Salta e
J ujuy, na Repblica Argentina. bom que se aluda ao fato comprovado de que o
grosso destas crianas morre de perturbaes gastro-intestinais, em cuja etiologia
participa as mais das vezes o fator diettico tanto atravs da alimentao imprpria

78
Veloso. Cleto Seabra, Alimentao, 1940.
79
Newholme, The Elemento of Vital Statistics, 1924.
80
Costa, Oswaldo Lopes da, Bioestatstica nas Capitais Brasileiras.
como contaminada.
Outro ndice vital de ntima ligao com o tipo de dieta da coletividade e que
reflete em expresso numrica o estado de nutrio do grupo o da mortalidade pela
tuberculose. J Escudero
81
afirmava h anos que a tuberculose uma doena da
nutrio e os modernos estudos de tisiologia confirmam haver uma correlao bem
significativa entre desnutrio e tuberculizao.
82
Analisando os ndices de
mortalidade pela tuberculose no Brasil, verifica-se que as capitais dos estados do
Nordeste figuram trs vezes entre os seis ndices mais altos do pas. So estas
cidades, todas situadas na regio da mata nordestina: Salvador, Fortaleza e Recife,
com os ndices respectivos de 345, 302 e 359 por 100.000 habitantes. ndices que
esto acima da mdia brasileira de 250 por 100.000 habitantes e incrivelmente acima
do ndice de Nova Iorque, que de 47 por 100.000. Nos mapas sobre a incidncia da
tuberculose no Brasil, verifica-se que a zona da mata nordestina apresenta-se na sua
quase totalidade como uma rea de incidncia forte da peste branca. Incidncia que
alcana, nas reas da mata da Paraba e de Pernambuco, um grau extremo. J na
zona do serto esta incidncia se mostra fraca ou moderada.
A alta mortalidade global e a verificao de que mais de 50% dos bitos nesta
rea se verificam antes dos 30 anos de idade, vem completar o quadro sombrio da
evoluo demogrfica do Nordeste. A anlise direta da marcha destas populaes
nordestinas deixa entrever o tremendo estrago do seu material humano,
inaproveitado pelas ms condies de higiene locais, principalmente as ms
condies de nutrio. [pg. 167]
Em magistrais estudos demogrficos levados a efeito no Laboratrio de
Estatstica sob a direo do Prof. Giorgio Mortara ficou demonstrado que, no
perodo de 60 anos decorridos de 1890 a 1950, o crescimento demogrfico do
Nordeste foi inferior ao das regies do Norte, do Centro e do Sul do pas, apesar dos
seus altos ndices de natalidade.
83
que a nasce muita gente, mas morre cedo quase
tudo e quase sempre de fome. Desta fome discreta, dissimulada, que destri surda e
continuamente toda a energia vital do nordestino.

81
Escudero. Pedro, Alimentacin, Buenos Aires, 1934.
82
Consultar sobre o assunto das correlaes entre alimentao e tuberculose o trabalho de I.
Leith, Diet and Tuberculosis, in Proceedings of the Nutrition Society, vol. III, 1945.
83
Enquanto as populaes do Norte cresceram neste perodo 283%. as do Centro-Oeste
448% e as do Sul 504 %, o aumento no Nordeste foi apenas de 231%. Contribuies para o
A verdade que a maior parte das endemias reinantes no Nordeste que ceifam
o grosso de vida de suas populaes tem na fome um fator etiolgico de alta
significao. As chamadas doenas de massa se enxertam sobre os quadros de fome
como uma decorrncia natural. No foram outras as concluses a que chegaram os
mdicos e cientistas reunidos no I Seminrio de Desnutrio e Endemias Rurais do
Nordeste, reunido em junho de 1958, na cidade de Garanhuns, no Estado de Per-
nambuco.
Encarando o problema das correlaes entre fome e endemias, com toda a
objetividade e dentro do quadro da realidade econmico-social do Nordeste, este
Seminrio apresentou concluses que merecem um destaque especial, da a deciso
que tomamos de inclu-las neste nosso ensaio. So as seguintes as concluses deste
conclave no que diz respeito estrutura econmico-social do Nordeste e o problema
das endemias reinantes:

1 A atual situao econmico-social do Nordeste, decorrente de
graves erros acumulados durante anos, a grande responsvel
pela alimentao deficiente das suas populaes, contribuindo
para o agravamento das endemias reinantes.

2 No possvel a erradicao da grande maioria das endemias
sem que a estrutura econmico-social e os hbitos alimentares
sejam modificados. [pg. 168]

3 Os programas assistenciais e de sade pblica, de um modo
geral, embora absolutamente imprescindveis, no tm
resultados duradouros nem objetivos sociais a longo prazo se
no forem tomadas medidas paralelas que modifiquem a infra-
estrutura econmico-social e as condies alimentares das
populaes.

Estudo da Demografia do Nordeste I.B.G.E. Conselho Nacional de Estatstica 1955.





4 O Nordeste necessita integrar-se na economia nacional e carece
de medidas de iniciativa, pblica e privada, capazes de
promover a elevao dos seus nveis econmicos e a melhoria
da distribuio da riqueza.

5 O fenmeno regional das secas, embora grave, no poder ser
invocado, no estado tcnico-cientfico atual, como principal
fator do marasmo econmico do Nordeste.

6 urgente a elevao dos ndices de produtividade no Nordeste
para que se possa melhorar os nveis de sade e dominar a
incidncia das endemias regionais.

7 A subcapitalizao e o subemprego so obstculos explorao
racional das riquezas e potencialidades do Nordeste,
representando, com a m distribuio da propriedade agrcola,
fatores importantes da produo e desestmulo economia
agrria regional.

8 A monocultura de cana-de-acar, na forma em que est
estruturada, malgrado as riquezas que gera, contribui intensa e
negativamente para o desequilbrio social e alimentar das
populaes do Nordeste.

9 Os projetos e obras de emergncia s atendem a situaes
especiais transitrias e de calamidade, sem se traduzirem em
resultados permanentes. [pg. 169]

10 A indstria e a agricultura no Nordeste no devem ser
consideradas atividades antagnicas e necessitam, ambas, de
organizao tcnica e ajuda financeira, para diminuir o custo da
produo, criar e desenvolver mercados e permitir o largo
emprego dos indivduos teis, promovendo assim a fixao do
homem nordestino.

A est um balano objetivo do tremendo desgaste que a fome produz no
capital humano do Nordeste e algumas sugestes vlidas de como seria possvel
entravar esta ao to negativa para a expanso econmico-social da regio.
Todo o capital humano da regio que se povoou de incio to depressa,
alcanando uma concentrao social bem favorvel ao desenvolvimento de um bom
horizonte de trabalho, estagnou logo a seguir quando a monocultura da cana-de-
acar iniciou o seu crescimento canceroso, envenenando toda a riqueza da terra,
gangrenando toda a sua economia com as toxinas do seu exagerado mercantilismo.

17. Condies de vida mais ou menos idnticas, com um mesmo tipo de
regime alimentar defeituoso e as mesmas calamitosas conseqncias apresentadas na
rea do acar, vamos encontrar na rea do cacau. Na zona da monocultura do
cacau, que se estende do Recncavo para o sul da Bahia at o Esprito Santo. Esta
rea representada por uma estreita faixa de terras de solo autctone, recoberta de
floresta tropical, compreendida entre os terrenos baixos de sedimentao do litoral e
a montanha, que nesta regio se aproxima muito da costa.
84
Esta lingeta de terra de
largura idntica da faixa aucareira do Nordeste, se bem que um tanto mais
afastada da costa, prolonga pura o sul do pas a rea alimentar da mandioca. [pg.
170]
Embora em suas linhas gerais as condies alimentares sejam as mesmas nas
duas reas, o mecanismo que deu origem sua estruturao apresenta algumas
diferenas e merece referncia especial. Infelizmente no dispomos de bastante
material informativo acerca das condies de vida na regio. Inquritos alimentares,
no nos consta tenha sido realizado algum, nesta zona.
O estudo mais completo de que dispomos, sobre o assunto, sem dvida o do
Prof. Pierre Monbeig,
85
realizado em visita local levada a efeito em 1935. Atravs
deste notvel estudo de geografia regional verifica-se a preferncia da cultura do
cacau pelos solos de decomposio local, ricos em potssio, produtos em geral de
rochas feldspticas. As manchas dos cacauais se orientam mais pelos tipos de solo
do que pelas cotas de chuvas. Embora se trate de uma rea s recentemente
cultivada, os processos de cultura a utilizados so dos mais rudimentares. Os
mesmos mtodos de queimada do roar, derrubar e queimar o mato , a quase

84
Pierre Dnis. em sua Geographie Universelle. Paris. 1927. traou o mapa da monocultura do
cacau, organizado por Wanderley de Arajo Pinho, com limites que at hoje no tm sofrido
alteraes sensveis. Num ensaio de diviso econmica do Estudo da Bahia. Slvio Fris de
Abreu limita a monocultura cacaueira chamada zona de baixada da floresta do sul. sendo a
floresta alta. montanhosa, utilizada para outros fins. (Slvio Fris de Abreu) in Rev. Bras. de
Geografia, ano 1, n. 1, jan. de 1939.
85
Monbeig, Pierre, Colonisation, Peuplement et Plantation de Cacaos dans le Sud de 1Etal de
Bahia, Annales de Gographie, jan., 1936.
inteira indiferena pela seleo de sementes e por outros detalhes de intensificao
do rendimento da planta. Com estes mtodos vamos deparar-nos com a mesma
devastao da floresta, embora em escala menos intensiva do que na zona
aucareira, primeiro porque o cacau uma cultura recente e no teve tempo ainda de
alargar seus tentculos; segundo, que em certas fazendas se usa o processo do
cabrocamento, no qual as rvores grandes so poupadas para ensombrar a cultura do
cacau.
86

No que diz respeito ao latifundiarismo, o cacau tem a mesma tendncia
avassalante da cana. Acentua Pierre Monbeig o fato de que tanto os coronis,
proprietrios de cacauais, como as sociedades estrangeiras, suas e inglesas, que
exploram as indstrias do cacau, so todos aambarcadores de terras, possuidores
quase sempre de vrias plantaes disseminadas na floresta. Trata-se de um tipo de
agricultura mercantil, com os seus [pg. 171] donos preocupados exclusivamente
com o mximo de lucro, sem e menor interesse em beneficiar a terra ou melhorar as
condies de vida locais, e disso temos um documento insofismvel no absentesmo
dos donos do cacau. A verdade que so eles negociantes e no agricultores,
vivendo sua vida de nababos nas cidades e mesmo na capital da Repblica, custa
das sementes do cacau que continuam funcionando em seus esquemas econmicos
como moeda corrente, como no imprio Asteca, dos tempos de Montezuma.
Monbeig refere como exemplo tpico deste absentesmo o caso de um negociante de
cacau de Ilhus, que, possuindo uma fazenda a uma hora de viagem da cidade, passa
cinco anos sem visitar as suas terras, de cujas rendas vive regaladamente. Sobre este
aspecto de desamor plantao, de absoluta indiferena pelo futuro da terra, a
manocultura do cacau ainda mais aviltante do que a do acar, em cuja rea os
senhores de engenho sempre se mostraram bem mais interessados pela vida de seus
canaviais, pela marcha do trabalho dos seus engenhos.
Este regime agrcola monocultor e latifundirio arrasta as populaes locais a
um nvel de vida terrivelmente baixo. Os salrios do cacau sempre foram miserveis,
e sempre foram pagos, na maior parte, sob a forma de gneros alimentcios de
segunda classe, os preos duas vezes mais altos do que nas cidades desta zona; o

86
Para conhecimento mais detalhado dos processos de cultura do cacau, consulte-se a obra
rica de informes de Gregorio Bondar, A Cultura de Cacau na Bahia, publicao do Instituto do
Cacau da Bahia, 1938, alm das publicaes tcnicas do Instituto Agronmico do Leste.
charque, a farinha e o feijo vendidos pelos empreiteiros com escandalosas margens
de lucro. Tais salrios, associados quase ausncia de recursos alimentares prprios
da regio, desde que o cacau absorve todo o trabalho agrcola,
87
conduzem
fatalmente as populaes da zona a um regime deficitrio. Regime de feijo, farinha,
charque, caf e acar. Sem leite, sem verdura, sem frutas, sem carne verde. Regime
cujas qualidades e defeitos j conhecemos bem e do qual resulta um nvel sanitrio
baixssimo nesta rea.
A misria fsica e a misria moral, estudadas com grande rigor psicolgico em
trs livros de alta significao na literatura [pg. 172] brasileira Cacau, Terras do
Sem Fim e Gabriela, Cravo e Canela, de J orge Amado constituem expresses da
condio humana nesta zona, culturalmente das mais atrasadas do pas, com
complexos sociais mais brbaros, mais primitivos do que os da rea amaznica. Os
fatores ligados ao enriquecimento sbito de um grupo de patres, sem base cultural,
simples aventureiros trazidos na onda aluvional das migraes, aproveitadores do
boom do cacau, na Primeira Guerra Mundial, deram um colorido ainda mais
dramtico s conseqncias deste tipo de monocultura.
A rea do cacau , sociologicamente, uma rea do acar despida daqueles
arranjos acomodativos que o patriarcalismo criou no Nordeste, daquele sossego
aparente da doce vida dos engenhos, deixando-se arrastar, no mpeto dos seus
desenfreados interesses mercantilistas, aos graves extremos da misria fsica e
moral. mais uma zona de fome, alimentada pela fictcia riqueza do cacau. [pg.
173]

87
Com efeito, a monocultura atinge um grau infinitamente mais estrito do que nas regies
cafeeiras. O cacau um tirano e recusa-se a perder uma polegada de terra arrancada
floresta, para consagr-la a outras culturas; certos fazendeiros o interditam absolutamente. No
resta seno a mandioca e a produo local est longe de satisfazer ao consumo. Monbeig,
Pierre. op. cit.
IV. REA DO SERTO DO NORDESTE
1. Com o estudo da Amaznia e do Nordeste aucareiro foram apresentadas
duas reas de fome endmica no Brasil. reas geogrficas com populaes locais
submetidas permanentemente a um regime de subalimentao e de carncia,
exibindo em vrias de suas caractersticas a marca desta dura contingncia biolgica.
J no estudo desta nova rea a do serto nordestino vamos encontrar um novo
tipo de fome, inteiramente diferente. No mais a fome atuando de maneira
permanente, condicionada pelos hbitos de vida cotidiana, mas apresentando-se
episodicamente em surtos epidmicos. Surtos agudos de fome que surgem com as
secas, intercaladas ciclicamente com os perodos de relativa abundncia que
caracterizam a vida do sertanejo nas pocas de normalidade. As epidemias de fome
destas quadras calamitosas no se limitam, no entanto, aos aspectos discretos e
tolerveis das fomes parciais, das carncias especficas, encontradas nas outras reas
at agora estudadas. So epidemias de fome global quantitativa e qualitativa,
alcanando com incrvel violncia os limites extremos da desnutrio e da inanio
aguda e atingindo indistintamente a todos, ricos e pobres, fazendeiros abastados e
trabalhadores do eito, homens, mulheres e crianas, todos aoitados de maneira
impiedosa pelo terrvel flagelo das secas.
A chamada rea do serto do Nordeste se estende desde as proximidades da
margem direita do Rio Parnaba, no seu extremo norte, at o Rio Itapicuru, no seu
extremo sul, abrangendo as terras centrais dos Estados do Piau, Cear, Rio [pg.
175] Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia, numa
extenso territorial de cerca de 670.000 quilmetros quadrados, segundo os clculos
dos tcnicos da Inspetoria de Obras Contra as Secas.
1
Nesta extensa zona semi-rida
que constitui a hoje chamada rea do polgono das secas, vivem cerca de sete
milhes de habitantes, num regime que tem como alimento bsico o milho. esta
zona das secas uma rea alimentar do milho. Do milho associado a outros produtos
regionais, em combinao as mais das vezes felizes, permitindo que, fora das
quadras dolorosas das secas, viva esta gente em perfeito equilbrio alimentar, num
estado de nutrio bastante satisfatrio, e que nas pocas de calamidade possua
energia e vigor suficientes para sobreviver ao flagelo, evitando o despovoamento da
regio.
Constitui a rea do serto do Nordeste um caso excepcional entre as diversas
zonas de alimentao base do milho, no mundo, todas elas reas de fome, de
graves deficincias alimentares, tais como a da Amrica Central,
2
com suas alar-
mantes carncias de toda categoria, a do Sul dos Estados Unidos da Amrica, com
suas populaes negras assoladas pela pelagra, as da Itlia e da Romnia, grandes
focos pelagrosos condicionados pela alimentao madica. Verifica-se, assim, que,
no mundo inteiro, as reas do milho so reas de misria alimentar, exceo do
serto nordestino. E que, nesta rea, a coexistncia de certas condies naturais e,
principalmente, o gnero de vida local, com seus hbitos tradicionais, criaram na
zona um complexo alimentar em que as graves deficincias proticas e vitamnicas
do milho so compensadas por outros componentes habituais da dieta. Dieta que,
como teremos ocasio de demonstrar mais adiante, talvez a mais racional e
equilibrada do pas, incluindo as zonas isentas de fome.
Se o serto do Nordeste no estivesse exposto fatalidade climtica das secas,
talvez no figurasse entre as reas de fome [pg. 176] do continente americano.
Infelizmente, as secas peridicas, desorganizando por completo a economia primria
da regio, extinguindo as fontes naturais de vida, crestando as pastagens, dizimando
o gado e arrasando as lavouras, reduzem o serto a uma paisagem desrtica, com
seus habitantes sempre desprovidos de reservas, morrendo mngua de gua e de
alimentos. Morrendo de fome aguda ou escapando esfomeados, aos magotes, para

1
Sero feitas neste ensaio muitas referncias Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas,
caracterizada por suas iniciais I. F. O. C. S. Este servio pblico hoje se chama Departamento
Nacional de Obras Contra as Secas, mas a bibliografia utilizada se refere em sua maioria ao
perodo anterior a esta mudana de nome, e por isso manteremos a antiga designao.
2
Quintana, Epaminondas, El Problema Diettico del Caribe, in Amrica Indgena, vol. II, n.
outras zonas, fugindo atemorizados morte que os dizimaria de vez na terra
devastada.

2. O caracterstico fundamental desta extensa rea geogrfica o seu clima
semi-rido. Clima tropical, seco, com chuvas escassas e principalmente irregulares.
Com uma temperatura mdia elevada o ano inteiro, associada a baixos graus de
umidade relativa do ar, dos mais baixos do pas, tornando o clima saudvel, isento
de inmeras doenas tropicais, condicionadas pelo excesso de umidade do solo e do
ar. J Rippley
3
tinha notado h muitos anos que nos trpicos, onde h gua em
abundncia e a vegetao frondosa, o clima se apresenta mortfero, e onde a gua
escassa e a vegetao exgua, o clima salubre. So as chuvas incertas, com um
regime pluviomtrico de uma irregularidade espetacular, que tornam o clima
nordestino um fator de degradao da vida do homem nesta regio.
4
Desta
irregularidade das chuvas resultam desde o empobrecimento progressivo do solo
pela eroso at as crises calamitosas de fome na regio.
Toda a paisagem natural, desde a topografia, as caractersticas do solo, a
fisionomia vegetal, a fauna, a economia e a vida social da regio, tudo traz marcado,
com uma nitidez inconfundvel, a influncia da falta dgua, da inconstncia da gua
nesta regio semidesrtica. O solo arenoso, pouco espesso, quase sempre pobre em
elementos nutritivos e rico em seixos [pg. 177] rolados, um produto dos extremos
climticos, dos largos perodos de exagerada insolao e dos aguaceiros
intempestivos, desagregando as rochas arenticas e acelerando todos os processos de
demolio que nelas se realizam. Os terrenos desnudados em certos trechos, quase
sem nenhuma carne de solo arvel recobrindo o esqueleto das rochas vivas, que
irrompem aqui e acol em brancos serrotes escarpados, so exemplos desta terrvel
capacidade agrofgica do clima: capacidade de roer as terras do serto nordestino
deixando expostos os ncleos mais duros do seu esqueleto de granito e de calcrio.
Tambm os sulcos marcantes que imprimem fisionomia geogrfica do Nordeste

11, abril, 1942.
3
Rippley, Races of Europe.
4
A aridez vem atuando sobre o facies regional desde remotos perodos geolgicos:. Branner
supe que a causa da extino dos grandes mamferos pleistocnicos foi uma longa estiagem
que fez secar todos os mananciais do Nordeste. A base de tal hiptese o encontro das
grandes ossadas sempre junto aos caldeires que decerto foram os ltimos depsitos de gua
de que dispuseram estes animais. Abreu, Slvio Fris, Nordeste do Brasil, 1929.
uma expresso de desolador sofrimento, sejam os superficiais como os crregos
secos, sejam os profundos que descem pelas rampas das ravinas para a peneplancie,
os enormes boqueires, abrindo na terra largas brechas escancaradas pelas torrentes
erosivas,
5
so marcas indelveis desta irregularidade climtica da regio.
Mas no s deste tipo de solo de decomposio do arenito, descrito por
Gilberto Freyre como um solo de terra dura e de areia seca num rangir de raiva
permanente, que parece repelir a bota do europeu e o p do africano, a pata do boi e
o casco do cavalo, a mangueira da ndia e o broto de cana,
6
para mostrar bem o seu
contraste com o massap acomodatcio, mole e pegajoso, do Nordeste do acar
no s desse tipo, dizamos, que formada toda a capa agrolgica da regio. Em
certos pontos, principalmente nas depresses e nos baixios, surgem manchas bem
mais frteis de solos argilosos, mais ou menos vermelhos, ou mesmo de barro
escuro, formando os tabuleiros aluvionais e as vrzeas de tabuleiros.
7
Nestes [pg.
178] pontos, no s a composio mas as qualidades fsico-qumicas do solo so
bem diferentes, tornando-os umferos e frteis. So, porm, pequenas manchas
limitadas.

3. No solo do serto, em geral pouco espesso, erodido periodicamente pelas
torrentes espordicas e condicionado por este clima com suas eventuais
descontinuidade de chuvas, desenvolvem-se tipos de vegetao que permitem aos
gegrafos a caracterizao de trs subreas climato-botnicas: o agreste, a caatinga e
o alto serto.
O agreste constitui uma faixa de transio entre o Nordeste semi-rido e
espinhento e o outro Nordeste mido e verdejante dos canaviais. H sempre na
paisagem desta subrea a presena da gua. Rios que no chegam a secar

5
Almeida, J os Amrico de, A Paraba e Seus Problemas, 2.
a
edio, 1937. Ver tambm sobre
o assunto Euclides da Cunha. Contrastes e Confrontos. Sobre maiores detalhes, tanto acerca
dos aspectos geolgicos como topogrficos da regio, sobre os quais no nos podemos es-
tender neste nosso ensaio especializado, consulte-se, alm das obras clssicas de Agassiz e
de Candrall, o livro de Luciano de Moraes, Serras e Montanhas do Nordeste. 2 volumes,
Inspetoria de Obras Contra as Secas. 1924.
6
Freyre. Gilberto, Nordeste. 1937.
7
Sobre o solo do Nordeste consulte-se o trabalho de A. da Silva Teixeira, Contribuio ao
Estudo do Solo Pernambucano, publicado nos Arquivos do Instituto de Pesquisas
Agronmicas de Pernambuco, n. 1, maro, 1938. E tambm os trabalhos agrolgicos
empreendidos pela lnspetoria de Obras Contra as Secas e publicados em seu Boletim,
principalmente os da autoria dos agrnomos J os Ferreira de Castro e Walter Motta, e Solos e
inteiramente no vero, mantendo sempre um magro filete de gua ou empoados a
distncia. A vegetao se organiza sob a forma de florestas espinhentas
scrubforests , prolongando no solo semi-rido do serto a mata da regio mida.
J a caatinga e o reino das cactceas. No solo rspido e seco estouram as coroas-de-
frade e os mandacarus eriados de espinhos. As rvores acocoradas em arbustos e as
formaes herbceas completam a paisagem adusta da caatinga. a zona de maior
aridez do Nordeste, com seus rios reduzidos nas pocas secas s faixas de areia,
leitos ardentes inteiramente expostos ao sol. No alto serto, o clima se ameniza
levemente, a vegetao, do tipo de savana, se enfeita, em certas zonas, com as fitas
verdes dos carnaubais, enlaando os vales frteis da regio. Rareiam um pouco as
espcies espinhentas e as secas so menos impiedosas. Verifica-se, assim, que a
caatinga e o verdadeiro corao do deserto. A se localizam os principais centros de
aridez da regio. A se apresenta a vegetao no mximo de sua agressividade e no
mximo de sua convergente adaptao ao rigor climtico, extrema secura
ambiente. O agreste e o alto serto so formas atenuadas da caatinga.
8
[pg. 179]
Embora nas caractersticas de seu revestimento vivo, e mesmo em certos
aspectos de sua geografia econmica, cada uma destas subreas apresente traos que
lhe do individualidade e impem, num estudo de geografia humana, uma anlise
particularizada, para o nosso objetivo, de um ensaio de geografia alimentar da
regio, perfeitamente dispensvel a caracterizao detalhada de cada uma delas,
desde que em todo o regime alimentar mantm a mesma unidade de hbitos e de
composio, com pequenas nuances locais, variaes de amplitudes semelhantes s
de quaisquer outras reas alimentares de certa extenso. Sob o ponto de vista
alimentar, podemos englobar as trs subreas numa s: na rea do milho do serto
nordestino.
A flora de toda a regio do tipo xerfito, adaptada aos rigores da secura

gua no Polgono das Secas, de J . Guimares Duque.
8
Veja-se sobre os centros de aridez e a distribuio geogrfica da seca no Nordeste o
interessante trabalho de Friedrich Freise The Drought Region of Northeastern Brazil,
publicado na Geog. Review, de julho de 1938. e contendo um instrutivo mapa das secas,
chamado pelo autor de mapa da calamidade calamity map. Sobre a caracterizao bem
detalhada das diferentes subreas do Nordeste, encontra-se um material de primeira ordem na
magistral obra de J os Amrico de Almeida A Paraba e Seus Problemas, publicada pela
primeira vez em 1933 e reeditada em 1937 com um prefcio de nossa autoria, no qual
ressaltamos a sua significao cultural: marcou uma poca nos estudos da geografia regional
do Brasil.
ambiente: falta dgua no solo e do vapor dgua na atmosfera. As espcies arbreas
reduzem seu porte, se arbustizam em posturas nanicas para sobreviver. O frondoso
cajueiro da praia Anacardium occidentale na caatinga adusta se inferioriza em
arbusto, o caju do serto Anacardium humilis , em cajueiro ano das chapadas
arenosas. As folhas se reduzem ao mnimo para evitar a evaporao, os caules se
impermeabilizam, as razes se espalham em todas as direes para sugar a umidade
escassa. Todos os rgos da planta se apresentam nesta luta incessante contra a falta
dgua. As espcies que sobrevivem o fazem, ou custa de uma economia rigorosa
em seus gastos, ou custa da formao de reservas aquosas nos bulbos, razes e
caules.
Entre as famlias que compem a flora xerfita destacam-se as cactceas, tais
como as palmatrias, as mandacarus, os xique-xiques e os facheiros. Plantas dum
valor inestimvel na poca das secas, ajudando a gente e o gado a escapar aos seus
rigores mortferos. Ao lado das rspidas cactceas, dando cor e caracterstica [pg.
180] flora do serto, esto as resistentes bromeliceas as suas macambiras,
crias e croatais, exibindo as lminas recurvas e afiadas de suas folhas em sabre.
Pertencem as cactceas e as bromeliceas a uma categoria especial de plantas,
chamadas por Saint-Hilaire de fontes vegetais e por Bernardin de Saint-Pierre de
mananciais vegetais do deserto.
Euclides da Cunha, em certos arroubos de imaginao potica, exagera a
abundncia e prestimosidade dessas plantas, para indignao de outros estudiosos
mais comedidos, mais fiis realidade cientfica e menos amantes dos exageros
poticos em suas expresses geogrficas. Assim, sobre certas bromeliceas escreveu
Euclides: As guas que fogem no volver selvagem das torrentes, ou entre as
camadas inclinadas dos xistos, ficam retidas, longo tempo, nas espatas das
bromlias, aviventando-as. No pino dos veres, um p de macambira para o
matuto sequioso um copo de gua cristalina e pura.
9
Sobre o umbuzeiro,
anacardicea que tambm uma fonte vegetal, escreve o estilista de Os Sertes: ...
se no existisse o umbuzeiro, aquele trato do serto to estril que at nele
escasseiam os carnaubais, to providencialmente dispersos nos que o convizinham
at do Cear, estaria despovoado. O umbu para o infeliz matuto o mesmo que o

9
Cunha, Euclides da. Os Sertes. 1902.
mauritia para os garanos dos lhanos. Alimenta-o e mitiga-lhe a sede.
So certamente um tanto excessivas tais palavras e s podem ser justificadas
pelo mecanismo de inconsciente deformao que o esprito provoca diante do
aparecimento inesperado de uma soluo milagrosa para a angstia da sede. A
mentalidade coletiva exagera o fato e ele ganha foros de verdade, transmitindo-se de
uns a outros. o mesmo mecanismo que explica que um gegrafo do valor e da
honestidade cientfica de um E. F. Gauthier afirme ter sido inteiramente extinto o
Antilope andax, do Saara argelino, pelo furor com que os nmades, chefes das
caravanas, o caavam, para buscar nas suas entranhas, no seu estmago
multiseptado, as reservas abundantes de gua com que aplacavam a sede nas largas
travessias entre os distantes osis saarianos. O Adax, fonte animal de gua, seria
assim no Saara uma salvao providencial semelhante s cactceas, no Nordeste do
Brasil. [pg. 181]
J os Luiz de Castro, autor de um bom trabalho de sistematizao
Contribuio para o dicionrio da flora do Nordeste brasileiro, publicao da
I.F.O.C.S. , comenta com indignao os exageros euclidianos, que
comprometeram at certo ponto o valor cientfico de muitas das afirmaes do
grande socilogo: To verdicas quanto estas afirmaes de Euclides da Cunha s
esta outra do mesmo autor: ...nestas quadras cruis em que as soalheiras se agravam
s vezes com os incndios espontaneamente acesos com as ventanias atritando
rijamente os galhos secos destonados... O nico comentrio que seria permitido a
tais absurdos ainda Euclides da Cunha que no-lo sugere naquela frase ... o poeta
soberano no pequeno reino em que o entroniza a sua fantasia, frase em que o
gelogo americano I. C. Branner sintetiza a crtica que, como conhecedor do
Amazonas, pudera ter feito aos escritos de Euclides sobre o grande estado nacional.
A verdade que Euclides foi antes de tudo um grande poeta. So de Afrnio
Peixoto as seguintes palavras: .... ainda um Euclides, o que est em todos os outros
e no isoladamente em nenhum o poeta ... esse Euclides que sugere a gnese
um poeta miguelangesco transpondo o juzo final em nascimento da terra... Sobre o
poeta da obra euclidiana, sobre o poeta que se oculta nas pginas de Os Sertes,
escreveu outro poeta, Guilherme de Almeida: O poeta de Os Sertes, o artista da
poesia pura, no intencional, no resolvida, no premeditada, mas imposta ao
homem por uma insuspeita conscincia lrica do universo, por esta imprevista
substncia potica que h, nos seres e nas coisas e que, imperativa, reclama urgente
expresso.
E no foi s Euclides gegrafo e poeta quem se deixou levar por este
exagero de ver rios correndo e fontes brotando de plantas milagrosas que criam osis
vivos no deserto adusto. Um dos mais fiis documentadores da natureza brasileira, o
Padre Ferno Cardim, cujas sbrias qualidades de escritor fizeram com que as suas
descries de plantas e animais da terra fossem na opinio abalizada de Rodolfo
Garcia, perfeitas e acabadas como diagnosis de naturalista,
10
tambm caiu no
mesmo pecado. Descrevendo outra rvore que d gua nos sertes nordestinos, [pg.
182] assim escreveu Cardim, em Clima e Terra do Brasil: ...esta rvore se d em
campos e serto da Bahia, em lugares onde no h gua; he muito grande e larga nos
ramos, tem huns buracos de comprimento de hum brao que esto cheios de gua
que no tresborda nem no inverno nem no vero, nem se sabe donde vem esta gua,
e quer dela bebam muitos quer poucos, sempre est em o mesmo ser, e assim serve
no somente de fonte mas ainda de um grande rio caudal, e acontece chegarem 100
almas ao p delia e todos ficam agasalhados, bebem e levam tudo o que querem e
nunca falta agua; he muito gostosa e clara e grande remedia para os que vo ao
serto quando no acham outra. Esta rvore a que se refere Cardim seria, segundo
opina R. Garcia, em notas obra do grande cronista, a Geoffroya spinosa, conhecida
entre os nativos pelo nome de umari, que significa rvore que verte gua, da qual
transuda gua em certos perodos do ano capaz de molhar o solo; mas da a rvore
fonte ou rvore rio que se descreve, vai mais prodgio do que verdade, conclui o
anotador da obra de Cardim. Pela descrio feita, temos a impresso de que,
descontado o exagero, a rvore a que se refere o padre o umbuzeiro, do qual nos
deixou Von Martius, com todo o seu comedimento de cientista germnico, a
seguinte descrio: o exemplo do que acabamos de dizer nota-se no umbuzeiro
Spondias tuberosa cujas razes horizontalmente distendidas, intumescidas perto
da superfcie da terra, formam tubrculos nodosos e cheios de gua desde o tamanho
de um punho at ao de uma cabea de criana. Algumas vezes abrimos estes esquisi-
tos reservatrios a fim de procurar gua para os sedentos animais de carga e por

10
Rodolfo Garcia, na introduo edio de 1939 dos Tratados de Terra e Gente do Brasil, de
vezes encontramos mais de meio litro de lquido em uma s raiz. A gua s vezes
clara, s vezes um pouco opalescente, se bem que morna e de gosto resinobalsmico
desagradvel, algum tanto amarga, , entretanto, potvel.
11
Procurando avaliar com
preciso a riqueza aquosa das razes do umbuzeiros, fizemos vir do Nordeste, por
gentileza do nosso colega e colaborador Orlando Parahim, algumas razes da planta
e as anlises em nossos laboratrios revelaram um teor mdio de gua de 95%.
Verifica-se assim que, se nos casos dos incndios [pg. 183] espontneos de galhos
secos. Euclides de um exagero comprometedor, no caso do umbuzeiro dando gua
a populaes inteiras, o exagero relativo; apenas averdade colorida pelo estilo
um tanto empolado do autor.
Nas zonas de solo mais espesso e menos rido surgem, ao lado das cactceas,
as leguminosas como as juremas e os angicos, as bignominceas e as anacardiceas.
No depresses midas, nas vargens viosas crescem certas espcies de grande
porte, como o juazeiro Zizifus juazeiro e o umbuzeiro Spondias tuberosa
, que se levantam frondosos e altaneiros no meio da paisagem acachapada da
savana adusta. So os correspondentes na caatinga brasileira dos baobabs e das
accias da savana africana.
12

Recobre o solo, nas pocas que se seguem s chuvas, o manto, em certas zonas
contnuo e espesso, noutras um tanto ralo e esfarrapado, dos pastos naturais. a
babugem, formada pela associao de vrias plantas, principalmente gramneas, de
ciclo vegetativo extremamente rpido, nascendo, crescendo e dando flor e semente
num abrir e fechar de olhos. esta vegetao rasteira que d ao fenmeno da
ressurreio da natureza nordestina aps as chuvas um signo de transformao
sobrenatural, mudando a cor de toda a paisagem em alguns dias, assustando o
viajante que um dia atravessou o deserto e poucos dias depois, voltando pelo mesmo
caminho, se embevece em meio verdura. A babugem uma vegetao semelhante
ao acheb saariano. Vegetao das regies esteprias do Norte da frica que Gauthier
assim descreve: o acheb no uma planta determinada, uma categoria de vegetais
que possuem sua ttica prpria de luta contra a seca. Vegetais que sobrevivem por

Ferno Cardim.
11
Von Spix e Von Martius. Atravs da Bahia, traduo e notas de Piraj da Silva e Paulo Wolf.
1938.
12
Mota, Mauro, Paisagem das Secas, 1958. 184
suas sementes cuja resistncia seca de durao quase infinita. Quando cai a
chuva o gro de acheb a utiliza com energia admirvel. Em poucos dias ele germina,
lana sua haste, cobre-se de flores e lana suas sementes. Ele sabe que no tem
tempo a perder, est organizado para tirar todo partido da ddiva excepcional. Mas
sua semente carregada pelo vento e recoberta pela areia, guardada nas
anfractuosidades da rocha esperar, se for preciso, dez anos por novas chuvas. So
vegetais que sacrificam tudo pela reproduo, so verdadeiros buqus de flores. Este
o [pg. 184] pasto que d pena ver-se deglutido pela garganta imunda dos
camelos.
13

A babugem do Nordeste uma espcie de acheb, por conta do qual correm as
mutaes de apoteose da paisagem, na linguagem sempre intensamente colorida de
Euclides da Cunha.
Tais so, em sntese rpida, as caractersticas da flora sertaneja na peneplancie
cristalina e nos chapades de pouca altitude. Nas montanhas mais altas, a maior
pluviosidade e principalmente a estrutura diferente do solo do origem a uma
vegetao de aspecto mais doce, com tons do verde mais mido e carregado.
Vegetao higrfila, semelhante das zonas do brejo.
14
Nestas reas, onde a altitude
subverte o quadro climato-botnico da regio, alteiam-se em capes outras espcies
arbreas, algumas delas frutferas, como a mangaba (Ancornia speciosa), o ara
(Psidium ara), o cambu (Myrcia sphacrocarpa), espcie de uva silvestre,
constituindo verdadeiros osis de alta significao na vida econmico-social do
serto semideserto. So os osis de verdura dos flancos das serras do Araripe, de
Baturit, da Borborema, algumas delas com plantas europias bem aclimatadas na
zona: uvas. pssegos e meles produzindo frutas de clima temperado em plena rea
tropical.
No exagerando a importncia destes pequenos osis, devemos concluir que a
flora do serto bastante pobre em espcies que forneam bons alimentos. Est
longe de possuir uma riqueza to espetacular em frutas como a do outro Nordeste, o
Nordeste da mata tropical. Afora o umbuzeiro e o piquizeiro sobre os quais

13
Gaulhier. F. F. Le Sahara. Paris. 1928.
14
A flora nordestina tem sido estudada minuciosamente por espe-cialistas probos e
consumados. Para seu conhecimento mais aprofundado consultem-se, entre outras, a obra de
Philipp von Luetzelburg Estudo botnico do Nordeste, publicao n. 57 da I.F.O.C.S.. e a de
Alberto Loetgren. Notas Botnica, publicao n. 2 da mesma Inspetoria.
voltaremos a falar com mais vagar as plantas nativas do serto produzem frutos
de segunda classe, nos tempos normais quase no despertam interesse ao apetite do
sertanejo. As quixabas, os jus, os frutos dos cactos, dos xiquexiques, dos cordeiros,
quase s so aproveitados nas terrveis pocas de seca, quando se come de tudo,
tudo quanto alimento brabo, sementes venenosas, cascas de rvores e at solado de
alpercatas. As prprias palmeiras esto longe de apresentar uma riqueza nutritiva
[pg. 185] semelhante s da bacia amaznica. A carnaubeira Copernicia cerfera
, que constitui a espcie de palmcea mais abundante no alto serto, fornece tudo
em abundncia, menos alimento ao homem. S nos maus tempos a medula da planta
nova, o palmito, usado como recurso alimentar. verdade que, conforme refere
Euclides da Cunha, com estrpitos da palmeira oricuri (Cocus mucronata), ralados
e cozinhados prepara-se nas pocas secas uma espcie de po, infelizmente de m
qualidade, po sinistro, o br, que incha o ventre num enfarte ilusrio,
empazinando o faminto.
15


4. Tambm a fauna do serto fornece poucos recursos alimentares. Os rios e os
prprios audes, hoje bastante disseminados na regio, tm as suas guas bem mais
pobres em peixes do que as da zona da mata.
16
que a evaporao violenta neste
clima abrasador e a irregularidade das chuvas, fazendo variar com certa rapidez e em
graus extremos a salinidade das guas, torna-as pouco propcias vida das espcies
aquticas.
17
S os rios perenes como o S. Francisco mantm aprecivel riqueza
pisccola em suas guas. A fauna terrestre est tambm longe de fornecer grande
auxlio alimentar. Se no possui carnvoros de grande porte, que ponham em perigo

15
Cunha, Euclides da, op. cit.
16
No servio de catalogao das espcies de peixes existentes no Nordeste verificou a
Comisso Tcnica de Piscicultura a sua acentuada pobreza, florescendo apenas os
espcimes que podem sobrepor austeridade do ambiente os seus recursos naturais de
defesa. Nem por isso o aspecto zoogeogrfico dessa extensa zona adquire peculiaridades
prprias com o aparecimento de espcies tipicamente regionais Realizaes da Comisso
Tcnica de Piscicultura, separata da I.F.O.C.S.. 2. semestre, 1940. Tm tentado esta
Comisso, com algum resultado, desenvolver a criao de peixes nos audes pblicos do
Nordeste, os quais representam, em conjunto, uma capacidade de cerca de dois bilhes de
melros cbicos, principalmente com a aclimatao de espcies estranhas regio e indicadas
para a cultura intensiva.
17
Sobre as variaes estacionais das condies fsico-qumicas das guas desta regio
consulte-se o trabalho do Dr. Stillman Wright. Da Fsica e da Qumica das guas do Nordeste
do Brasil, separata do Boletim da Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas, 1938. e In-
troduo ao Estudo da Limnologia, de Herman Kleerekoper (pp. 218-229), Servio de
Informao Agrcola, 1944.
a vida humana na regio, possui, no entanto, alguns animais de rapina, como as
raposas, gavies e caracars, que disputam ao homem alguns dos [pg. 186] recursos
mais importantes da fauna comestvel desta zona. No s da selvagem, mas tambm
da domstica, das suas criaes de galinhas, cabras e ovelhas.
As aves so relativamente numerosas, principalmente os psitacdeos
periquitos, jandaias e papagaios e certos tipos de pombas, das quais devemos
destacar, por seu valor econmico, as aves de arribao, que viajam em enormes
bandos em migraes peridicas, fornecendo ao sertanejo, em certas quadras,
valioso subsdio alimentar.
A riqueza em aves desta regio de poucos recursos alimentares se explica por
esta capacidade migratria de todas elas, capacidade que se desenvolveu como um
fenmeno de convergncia permitindo a sua adaptao num meio de exigidade
alimentar atravs da intensiva mobilidade do animal. Este fenmeno de
convergncia se manifesta em outras espcies da fauna sertaneja, todas dispondo de
uma grande acuidade dos sentidos que lhes permite sobreviverem neste meio em que
a luta animal pelo alimento to intensa. O biologista italiano Edoardo Zavattari,
18

estudando os mamferos das zonas ridas e semi-ridas do Saara, verificou que das
48 espcies a existentes 41 delas apresentavam uma singular hipertrofia da sua
caixa timpnica, a qual servia para reforar a sua audio, para lhes permitir ouvir a
grandes distncias os rudos dos inimigos ou das presas que lhes podem servir de
alimento. Este singular fenmeno de convergncia que se apresenta extremado no
deserto do Saara exprime bem esta fora condicionadora do meio ambiente
fisiologia dos seres vivos que o habitam.
Importante elemento da fauna para a alimentao do sertanejo e que merece
um destaque especial e a abelha, cujo mel substitui muitas vezes o acar e a
rapadura no tempero dos alimentos. Caf com mel de abelha uma combinao de
largo uso nos perodos de seca do Nordeste.
Esta abundncia do abelhas numa terra de vegetao to escassa parece
tambm um tanto absurda e merece a sua explicao. Explicao que se encontra
facilmente quando se estuda um aspecto particular da flora xerfila do Nordeste: as

18
Zavattari, Edoardo Un Problema di Biologia Saariana: lIper-trofia delle Bulle Timpaniche
del Mammiferi. extrado das Arti della Accademia Gioenia di Scienze Nuturali in Catania, srie
6, Vol. III. 1938.
suas [pg. 187] flores. Esta flora, como a de qualquer outro tipo desrtico, tem uma
extraordinria riqueza de flores, quase todas brilhantes e indiscretamente vistosas.
Estas grandes flores atrativas e exuberantes representam tambm um processo de
adaptao ao clima desrtico numa rea de vegetao esparsa, funcionando como
um elemento de garantia dos processos de fecundao que so realizados pelos
insetos. S as plantas que possuem flores berrantes atraem com suficiente freqncia
os insetos fecundadores e sobrevivem por esta razo nesta rea de forte concorrncia
vital, da a sobrevivncia dos cactos que exibem, em certa poca do ano, nas
extremidades dos seus galhos retorcidos, enormes flores intensamente coloridas,
lembrando enormes candelabros acesos em torno dos quais zumbem as abelhas e
outras espcies de insetos.
Os gatos do mato, capivaras, tamandus, tatus, coelhos do mato, pres e mocs
completam, com os micos e as serpentes, a fauna desta regio de fisionomia to
singular.

5. Diante destas parcas reservas e das condies pouco atrativas da paisagem,
que possibilidades viram nesta regio os seus primeiros desbravadores? Foi o
esprito de aventura, o instinto de liberdade, de que nos fala Capistrano de Abreu, e a
ambio do ouro e das pedras preciosas que levaram os primeiros aventureiros a
terras to distantes do litoral. Verificada, porm, a inexistncia das minas no serto
nordestino e a pouca serventia das suas terras para uma agricultura de grande
rendimento, como se praticava na zona da mata, cedo se desviou a atividade do
colono sertanejo para a pecuria. Para a criao do gado vindo de Portugal ou do
Arquiplago do Cabo Verde, o qual se aclimatava muito bem neste ar seco e
saudvel e se desenvolvia maravilhosamente nas suas pastagens naturais, formadas
de variadas espcies de gramneas.
Loreto Couto, nos Desagravos do Brasil, assim nos informava: Treze gneros
se contam de erva que servem de pasto aos animais, por cuja bondade em
Pernambuco to grande a cota de gado vacum e cavalar, que destes consumindo-se
infinitos nos servios destas Capitanias, saem para fora todos os anos mais de
40.000, so ligeiros na carreira, dceis ao ensino e to fortes no trabalho que saindo
de Pernambuco para as Minas Gerais com a carga de 6 arrobas andam 600 lguas
desferrados [pg. 188] e chegam sem diminuio nos alentos. V-se, assim, que as
condies propcias criao desenvolveram no Nordeste as fazendas, no s de
gado vacum, mas de cavalos e mulas que constituam o meio de transporte nico
atravs da selva inspita. Entrando por Pernambuco, o gado se espalhou em currais
pelo serto do Nordeste, fazendo-se as entradas pelas estradas naturais dos rios,
principalmente atravs do S. Francisco, a grande artria viva do ciclo econmico do
couro no Nordeste.
19

O grande mercado de bois em que cedo se constituiu a zona da mata, to
necessitada de sua fora de trao para os trabalhos dos engenhos e, bem assim, de
sua carne apetitosa para alimentao de populao cada vez mais densa e mais
absorvida no exclusivo trabalho do acar, foi um dos motivos impulsionadores da
pecuria no alto serto.
Outro impulso decisivo lhe foi dado a seguir pelo surto de minerao nos
estados centrais. Vinham do Nordeste pelos caminhos dos currais os bois que
deviam alimentar as populaes repentinamente concentradas nos campos de
minerao do Sul. Nestas zonas de minerao faltava tudo e importava-se de outras
reas os recursos alimentares de toda ordem. A no ser o porco, que vive
intimamente ligado cozinha ou couve que cresce abandonada no quintal atrs da
casa, compra-se fora tudo o que necessrio economia domstica. A famlia
mineira no vive na fartura. Os comerciantes a exploram vendendo gneros n preos
exorbitantes e o senhor da lavra, absorvido inteiramente pelas mineraes,
imaginando que o ouro d de sobra para tudo, submete-se s exigncias dos
mascates assim nos informa Miran Latif, em As Minas Gerais. Completando
este quadro da falta de recursos alimentares nas zonas mineradoras, escreve Paulo
Prado: Nos primeiros tempos das descobertas um boi chegou a valer 100 oitavas de
ouro em p, um alqueire de farinha, 40. A situao s melhorou quando chegaram as
boiadas de Curitiba e ao Rio das Velhas o rebanho dos campos [pg. 189] baianos
(Retraio do Brasil, 1928). Tal misria alimentar, com preos to exorbitantes dos
alimentos na zona de minerao documenta mais uma vez as graves conseqncias a
que foram arrastadas as coletividades brasileiras pelas diferentes formas de

19
Sobre a pecuria nos sertes do Nordeste consultem-se, entre outras, as obras de
Capistrano de Abreu Captulos de Histria Colonial e os dois estudos de Nelson Werneck
Sodr. Formao da Sociedade Brasileira e O Oeste. Consulte-se tambm o captulo 7. da
explorao econmica que sucessivamente foram estabelecidas no pas, todas elas
indiferentes ao amparo e ao desenvolvimento sistemtico dos cultivos de
subsistncia. Como no drama da Califrnia, o pioneiro Suter,
20
possuidor de
riqussimas terras, cobertas de lavoura e de cabeas de gado, se arruinara por com-
pleto ao encontrar nos seus domnios riqussima mina de ouro, tambm no Brasil o
ouro empobrecia o pas e morria-se de inanio ao lado de montes de ouro pelo
abandono da cultura e da criao. Com dois mercados o Nordeste aucareiro e o
Sul minerador a disputarem com avidez o seu produto, o serto nordestino
prosperou custa dos timos preos encontrados para o gado. E no foi s para o
gado vacum a que se mostrou to propcio o meio ambiente, mas tambm, e
principalmente, para o gado caprino, mais resistente aos assaltos da seca e muito
menos exigente de bons pastos, se acomodando a qualquer vegetao de serrotes e
de lajedos, formada de duras gramneas, ou mesmo vegetao arbrea e arbustiva,
da qual ele come as cascas e os caules ou as folhas. Esta a razo que fez do Nordeste
o grande centro de criao de cabras, concentrando-se nos Estados de Pernambuco e
da Bahia mais de 50% dos rebanhos caprinos de todo o pas.
21

De tal forma as cabras se desenvolveram e se integraram no quadro ecolgico
da regio que vm contribuindo como um verdadeiro fator geogrfico para modificar
a fisionomia botnica da mesma. O botnico Loefgren, estudando a devastao das
rvores e das matas nas terras do Cear, atribui papel importante nesta degradao
vegetal s cabras soltas na regio: Um outro fator no desprezvel na devastao
das matas, ou pelo menos para conservar a vegetao em estado de capoeira, so as
cabras. Sabe-se quanto este animal daninho para a vegetao arborescente e
arbustiva e como a criao de cabras soltas no Cear , talvez, maior que a do gado,
sendo fcil imaginar-se [pg. 190] o dano que causa vegetao alta.
22

Desfavorvel vegetao, foi a criao de cabras, no entanto, muito favorvel
alimentao regional, pois tanto a sua carne como o seu leite so consumidos, na
quase totalidade, nos mercados locais.
Na contnua expanso dos seus currais, da qual nos legaram preciosa

Histria Econmica do Brasil, de Roberto Simonsen.
20
Zollinger, J . P., la Conqute de la Californie, Paris, 1939.
21
Brasil, 1939-1940, publicao do Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil.
22
Loefgren, Alfredo, Notas Botnicas, publicao da I.F.O.C.S., 2. edio, 1923.
documentao Ferno Cardim e Antonil, no se deixou o sertanejo absorver numa
atividade exclusivista que seria extremamente nociva sua vida econmica: na pura
criao. No encontrando na zona da mata, para onde enviara a maior parte dos seus
bois, possibilidades de abastecimento adequado e seguro para suas necessidades
alimentares, e sendo distantes e difceis os caminhos noutra direo, ele teve que se
dedicar um pouco ao plantio de certos gneros de sustentao para o seu auto-
abastecimento. Fez-se, assim, numa saudvel atuao colonizadora, vaqueiro e
agricultor ao mesmo tempo.
Temos uma miniatura expressiva da economia de todo o serto nordestino no
quadro que o agrnomo Trajano Pires da Nbrega nos pintou da organizao
econmica de uma rea situada s margens do So Francisco, nos municpios de
Itaparica e de Floresta, no Estado de Pernambuco: A explorao da propriedade
feita em geral por meio da agricultura e da pecuria. Na serra de Tacaratu a
agricultura exclusivista; na margem do rio predomina o regime misto, enquanto no
centro da caatinga faz-se principalmente a pecuria. Na serra de Tacaratu as chuvas
mais bem distribudas do lavoura melhores possibilidades; e a irregularidade
destas, alm de escassas, no resto da rea em apreo, limita estas possibilidades aos
raros anos mais chuvosos, salvo na margem do rio em que as culturas em vazante
do sempre alguma colheita.
23
Vemos assim associadas numa ingente adaptao s
possibilidades do meio os dois gneros de vida, o da agricultura e o da criao.
No se constituiu o sertanejo num agricultor de produtos de exportao, para
fins comerciais, como se praticava nas terras do litoral, mas um plantador de
produtos de sustentao para seu prprio consumo. Um semeador, em pequena
escala, de [pg. 191] milho, feijo, fava, mandioca, batata-doce, abbora e maxixe,
plantados nos vales mais sumosos, nos baixios, nos terrenos de vazante, como
culturas de hortas e jardins. Pequenas boladas de verdura que os senhores de
engenho do brejo, plantadores de extensssimos canaviais sempre olharam com
desdm, chamando depreciativamente a este tipo de policultura do sertanejo, de
roa de matuto. Roas de matuto diante das quais o homem do acar torcia o
nariz de grande senhor agrrio, e que, no entanto, vieram a constituir um magnfico
elemento de valorizao das condies de vida regional, de diversificao do regime

23
Nbrega, Trajano Pires da, Ensaio Social econmico de um Setor do Vale do Rio S.
alimentar do sertanejo, bem superior em pocas normais ao da rea da cana.
O aproveitamento pelo sertanejo destas manchas de terra de melhores
condies edficas, com maiores reservas de umidade e melhor riqueza humosa,
para o seu roado de subsistncia, fez-se de maneira muito semelhante ao
aproveitamento do osis e dos ueds secos, dos vales e das estepes do Atlas e das
bordas do Saara, por parte das populaes sarracenas que a se estabeleceram
quando da expanso do imprio rabe por todo o Norte da frica. Tanto nos osis
africanos como nas vazantes nordestinas, vamos encontrar a mesma textura de
culturas variadas num aproveitamento intensivo dessas limitadas zonas onde a gua
excepcionalmente se apresenta. A mesma tcnica de horta e de pomar, a mesma
finalidade de policultura de sustentao.
24

No por simples curiosidade que chamamos a ateno para a semelhana.
que ela representa, a nosso ver, o resultado de uma influncia remota da cultura
rabe sobre os costumes desta regio brasileira. Influncia que podemos sentir em
muitos outros aspectos da vida econmica e social do serto e que se exerceu atravs
dos peninsulares, dos portugueses formados em contato com a cultura maometana.
[pg. 192]
No estudo da cozinha do sertanejo nordestino,
25
a mais isenta de influncia
tanto ndia como negra, quase que se podendo cham-la de colonial pura ou de
reinol, vamos ver repontar outras muitas dessas influncias rabes, sempre
favorveis, servindo como mecanismo de sbia acomodao do portugus s
contingncias biolgicas deste quadro de vida caracteristicamente desrtico, muito
semelhante ao quadro geogrfico natural dos rabes, aos seus desertos, s suas
estepes, aos seus osis floridos. Muitos dos aventureiros que se internaram pelo
serto adentro em sua penetrao pastoril foram certamente cristos novos judeus
e rabes trazendo na massa do sangue ou na mentalidade de nmades inquietos
muito da experincia viva dos bedunos, dos brberes do deserto saariano,

Francisco, in Boletim da I.F.O.C.S., volume 16, n. 1, 1941.
24
Sobre a organizao completa da agricultura nestes osis africanos, cujo conhecimento nos
permitir algumas dedues fecundas sobre o caso dos sertes nordestinos, consulte-se a
obra de J ean Brunhes La Gographie Humaine, no seu volume II, capitulo VI. tratando dos
Osis de Souf e de Mzab, bem assim o livro de Preston J ames An Outline of Geography, no
seu captulo I, em que so estudadas as regies desrticas. Veja-se tambm o magnfico
estudo de K. S. Twilchell Water Resources of Saudi Arabia, publicado no nmero de julho
de 1944 da Geographical Review.
25
Cmara Cascudo, A Cozinha Sertaneja.
adestrados, de h muito, na luta perene contra a escassez de gua e contra a rispidez
do meio natural.
26


6. base da criao de gado e da agricultura de sustentao e de certos
recursos um tanto escassos do meio ambiente da caa e da pesca , o sertanejo,
usando mtodos de preparo e de cozinha apreendidos de outro continente,
adaptando, at certo ponto, muitos deles aos novos ingredientes da terra, criou um
tipo de alimentao caracterstico. Alimentao slida, porm bem equilibrada, a
qual constitui um bom exemplo de como pode um grupo humano retirar de um meio
pobre recursos adequados s necessidades bsicas de sua vida.
Vejamos quais as caractersticas desse regime de alimentao. No dispomos
de documentao abundante acerca dos hbitos alimentares do sertanejo,
principalmente documentao com rigor cientfico, encarando o problema luz dos
atuais conhecimentos da nutrologia. Os inquritos alimentares levados a efeito na
regio so pouco numerosos e quase que se limitam aos de Orlando Parahim,
27

realizados em 1939 no municpio de Salgueiro, no alto serto de Pernambuco, bem
no centro geogrfico [pg. 193] da grande rea assolada pelas secas, ao de J os Gui-
mares Duque,
28
realizado em 1936, entre famlias do posto agrcola de So
Gonalo, e ao de Trajano Pires da Nbrega,
29
que estudou em 1941 as condies
econmico-sociais dos municpios de Itaparica e Floresta, s margens do S.
Francisco. Afora esses inquritos, tudo de que se dispe so referncias feitas
incidentemente em trabalhos que visam fixao de outros aspectos sertanejos.
O estudo da cozinha, da elaborao culinria no serto, tambm no tem
atrado a ateno dos comentaristas desde que ela tem sido ofuscada em seus gostos
moderados e em seu paladar comedido pelo esplendor to comentado e to exaltado

26
Descola, J ean, Les Conquistadors, 1954.
27
Orlando Parahim vem realizando em pleno serto nordestino uma srie de importantes
pesquisas de campo e de laboratrio acerca das condies de alimentao nesta rea. Os
resultados dessas pesquisas foram apresentados em trabalhos que constituem o que h de
mais srio at hoje divulgado acerca da nutrio do sertanejo: O Problema Alimentar do Serto,
1940; A Vitamina C na Alimentao Sertaneja, 1941; e O Desenvolvimento Fsico dos
Escolares Salgueirenses em face da Alimentao do Operrio Sertanejo durante a Seca, in
Revista Mdica Pan-americana, vol. 1. 4, Recife, 1945.
28
Duque, J os Guimares, O Fomento da Produo Agrcola, in Boletim da I.F.O.CS., volume
XI, n. 2, 1939.
29
Nbrega, Trajano Pires da, Ensaio Social econmico de um Se-tor do Vale do Rio S.
Francisco, in Boletim da I.F.O.CS., vol. XVI, n..l, 1941.
da cozinha do litoral. Afora alguns comentrios inteligentes deste incansvel
esquadrinhador do folclore nordestino, Luiz da Cmara Cascudo,
30
existe muito
pouca coisa de valor com referncia s tradies culinrias e ao estilo de cozinha da
regio. De resto, a cozinha de todas as zonas do Brasil tem sido pouco estudada.
Cleto Seabra Veloso, dos poucos a preocupar-se atualmente por estes problemas,
alude, no seu ensaio sobre a Gastro-tcnica na alimentao brasileira, atmosfera
de desprestgio e de ridculo criada em torno de problemas de to profunda
significao na vida de um povo. Atmosfera que, longe de estimular, s pode ter
abafado o gosto por estes estudos, nos quais se embrenharam, por exceo, um
Manoel Quirino, um Nina Rodrigues, um Nunes Pereira e mais uns poucos manacos
de nossos problemas etnogrficos.
Baseados nos resultados dos inquritos mencionados, nas referncias
encontradas na bibliografia sobre os sertes nordestinos e em observaes diretas
que fizemos em viagens pelo interior de Pernambuco da Paraba, vamos tentar um
levantamento [pg. 194] do mapa alimentar do serto, dos hbitos tradicionais da
alimentao da gente sertaneja.
J vimos que o componente fundamental de sua dieta o milho, alimento
muito incompleto, com falhas graves por seu baixo teor protico, com deficincias
desta sua protena em cidos aminados indispensveis, com sua pobreza relativa de
sais minerais e de certas vitaminas. Enfim, alimento to pobre que nas zonas ricas,
onde o homem dispe de outros recursos nutritivos, ele abandonado alimentao
do gado. o caso do corn-belt norte-americano, onde a maior produo de milho do
mundo em 90% do seu consumo total utilizada na alimentao animal, reservando-
se apenas 10% para a alimentao humana.
31
Em reas mais pobres, nas quais o
milho usado como fornecedor de protenas e vitaminas, seja quase puro, com um
exclusivismo de conseqncias funestas como no Mxico,
32
seja misturado com
outros alimentos incompletos como em Cuba,
33
associado ao feijo, surgem sempre
manifestaes carenciais entre as populaes assim alimentadas, evidenciando srias
deficincias do seu equilbrio nutritivo.

30
Cascudo, Luiz da Cmara, Viajando pelo Serto.
31
McCarthy. Harold. The Geographic Basis of The American-Economic Life. 1940.
32
Espinosa. Alfredo Ramos. La Alimentacin en Mxico. 1939.
33
Minneman. P. G. The Agriculture of Cuba. For. Agric. Ball.. n. 2. U. S. Depart. of
Agriculture. 1942.
No serto nordestino escapam as populaes a esta sorte porque o milho,
embora seja o alimento bsico, consumido quase que pela totalidade de seus
habitantes e em quantidades relativamente altas (204g dirias per capita, na cidade
de Salgueiro, segundo inqurito de O. Parahim), e mais ainda em plena zona rural,
no constitui, no entanto, a fonte obrigatria nem de protenas, nem de vitaminas,
nem de sais minerais do sertanejo. Mas apenas a sua base calrica, o fornecedor do
grosso do total energtico de sua rao, ficando o fornecimento dos outros princpios
alimentares a cargo de outras substncias.
Usado sob as mais variadas formas, como angu, canjica, cuscuz,
34
o milho
quase sempre consumido juntamente com o leite, numa combinao muito feliz,
completando a casena do leite as deficincias em aminocidos da zena do milho.
[pg. 195]
O cuscuz um prato tpico da cozinha sertaneja, cuja tcnica de preparo
constitui uma simples variante dos processos rabes de fabricao de seu prato
nacional o kous-kous. Apenas, em lugar do gro de trigo, usa-se o de milho
pilado, no Nordeste como na Arbia, num pilo especial. Para se ver at que ponto o
milho pilado em casa representa um trao definitivamente integrado no complexo
cultural da regio, basta dizer que o sertanejo, mesmo dispondo das farinhas e xerns
de milho j preparados, no abre mo dos seus mtodos tradicionais de preparo
caseiro do gro. Conta Orlando Parahim que, tendo um industrial de Salgueiro
aberto uma refinaria de milho para preparo de variados tipos de farinha, teve que
fechar sua indstria porque o caatingueiro preferiu sempre fazer o cuscuz com o
milho batido no seu pilo em domiclio (A Alimentao do Operrio Sertanejo
durante a Seca, 1945). Felizmente, na preparao do milho para pil-lo no usa o
nordestino o nocivo processo de acrescentar-lhe cal, como na rea do Mxico,
destruindo esse meio alcalino a maior parte da riqueza vitamnica que o milho possa
conter.
Em experincias que levamos a efeito no Instituto de Nutrio da Universidade
do Brasil, acerca do valor nutritivo da mistura de milho com leite, ficou
demonstrado de maneira categrica o fato surpreendente de que os ratos alimentados
com esta mistura apresentavam um desenvolvimento superior ao dos animais que

34
Para melhor documentao sobre cuscuz, consultem-se as receitas rabes de J acolliot.
dispunham de uma dieta cuja fonte de protena era exclusivamente o leite.
Demonstraram, assim, estas experincias, que as protenas do milho e do leite em
conjunto possuem um valor biolgico superior ao do prprio leite.
35

E no s com milho que se consome leite em abundncia no serto do
Nordeste, mas de muitas outras formas. Misturado com caf de manhzinha, ou
como coalhada fresca ou escorrida, ou sob a forma de derivados, manteiga ou
queijo. Principalmente manteiga fresca e requeijo, tipo de queijo gordo de que os
sertanejos fazem largo uso, cru ou assado. Em nenhuma outra zona do pas, mesmo
no sul e no centro-oeste, onde os rebanhos de gado so bem mais abundantes, o leite
constitui um alimento to constante da dieta, entrando no preparo de tantas [pg. 196]
combinaes alimentares, como no Nordeste pastoril. que nas zonas de criao do
Sul o leite, produzido em muito maior escala, constitui um produto comercial para o
abastecimento das cidades populosas, ligadas s reas de criao por fceis meios de
transporte.
So de Castro Barreto, nos seus Estudos Brasileiros de Populao, as
seguintes palavras: Fomos h algum tempo, numa das nossas excurses de estudo,
a uma cidade do Estado de Minas, centro pecurio de grande produo de laticnios.
Ali pudemos verificar um progresso animador na criao de gado leiteiro, de
cavalos, de sunos magnficos. Em contraste com essa riqueza do rebanho e com as
cifras de produo do leite, queijo e da banha, encontramos uma populao
lamentavelmente carenciada e anmica, parasitada pelo ancilstomo. Os prprios
tratadores, nas estncias da empresa, eram homens que, fornecendo aos animais
raes tecnicamente certas e ricas, apresentavam um nvel de nutrio miservel.
Viemos a saber que a infncia de toda essa regio privilegiada no toma leite nem se
beneficia de outros laticnios porque toda a produo vem para o Rio de J aneiro; o
leite desnatado e o soro, considerados subprodutos das fbricas de manteiga e
queijo, so fornecidos aos porcos, para a engorda.
36
J no Nordeste, a quase
inexistncia de comunicaes prticas com as grandes cidades do litoral afastou
sempre o leite sertanejo dos mercados urbanos. O leite, a manteiga e o queijo do
serto ficaram sendo at hoje produtos de consumo local, elementos integrantes da

transcritas no livro de A. Cougnet. Il Ventre del Popoli. 1905.
35
J osu de Castro e Emitia Pechnik, Valor Nutritivo de la Mescla del Maiz con la Leche, in
Archivos Venezolanos de Nutricin, vol. II, n. 2, 1951.
dieta do sertanejo. Das suas refeies matinais, de angu e cuscuz com leite; dos seus
pratos de flego carne com abbora e leite e at de suas sobremesas, como a
sua clebre umbuzada, preparada com leite e umbus bem maduros numa
combinao de excepcional valor nutritivo, extraordinariamente rica em protenas e
vitaminas, lembrando a associao admirvel de leite e tmaras de que fazem uso os
nmades do deserto saariano, os quais se apresentam, por conta de sua dieta, com
uma compleio superior a de todos os povos da Europa.
37

Realizando o seu primeiro inqurito alimentar em Salgueiro durante uma
quadra de seca, Orlando Parahim encontrou assim [pg. 197] mesmo um consumo
mdio de leite, per capita, do 90g dirias, consumo que se lhe afigurou baixssimo
para o serto. Apressou-se, ento, o investigador em explicar: Na quadra invernosa,
devido abundncia de pasto para o gado, a produo leiteira aumenta
consideravelmente e o preo apenas de 300 ris por litro. Nas estiagens demoradas
d-se o caso inverso e o leite atinge o duplo do preo habitual. Escasseia e at
desaparece, porque o gado retirado para stios mais favorveis criao.
Atravessamos no momento um destes perodos de seca e o consumo do precioso
alimento se nos afigurou baixssimo. Ademais, bom acentuar, tratava-se de um
inqurito de populao urbana. Nas fazendas onde h o abastecimento prprio o
consumo sempre mais elevado.
Alm do leite, tem o sertanejo uma fonte liberal de protenas na carne. Carne
de boi, carne de carneiro e, principalmente, carne de cabrito, que constitui o grosso
do consumo da regio. Abatendo o seu gado para alimentar-se, o sertanejo come, no
dia da matana, as vsceras e partes mais perecveis em famosas buchadas
38
e
paneladas, reservando para outros dias a carne dos msculos, fresca ou seca como
charque, ou secada ao sol e ao vento. Este ltimo processo de preparao constitui o
mtodo mais usual no serto para conservao da carne: o preparo da carne-de-sol
ou de vento. Da carne secada ao sol no mais primitivo dos processos de
desidratao, o qual s d resultado satisfatrio em climas de pouca umidade
atmosfrica. Processo importado do reino e tambm aprendido dos habitantes do

36
Castro Barreto, Estudos Brasileiros de Populao, 1944.
37
McCollum e Simmonds, The Newer Knowledge of Nutrition. 1929.
38
hbito comerem de vez em quando as buchadas e paneladas servidas no momento em
que se renem as famlias para alguma comemorao festiva. Costa Couto, Panorama da
Alimentao Brasileira, Cultura Mdica, n. 5-6, 1943.
deserto.
39
Esta carne-de-sol e o charque so usados de vrias maneiras, sendo a mais
comum pelos vaqueiros nas suas lidas, sob a forma de paoca, ou seja, de carne
moda, pilada e misturada com a farinha de mandioca torrada e temperada. Constitui
este prato um dos poucos traos da influncia nitidamente indgena na cozinha do
matuto. Se o ndio contribuiu com uma boa [pg. 198] dose de sangue para a
formao da raa sertaneja, pouco trouxe como contribuio aos hbitos alimentares
desta zona.
Embora a quantidade de carne consumida pelo vaqueiro do Nordeste no seja
muito grande, estando longe de alcanar a liberdade e muitas vezes o exagero do uso
dos vaqueiros dos pampas do gacho o seu consumo , contudo, generalizado
por todas as populaes do serto.
No inqurito de Orlando Parahim ficou verificado que na zona de Salgueiro
90% das famlias acusavam um consumo de carne de 62g dirias per capita, cota
que, na verdade, baixa e que leva Parahim a julgar o consumo de carne no serto
insuficiente. No concordamos, neste ponto, com o ilustre pesquisador, lembrando-
lhe que os dados que ele apresenta, baseados no movimento do matadouro da cidade,
para concluir que a carne tambm parcamente consumida pelo sertanejo, so pouco
significativos numa zona em que a maior parte da populao, sendo mais rural do
que urbana, cria e abate o seu prprio gado para abastecer-se de carne. Que o
sertanejo foi sempre um comedor de carne, temos provas em inmeros documentos
regionais de diferentes pocas, servindo de bom exemplo a seguinte referncia do
autor do Desagravo do Brasil: De gado vacum h tanta abundncia em
Pernambuco que pobres e ricos, brancos e pretos, se sustentam das suas carnes, que
so as mais saborosas do pas. Este consumo de carne, numa rea onde o milho
constitui a alimentao bsica, verdadeiramente excepcional e faz do Nordeste
uma zona comparativamente privilegiada. J os ovos constituem um alimento raro, a
criao de galinha sendo at hoje pouco desenvolvida na regio.
Alm do milho, do leite e da carne, fazem habitualmente parte da alimentao
do sertanejo o feijo, a farinha, a batata-doce, o inhame, a rapadura e o caf. O
feijo, embora em menor proporo do que o milho, largamente usado em suas
diversas variedades de arrancar, de rama o de corda, principalmente do tipo

39
Robertoberto Llamas, do Instituto de Biologia do Mxico, Estudio del Frijol a carne de vaca
macassar, reforando o total protico da rao, embora com protena incompleta.
40

A batata-doce colabora com o milho [pg. 199] no perfazer o total energtico,
substituindo o po, de uso muito limitado na regio sertaneja.
41

Constituem falha visvel da alimentao do sertanejo a pobreza e
irregularidade em que as frutas participam do seu regime habitual. J vimos como a
flora nativa exgua em frutas, e o sertanejo, sob a ameaa das secas peridicas, no
se tem animado a desenvolver a pomicultura. No que o solo e o clima sejam
obstculos realmente intransponveis a esse gnero de agricultura. Mas porque o
risco de perder o trabalho maior neste tipo de plantao, que exige largos anos para
a colheita, do que nos tipos de cultura de colheita rpida do milho, da mandioca e
do feijo.
Provando que o meio ecolgico permite a fruticultura com rendimentos
compensadores, esto os resultados obtidos pelas estaes agrcolas experimentais
da Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas. As tentativas de fruticultura
realizadas nas terras irrigadas pelos grandes audes tm surpreendido aos prprios
tcnicos encarregados deste servio. O agrnomo J os Augusto Trindade, que
chefiou este servio, escrevera em 1937 as seguintes palavras: A fruticultura est
fadada a constituir um dos recursos de explorao mais rendosos das bacias de
irrigao dos audes. Mas, alm de riqueza, ela tem no serto uma alta finalidade
humana. As frutas e as hortalias em toda parte constituem alimento indispensvel
sade e eficincia do trabalho humano, mas no serto tal exigncia sobe de grau
devido ao clima clido e alimentao concentrada, pobre em vitaminas e minerais.
O sertanejo grande apreciador de frutas. As serras encravadas nas caatingas ridas,
dispondo de melhores condies de solo e de clima so, com a regio dadivosa do
litoral, os centros fornecedores de frutas no serto. Mas em regra as laranjas, as
mangas e as bananas que tais zonas mandam s feiras sertanejas so caras e de m
qualidade. Do prprio serto, das terras umedecidas pelos audes particulares, s se

secada ao sol, chamada de tasajo. La Alimentacin Espaola, 1934.
40
Sobre o valor nutritivoda protena do feijo a fascolina consulte-se o interessante
trabalho experimental de J uan Rocca e Roberto Lamas, do Instituto de Biologia do Mxico,
Estudio del Frijol como Alimento, publicado nos Arquivos.
41
Em todas as propriedades agrcolas, a batata substitui o po em vista deste no ser
fabricado nas mesmas dado o preo excessivo do trigo. Neves, Carlos Alves das. A Batateira
Doce e Sua Cultura no Serto e nas Bacias de Irrigao dos Audes do Nordeste, publicado
no Boletim da I.F.O.C.S., vol. XVI, n. 2, 1941.
encontram bananas. Estas, sim, so de um delicioso sabor e [pg. 200] polpa
finssima. Sua produo, entretanto, muito reduzida. De sorte que o estmulo da
pomicultura nas reas irrigveis tem uma finalidade social de alta monta: tornar
acessvel s populaes sertanejas um alimento saboroso e dotado de tantas
propriedades higinicas. Penso, entretanto, que a produo de frutas nas bacias de
irrigao no deve apenas visar o abastecimento das feiras sertanejas. No
desarrazoado prever que as laranjas do serto, graas qualidade finssima que os
nossos ensaios entremostram, conquistem os mercados das capitais e das cidades
principais do Nordeste. Que dizer, ento, do futuro que se esboa produo de
tmaras nas terras irrigveis? Capacitada das possibilidades econmicas que a
pomicultura encontra nas bacias de irrigao, a Comisso dedicou-lhe muita ateno
desde o incio de sua atividade. Existem em estudo de adaptao, nos diversos
postos agrcolas, 110 variedades frutcolas.
42

Das 110 variedades, acrescenta o tcnico que muitas se tm evidenciado
perfeitamente adaptveis s condies locais, produzindo com proveitoso
rendimento, destacando-se as frutas ctricas a laranja e o grape-fruit o mamo,
o figo, a pinha, a goiaba e, principalmente, a tmara,
43
que reencontra no clima
sertanejo como que seu prprio clima de origem. Esta planta dos osis africanos que
exige, para bem frutificar, viver com os ps dentro da gua e a cabea ao sol ardente,
produz com alto rendimento quando plantada nos vales irrigados dos sertes
nordestinos. E no s nos terrenos frteis do aluvio, mas tambm nas terras sfaras,
nos tabuleiros arenticos, desde que no lhe sejam negados gua e outros cuidados
secundrios a seu cultivo.
Infelizmente, estes ensaios de fruticultura esto ainda limitados escala
experimental e at hoje no serto do Nordeste somente existe produo permanente
de cereais, verduras e frutas junto aos audes e sendo esta produo ainda pequena,
exclusivamente as populaes destes ncleos so beneficiadas, conforme afirma
outro tcnico da Inspetoria das Secas, J os Guimares Duque. [pg. 201]
O socilogo Antnio Carneiro Leo, viajando pelos sertes da Bahia e
Pernambuco, impressionou-se com a pobreza da dieta em verduras e frutas, em

42
Trindade. J os Augusto. Os Servios Agrcolas da Inspetoria de Secas. Boletim da
I.F.O.C.S.. vol. XVII. n. I. 1937.
43
Sobre os resultados do cultivo da tamareira (Phoenix dactylifera) no Nordeste, consulte-se
contraste com a relativa riqueza de carnes a que j nos referimos. As refeies
que nos ofereciam, ricas em carne boi, porco, carneiro, cabrito , no continham
uma s verdura nem um s fruto nacional ou estrangeiro. No refere o ilustre
socilogo a poca da sua viagem atravs das terras sertanejas, mas pelo quadro
alimentar que apresenta devia ser poca de seca.
44

Sem cultivo de plantas frutferas, resta ao sertanejo o recurso bem limitado das
frutas silvestres do umbu, do piqui, do quib, da cajarana e da quixaba. A
escassez de boas frutas criou, por mecanismo que j explicamos, tremendos tabus
contra os mesmos, e assim se constituiu um novo obstculo ao consumo liberal de
frutas por parte do sertanejo. Frutas s de manh, de tarde d sezes e maleita. De
noite chega a matar. O consumo de verduras tambm limitado abbora
(Cucurbita maxima) ao maxixe (Cucumis anguria) e s cebolinhas e coentros usados
como tempero.

7. Caracterizada em seus principais componentes a alimentao do sertanejo e
conhecida a sua relativa abundncia em certos alimentos protetores, como o leite e a
carne, bem assim a sua pobreza evidente em outros, como as frutas e as verduras,
passaremos agora a analisar este regime como um todo unitrio, que abastece o
homem do serto nos princpios nutritivos de que ele necessita para sobreviver em
sua luta incessante contra as hostilidades de uma natureza spera sobrepondo-se,
com a temeridade e herosmo trazidos do bero, aos obstculos que de contnuo
tentam embargar-lhe as iniciativas audazes. (O. Parahim.)
A verdade fcil de se aprender que esta alimentao to sbria e to enxuta,
de to espartana sobriedade, contrastando violentamente, na simplicidade de seus
processos culinrios, com a rebuscada cozinha do Nordeste aucareiro, sempre to
adocicada ou lambuzada de azeite, representa um trao de alta compreenso do
colono portugus e do mameluco seu descendente, em face das contingncias
especiais do meio geogrfico. [pg. 202] Colono que, sempre que a cobia exagerada
no lhe vinha turvar os propsitos de vida, se apresentava com uma aguda
capacidade de compreender e de contornar as exigncias mais tenazes e as

Paulo de Brito Guerra. A Tamareira no Nordeste, Boletim da I.F.O.C.S., vol. XI. n. 2. 1939.
44
Leo, A. Carneiro, A Sociedade Rural: Seus Problemas e Sua Educao, Rio de J aneiro,
1939.
necessidades mais prementes sua boa adaptao ambiente. Sua sobriedade
alimentar, no caso, longe de significar misria e decadncia, traduz uma sbia
aplicao de economia biolgica.
As caractersticas da alimentao sertaneja, um tanto magra e despida de
qualquer excesso de tempero, harmonizam-se admiravelmente com os traos
naturais da terra tambm magra dos sertes nordestinos. Serto de areia seca
rangendo debaixo dos ps. Serto de paisagens duras doendo nos olhos. Os
mandacarus. Os bois e os cavalos angulosos. As sombras como umas almas do outro
mundo com medo de sol, na imagem evocativa de Gilberto Freyre.
45
Por outro
lado, o seu preparo simples, desnaturalizando ao mnimo os alimentos, criando
combinaes de admirvel primitivismo, como a da abbora com leite, do queijo
com rapadura, da batata-doce com caf, representa um trao quase que obrigatrio
das cozinhas de todos os povos nmades ou seminmades,
46
condenados a reduzir
os seus utenslios de cozinha ao pouco que se possa enrolar dentro de uma tenda ou
de uma rede ou da matulagem do retirante, do tangedor de gado, do bandoleiro ou do
cangaceiro itinerante.
Mas no ser que essa alimentao, fazendo-se to excessivamente sbria a
ponto de constar apenas de trs refeies, das quais s uma pesada,
47
no acaba por
se tornar insuficiente? Incapaz de subscrever as necessidades energticas do
vaqueiro submetido climtica e profissionalmente a certos rigores excessivos? Na
verdade, o problema merece ser bem meditado, bem analisado para se chegar a uma
concluso rigorosamente cientfica. [pg. 203] Tanto pela influncia do clima semi-
rido, a que est submetido, como pelo laborioso gnero de vida que exerce, ne-
cessita o sertanejo retirar de sua dieta um potencial energtico mais alto do que o
suficiente para o habitante de qualquer outra rea equatrio-tropical. A ao do
clima neste particular se faz sentir pelas caractersticas estimulantes do ar seco, pela
baixa taxa de umidade relativa que condiciona uma perda fcil de calor e,

45
Freyre, Gilberto, Nordeste, 1937.
46
Acerca dos hbitos alimentares dos povos que se mantm neste gnero de vida rabes,
labateus, maronitas, etopes e tuaregues consulte-se a obra rica de preciosas informaes
de A. Cougnet, ll Ventre del Popoli, 1905.
47
No Nordeste pastoril o sertanejo costuma fazer uma primeira refeio matinal antes de ir
para o trabalho, a segunda refeio constituindo a mais abundante, com suas carnes, feijo e
amilceos, sendo a terceira, noitinha, uma simples ceia de caf, leite e batata-doce ou aipim
com manteiga.
conseqentemente, um estmulo s queimas orgnicas que regulam a intensidade do
metabolismo.
Os resultados dos trabalhos experimentais que vimos realizando h 25 anos
nos permitiram chegar a concluses, hoje universalmente confirmadas e aceitas, de
que o metabolismo basal varia em funo de certas caractersticas meteorolgicas
que compem os fcies climticos, principalmente em funo da umidade relativa
do ar e da temperatura. Assim se explica o fato, tambm por ns evidenciado, de que
nos climas quentes e secos o metabolismo seja sempre mais alto do que nos climas
quentes e midos. Neste metabolismo basal mais elevado, nesta maior atividade
energtica do sertanejo, reside em parte o mistrio de sua inquieta atividade, to
diferente da madorra amazonense e do sedentarismo um tanto cansado da gente do
acar.
O cearense, exemplar tpico de nmade brasileiro, sempre cheio de f e de
iniciativa, de energia e de inquietao criadora, , como o rabe, o saariano, enfim,
como todo habitante do deserto tropical, um hipermetablico, gastador de muita
energia. A esta parcela de energia de fundo correspondente s despesas de
metabolismo basal
48
faz-se necessrio juntar o suficiente [pg. 204] s atividades em

48
Veja-se sobre o assunto o nosso trabalho, Basal Metabolism in Tropical Climates, in A.
Med. Legal, n. 16, 1938, e o nosso livro, Alimentacin en los Trpicos, Fondo de Cultura
econmica, Mxico, 1946. Nestas publicaes estudamos detalhadamente o mecanismo das
variaes metablicas nos climas tropicais e os fatores que as condicionam. As experincias
que realizamos na rea dos sertes nordestinos e que ali vo referidas mostram o metabolismo
basal do sertanejo, cerca de 11% mais alto que o do habitante da mata e do litoral.
Para verificao da opinio, hoje universal, confirmando nossas teorias, consultem-se as
seguintes obras de fisilogos e nutricionistas estrangeiros: Professor Mrio Camis,
Metabolismo Basale e Alimentazione in Somalia, Roma, 1936, no qual este fisilogo afirma ter
encontrado entre os nativos desta regio quente e seca da frica Oriental um metabolismo
basal que em 92% dos casos se mostrou mais alto do que o standard do metabolismo de base
nos climas temperados, sendo o aumento mdio de 27,80%; Prof. Sabato Visco, Alimentation
Dans les Colonies Itallennes, no qual so relatados os resultados dos estudos do Prof. G. Gena
sobre o metabolismo dos rabes que habitam o deserto da Lbia, de tipo extremamente quente
e extremamente seco, apresentando-se este metabolismo superior em cerca de 10% ao
Standard dos europeus e norte-americanos; Prof. A. Noyons, La Signification Gn-rale des
Recherches Comparatives du Metabolisme de Base (Convnio Volta), Roma, 1937. Este
saudoso fisiologista holands relata neste trabalho as suas experincias comprovadoras da
decisiva influncia da umidade do ar sobre as variaes do metabolismo de base. Das
confirmaes realizadas entre ns a este ponto de vista destacamos os trabalhos
experimentais de F. Moura Campos, Metabolismo Basal nos Climas Tropicais e Subtropicais,
in A Folha Mdica, 1939 e Influncia de Temperatura, Grau de Umidade e Nutrio sobre o
Metabolismo Basal de Ratos Brancos, Arquivo da Faculdade de Medicina da Univer-sidade de
S. Paulo, XVI, tomo I, 1941. Foi diante desta comprovao, vinda de vrias partes do mundo,
ao nosso ponto de vista, que o eminente fisilogo italiano, Prof. Filippo Bottazzi, apresentando
ao Convnio Volta de 1938, convocado pela Real Academia de Itlia para tratar do tema
frica, um estudo de atualizao do problema sob o titulo II Metabolismo di Base nei Climi
geral bem rduas do vaqueiro levando-se em conta sua vida mais agitada
fisicamente, obrigado a contnuos exerccios de equitao, pois o cavalo seu
companheiro inseparvel, no dorso do qual percorre as dezenas de lguas que
distanciam as cidades, vilas e fazendas do serto.
Para tais despesas energticas compreende-se logo que as 2.400 calorias que
calculamos serem suficientes para o homem da Amaznia mostrar-se-o deficitrias
para o sertanejo nordestino. Com um metabolismo de base, conforme as determina-
es que efetuamos em 1935, cerca de 36,2 calorias, quase igual, portanto, ao dos
habitantes dos climas frios e temperados, e com um gasto de trabalho do tipo
intensivo, no ser exagero calcular-se entre 2.600 e 2.880 calorias as despesas
energticas [pg. 205] dirias do vaqueiro do Nordeste. Clculo que coincide com o
teor mdio que o seu regime alimentar encerra (2.865 calorias, segundo o inqurito
levado a efeito por Orlando Parahim).

Tropical Africani, Roma, 1938 trabalho traduzido e publicado no Brasil na Resenha Clinico-
Cientfica, n. 9, setembro, 1941 escreveu as seguintes palavras: Disse eu que os fatores
capazes de produzir variaes mais ou menos importantes no metabolismo basal so mltiplos:
h fatores externos e internos. Dentre os primeiros, aquele a que se atribui mais importncia
a temperatura, ou, mais geralmente, o clima. A alta temperatura dominante nos pases tropicais
baixa o metabolismo de base, atenuando os processos de oxidao dos tecidos e, portanto,
diminuindo a produo de calor, porque o homem tem ento menos necessidade de regulao
qumica para manter constante a temperatura do prprio corpo. Mas a temperatura no o
nico fator a ser tomado em considerao nos climas tropicais. Camis reconhece que o clima
dos trpicos algo muito complexo, que abrange fatores pouco conhecidos e no pode ser
definido atendendo unicamente a dados geogrficos e termomtri-cos. Um desses fatores a
umidade relativa; s recentemente que sua importncia foi posta em relevo por Moura
Campos, Noyons e J osu de Castro. Na discusso que no Convnio Volta se seguiu leitura
do Prof. G. Quagliarello sobre O metabolismo de base dos italianos, o Prof. Noyons
recomendou que dorenavant lon tienne aussi compte du degr dhumidit relative et de la
temprature qui exercent une influence sur le metabolisme. Jai t trs frapp ces derniers
temps par le fait que la respiration cutane reprsente un facteur dont on doit aussi tenir
compte, acrescentou o Prof. Noyons. A influncia da umidade relativa foi, porm, estudada de
modo especial por J osu de Castro. Em 15 habitantes do Nordeste do Brasil, achou, em
primeiro lugar, o metabolismo basal mais baixo nos climas tropicais que nos climas frios e
temperados; esse metabolismo basal seria em mdia 33,8 calorias por m
2
e por hora, e,
portanto, 15% inferior ao padro norte-americano de 39,7 calorias. Alm disso, pde ele
constatar uma notvel diferena entre o metabolismo de base dos habitantes do Recife e o dos
habitantes do Rio de J aneiro, o primeiro sendo de 34,6 e o segundo de 31,6 calorias. Ora,
J osu de Castro julga que tal diferena possa ser explicada pela maior umidade relativa do Rio
de J aneiro em relao ao Recife, no obstante ser a temperatura mdia do ar mais alta no
Recife (25,5C) do que no Rio (22,7). Se a temperatura fosse o nico fator a influir sobre o
metabolismo este deveria ser mais baixo no Recife do que no Rio de J aneiro, entretanto o
contrrio que se d. J osu de Castro determinou tambm o metabolismo em duas cidades: Rio
Branco e Nazar, no Estado de Pernambuco, nas quais a temperatura mdia a mesma
(24,5), ao passo que a umidade relativa mdia menor na primeira cidade (68,3%) que na
segunda (83,4%). Ora, o metabolismo basal encontrado foi de 36,2 calorias nos habitantes de
Rio Branco e 32,7 calorias, isto , nitidamente inferior nos de Nazar. Foi assim posto
decididamente em relevo um fator capaz de influir sobre o metabolismo de base do homem, o
fator umidade relativa do ar, que parece ser at mais importante que a temperatura no
O seu regime alimentar, embora na aparncia pouco abundante, alcana alto
potencial energtico, graas s doses liberais em que entram o milho, a batata-doce e
a manteiga. bem verdade que nem sempre obtm estes ascticos vaqueiros um tal
teor calrico em sua rao e mais raramente ainda dispem de um excesso de
energia alimentar que se possa [pg. 206] acumular sob a forma de reserva, de
depsito de gordura e de glicognio que seriam de inestimvel valor na poca difcil
das vacas magras. esta mesma parcimnia calrica, sem margens a luxo, que faz
do sertanejo um tipo magro e anguloso, de carnes enxutas, sem arredondamentos de
tecidos adiposos e sem nenhuma predisposio ao artritismo, obesidade e ao
diabete, doenas essas provocadas, muitas vezes, por excesso alimentar. No o do
atleta de capa de revista, nem de heri de fita de cinema, atraindo os olhares
femininos com suas formas apolneas, mas o do atleta fisiolgico, com o seu sistema
neuro-muscular equilibrado, com bastante fora e agilidade e com excepcional
resistncia, nos momentos oportunos.
Este tipo constitucional do sertanejo caracterstico da maioria dos povos
pastores, todos de vida frugal e de grande atividade fsica. Veja-se a descrio que
nos faz Bulnes
49
do tipo do pastor rabe: O rabe rude como a areia, ensimes-
mado como o deserto, seco e esbelto como a palmeira, amargo e nobre como seu
caf, e quase desprovido de gordura por viver submetido a dois fogos: o do sol e o
do solo.
Chega-se, assim, concluso de que vive o sertanejo base de um regime que
se apresenta quantitativamente suficiente para suas necessidades bsicas, sem
sobras, sem margem para excessos. Se isto no o ideal, constitui, contudo, nas
contingncias especiais do meio, uma circunstncia mais favorvel do que se fosse
este um regime excessivo em teor energtico custa de hidrocarbonados que no se
fizessem acompanhar das vitaminas necessrias sua perfeita metabolizao. A
frugalidade se ajusta sabiamente dentro do equilbrio alimentar, sendo que os
excessos so muitas vezes mais prejudiciais do que as prprias deficincias.

8. Qualitativamente, este um regime sem falhas muito graves. J vimos que o

condicionar a diminuio, termina o Prof. Bottazzi.
49
Bulnes, Francisco, El Porvenir de las Naciones Hispano-america-nas, Mxico.
teor de protenas relativamente alto e subscrito em boa parte por vrias espcies de
protenas completas: da carne, do leite e do queijo. O teor protico liberal associado
a boas doses de vitaminas fornecidas ao sertanejo pelo leite e pela manteiga constitui
um dos fatores do seu crescimento [pg. 207] proporcional, da boa estatura da
populao e da polarizao do bitipo numa tendncia acentuada gongitipia, ao
aparecimento dos tipos longilneos, em contraste marcante com a tendncia das
populaes do brejo para os tipos brevilneos.
50
No queremos dizer com isto que
seja a alimentao o fator nico desta seletiva diferenciao dos longetipos no serto
nordestino. Outros fatores trabalham no mesmo sentido, sobressaindo entre eles os
de base hereditria: a influncia ancestral dos colonizadores da regio, que, na
qualidade de desbravadores e pioneiros, devem ter sido, em acentuada maioria,
desse tipo constitucional a cujo painel morfolgico se associa quase sempre a
psicologia do aventureiro. Foi o longilneo astnico que colonizou o serto, e a ele
coube a tarefa ingente de dilatar e integrar o territrio nacional. O brevilneo parou
na zona agrria para trabalhar; o longilneo aventureiro e idealista varou o serto,
concluem lvaro Ferraz e Andrade Lima J nior, em seu bem planejado ensaio sobre
a diferenciao do bitipo do Nordeste.
a alimentao bem servida de protenas que d ao sertanejo essa resistncia
um tanto impressionante para os habitantes de outras zonas do pas.
51
Na carne de
bode, no leite e no queijo do serto esto em boa parte as justificativas biolgicas
que respaldam a hoje famosa frase de Euclides da Cunha, que o sertanejo , antes
de tudo, um forte. Realmente, s um povo forte pode exibir esta fora, esta
resistncia surpreendente s fadigas e s vicissitudes mais exacerbadoras, esta
disposio incansvel ao trabalho, esta constituio frrea que o torna sobranceiro s
intempries, aos reveses, s endemias, e o leva com freqncia a cometimentos
titnicos.
52
[pg. 208]

50
Vede sobre a distribuio dos bitipos do Nordeste o trabalho de lvaro Ferraz e Andrade
Lima J nior A Morfologia do Homem do Nordeste, 1939. Sobre a possvel correlao entre o
regime alimentar e o bitipo, consulte-se o trabalho de Pende Alimentation et Biotype
Habituel, e o de Silvio de Candia Les Aliments et le Systme Regulateur Endocrino-
Sympathique, in Nutrition, Tomo V, n. 3, Paris, 1935. Consulte-se tambm o interessante
artigo de David Kaz, La Faim et lApptit en Psychologie Gnrale et Biotypologie, in
Biotypologie, Paris, n. 4, dezembro de 1938.
51
Sobre o teor de protena e a resistncia fsica dos grupos humanos consulte-se o livro de
Ruy Coutinho, Valor Social da Alimentao.
52
Menezes, Djacir, O Outro Nordeste, 1937.
O equilbrio protico alimentar deve entrar como importante fator na maior
resistncia que manifesta o sertanejo em face das doenas infectuosas,
principalmente em face da tuberculose, que a se apresenta muito menos destrutiva
do que nas zonas da mata e do litoral.
Analisando a proporo em que entram os outros alimentos simples na rao
sertaneja, v-se que no quebram o seu equilbrio harmnico. No h exagero de
hidrocarbonados, como na zona da mata, com sua alimentao excessiva de
feculentos e de aucarados. A dieta sertaneja dieta de poucas, de raras sobremesas.
No to gorda de leo como a da cozinha baiana, contendo, no entanto, o
suficiente de gordura para fornecer as vitaminas lipossolveis indispensveis. uma
dieta de poupana, de verdadeira defesa contra as carncias relativas em vitaminas
B1, sempre latentes.
A pouca abundncia de frutas e a quase ausncia de verduras na alimentao
do sertanejo leva, de incio, o estudioso de tais problemas a concluir que devemos
estar diante de uma rea de grandes carncias minerais e vitamnicas. que os livros
afirmam serem esses dois grupos de alimentos protetores as fontes naturais mais
abundantes daqueles princpios alimentares. A realidade sertaneja desconcerta, de
certo modo, estes pontos de vista doutrinrios. O sertanejo, quase sem comer frutas
nem verduras, consegue escapar por outros meios aos malefcios das avitaminoses e
das carncias minerais patentes. Nos tempos normais dificilmente topar o mdico,
mesmo o especialista arguto, com estados de hemeralopia, de beribri, de pelagra ou
de escorbuto, cuja existncia o seu raciocnio puramente terico faria supor ser
freqente. No. Estes casos s surgem, e ento em trgica abundncia, nos perodos
calamitosos da seca. Nos bons tempos em que a gua rega o solo sertanejo, no se
apresentam estes quadros de misria- orgnica ligados s carncias especficas. Este
estado de coisas no encerra nenhum mistrio nem segredo que contrarie os
conceitos hoje bem assentados da etiopatogenia das carncias alimentares.
Para explicar o fenmeno em suas expresses locais no vemos mesmo
nenhuma necessidade de se apelar para hipteses ousadas, como aquela de O.
Parahim, de que seja a riqueza da luz solar do Nordeste capaz de provocar snteses
inditas de vitaminas, como a da vitamina C, salvando o organismo de [pg. 209] sua
fome especfica. No vemos necessidade de hiptese desta categoria, insistimos,
porque h outras explicaes mais naturais. O que ocorre que muitos outros
alimentos, alm das verduras e das frutas conhecidas, so capazes de abastecer o
organismo tanto de sais minerais como de vitaminas. E o sertanejo seja por
simples acaso, seja por sabedoria instintiva consome estas espcies de alimentos
em combinaes apropriadas. O matuto no apresenta carncia clcica por consumir
quantidades liberais de leite e de queijo que so as mais ricas fontes naturais desse
princpio mineral. Tambm as guas sertanejas so, em geral, de alto grau de dureza,
guas calcrias que ajudam no abastecimento em clcio. Escapa s anemias
ferroprivas, que assolam os brejeiros, comendo carne fresca e seca, feijo, favas,
milho,
53
e, principalmente, a rapadura, que muito superior ao acar por seu
contedo tanto em ferro como em outros princpios minerais. Apesar de sofrer
grande espoliao em cloreto de sdio, pela sudao abundante que o clima
condiciona, o sertanejo equilibra o seu metabolismo deste outro mineral com a sua
alimentao rica de sal, o qual constitui o tempero por excelncia do sertanejo.
A descoberta de boas reservas de sal no Nordeste, constituindo importante
fator de incremento da pecuria, permitiu tambm o desenvolvimento no sertanejo
deste gosto acentuado pelos sabores salgados, que venceu e dominou inteiramente o
outro gosto, o dos sabores doces. O sertanejo come a batata-doce assada com
bastante sal, mas quase nunca a utiliza para fazer doce o doce de batata de tanta
fama e atrao ao paladar do pessoal da bagaceira dos engenhos e dos moradores das
cidades do litoral nordestino. Este sabor salgado da alimentao do sertanejo
confirma a nossa indicao anterior, da quase nula influncia indgena na cozinha
regional, dada a pouca inclinao do nativo, ao consumo do sal, em contraste patente
com a tendncia do excesso de sal da cozinha sertaneja.
Quanto ao teor de iodo da gua e do solo nordestino que so as mais ricas
fontes naturais desse principio mineral nada se conhece em base cientfica; apenas se
sabe que, apesar de sua distncia do litoral, o serto do Nordeste no constitui [pg.
210] uma rea de alta incidncia do bcio endmico, o que faz supor um
abastecimento pelo menos suficiente deste metalide.
O mistrio da origem das vitaminas tambm se dissipa quando se busca com

53
Sobre o contedo de ferro nos alimentos brasileiros consulte-se o trabalho de Paula Santos,
Tito Cavalcanti e F. Moura Campos Ferro em Nossos Alimentos. O Hospital, 1938, XIII, n.
6.
mais detalhe analisar o teor destes vrios princpios em certos alimentos de uso
habitual no serto. Assim se v que a vitamina A existe em relativa abundncia em
vrios componentes da dieta normal do vaqueiro: o leite e a manteiga so suas fontes
centrais; o milho amarelo e a batata-doce constituindo elementos subsidirios de
abastecimento em betacaroteno. Sendo que o milho verde ainda dispe de maiores
cotas do que o seco, e bom lembrar que o sertanejo o come desta forma nas pocas
de colheita, seja assado ou cozido ou fazendo parte da matria-prima de suas
pamonhas e canjicas. Tambm algumas frutas silvestres, como o piqui, constituem
fontes abundantes desta vitamina.
54
De vitaminas do complexo B no h dficit
patente no serto nordestino. O beribri, forma clnica da carncia de vitamina B1,
no se apresenta nesta rea alimentar nem mesmo nas pocas das agruras da seca,
quando as outras avitaminoses surgem em ttrico cortejo. verdade que registram
os cronistas o seu aparecimento excepcional na seca de setenta e sete (1877), nesse
ano de negro destaque no calendrio das calamidades do serto. Mas a descrio
dada aos casos clnicos to imprecisa que mais provvel que se trate de outras
carncias alimentares.
Rodolfo Tefilo, referindo-se quele surto de beribri to atpico, diz que os
sintomas patognomnicos falhavam completamente.
55
Noutros perodos de secas
posteriores no se tm registrado surtos epidmicos de beribri. Nos registros minu-
ciosos que fez Amadeu Fialho
56
das carncias alimentares agudas ocorridas entre os
flagelados de 1933, no encontramos referncia a casos de beribri. A ausncia do
mal nesta rea, mesmo nas pocas de mais dura crise alimentar, refora nosso ponto
de vista j anteriormente manifestado de que, mais do que [pg. 211] uma doena de
carncia propriamente dita, o beribri um desequilbrio nutritivo provocado pela
desproporo entre o teor de glicdios e de vitamina B, desequilbrio que nunca
ocorre na vida incerta do nordestino. J as formas frustas de avitaminose B1
possvel que existam, como existem em quaisquer outras reas alimentares, mesmo
as mais favorecidas do mundo.
Tambm a pelagra, praga to ligada s reas alimentares do milho, que, como

54
Campos, F. Moura, Guerra, M., e J unqueira, N., Vitaminas A e B em leo de Piqui, Livro
J ubilar do Prof. Cantdio Moura Campos, 1942.
55
Tefilo, Rodolfo, Histria da Seca no Cear (1877 a 1880), 1883.
56
Fialho, Amadeu, Relatrio sobre a Seca de 1932. Em relatrio da Comisso Mdica de
Assistncia e Profilaxia aos Flagelados do Nordeste, Rio, 1936.
j vimos, durante muito tempo se pensou tratar-se de uma intoxicao crnica
produzida pelas toxinas deste cereal, constitui doena excepcional no serto.
Aparece quando muito em casos espordicos e isto mesmo em proporo bem
menos abundante do que na zona da mata, onde a busca bem orientada dos
especialistas vem revelando ser bem alta a incidncia do mal. que na zona do brejo
se associa carncia alimentar um fator complementar muito importante na
etiopatogenia do mal, o alcoolismo crnico, que de excepcional raridade no serto,
sendo o sertanejo o tipo de maior sobriedade de todo o Brasil.
As arriboflavinoses, caracterizadas por feias boqueiras que assolam os
meninos dos engenhos, s surgem no serto na poca das secas, entre os filhos dos
retirantes. Tanto esta como as outras formas de carncia em vitamina B2 so
raridades clnicas entre os sertanejos com sua economia organizada, com seu gado
no pasto, e com suas vazantes reverdecendo de plantaes. J na seca a histria
outra, e l chegaremos.
O problema da vitamina C no serto apresenta tambm aspecto de extrema
curiosidade para o estudioso desta questo. A quase que ausncia de frutas ctricas
nesta zona faria logo pensar em ondas pestilentas de escorbuto grassando com furor
nesta rea geogrfica e, no entanto, o mal s se manifesta em escala aprecivel nas
agruras da seca. Nos tempos normais to raro quanto nas zonas de bom consumo
de laranja e de limo. que existem no serto, nesta estranha e desconhecida dieta
do sertanejo, fontes ignoradas de aprecivel riqueza em cido ascrbico. Esta
riqueza comea pelo leite que se revelou no serto s anlises de O. Parahim
57
com
aprecivel teor de [pg. 212] vitamina C. Principalmente o leite de cabra que o
sertanejo tanto consome e que se mostrou quase duas vezes mais rico nesta vitamina
do que o leite de vaca. claro que o teor em cido ascrbico varia largamente sob a
ao de mltiplos fatores, principalmente do tipo de pastagem de que o gado se
alimenta. Nas pocas de chuvas, quando o pasto est verde e representado pelas
vrias espcies de gramneas, o teor vitamnico do leite alcana o seu mximo,
porm nas pocas secas, em que o gado se sustenta com cactceas e bromeliceas, o
teor baixa at quase reduzir-se a zero. que, enquanto as gramneas so quase todas

57
So os seguintes os teores mdios de cido ascrbico encontrados no serto de
Pernambuco: leite de vaca. 19,3 miligramas por litro; leite de cabra. 36.1 miligramas por litro
(Orlando Parahim, A Vitamina C na Alimentao Sertaneja, 1941).
forragens muito ricas em vitamina C, as cactceas e as bromeliceas apresentam um
contedo insignificante deste princpio regulador. Enquanto o capim de planta, o
capim jaragu e o capim alpiste contm, respectivamente, as doses de 116, 45 e 56
miligramas de cido ascrbico por cem, o teor da palmatria, do mandacaru e da
macambira no vai alm de 3,9, 0,35 e 9,25, respectivamente.
Com a chuva no falta, portanto, vitamina C nem para o gado nem para a gente
do serto. E no s o leite que se mostra bem provido desta vitamina na rea
sertaneja. O milho verde, o feijo verde e o jerimum ou abbora, que fazem parte
habitualmente do menu do caatingueiro, contm cido ascrbico em doses que no
esto longe das encontradas nas frutas ctricas. Mesmos alguns frutos silvestres,
como o umbu, o caju e outros ainda mais desprezados, como o ju e o fruto do
quib,
58
se tm mostrado extraordinariamente ricos nesta vitamina. Diante desta
abundncia de vitamina C no meio natural do serto, muito maior do que se
presumia at bem pouco, j no h razo para se admirar que o escorbuto no se
manifeste nas pocas de vida normal nesta regio. Orlando Parahim procurava
explicar o fato aduzindo outras causas presumveis de tal fenmeno [pg. 213]
biolgico. J ulgamos interessante transcrever na ntegra as explicaes que este autor
procura dar ao fato, porque algumas delas, embora estejam longe de sua
comprovao cientfica, abrem, no entanto, um mundo de fecundas sugestes aos
estudiosos da matria: Aqueles que demoram no serto e estudam atentamente os
hbitos de vida, o regime de trabalho e o tipo do homem surpreendem-se em face da
raridade do escorbuto, da extraordinria resistncia fsica e pasmosa energia do
sertanejo, submetido habitualmente a uma dieta alimentar precria e desequilibrada,
vez por outra restringida por estes perodos de fome que so as secas. Para explicar
fatos que parecem, pelo menos primeira vista, paradoxais, ocorre-nos sugerir o
seguinte: a) influncia favorvel da luz solar talvez ativando a sntese da vitamina C
no organismo; b) maior contedo vitamnico nos alimentos naturais da luz solar
intensa; c) presena de quantidades apreciveis de vitaminas C em alguns alimentos
at agora no devidamente estudados (macaxeira, abbora ou jerimum, milho verde,

58
O quib o fruto de uma cactcea do gnero opuntia, palmatria comum tanto no serto do
Nordeste como em outras reas do continente americano. Nos Estados Unidos, a fruta
conhecida pelo nome de pera espinhenta prickly pear e nos pases hispano-americanos
pelo nome de tunas. Segundo as determinaes levadas a efeito por Orlando Parahim, esta
fruta uma das mais ricas fontes vegetais em vitamina C, contendo em mdia 40 miligramas
feijo verde, goiabas e muitos frutos silvestres); d) possibilidades de aproveitamento
mximo da vitamina desses e de outros alimentos pelo nosso organismo ; e) possvel
adaptao do organismo dos sertanejos a regimes pobres; f) qui sejam as
necessidades cotidianas de vitamina C menores na realidade do que as apresentadas
teoricamente nos livros, uma vez que no h ainda acordo definitivo sobre o assunto,
divergindo notavelmente as cifras propostas pelos diferentes autores; g) talvez esteja
em causa a influncia sinrgica de outros fatores dietticos ainda no conhecidos; h)
possivelmente, o mecanismo metablico, o aproveitamento e as relaes da vitamina
C com os demais componentes alimentares so fenmenos mais complexos do que
geralmente se admite.
No h problema de vitamina D para o sertanejo. O cu lmpido, quase sempre
despido de nuvens, e o ar seco, quase isento de umidade, permitem que o sol despeje
como man divino muita vitamina D no serto. que, com poucos obstculos a
vencer na atmosfera, os raios ultravioleta do espectro solar alcanam o solo sertanejo
numa proporo tal que a luz do sol nesta zona capaz de curar o raquitismo
experimental com a mesma impressionante rapidez com que o fazem as lmpadas de
quartzo dos laboratrios. [pg. 214]
A extraordinria riqueza em raios ultravioleta da luz solar nas regies ridas e
semi-ridas um dos motivos condiciona-dores da grande salubridade dos seus
climas. Tal riqueza capaz de esterilizar o meio ambiente de inmeros agentes
patognicos. No Saara, conforme refere E. F. Gauthier, os grandes traumatismos se
curam sem antisspticos de nenhuma espcie, com uma facilidade surpreendente.
Conta este autor que o explorador Rohlfs, tendo sido deixado como morto na regio
de Soura, se restabeleceu de suas feridas sem nenhum cuidado mdico, com a
simples graas de Deus.
59
No Nordeste brasileiro o clima salubre do serto atalhou
o prprio clera-morbe em seu surto devastador.
60

A sntese da vitamina D ao nvel da pele garante as necessidades do organismo
neste princpio alimentar. Da a inexistncia do raquitismo tpico nesta rea.
O que se chama erradamente de raquticos, de meninos raquticos no serto,
so tipos enfezados, subnutridos, carenciados de outros muitos elementos nutritivos,

de cido ascrbico por 100 em
2
. O ju contm 24 miligramas e o umbu cerca de 31 miligramas.
59
Gauthier, E. F., Le Sahara, 1928.
60
Almeida, J os Amrico de, A Paraba e Seus Problemas, 1937.
e que no se puderam desenvolver normalmente, acossados pelo bombardeio das
fomes muito seguidas, naquelas fases em que as secas se amiudam alm de certos
limites. No so, na verdade, raquticos estes filhos da seca que aparecem como
um signo de fatalidade em inmeras famlias sertanejas. So esfomeados e
carenciados de toda espcie, menos raquticos, porque, quanto mais escasseiam as
outras fontes de alimentos no Nordeste, mais se acende e se intensifica a grande
fonte de vitamina D a luz do sol.
E assim se completa a anlise da dieta do sertanejo em tempos normais. Dieta
que, sem ser nenhuma maravilha de perfeio e abundncia, est, no entanto, muito
acima do que era de esperar de um meio aparentemente to pobre e to pouco
dadivoso. Dieta que pelo menos se mostra eficiente para evitar o aparecimento das
carncias endmicas de toda natureza e para dar ao sertanejo esta fibra desadorada
de lutador, capaz de enfrentar impvido o tremendo fatalismo climtico das secas.
A verdade que, com chuvas regulares, com as guas transbordando das
margens dos seus rios e fecundando as suas terras trabalhadas, o sertanejo vive
mesmo uma poca de abundncia [pg. 215] e fartura. poca em geral curta, a deste
serto florido e acolhedor, que a musa sertaneja canta num tom ingnuo:

Quando o inverno constante
O serto terra santa;
Quem vive da agricultura
Tem muito tudo que planta.
A fartura e boa safra,
Todo pobre pinta manta.

D milho, feijo,
Tem fruta, tem cana,
Melo e banana
Arroz, algodo.
As melancias do
Tantas como areia.

Jerimum campeia
Na roa faz todo
Vive o povo todo
De barriga cheia.
Com vinte dias de chuva
Logo aps a vaquejada
Chega a fartura do leite
Manteiga, queijo e coalhada.
No tempo da apartao,
Isto que festa falada.

Chega a abundncia,
Reina a alegria, Passa a carestia,
Passa a circunstncia.
Com exuberncia
A lavoura duplica

E uma vida rica
Passa o sertanejo;
Carne gorda e queijo,
Pamonha e canjica...
61
[pg. 216]



61
Versos do improvisador popular Antnio Batista Guedes e que fazem parte do seu poema A
Vida Sertaneja, transcritos da obra Vaqueiros e Cantadores, de Luiz da Cmara Cascudo.






O esforo que o sertanejo desenvolve para obter os frutos desta fartura
transitria titnico e como que o absorve inteiramente, no lhe deixando tempo
nem energia para cuidar de outros aspectos fundamentais da vida.
62
Esta uma das

62
O que choca o esprito menos apercebido dos fenmenos sociais que se relacionam,
propriamente, com a existncia do homem, avistar em pleno deserto, distncia de lguas
de um ncleo populoso qualquer, um casebre de taipa com a coberta de palha, onde algumas
figuras humanas se movem, tirando de um meio falto de tudo os seus elementos de
subsistncia. A gente que vive assim nas caatingas sertanejas vive da vaqueirice de algumas
cabeas bovinas e de um nmero um pouco maior de caprinos. No tratamento deste nmero
reduzido de animais de que o vaqueiro percebe como remunerao apenas a quarta parte da
produo, ele consome a maior parte de sua ativida-de; no cultivo de uma pequena rea de
milho e feijo gasta outra parte e na caa de animais silvestres, pe o restante que lhe sobra
do tempo, a que no d nenhum apreo. Hildebrando Menezes. Condies do Trabalhador
razes da estagnao em que permanece o serto, apesar do esprito empreendedor
do sertanejo. Causa da falta do conforto de suas habitaes, da rusticidade do
vesturio, do atraso mental em que vivem atolados. que constitui um trabalho de
hrcules, capaz de esgotar as reservas e energias de qualquer povo, este de retirar de
um solo semi-rido recursos alimentares suficientes e variados para a vida do
homem economicamente segregado em tais confins. Se custa deste constante labor
pode o sertanejo manter o equilbrio da sua economia alimentar base da produo,
que as quadras chuvosas fornecem, toda e qualquer anomalia que surja no regime
das precipitaes um simples retardamento no incio das chuvas, sua interrupo
antecipada ou sua inopinada ausncia vem a desencadear tremenda crise de
alimentos na regio.

9. Com as secas desorganiza-se completamente a economia regional e instala-
se a fome no serto. Os seus efeitos sempre desastrosos so de amplitude variada,
conforme se trate de seca parcial, limitada a pequena rea, ou uma grande seca,
abrangendo considervel extenso, ou, finalmente, de uma seca excepcional, das que
atingem de vez em quando todo o serto em bloco. Sobre as diferentes categorias de
secas a que est exposto o serto, veja-se o que nos diz Luiz Augusto Vieira: A
crise de [pg. 217] produo se manifesta ento nestas regies que, se pequenas em
reas, podero ser socorridas pelas regies vizinhas, no atingidas pela anomalia.
Estamos diante de uma seca parcial. Quando essa anomalia climtica atinge
extenses territoriais considerveis, como aconteceu em 1915 com o Estado do
Cear, e em 1877 e 1932 com toda a regio semi-rida, ento se trata de uma seca
propriamente dita, com todos os caractersticos de calamidade pblica. Normalmente
as crises climticas, mesmo as mais extensas, ficam adstritas ao perodo de um ano,
mas no raro que esse desequilbrio alcance um perodo maior, dois anos e at trs,
como aconteceu nas duas maiores crises at hoje registradas: a de 1877 e a de 1932.
Nesse caso trata-se de uma seca excepcional, de intensidade extraordinria, de
conseqncias indescritveis, com o cortejo de misrias e humilhaes, do
conhecimento de todos os brasileiros. Pelo que acabamos de ver, as crises do
Nordeste esto sujeitas a intervalos diferentes: a seca parcial que obedece a um

Rural nas Zonas do Serto Agreste, 3.
a
Semana de Ao Social, Recife, 1939.
perodo da ordem de 4 a 5 anos. A seca generalizada, cujo perodo parece ser de 10
ou 11 anos, e a seca excepcional, que parece obedecer ao ciclo de 50 anos.
Esclareamos, porm, que esses nmeros nada tm de precisos, pois no foi ainda
descoberta a lei que rege a freqncia das secas. Essas crises tm surgido sempre de
forma imprevista, surpreendendo no s os pobres e hericos habitantes do
Nordeste, como tambm os prprios governantes que nunca souberam aproveitar as
pocas de bonana para acumular reservas capazes de enfrentar a iminncia de crises
futuras.
63

A trgica histria destes cataclismos peridicos, desse calendrio de
calamidades, tem sido registrada por grandes escritores brasileiros, desde um
Euclides da Cunha, condensando em quadros de fulgurante beleza todos os horrores
indescritveis da seca, a um Felipe Guerra, com as ttricas descries de detalhes
macabros acerca dessa herica epopia dos nordestinos. Toms Pompeu, Rodolfo
Tefilo, Ildefonso Albano, J os Amrico de Almeida, Rachel de Queirs, Alceu de
Lellis, Clodomiro Pereira e tantos outros nos apresentaram em pginas de intenso
realismo o excruciante espetculo de fome e de misria. No vamos repisar no
presente ensaio estas cenas j bem conhecidas de todo o pas, projetadas com tal
intensidade [pg. 218] na conscincia de todos que, como diz Gilberto Freyre, a
palavra Nordeste nos evoca sempre o espetculo das secas. Quase no sugere seno
as secas, os sertes de areias secas rangendo debaixo dos ps.
64

Utilizaremos destes estudos e relatos apenas o essencial para a compreenso de
como se instala a fome no serto, nestas pocas calamitosas. Para o estudo de suas
principais manifestaes e de suas conseqncias mais marcantes sobre o estado
fsico e mental dessa gente, sobre sua vida orgnica e sobre sua vida cultural.
Nestes sinistros perodos em que o clima se nega a regar com chuvas
benfazejas o solo adusto da caatinga, toda a vida regional se vai exaurindo da
superfcie da terra.
O despovoamento da regio resulta do fato de que no s os animais
domsticos, como os que fazem parte da fauna nativa, emigram ou so em sua maior

63
Vieira, Luiz Augusto da Silva, A Rodovia e o Combate Seca no Nordeste, Boletim da
I.F.O.C.S., vol. X, n. 12, 1938.
64
Freyre, Gilberto, Nordeste, 1937.
parte dizimados nas pocas de secas prolongadas. Von Spix e Von Martius,
65

atravessando o serto baiano numa destas quadras secas, admiraram-se da desolao
da paisagem regional, quase isenta de vida: a fauna parecia ter completamente
abandonado este deserto adusto. S observamos vida e movimentao nas casas de
cupim, de forma cnica, tendo s vezes at cinco ps de altura. Aves e mamferos
pareciam ter emigrado para regies mais ricas de gua.
As culturas desaparecem dos roados com as sementes enterradas na poeira
esturricada ou com as plantas tenras dessecadas pela soalheira. O pasto seco se
esfarinha e arrastado pelos ventos de fogo, ficando o gado mngua de gua e de
alimento. Recorre o vaqueiro ao recurso das ramas e dos cactos, queimando os
espinhos dos mandacarus e dos facheiros e picando os seus gomos a faco para
evitar a extino imediata do rebanho.
As prprias reses esfomeadas procuram arrancar com os cascos e com as bocas
sangrando os espinhos dos cactos aquosos que lhes mitiguem por um momento a
fome e a sede.
66
[pg. 219]
No dura, porm, muito que o gado se deixe aniquilar pela morrinha, pela
inanio e pelas pestes, e comece a entrevar, a cair e a morrer como moscas. Os
ptios das fazendas vo ficando coalhados de cadveres, transformando-se as
campinas em pouco tempo em grandes ossrios, com as carcaas alvejando na
amplitude cinzenta dos chapades descampados.
Golpeado a fundo pelo cataclismo, com suas fontes de produo estagnadas, o
sertanejo quase sempre desprovido de reservas cai imediatamente num regime de
subalimentao. Comea por limitar a quantidade de sua rao e a variedade de seus
componentes. A sua dieta nesta fase se reduz logo a um pouco de milho, de feijo,
de farinha. Mas se a seca persiste, estes poucos gneros desaparecem do mercado,
ficando o sertanejo reduzido aos recursos das iguarias brbaras, das comidas
brabas razes, sementes e frutos silvestres de plantas incrivelmente resistentes
dessecao do meio ambiente.

10. Fazem parte desta dieta forada dos flagelados pela seca inmeras

65
Von Spix e Von Martius Atravs da Bahia. Traduo e notas de Piraj da Silva e Paulo
Wolf, 1938.
66
Marion, Los Maravillas de la Vegetacin, 1873.
substncias bem pouco propcias alimentao, das quais os habitantes de outras
zonas do pas nunca ouviram falar que fossem alimentos. Substncias de sabor
estranho, algumas txicas, outras irritantes, poucas possuindo qualidades outras
alm da de enganar por mais algumas horas a fome devoradora, enchendo o saco do
estmago com um pouco de celulose.
Esgotados os recursos naturais de alimentao, tangidos pela fome, estes
infelizes se atiram aos ltimos recursos vegetais, em geral imprprios alimentao,
ricos apenas de celulose, por vezes mesmo txicos, tais como a mucun, e a
macambira, que tantos casos fatais ocasionaram nas secas passadas e que agora
mesmo alguns produzem, escreveu Amadeu Fialho no seu Relatrio sobre a seca
de 1932.
Do cardpio extravagante do serto faminto fazem parte as seguintes iguarias
brbaras: farinha de macambira, de xique-xique, de parreira brava, de macaba e de
mucun; palmito de carnaba nova, chamada de guandu; razes de umbuzeiro, de
pau-pedra, de serrote ou de moc, manioba e maniozinha; sementes de fava-brava,
de manjerioba, de mucun; beijus de catol, de gravat e de macambira mansa.
Quando o sertanejo lana mo destes alimentos exticos que o martrio da
seca j vai longe e que sua misria j atingiu [pg. 220] os limites de sua resistncia
orgnica. a ltima etapa de sua permanncia na terra desolada, antes de se fazer
retirante e descer aos magotes, em busca de outras terras menos castigadas pela
inclemncia do clima.
A musa sertaneja, em sua simplicidade comovedora, canta em versos
melanclicos este cardpio das quadras calamitosas, to diferente do das pocas de
fartura:

Xiquexique, mucun
Raiz de imbu e col
Feijo brabo, catol
Macambira, imbirat
Do pau-pedra e caim
A parreira e o muro
Manioba e gordio
Comendo isso todo o dia
Incha e causa hidropisia
Foge, povo do serto!
67


So ainda incompletos os conhecimentos que possumos acerca desses
alimentos selvagens. Alguns deles foram por ns estudados, com a colaborao dos
nossos tcnicos, no Instituto de Nutrio, mas estamos ainda longe de uma viso
conjunta do valor nutritivo deste cardpio extico. Contudo, baseados em tais
estudos, nas afirmaes populares, e nos poucos conhecimentos cientficos
recolhidos de outras fontes, vamos repassar cada um desses alimentos.
Da macambira (Encholirion spectabile) utilizam os flagelados o bulbo, o
qual cozinhado durante algumas horas depois exposto ao sol para secar. Seca a
macambira cozida, ela pilada, obtendo-se, desta forma, uma farinha grossa como
p de serra, a qual se revelou, nas anlises, excepcionalmente rica em clcio, mais
rica do que o queijo. Com tal produto fabricam-se beijus e mingaus. Das diferentes
espcies de gravats ou croats retira-se produto idntico aos das macambiras
[pg. 221]. A parte alimentar do xiquexique (Cereus setosus) a sua medula, a
qual consumida assada com aipim ou servindo para o fabrico de farinha obtida dos
tipos mais enxutos.
68
Todas estas farinhas so bastante pobres em amido, mas
parecem inocentes, isentas de propriedades txicas. verdade que, segundo referem
as crnicas locais, sempre que se estabelece o seu uso na alimentao humana
surgem diarrias incoercveis que fazem pensar na toxidez destas plantas, mas o
fenmeno se explica como uma simples manifestao de carncia. Quando se chega
ao uso das farinhas-de-pau, j a carncia alimentar vai longe e os surtos de diarria
constituem apenas manifestaes obrigatrias de uma determinada fase do processo
de carncia protica e vitamnica. As farinhas brabas, quando muito, intensificam
este mal pela irritao que produzem com seu excesso de celulose nas mucosas do
aparelho digestivo, inflamadas pelas carncias do complexo B, que se associam s
carncias em protenas. Tanto no se trata de toxidez que se comem destas farinhas

67
Versos inditos de um desafio entre Nicandro Nunes do Nascimento e Bernardino Nogueira,
cantando as epopias da fome de 1877; versos fornecidos pelo Sr. Pedro Batista a J os
Amrico de Almeida, estampados por este autor em sua obra A Paraba e seus Problemas.
68
Sobre o preparo da farinha de xiquexique, assim como de outros produtos obtidos da flora
desrtica, consulte-se o captulo A Alimentao do Brasileiro, no livro de Renato Souza Lopes
nas quadras de abundncia sem que se manifestem as tais enterites diarricas.
J a mucun (Mucuna urhens) constitui um recurso chamado de
desespero, sendo acusada de txica. Essa planta, da famlia das leguminosas, uma
trepadeira que produz grandes vagens, encerrando de trs a cinco sementes
extremamente duras a achatadas de cor vermelha ou preta (donde as suas variedades
a mucun vermelha e a mucun preta). Nos perodos de fome intensa, o sertanejo
faz uso, segundo Rodolfo Tefilo, dos dois tipos: os retirantes, prevenidos sempre
contra suas propriedades nocivas, se utilizam dela quando lhes tm faltado todos os
meios de subsistncia. Usam de ambas as espcies. Da mucun vermelha alimentam-
se no s da fcula contida na semente como ainda de uma matria amilcea
extrada da raiz. Da mucun preta s se utilizam da raiz, desprezando as sementes
que, dizem eles, so bravas.
69
Para preparo da farinha usam complicado processo,
tendo como finalidade eliminar o suposto veneno que a planta encerra. Retiram o
duro invlucro das sementes [pg. 222] e com as mesmas cozidas e reduzidas a massa
procedem sua lavagem em nove guas, sendo depois convenientemente esprimida
antes de ser levada ao fogo para torrar. No preparo da farinha da raiz da mucun
vermelha, lava-se tambm o produto em muitas guas, que saem mais txicas que a
manipuera da lavagem da mandioca. Com todos esses cuidados o produto ainda
considerado pelo povo mais nocivo do que til, havendo um anexim popular no
serto que diz: A mucun suja mata e lavada aleija. Dos seus efeitos nocivos
destaca Rodolfo Tefilo o aparecimento da anasarca, e nas mulheres, a suspenso
das regras por muito tempo.
70
Dada a alta importncia econmica da mucun na
vida do sertanejo sendo suas razes longas e grossas, uma alta fonte fornecedora
de farinha, referindo Rodolfo Tefilo que s num p, que pela haste ningum
avaliaria o nmero de razes, viu retirar quinhentos quilos da mesma resolvemos
iniciar por esta planta os estudos de categoria experimental acerca dos alimentos
brabos do Nordeste.
Analisamos o valor nutritivo da semente da mucun, do tipo vermelho, que se

A Cincia de Comer e de Beber.
69
Tefilo, Rodolfo, Monografia sobre a Mucun, 1888.
70
A suspenso das regras deve ser consequncia exclusiva da inani-o. Todos os
experimentadores so unnimes em afirmar que a ina-nio prolongada paralisa as funes
glandulares que dirigem o ciclo menstrual. Assim, durante os anos de fome da Rssia
Sovitica, de 1918 a 1921, os casos de amenorria subiram da taxa de 0,4% em 1915 para
2,5% em 1918 e 6% em 1919 (P. Sorokim, Man and Society in Calamity, 1942).
revelou altamente aprecivel, com um teor protico de 28,50%, de 54,57% de
hidrocarbonados e de 2,25% de cinzas minerais. Trata-se, pois, de um alimento
vegetal extremamente rico em protenas, dos mais ricos do mundo, quase idntico
soja (com 38%) e altamente energtico por seu contedo de hidrocarbonados. De sua
riqueza de sais, destacam-se os teores de clcio de 104 miligramas por cento e de
ferro de 5 miligramas por cento. Contm ainda a semente da mucun 390
miligramas de vitamina B1 por cento. Cozida a semente, ela adquire uma
consistncia e sabor agradveis, permitindo um consumo satisfatrio, sendo que os
estudos experimentais no revelaram nenhuma toxidez da mesma.
Realizamos longos estudos experimentais sobre o valor nutritivo e a suposta
toxidez da mucun, chegando concluso de que a mesma destituda de toda
toxidez, correndo os fenmenos observados tanto ao homem como nos animais
alimentados [pg. 223] com a mesma planta por conta de graves carncias,
principalmente de certos aminocidos indispensveis. Veja-se sobre o assunto os
nossos trabalhos Os Alimentos Brbaros dos Sertes do Nordeste, em colaborao
com Emlia Pechnik, Orlando Parahim, talo Viviani Mattoso e J . M. Chaves
Trabalhos e Pesquisas do Instituto de Nutrio, vol. I 1948 e Novas Pesquisas
Sobre a Mucun, em colaborao com Hlio Luz e Emlia Pechnik Trabalhos e
Pesquisas, n. 2 1949. As nossas observaes provando a ausncia de toxidez da
mucun foram confirmadas pelos estudos experimentais do Prof. Mrio Taveira,
Catedrtico de Qumica Toxicolgica da Faculdade Nacional de Farmcia, e do Prof.
J oo Cristvo Cardoso, catedrtico de Fsico-Qumica, da Faculdade Nacional de
Filosofia.
Trata-se, pois, de uma leguminosa de alto valor nutritivo e atxica, que,
considerando sua extraordinria resistncia aos perodos de seca, deveria ser
plantada no serto como um valioso recurso para combate fome nos perodos de
calamidade.
A goma da carnaubeira extrada dos palmitos das plantas novas os
guandus quando ainda no est formado o seu estirpe. Tratando-se a massa do
palmito com gua, retirada sua fcula. Esta alimentao, segundo Rodolfo Tefilo,
alm de inocente, muito nutritiva. No a encontravam, porem, em abundncia:
alm de serem um pouco raros os guandus, era penosa a extrao do palmito para
braos enfraquecidos e cansados. A raiz cuca do umbuzeiro formada de um
tecido esponjoso ricamente embebido de gua. A riqueza dgua tamanha que no
se pode chamar o produto de comida, mas de verdadeira bebida. Numa amostra de
raiz que fizemos vir ao serto do Nordeste por via area, encontramos um teor dgua
de 96%, o que faz supor que, colhido de fresco, o teor aquoso da raiz seja ainda mais
elevado.
A manioba e a maniobinha so euforbiceas com razes bastante ricas em
amido, assemelhando-se muito s razes da mandioca. Por processo especial obtm o
sertanejo uma boa produo de fculas destas razes. Tambm das razes do pau-de-
moc (Tipoana especiosa) chamado em certas zonas pau-de-serrote ou pedra,
por sua tendncia a proliferar nos solos pedregosos, fabricam uma farinha usada em
mingaus. A sua fabricao se obtm pela lavagem da cortical da raiz, deixando-se
[pg. 224] a seguir decantar a goma que se deposita no fundo. Embora a planta
queimada produza uma fumaa venenosa, capaz de cegar, a farinha incua.
Entretanto, a fumaa que resulta de sua combusto afirmam ser to venenosa
que, posta em contato com os olhos, produz cegueira, a qual precedida de extrema
inflamao das conjuntivas, resultando uma oftalmia purulenta. Nos sertes, para
destruir as formigas, dizem, basta folear os formigueiros com pau-de-moc. Ainda
sobre a cegueira produzida pela fumaa desta planta diz o Dr. Mello Moraes: a
fumaa da madeira desta rvore cega. Almeida Pinto, em seu Dicionrio de
Botnica, exprime-se assim: Asseveram-nos pessoas fidedignas que a fumaa desta
madeira cega em pouco tempo, do que j tem havido exemplo. Acreditamos, no
entanto, muito exageradas as propriedades nocivas da fumaa do pau-de-moc.
Ouvimos, a respeito, dezenas de emigrantes e acabamos por nos convencer de que
fato que a fumaa daquela madeira ataca seriamente o rgo da viso, mas no a
ponto de inutiliz-lo ao contato de uma simples resfrega. (Rodolfo Tefilo, Histria
da Seca no Cear.) Herbert Smith, no livro Brazil, the Amazon and the Coast,
fazendo certa confuso, afirmou que a farinha do pau-de-moc, quando comida,
cegava. E outro escritor americano, mais recente, Lynn Smith, caiu no mesmo
engano quando escreveu, em Brazil: People and Institutions, as seguintes palavras:
the roots of a shrub called pao-de-moc whose poisons (...) for the destruction of
ants. (...) But the refugees, desperate from hunger on the long trails of the
unfortunate, and not knowing at the noxious properties of the tuber, cooked and ate
it. A few hours after the ingestion of so toxic a root they were completely blind. Esta
citao final atribui Lynn Smith a Rodolfo Tefilo. O engano, no entanto, est no
fato de que na sua Histria da Seca no Cear, Rodolfo Tefilo diz estas palavras
no mais acerca do pau-de-moc mas, conforme se pode verificar, sobre uma outra
planta de que se alimentavam os retirantes e que muitas vtimas fez... uma trepadeira
que sentimos no nos ter chegado s mos a fim de poder descrev-la. Certamente a
leitura destes pargrafos em portugus por um estrangeiro, embora com relativo
conhecimento da lngua, o conduziu ao engano.
Com as sementes torradas de manjerioba (Cacia occidentalis) fazem no
serto uma bebida que substitui o caf. [pg. 225] o caf de manjerioba. Alm
destas plantas enumeradas, h outras de que o sertanejo acossado pela fome lana
mo, sem atentar para o seu valor como alimento nem para a sua possvel toxidez.
Refere Rodolfo Tefilo a existncia de uma trepadeira de haste delicada e flores
azuis, que insere sua haste num tubrculo de cor vermelha. Este tubrculo quando
comido pelos retirantes desavisados produz uma cegueira quase que instantnea.
No conseguiu este estudioso das secas do Nordeste identificar o nome daquela
planta, mas conta dos seus terrveis efeitos os seguintes episdios: Pelas
informaes que pudemos colher e todas fornecidas pelos desgraados que dela
usaram, a planta trepadeira de haste muito delicada, flores azuis, inserindo-se a
haste num tubrculo de cor vermelha. Os retirantes desesperados de fome nas longas
estradas do infortnio e desconhecendo as propriedades nocivas de tal batata
cozinhavam-na e comiam-na. Algumas horas depois da ingesto de fcula to txica,
ficavam completamente cegos. Disse-nos um velho que cegara havia dois meses,
que no sentiu incmodo algum, nem dor nos olhos nem perturbaes no estmago,
nada enfim que lhe alterasse a sade; que, comendo a batata com dois filhos
menores, as quatro horas da tarde, pela manh a nenhum foi concedido ver a luz do
dia. Tinham os olhos limpos e perfeitos.
Foi esta referncia de Rodolfo Tefilo, em Histria da Seca no Cear, que deu
lugar confuso a que aludimos antes entre esta planta, que quando comida cega, e
o pau-de-moc, confuso a que foi levado Lynn Smith. Com esta insistncia sobre
este assunto visamos esclarecer o mecanismo do mais que justificvel engano do
autor do Brazil: People and Institutions, obra das mais notveis, mais bem
informadas e de mais sadia metodologia das que se tm escrito sobre o Brasil.
Embora com os conhecimentos incompletos que se tm dos alimentos brabos
no seja possvel determinar com rigor o valor nutritivo da dieta dos retirantes da
seca, no resta nenhuma dvida de que se trata de um regime extremamente
carenciado, no sendo possvel ao organismo manter-se por muito tempo com tal
alimentao. Ademais, esses recursos silvestres so limitados e, em pouco tempo,
com um exrcito de raizeiros sua cata, rareiam e se esgotam por completo.
Baseado em testemunhas locais, conta Ildefonso Albano como na famosa seca de
[pg. 226] 1915 quase se acabou a macambira em certas regies do serto
nordestino.
71


11. Assim, esgotadas as suas esperanas e reservas alimentares de toda ordem,
iniciam os sertanejos a retirada, despejados do serto pelo flagelo implacvel. Sem
gua e sem alimentos, comea o terrvel xodo. Pelas estradas poeirentas e
pedregosas ondulam as interminveis filas dos retirantes como se fossem uma
centopia humana.
72
Homens, mulheres e crianas, todos esquelticos,
deformados pelas perturbaes trficas, com a pele enegrecida colada s longas
ossaturas, desfibrados e ftidos pelo efeito da autofagia.
73

Afrnio Peixoto d-nos impressionante descrio sobre a arrancada dos
retirantes, nestes trgicos momentos: Queimam-se os espinhos e d-se ao gado,
cujos beios se enrijecem com as cicatrizes que os acleos lhes deixaram,
sangrentos, doloridos, depois calejados... Vai-se buscar gua aos poos ou cacimbas
a quatro lguas de distncia, em lombo de burro, nos jegues incansveis. Mas o
cacimbo vai mostrando o fundo. Se o gado morre mngua, no h mais a esperar,
a retirada... Uma trouxa do que se pode salvar e levar, e com os outros que passam
na estrada, a mesma amargura, o calvrio de mais passos apenas... O homem
esgota tudo em torno para nutrir-se: o cardo, o xique-xique, em beijus; a batata da

71
Em carta escrita em 1915 pelo vigrio de Russas, no Cear, relatando os horrores da seca,
l-se o seguinte: As alimentaes silvestres esto acabadas, no h mais palmitos nas
vrzeas e a pouca macambira que existe arrancada na chapada do Apodi com quatro lguas
ou mais de distncia dessa cidade. Ildefonso Albano, O Secular Problema do Nordeste, Rio,
1918.
72
Duarte Filho, J oo, O Serto e o Centro, 2. edio, 1939.
73
Almeida, J os Amrico de, op. cit.
macambira em farinha; a manioba como se fora mandioca; as sementes da mucun
torradas, pisadas, lavadas, relavadas em nove guas, em goma; carnaba em sopa; o
umbu um agrado da providncia... O palmito da carnaba, a palmeira providencial,
at ela, ltimo recurso... Que extrair desta parca e at, s vezes, nociva alimentao?
Nem alento, nem esperana... Fugir, se no se cai [pg. 227] vencido ante esta
resoluo que tanto custa... Deixar a terra onde se sofre tanto...
74

So as sombrias caravanas de espectros caminhando centenas de lguas em
busca das serras e dos brejos, das terras da promisso. Com os seus alforjes quase
vazios, contendo quando muito um punhado de farinha, um pedao de rapadura; a
rede e a filharada mida grudada s costas, o sertanejo dispara atravs da vastido
dos. tabuleiros e chapades descampados, disposto a todos os martrios. Sem
recursos de nenhuma espcie, atravessando zonas de penria absoluta, gastando na
spera caminhada p resto de suas energias comburidas, os retirantes acentuam no seu
xodo as conseqncias funestas desta fome. V-los ver, em todas as suas
pungentes manifestaes, o drama fisiolgico da inanio. Nas descries que nos
legaram os cronistas e os mdicos, testemunhas oculares principalmente das secas de
excepcionais propores, como as de 1744, de 1790, de 1877, de 1846, de 1915 e de
1932, encontram-se instantneos destes retirantes em todos os graus e formas da
penria orgnica, caindo de fome beira das estradas.
Da vasta literatura referente seca de 1877 queremos chamar a ateno de
duas obras significativas. Uma, o romance Fome, de Rodolfo Tefilo, no qual o
ilustre farmacutico e escritor cearense conta as peripcias da vida sertaneja nos
anos de inexcedvel sofrimento que decorreram de 1877 a 1879. Medeiros e
Albuquerque, em crtica que fez a este trabalho de fico, comparou-o ao clebre
romance de Knut Hamsun, Fome acentuando mesmo tratar-se de uma obra de mais
sinceridade que a do romancista noruegus: Se, porm, mais incorreto e por assim
dizer tumultuoso, tem a superioridade de ser mais verdadeiro. Knut Hamsun talvez
nunca tivesse de fato sentido sentido ao menos de um modo intenso por dias,
meses e anos o que ele pretendia descrever. A Rodolfo Tefilo no faltaram
infelizmente os modelos. Por isto o seu livro vivido. Sente-se que verdadeiro. a
fome de um povo inteiro, a fome coletiva entre os sertanejos. A referncia a esta

74
Peixoto, Afrnio, Clima e Sade, 1938. 228
crtica de Medeiros e Albuquerque serve, no entanto, para mostrar o valor do
trabalho nacional, se no como uma obra-prima de estilo ou de tcnica ficcionista,
pelo menos como um documentrio honesto daquela poca de calamidades. A
segunda obra a destacar [pg. 228] a de Herbert H. Smith, Brazil, the Amazon and
the Coast, cuja significao se impe por ter o autor estrangeiro assistido
diretamente aos horrores da seca e s suas terrveis repercusses na capital do Cear.
Da seca de 1915 tem-se um documentrio admirvel na obra de Rachel de
Queiroz, O Quinze. Romance em que, mais do que a misria orgnica dos sertanejos
esfomeados, retratada em traos seguros a misria moral a que ficam eles
reduzidos durante esse perodo de privaes extremas. Poucos livros se prestaro to
bem para uma interpretao cientfica das influncias psicolgicas do fenmeno
coletivo, sobre a conduta moral de um povo, do que este romance de Rachel de
Queiroz. Donde o largo uso que dele fizemos no captulo em que analisamos a
mentalidade anormalizada dos flagelados da seca. O Quinze mereceria mesmo um
estudo da categoria do que Freud realizou sobre o romance Gradiva, de J ensen, para
arrancar-se da sua textura os elementos interpretativos de uma psicanlise dos
flagelados da seca.
J os Amrico de Almeida, no romance A Bagaceira, d-nos o mais fiel retrato
desta retirada inglria, principalmente dos tristes contatos humanos entre sertanejos
e brejeiros. O livro concentra quase que toda a sua fora dramtica em mostrar a
misria da humilhao sertaneja. H uma misria maior do que morrer de fome no
deserto, no ter o que comer na terra de Cana, diz o grande romancista sertanejo
antes de contar a histria da bagaceira.
A fome quantitativa se traduz de logo pela magreza aterradora, exibindo todos
fcies chupados, secos, mirrados, com os olhos embutidos dentro de rbitas fundas,
as bochechas sumidas e as ossaturas desenhadas em alto-relevo por baixo da pele
adelgaada e enegrecida. Indivduos que mesmo no tempo de abundncia nas
pocas do verde nunca foram de muita gordura, apresentando-se sempre com sua
carne um tanto enxuta, chegam a perder, nas pocas secas, at 50% de seu peso.
Mas, no se vem apenas estas esquelticas figuras, magras e chupadas pela
fome, vem-se tambm as vtimas das terrveis carncias especficas nas suas mais
grotescas e trgicas variedades. As deficincias qualitativas de toda ordem se
associando e modelando, numa macabra riqueza de detalhes, os mais variados
quadros mrbidos. So as crianas as que exibem, com caractersticas mais vivas, as
doenas de carncia. Atingidas [pg. 229] pela fome negra em pleno crescimento,
elas param por completo seu desenvolvimento e chegam, em certos casos, como que
a involuir a um perodo anterior. Refere Felipe Guerra que, segundo a tradio, na
seca de 1774, a fome foi to tremenda que os meninos que j andavam tornaram ao
estado de engatinhar.
75
Muitas destas crianas ficam marcadas a vida toda com suas
estaturas mirradas pelo nanismo alimentar, com suas deformaes das osteopatias da
fome e suas endocrinopatias carenciais, manchando e afeando o conjunto de homens
fortes que constitui a raa sertaneja.
Alm da parada do crescimento nas crianas, as carncias proticas se
manifestam em larga escala pelos edemas de fome e outros distrbios trficos. Os
edemas, sejam discretos, sejam generalizados em disformes anasarcas, constituem
um dos sinais mais constantes com maior freqncia referido em todos os relatos
sobre as secas do Nordeste. Nas levas de retirantes encontram-se sempre as figuras
grotescas de famintos, com as suas pernas de graveto carregando enormes ventres
estufados pela hidropisia, dando ironicamente uma impresso de plenitude e de
saciedade. Na seca de 1932, o Dr. Amadeu Fialho teve oportunidade de estudar a
fundo este tipo de edema inconfundvel.
Apareciam numerosas crianas com todas as gradaes do edema, desde o
fcies tmido empastado e plido, at as grandes infiltraes com franco aspecto de
anasarca, apresentando colees lquidas nas cavidades serosas, alguns tinham as
bolsas escrotais volumosas, tensas, cheias de lquido, translcidas. Os derrames que
se achavam nestas cavidades eram completamente lmpidos, de baixa densidade e
incolores. A marcha dos doentes era um pouco lenta pela dificuldade de movimentos
com os membros distendidos pelo edema. No havia perturbaes de sensibilidade,
porm, pelo que era impossvel a sua confuso com o beribri. Em alguns casos que
tivemos oportunidade de autopsiar, casos no muito avanados mas que sucumbiram
a intercorrncias, vimos o tecido celular com aspecto francamente edemaciado, os
msculos rseos, midos e derrames lmpidos e incolores no peritnio e cavidade
pleurais. Chamamos a ateno para a afirmao que, em tom categrico, faz o

75
Guerra, Felipe, Secas contra a Seca. 230
autor, [pg. 230] de que no se pode confundir este tipo de edema com o do beribri
edemaciante, doena tara no serto, mesmo durante o perodo de seca.
As sndromes diarricas que se associam ao edema como expresso de
carncia constituem fenmenos de graves conseqncias, aniquilando de vez com a
resistncia fsica e moral dos pobres flagelados e dificultando em extremo a higiene
coletiva dos campos de concentrao, onde so agrupadas pelos poderes pblicos as
grandes massas de retirantes. Facilitando o contgio e desenvolvendo por este meio
as grandes epidemias de disenteria e de febre tifide, que dizimam milhares de
criaturas.
Outra praga terrvel a das oftalmias, das afeces oculares de vrias
categorias, que se manifestam em altas propores nos perodos calamitosos.
Mesmo nos tempos normais o serto, principalmente o do Cear, constitui um
terrvel foco de doenas oculares, especialmente do tracoma. Temos a impresso de
que so as secas e as fomes peridicas que deixam como monturo de suas misrias
orgnicas estas manifestaes oculares de to trgico aspecto. Sobre o assunto
escreve o higienista Gavio Gonzaga: De todos os estados do Brasil, o do Cear o
mais favorvel ao desenvolvimento desta molstia por seu baixo grau de umidade,
seu excesso de luz, seu terreno arenoso e seu calor excessivo. A endemia est
bastante disseminada no Cariri com focos esparsos nas regies serranas e zona do
litoral. Segundo dados histricos, a sua origem ali anterior a seu aparecimento nos
estados do Sul, provavelmente levada tambm por elementos estrangeiros. Nos
focos de tracoma so tambm muito comuns as diversas conjuntivites e afeces
oculares, de etiologia vria. Entre essas salientam-se a conjuntivite primaveril que
recrudesce nas pocas chuvosas, a sapiranga ou gorgoni. O primeiro termo
consagrado pelo modismo popular olhos de sapiranga tem sua origem
etimolgica na lngua tupi com a locuo sa piranga ou antes a piranga, que
significa literalmente olhos vermelhos ou sanguneos, conforme ensina J oo
Ribeiro.
76

As carncias de diversas vitaminas associadas irritao permanente que as
poeiras das estradas provocam nos olhos dessa gente so causas efetivas de muitas
dessas perturbaes [pg. 231] oculares. A hemeralopia ou cegueira noturna

76
Gonzaga, A. Gavio, Climatologia e Nosologia do Cear, 1925.
provocada pela carncia de vitamina A tem sido registrada em altas propores
durante as vrias secas do serto nordestino. Rodolfo Tefilo refere que na seca de
1877 viam-se nos abarracamentos centenas de indigentes atacados desta
enfermidade.
77

curioso verificar-se hoje o que realizava naquele tempo a medicina. Vejamos
o que sobre o assunto escreveu o Dr. Rodolfo Tefilo: Pela manh iam ganhar a
rao nos servios do governo, voltavam e passavam o dia em pleno gozo da vista.
Entretanto, proporo que o sol sumia-se no ocaso, eles se recolhiam a suas
choupanas completamente cegos. A noite enchia-lhes as plpebras e o desgosto
enegrecia-lhes a alma. Aos primeiros raios de sol voltava-lhes a luz aos olhos, mas
doze horas depois tornavam a ficar cegos. A medicina combatia este estado mrbido
com tnicos e reconstituintes; o povo, entretanto, sempre infenso s drogas da
farmcia, aplicava e com excelentes resultados um tpico em lugar de medicamentos
internos, assava o fgado de boi, extraa-lhe a salmoura que instilava sobre o globo
do olho, muitos ou quase todos assim se restabeleceram. Esta medicao tem a sua
base cientfica na riqueza em vitamina A existente na gordura do fgado.
Euclides da Cunha, em Os Sertes, escreve o seguinte sobre o aparecimento da
hemeralopia durante as secas: Uma molstia extravagante completa a sua desdita
a hemeralopia. Esta falsa cegueira paradoxalmente feita pelas reaes da luz;
nasce dos dias claros e quentes, dos firmamentos fulgurantes, do vivo ondular dos
ares em fogo sobre a terra nua. uma pletora do olhar. Mal o sol se encobre no
poente, a vtima nada mais v. Est cega. A noite afoga-a de sbito, antes de
envolver a terra.
78

Em graus mais acentuados de carncia e principalmente nas crianas surgem,
alm das perturbaes funcionais da viso, as leses orgnicas do seu aparelho
protetor, a queratomalcia com seu cortejo clnico habitual, a dissecao da crnea, a
sua queratinizao, ulcerao e mesmo fuso completa do globo ocular. As simples
congestes da crnea, com uma rede vascular bem desenhada caracterizando a
deficincia em riboflavina [pg. 232] vitamina B2 tambm se notam em
grandes propores. Em sntese, as perturbaes oculares de natureza puramente
carencial ou nas quais o fator carencial participa eram to abundantes que nestas

77
Tefilo, Rodolfo, Histria das Secas no Cear, 1922.
pocas impunham, como nos afirma Amadeu Fialho, a presena obrigatria de um
especialista em olhos em todos os campos de concentrao dos retirantes.
Passada a quadra da seca, o nmero de cegos que imploram a caridade pblica
no Nordeste aumenta de maneira alarmante. A estreita correlao evidencivel no
Nordeste, entre as pragas de cegueira e os cataclismos das secas, tem sido observada
com rigor em outras reas de fome do mundo. Sempre que um grupo humano fica
exposto s conseqncias de uma alimentao carenciada, surgem inmeros
distrbios oculares que traduzem a extrema sensibilidade do rgo da viso s
deficincias nutritivas. A alta proporo de cegos que infestavam os burgos
europeus durante a Idade Mdia tinha a sua causa fundamental nas miserveis
condies alimentares da Europa durante esse largo perodo histrico, to sujeito s
crises peridicas de fome.
79
Conta-nos Sergius Morgulius que, depois da fome de
1898 nas provncias centrais da Rssia, quase todas as crianas sofriam de erupes
cutneas de vrias categorias, raquitismos, diarrias e infeco purulenta dos olhos.
Os mdicos que iam prestar socorros nesta zonas empestadas ficavam assombrados
diante do espantoso nmero de indivduos afetados de graves doenas oculares.
80

Fato idntico foi observado pelo Dr. Emmet em seguida crise de fome de 1848 na
Irlanda: O nmero de cegos aumentou de 13.812 em 1849 para 45.847 em 1851.
81

Todas estas referncias demonstram a importncia do fator nutrio na
etiologia das doenas oculares e nos do autoridade para afirmar que no Nordeste a
existncia de uma alta percentagem de doentes dos olhos tem na alimentao
miservel a sua causa principal. O excesso de luz, a irritao pelas poeiras, a [pg.
233] falta de gua para lavagem dos olhos, tudo isto bem secundrio, se no
inteiramente incuo. A fome que o elemento gerador destes terrveis males, seja
nas afeces de carncia, quando determina por si s leses graves, seja predispondo
o aparelho visual, pela diminuio de sua resistncia, invaso microbiana, que
realizar, por sua vez, a faina destrutiva.
Neste compndio de patologia ambulante, ilustrado ao vivo pelos retirantes da
seca, ocupam largo espao as estomatites de vrias naturezas, inflamaes de

78
Cunha, Euclides da, Os Sertes, 1902.
79
Consulte-se sobre o assunto o livro de Walford Cornelius, The Famines of the World, 1878.
80
Morgulius, Sergius, Fasting and Under-Nutrition, Nova Iorque, 1923.
81
Citado por Parmalle Prentice, Hunger and History, Nova Iorque, 1939.
mucosa bucal, da lngua e dos lbios, que traduzem desde a carncia em ferro at s
deficincias mais acentuadas em cido nicotnico e em riboflavina.
William G. Darby
82
demonstrou que a deficincia acentuada em ferro capaz
de produzir por si s estomatites e glossites inteiramente semelhantes s at ento
consideradas de carncias exclusivamente vitamnicas. Conclui-se, pois, destes
estudos mais recentes, que a anemia ferruginosa constitui uma causa comum destas
leses da boca, que se curam muitas vezes com a simples teraputica com o ferro ou
com uma alimentao rica neste princpio mineral.
As boqueiras, ou sejam, fissuras e queiloses das comissuras labiais,
estendendo-se muitas vezes como uma estomatite difusa pela mucosa da boca, so
de freqncia alarmante durante estes perodos de fome. S numa localidade da
Paraba, nas vizinhanas de Pianc, pde um especialista observar em 1932 cerca de
300 casos (Amadeu Fialho).
As manchas cutneas pelagrosas, ptalas negras do terrvel mal da rosa,
83

tambm fazem nestes perodos seu macabro aparecimento, completando os quadros
clnicos das formas nervosas e digestivas da pelagra.
Entre as observaes que fez Herbert Smith, durante a seca de 77 na cidade de
Fortaleza, destaca-se a do aparecimento de uma epidemia que se seguiu de varola.
Para alguns tratava-se [pg. 234] de uma nova epidemia, havendo mesmo rumores
de que se tratasse da praga negra. provvel, no entanto, que fosse uma forma grave
da varola; a doena caracterizava-se pelo aparecimento de manchas negras no corpo
e eu creio que os casos eram invariavelmente fatais, mesmo antes que as pstulas
aparecessem. Temos a impresso de que, em muitos casos, essas placas negras
revelam casos de pelagra.
Do beribri bastante discutida a existncia em forma epidmica. A descrio
que nos deixou Rodolfo Tefilo do mal beribrico, atacando em larga escala em
1877 e 1878, est longe de permitir a sua caracterizao inconfundvel: A molstia
se manifestava por sintomas diversos, disfarando-se s vezes a ponto de iludir a
perspiccia da cincia. Em alguns aparecia de forma mista, em outros predominava a

82
Darby William The Oral Manifestations of Iron Deficiency, in The Journal of the Am.
Medic. Ass., vol. 130, n. 13, maro, 1946.
83
Gaspar de Casal descreveu, em 1725, uma molstia existente nas Astrias e conhecida pela
denominao de mal da rosa. Pela descrio das observaes completas que este autor
apresentou, verificou-se tratar-se da doena hoje denominada pelagra, e produzida por um
paraltica, ainda em outros os sintomas patognomnicos, se ela os tem, falhavam
completamente. O doente queixava-se de uma inapetncia terrvel acompanhada de
vmitos to violentos que no permitiam a ingesto do alimento mais leve. No
acusava dor alguma, os membros inferiores estavam no gozo de sade regular. S o
estmago sofria. O mdico procurava a causa daquele estado mrbido, tentava
combat-lo com tnicos estomquicos e antiespasmdicos, a molstia progredia at
que no fim de dez a vinte dias arrancava-se a mscara e conhecia-se que o doente
estava acometido de beribri. A paralisia se manifestava franca, as funes do
crebro pervertiam-se, vinha a cegueira, o delrio e o doente estava s portas da
morte. Nestas condies s havia um recurso: a mudana para as serras. Em estado
desesperador o doente era conduzido para Maranguape, Baturit. A alguns voltava a
sade aps estada em amenos climas. Durante a estada nas montanhas passava como
por encanto. Nos do interior, os que eram atacados de beribri morriam como
mngua.
Ora, a descrio acima est longe de corresponder da sintomatologia do
beribri, exprimindo muito mais quadros variados de policarncias, nas quais se
destacam, sem dvida, as deficincias de todo o complexo B, inclusive de cido
nicotnico. Desde os sintomas gstrico-intestinais e, principalmente, os do perodo
final, so tpicos de uma sndrome de fundo pelagroso. A pelagra aguda tpica se
apresenta por uma associao sintomtica de dermatite, flossite, estomatite, diarria
e [pg. 235] perturbaes mentais, indo at ao delrio.
84
A sndrome descrita por
Rodolfo Tefilo lembra, pois, muito mais a pelagra do que o beribri. Amadeu
Fialho no registrou casos de beribri na seca de 1932, e Orlando Parahim afirmou
recentemente que o beribri, em sua manifestao sintomtica tpica,
desconhecido nesta zona sertaneja.
85

Os casos de escorbuto franco so raros, mas as gengivites ftidas e sangrentas
surgem muitas vezes atestando a deficincia alimentar em vitamina C. No se

estado de carncia vitamnica.
84
Youmans, J . B., Nutritional Deficiencies, 1941. Em muitos casos de pelagra faltam os
fenmenos cutneos, reduzindo-se a sndrome aos sintomas gstricos e nervosos, quadro que
os autores italianos, grandes conhecedores do assunto, chamam expressivamente de pellagra
sine pellagra. Vede, sobre o assunto, G. Frontali, Studi Sperimentali sulla Pellagra Umana, in
Arch. Ita. di Med. Esp., vol. III, n. 8, agosto, 1939. Veja-se tambm o trabalho de J os Nivaldo
Aspectos da Alimentao no Agreste de Pernambuco. Rev. Bras. de Medicina vol. VII,
n. 9, 1955.
85
Parahim, Orlando, A Alimentao do Operrio Sertanejo durante a Seca, 1945.
registram casos de raquitismo. Em exame de centenas de crianas nunca surgiu um
caso do mal ante os olhos experimentados do Dr. Amadeu Fialho. Em combinaes
variadas se apresentam os casos de policarncias, de desnutrio a mais acentuada,
nos quais bem difcil discernir por falta de que elementos nutritivos decorrem os
sintomas variados. Tudo o que se pode concluir que a misria orgnica atingiu ao
mximo. A fome desagregando todas as fibras do organismo numa devastao
impressionante.

12. Neste estado de penria orgnica, os retirantes perdem toda a sua
resistncia e capacidade de defesa contra os agentes mrbidos de toda categoria,
principalmente os de natureza infectuosa, e tornam-se presas fceis de inmeras
doenas. Em sua incerta peregrinao, sem os menores rudimentos de higiene,
comendo alimentos poludos e poluindo tudo em torno com os seus excretas,
86
sem
gua para sua limpeza, sem cuidados [pg. 236] de espcie alguma contra o contgio
que a promiscuidade intensifica, a retirada se constitui numa verdadeira marcha
fnebre em busca da morte. por isto que o bardo popular canta esta marcha com
dolorosa melancolia:.

Marchemos a encarar
Trinta mil epidemias
Frialdade, hidropisia,
Que ningum pode escapar.
Os que para o brejo vo
Morrem de epidemia
Sofrem fome todo dia
Os que ficam no serto.
87


Os que resistem s extenuantes caminhadas e chegam s terras midas dos

86
Conta o Dr. Amadeu Fialho que nos campos de concentrao dos flagelados da seca de
1932 os doentes de disenterias de toda ordem que pululavam aos milhares contaminavam a
tudo e a todos: As sn-dromes disentricas eram abundantes, doentes havia que, privados de
vasilhame prprio, enfraquecidos, nem fora de casa iam para suas necessidades naturais, e
era no solo mesmo de sua palhoa onde esvoaava uma nuvem de moscas que eles expeliam
suas dejees muco-sanginolentas.
87
Versos de Nicandro Nunes do Nascimento e Bernardo Vieira
brejos so as mais das vezes atacados de graves doenas infectuosas, para as quais
lhes falta a necessria imunidade, e morrem aos milhares. Em todas as grandes secas
do Nordeste segue-se sempre, fome; a calamidade das pestes para completar o
quadro da tragdia nordestina. Na seca de 77 os retirantes que desciam dos sertes
cearenses e se concentravam na capital da provncia
88
eram exterminados em massa
pelas epidemias de varola, de febres biliosas, de disenterias. A epidemia de varola
tomou to tremendo vulto que Fortaleza, com sua populao de 124.000 indivduos,
assinalou a existncia de 80.000 variolosos. Naquele terrvel ano de 1878 a febre
biliosa, o beribri, a anasarca, a disenteria, a varola, [pg. 237] haviam povoado os
cemitrios, diz-nos Rodolfo Tefilo. Na cidade de Fortaleza, em 12 meses
sepultaram-se nos cemitrios de S. J oo Batista e Lagoa Funda 56.791 pessoas,
mortandade espantosa para uma populao de 124.000 almas. As pestes
despovoavam a cidade, o cataclismo da seca se estendia em suas funestas
conseqncias at costa.
Num depoimento antigo, dando um balano das perdas na terrvel seca,
depoimento transcrito por Edmar Morel no seu interessante livro-reportagem sobre o
Pe. Ccero do J uazeiro, encontram-se estas cifras assustadoras: o sculo dezenove
v dez grandes invernos e 7 grandes secas. Destas a de 1845 tem gravssimas
conseqncias para o gado e a de 1877-1879 torna-se clebre. Ela determina a
mortandade de 500.000 habitantes do Cear e vizinhanas, ou cerca de 50% da
populao. Nas grandes secas em geral, porm, a mdia da mortandade no costuma
exceder 33%. Dos mortos de 1877 a 1879 calcula-se que 150.000 faleceram de
inanio indubitvel, 100.000 de febres e outras doenas, 80.000 de varola e
180.000 da alimentao venenosa ou nociva, de inanio ou mesmo exclusivamente
de sede.
89

Dos retirantes que, acossados pelo flagelo, em suas mltiplas investidas, se

88
A ao dos fatores climticos, principalmente das secas, vai alm da formao do tipo tnico
regional. Ela influi tambm sobre as condies nosolgicas do estado. A histria das secas
demonstra que as epidemias esto sempre associadas fome e sede. As secas atuam, pois,
de uma maneira direta e de uma maneira indireta sobre a noso-logia do estado. Atuam
diretamente causando a decadncia organo-fi-siolgica das populaes e indiretamente
provocando o xodo dos flagelados que, em sua peregrinao atravs do hinterland brasileiro,
adquirem molstias e trazem-nas de retorno aos primitivos lares. Num e noutro caso, os
cataclismos climticos contribuem poderosamente para a constituio de um quadro nasolgico
complexo, em que avultam a disseminao e a multiplicidade das endemias. (Gonzaga, A.
Gavio, op. cit.)
89
Morel. Edmar. Padre Ccero, Rio, 1946.
dirigiram para a Amaznia atrados pela miragem do ouro branco calcula-se que
meio milho
90
foi dizimado pelas epidemias, pelo paludismo, pela verminose e pelo
beribri.
O grosso dos casos de beribri verificados na epidemia que assolou a
Amaznia, durante o ciclo da borracha, era formado por nordestinos da rea da seca.
Sertanejos que chegavam ao inferno verde sem nenhuma reserva de vitaminas, e,
que se no caam de beribri na sua prpria terra que l pouco comiam, no
sobrecarregando o organismo com material a metabolizar. Na Amaznia, com novo
regime alimentar quantitativamente mais abundante custa das conservas e da
farinha de [pg. 238] mandioca, processava-se o desequilbrio nutritivo e surgia a
praga terrvel das polinevrites beribricas.
A Amaznia, ou melhor o Acre, que era seu ponto de atrao mais forte, foi o
grande sorvedouro de vidas sertanejas: O Acre como outro mundo: pode ser
muito bom mas quem vai l, no volta mais, diz em tom melanclico um
personagem de A Bagaceira,
91
que assim fala mas que tambm acaba partindo
passivamente para o inferno verde.
Uma das causas desta absurda mortandade dos sertanejos nordestinos no vale
amaznico era a absoluta incria com que se procedia imigrao do flagelado para
a nova rea. Afirmava Euclides da Cunha que no conhecia na histria exemplo
mais anrquico de emigrao do que a realizada desde 1789 entre o Nordeste e a
Amaznia.
Escrevendo sobre Euclides da Cunha, o escritor Silvio Rabello
92
retratou a
improvisao da colonizao amaznica com as seguintes palavras: O sertanejo que
se dispusera a penetrar na Amaznia dificilmente conseguia adaptar-se s condies
nosolgicas da regio. Em regra, sucumbe s febres ou ao regime de carncia. A
terra recm-aberta ao povoamento estava longe de ser um leito macio para seus
desbravadores. ainda um pantanal que espera os mais elementares cuidados de
engenharia sanitria. A umidade e o calor so ali meios de cultura ideal aos germes

90
As selvas amaznicas devoraram mais de 500.000 criaturas emigradas do Nordeste
brasileiro, meio milho de vidas, mais do que a populao normal do estado! de uma
eloquncia cruel. Este ttrico ossrio foi o alicerce da desgraada indstria da borracha.
(Aurlio Pinheiro, A Margem do Amazonas, S. Paulo, 1937.)
91
Almeida. J os Amrico de. A Bagaceira. Rio. 6. edio, 1936.
92
Rabello. Slvio Euclides da Cunha e o Mistrio da Amaznia, in nmero especial de D.
Casmurro, maio de 1946.
mortferos. Por outro lado, nenhum esforo realiza o colono para adaptar-se sua
nova condio de vida. Continua com os seus antigos hbitos: a mesma alimentao,
o mesmo vesturio, o mesmo tipo de habitao. A terra e o homem no se
aproximam nem se entendem reciprocamente.
Ainda por ocasio da chamada batalha da borracha, que se desenvolveu
durante a ltima guerra, dos 30.000 nordestinos que foram levados como soldados
desta batalha, afirma-se que um nmero impressionante deles pereceu, abandonado
nas zonas dos seringais. O fato alcanou tais propores que levantou grande
celeuma na Assemblia Nacional.
93
[pg. 239]
Depoimentos interessantes a respeito so tambm o discurso pronunciado pulo
Deputado Paulo Sarasate e o informe prestado pelo Sr. Firmo Dutra, ento
presidente do Banco da Borracha, perante a Comisso de Investigao Parlamentar,
e no qual opina ser o desastre desta mortandade oriundo da falta de adaptao
racional desta gente jogada sem nenhuma preparao nos perigosos igaraps da
Amaznia. Numa reportagem sobre o assunto, dos jornalistas David Nasser e J ean
Manzon, l-se o seguinte: A guerra terminou. Os cearenses que tinham partido no
voltaram. Uns voltaro, talvez, porque, dos 54.000 soldados da borracha segundo
os dados apresentados na Assemblia Nacional Constituinte pelo Deputado Paulo
Sarasate a maior parte dorme sombra das florestas amaznicas. Morreram longe
dos seus, por um sonho de riqueza, pela esperana de melhores dias. O Exrcito da
Borracha ainda hoje moribundo, espalhado, derrotado, faminto e errante, como em
terra inimiga, perdido entre as rvores enormes, afogado nos pntanos do deserto
verde, definitiva e inapelavelmente vencido. O treme-treme, a ter maligna, a
disenteria amebiana, a fome, a absoluta falta de recursos eram mais fortes que a
coragem, a dedicao, a bravura e a teimosia dos homens do Cear, da Paraba do
Norte, da Bahia e do Rio Grande do Norte.
De tifo, de disenteria, de bouba, de tuberculose, de paludismo vo as
populaes de retirantes se rarefazendo num brbaro processo de reequilbrio da
situao econmica das regies superpovoadas com a sua abrupta invaso. Sobre o
problema da tuberculose doena to difundida, de aspecto to verstil e de
interligao com tantos e to complexos fatores segundo Csar de Arajo,

93
Ver sobre o assunto o requerimento n. 258 apresentado Assembleia Constituinte e
devemos nos deter um pouco mais. No se sabe muita coisa sobre os coeficientes
epidemiolgicos do serto desde que o problema da tuberculose rural tem sido
pouco estudado, mas com os poucos elementos de que se dispe pode-se, contudo,
afirmar que no Nordeste a incidncia do mal bem alta na regio da mata e no
litoral mais do que na regio do serto. No mapa sobre a incidncia de tuberculose
no Brasil, destaca-se bem o fato de que na zona semi-rida do Nordeste os graus de
incidncia so fracos ou moderados, enquanto nas zonas da mata e do litoral se
apresentam fortes ou muitos fortes... Num trabalho do Dr. Csar de Arajo. A
Tuberculose Rural e nos Pequenos Centros Urbanos, apresentado ao 2. Congresso
Nacional de Tuberculoso em 1941, trabalho magistral [pg. 240] sobre o assunto, seu
autor destaca a pobreza de dados informativos acerca da tuberculose rural em quase
todos os estados do Nordeste. Apenas Pernambuco e Bahia permitem certa
apreciao do problema atravs dos dados colhidos em algumas de suas reas. Com
os elementos estatsticos de 8 cidades de Pernambuco, 4 da zona da mata e 4 da zona
do serto, obtivemos os seguintes ndices de mortalidade nas duas zonas: 212,7 por
100.000 na zona da mata e 161,2 por 100.000 na zona do serto (o coeficiente na
capital do estado de 268 por 100.000). Nestes altos coeficientes do litoral e da
mata esto includos os numerosos casos de retirantes que vieram do serto de corpo
aberto para se infestarem nestes grandes focos de infeco, e nos coeficientes do
serto esto outros tantos que, depois de se terem infectado na mata, voltaram com o
trmino da seca para seus ambientes familiares, para a disseminarem a terrvel peste
branca. Dos que sobrevivem a estes diferentes males e passam a constituir
populaes adventcias das cidades do litoral, grande parte fica sempre aguardando
as notcias de cima, notcias de que o flagelo passou com a queda das primeiras
chuvas, para voltar sua gleba e recomear o seu destino de predestinados, a lutar
sem esperanas de vitria contra o eterno ciclo de calamidades.
Assim se constituram grandes massas de populaes marginais nas capitais do
Nordeste. Muitas das cidades do litoral nordestino mantm permanentemente
populaes deste tipo. No Recife, nos mangues do Capibaribe, desenvolveu-se uma
verdadeira cidade de mocambos que cresce em seguida a cada seca com os novos
casebres levantados no charco por levas de retirantes. A maior parte dos que descem

debatido em sesso de 18 de julho de 1946.
do serto acossados pelo flagelo a fica vivendo uma vida de inadaptados e vencidos,
num regime de carncia que uma continuao do martrio, da fome no serto.
Numa srie de contos que enfeixamos em volume, sob o ttulo de Documentrio do
Nordeste, j fixamos quadros da vida dessa gente que vive atolada nos mangues se
sustentando de caranguejo da pesca de caranguejos e siris, chafurdando nesse
charco onde tudo , foi ou vai ser caranguejo, inclusive a lama e o homem que vive
nela. A lama misturada com urina, excremento e outros resduos que a mar traz,
quando ainda no caranguejo, vai ser. O caranguejo nasce nela e vive dela. E o
homem que a vive se alimenta desta lama sob a forma do caranguejo. As
populaes mantidas atravs desse [pg. 241] trgico ciclo do caranguejo
representam um resto do monturo humano que o vento quente das secas joga nas
praias do Nordeste. Em torno de Fortaleza vivem populaes ainda mais miserveis,
algumas se alimentando apenas de verduras silvestres beldroegas e.
manjangomes cozinhadas com sal e comida com os arus espcie de molusco
, muito abundantes nas lagoas da regio. A misria dessa gente chega a tal ponto
que para espanto de Rodolfo Tefilo eles chegam a comer os ovos dos arus: at os
ovos de aru comem. Tanto tm de belos os ovos deste animal como de repugnantes.
Nos caules das plantas aquticas, s margens das lagoas, fazem a postura em filas de
pequenas esferas cor-de-rosa que se agrupam numa extenso de cerca de 5cm. Os
ovos contm um lquido gosmento, adocicado, parecendo uma mistura de sangue e
pus de abscesso. No se admiraria o Dr. Rodolfo Tefilo de que esses famintos
fizessem dos ovos do molusco o seu caviar caviar de flagelado se soubesse
que em certas regies do Mxico os nativos consomem os ovos de uma mosca
axayaati , cuja postura espalhada sobre as guas forma crostas gelatinosas em sua
superfcie: A axayaati uma mosca prpria dos lagos mexicanos. Dos ovos
inumerveis que pe nos juncos, nas gladolas e nos lrios do lago, formam-se
grossas crostas que os pescadores vendem nos mercados. Esta espcie de caviar
chamado de ahuauhtli se comia no tempo dos mexicanos e ainda hoje manjar
comum nas mesas dos espanhis. Tem quase o mesmo sabor que o caviar dos
peixes, porm os mexicanos antigos no s comiam os ovos como tambm as
moscas reduzidas a massa e cozidas com sal.
94


94
Clavijero, Francisco, Histria Antigua de Mxico, publicada pela primeira vez em 1870,
Nenhum povo do mundo, exceo talvez do chins, se mostra to enraizado a
uma terra que periodicamente se mostra to ingrata, como o sertanejo ao Nordeste.
Perscrutando a alma singular do povo chins, povo que sofre h milnios as
agruras peridicas de todos os tipos de cataclismos naturais secas, inundaes,
terremotos, tufes, epidemias de gafanhotos etc. e se mantm sempre preso a esta
terra to martirizante, Keyserling escreveu as seguintes [pg. 242] palavras: No h
outro campons no mundo que d tal impresso de identificao absoluta com a
terra. De participar tanto da vida da terra. Tudo a toda a vida e toda a morte se
desenrola na terra herdada. o homem que pertence ao solo, no o solo ao
homem.
95

Tambm no serto do Nordeste o homem, apesar do seu seminomadismo, est
rigidamente apegado terra. Ainda hoje os fazendeiros so conhecidos muitas vezes
pelo seu nome prprio e do lugar: Antnio Pedro tio Salgadinho, seu J uca de Serra
Branca, Manoel Basto do Arvoredo... Nomes dos homens e das terras como na
Idade Mdia, afirma com certo orgulho, o sertanejo Luiz da Cmara Cascudo.
96


13. No somente agindo sobre o corpo dos flagelados, roendo-lhes as
vsceras e abrindo chagas e buracos na sua pele, que a fome aniquila a vida dos
sertanejos, mas tambm atuando sobre o seu esprito, sobre sua estrutura mental,
sobre sua conduta social. Nenhuma calamidade capaz de desagregar to
profundamente e num sentido to nocivo a personalidade humana como a fome
quando alcana os limites da verdadeira inanio.
97
Fustigados pela imperiosa
necessidade de alimentar-se, os instintos primrios se exaltam e o homem, como
qualquer animal esfomeado, apresenta uma conduta mental que pode parecer a mais
desconcertante.
98
Muda o seu comportamento como muda o de todos os seres vivos

reeditada em 1944.
95
Keyserling, H. von, Le journal de Voyage dun Philosophe Paris, 1935.
96
Cmara Cascudo, Luiz da, Vaqueiros e Cantadores, 1939.
97
A fome no somente um fator de destruio da sade e do vigor fsico. Ela ainda, em
maior grau, um fator de desagregao moral. Na spera luta para manter a vida, todos os
escrpulos ficam esquecidos. Vizinhos ficam contra vizinhos e os fortes sem nenhuma
contemplao com os fracos. (Sergius. Morgulius, op. cit.)
98
No sertanejo nordestino o imprevisto de sua conduta constitui um dos traos caractersticos
de sua personalidade at certo ponto impene-trvel: O homem do serto pratica atos
inesperados por todo mundo e por ele prprio, informa Gustavo Barroso. E acrescenta que
quando se procura, indagar os mveis de seus atos delituosos responde num tom de
abatimento: sei l, foi uma coisa que me deu... (Heris e Bandidos, 1931.)
alcanados pelo flagelo nesta mesma rea geogrfica. [pg. 243]
L-se numa memria do Pe. J oaquim J os Pereira,
99
vigrio do Rio Grande do
Norte, que na seca de 1792 apareceu na regio uma tal quantidade de morcegos que
mesmo de dia atacavam as pessoas e os animais. Confirma o fato Rodolfo Tefilo
quando escreve que a praga de morcegos conhecida em todas as secas, com
especialidade na de 1792, comeava a aparecer fazendo estragos em alguns pontos
da provncia. Verifica-se, assim, que estes animais comumente de vida noturna,
excitados pela fome passavam a agitar-se durante o dia, atacando os prprios
homens, os quais normalmente eles temem. As pragas de serpentes, pestes de
cascavis que surgem habitualmente aps as grandes secas traduzem tambm a
mudana de comportamento desses animais que, nas quadras de abundncia, vivem
quase sempre em suas tocas e que, em conseqncia da fome, nos perodos de seca
passam a se agitar de maneira alarmante.
Depois da grande seca (1877) desenvolveu-se em toda a provncia um mal
terrvel. A cascavel Crotalos horridos devastou os sertes de um modo
assombroso. Apareciam estes terrveis rpteis com tal abundncia que indivduos
havia que tinham morto para mais de 500 em pouco tempo. A vida do sertanejo e do
gado que escapou da seca corria o risco de acabar ao dente do peonhento animal.
Assim escreve Virglio Brgido, no prefcio a A Fome, de Rodolfo Tefilo.
evidente que a idia a desenvolvida, da assombrosa abundncia de rpteis, exprime,
na verdade, a maior freqncia com que eles aparecem e topam com o sertanejo.
Embora Roquette Pinto atribua ao calor excessivo uma mais rpida evoluo nos
ovos da cascavel, temos a impresso de que a peste mais produto da mudana de
hbitos do animal do que de um aumento de proliferao da espcie, mesmo porque
so animais ovparos, e o calor s muito indiretamente poderia afetar o nmero de
filhos de cada ninhada. a fome que joga as cobras para fora de suas tocas,
espalhando-as famintas e furiosas pelos caminhos, pelos currais, pelos ptios e at
pelas casas dos fazendeiros.
Noutras reas de fome do mundo, observadores avisados tm verificado
estranhas mudanas na conduta de animais tanto domsticos como selvagens,
quando expostos aos rigores da fome. Conta Pedro-Pons que, durante a epidemia de

99
Citado por J os Amrico de Almeida em A Paraba e Seus Problemas.
fome que [pg. 244] grassou em Barcelona com a guerra civil espanhola de 1936 a
1939, os ces vagabundos aumentaram consideravelmente, enchendo as ruas com as
suas tropelias.
As imagens de rua oferecidas pelos ces que buscavam com af alimentar-se,
uns secos, com as costelas salientes, outros fofos e inchados, com andar fatigado e
plos caducos, frequentemente com paralisia de uma pata traseira, foram con-
templados por qualquer indivduo medianamente observador, escreveu Pedro-Pons,
em seu livro Enfermidades por Insuficincia Alimentcia, 1940. Na descrio rpida
que o autor nos faz destes animais logo se identificam as vrias espcies de fomes
especficas de que padeciam: carncias proticas e avitaminoses. Como animais
domsticos, integrados vida dos grupos humanos, os ces se apresentam com
aspectos muito semelhantes aos das populaes humanas submetidas ao flagelo da
fome. Contam cientistas da Smithsonian Institution, de Washington, que na regio
de Waterberg, no Transvaal africano, depois da terrvel seca de 1913, mudaram-se
os costumes dos animais da regio: muitos carnvoros noturnos caam agora de dia
e os leopardos, contrariamente aos seus hbitos, atacam de tarde os acampamentos.
Os baboons, grandes monos que antigamente no se moviam no escuro, parecem
no dormir mais em busca de alimentos noite e dia. Os ces selvagens passaram a
ser extremamente agressivos e assim por diante. Como estes animais, voltamos a
insistir, tambm o homem capaz de alterar a sua conduta, quando acossado pelos
martrios e estragos da fome.
Dissemos no prefcio primeira edio deste livro que no nos interessava
diretamente o estudo da fome individual, nem em seu aspecto estritamente
fisiolgico, nem em seu aspecto psicolgico; no entanto, para que se possa entender
a possvel interferncia deste fenmeno sobre o comportamento social da
coletividade sertaneja, temos necessidade de fixar em rpidas linhas como atua
biologicamente a falta prolongada de alimentos sobre a organizao psquica do
indivduo.
Quando uma calamidade desaba sobre nossa vida, nossas sensaes e
percepes, nossos rgos e sentidos tendem a tornar-se extremamente sensveis a
todos os fenmenos dessa calamidade e a todos os objetos correlatos, escreveu P.
Sorokin, em sua obra clssica, Man and Society in Calamity, 1942. [pg. 24] Quanto
irritabilidade nervosa, chega-se mesmo a um estado de fria ou raiva, chamada
pelos navegadores dos sculos XVI e XVII, bons conhecedores das crises de
alimento, de hidrofobia da fome. Encontramos um depoimento curioso desses
estados nervosos na obra de J ean de Lry,quando conta seu regresso do Brasil
Europa em 1558, a bordo do navio J ames. Diz o cronista: Vindo a faltar por
completo os vveres, em princpios de maio, dois marinheiros morreram de
hidrofobia da fome, sendo sepultados no mar, como de praxe. E depois de narrar as
peripcias da fome a bordo do navio desgarrado, conclui que durante estas fomes
rigorosas, os corpos se extenuam, a natureza desfalecemos sentidos se alienam, o
nimo se esvai, e isso no s torna as pessoas ferozes, mas ainda provoca uma
espcie de raiva, donde o acerto do dito popular: fulano enraivece de fome, para
dizer que algum est sofrendo falta de alimento. (Viagem Terra do Brasil,
escrito em 1577.) No mecanismo fisiolgico desta exaltao de ira entram vrios
fatores, entre os quais se destaca a queda do teor de glicose no sangue e nos
humores. Maraon
100
atribui hipoglicemia importante papel no mecanismo
nervoso da fome, provocando uma hiperexcitabilidade dos centros nervosos.
A sensao de fome no uma sensao contnua, mas um fenmeno
intermitente com exacerbaes e remitncias peridicas: De incio, a fome provoca
uma excitao nervosa anormal, uma extrema irritabilidade e principalmente uma
grande exaltao dos sentidos, que se acendem num mpeto de sensibilidade, a
servio quase que exclusivo das atividades que conduzam obteno de alimentos e,
portanto, satisfao do instinto mortificador da fome. Destes sentidos h um que se
exalta ao extremo, alcanando uma acuidade sensorial incrvel: o sentido da viso.
No faminto, enquanto tudo parece ir perecendo aos poucos em seu organismo, a
viso cada vez mais se vai acendendo, vivificando-se espasmodicamente.
Veja-se a descrio que nos faz dos flagelados um escritor do Nordeste: Mais
mortos do que vivos. Vivos, visssimos s no olhar. Pupilas do sol das secas. Uns
olhos espasmdicos de pnico como se estivessem assombrados de si prprios. [pg.
246] Agnica concentrao de vitalidade faiscante.
101
Sob a ao desta dolorosa

100
Maraon, Gregorio, Rgulacin Hormonal del Hambre, in Estudios de Endocrinologia,
Buenos Aires, 1938.
101
Almeida, J os Amrico de, A Bagaceira.
sensao, o homem mais do que nunca se manifesta como um animal de rapina,
102

com o olhar certeiro varando os espaos em busca da presa que lhe aplaque a fome.
nestas horas que o sertanejo se torna um caador insupervel, pressentindo no
movimento leve de uma folha ou na queda imperceptvel de um torro de barro a
vibrao assustada do nambu, que se oculta numa touceira de macambira, ou do pre
faminto acoitado nos serrotes. tambm nesta hora que ele se faz muitas vezes
cangaceiro.
Em penetrante e sutil ensaio sobre a arte da caa, que serve de prefcio ao
sugestivo livro de Conde de Yebes, Vinte Aos de Caza Mayor, Orteza y Gasset,
analisando os motivos geradores do caar, aponta como dos fundamentais a escassez
da prpria caa. O fato de que no universo se cace pressupe que exista e tenha
existido sempre pouca caa. Se superabundasse, no existiria este peculiar
comportamento dos animais, entre eles o homem, que distinguimos com o preciso
nome da arte de caar. Como o ar existe de sobra no h uma tcnica da respirao e
respirar no caar ar.
103
Cr, pois, o filsofo espanhol que a conduta do animal
caador se moldou sob o influxo da relativa escassez do animal presa em seu mundo
circundante. Mostra, a seguir, o pensador, como o sentido que mais agudamente
trabalha no caador o da viso: O caador o animal alerta. a vida com o
integral alerta, a atitude que o animal mantm na selva. Aproxima-se assim o
caador do animal selvagem, vivendo com a vivacidade e a iminncia da
selvageria.
Nesta fase desaparecem todos os outros desejos e interesses vitais e o
pensamento se concentra ativamente em descobrir o alimento por quaisquer meios e
custa de quaisquer riscos. Exploradores e pioneiros que, em suas aventuras, caram
nas garras da fome, nos deixaram uma documentao rica de detalhes [pg. 247]
desta obsesso do esprito, polarizada num s desejo, concentrada numa s aspirao
comer.
104
Em seguida a esta fase de exaltao, vem a fase de apatia, de tremenda

102
O animal de rapina, assevera Spengler, a forma suprema da vida movedia: significa o
mximo de liberdade, com respeito aos outros e a si mesmo, o mximo de responsabilidade
prpria e de solido, o extremo da necessidade de afirmar-se lutando, vencendo e aniquilando.
Spengler, Osvald, El Hombre y la Tcnica, 1932.
103
Ortega y Gasset, Dos Prlogos a un tratado de monteria, a una historia de la filosofia,
Madrid, 1944.
104
Consultem-se sobre este aspecto as seguintes obras: F. Nansen, Farthest North, 1897; R.
Peary. Northward Over the Great Ice. 1898; e E. Mikelsen, Lost in the Artic. 1913.
depresso, de nusea e de dificuldade de concentrar-se. Knut Hamsun descreve
muito bem estas crises cclicas de emotividade no seu heri autobiogrfico da Fome,
passando da irritabilidade extrema ao quietismo mrbido, ora irritado, ora manso,
ora perverso, ora magnnimo, sem aparente razo de ser. Este ritmo psquico que se
evidencia to caracteristicamente nas pocas calamitosas do serto deve ter pesado
nos julgamentos de alguns autores quando, procurando caracterizar o temperamento
do sertanejo, vem nele um tipo ciclotmico,
105
um sintonizado com as extremas
solicitaes ambientes.
A verdade que, se por algumas de suas qualidades mentais seu realismo e
seu sentido prtico das coisas o sertanejo insere sua personalidade individual na
vida social, maneira dos ciclotmicos de Kretschmer, por outras muitas de suas
caractersticas psicossomticas lembra mais um esquizotmico acentuado. Sua
tendncia ao isolamento, seu exaltado sentimento de liberdade, caracterstica esta a
que Martius e depois Capistrano de Abreu
106
deram grande e justa importncia,
como fator de povoamento da regio, e tambm sua constituio biotipolgica de
longilneos atlticos ou diplsicos, todas estas qualidades do ao sertanejo
nordestino um painel com muitos traos de uma esquizotimia tpica, atingindo, em
certas eventualidades, [pg. 248] s raias da patologia individual e social, com seus
esquizides e esquizofrnicos francos. Seus cangaceiros sanguinrios e seus beatos
fanticos.
A nossa impresso que este o tipo predominante no serto: o esquizotmico,
com sua curva de temperamento instvel. Estes estados de esprito extremos
representam, em ltima anlise, as exteriorizaes do tremendo conflito interior que
se trava entre os impulsos e instintos da fome e os que levam a satisfao de outros
desejos e aspiraes. Entre a alma do homem e a do animal de rapina, entre o anjo e
o demnio que simbolizam a ambivalncia mental da condio humana.

105
Pompeu Sobrinho, que assim opina, atribui em grande parte o suposto ciclotimismo do
sertanejo herana do indgena, que contribuiu com um grande contingente para sua
etnogenia. Djacir Menezes faz tambm referncia a esse ponto de vista, ligando a constituio
ci-clotmica grande plasticidade e capacidade de adaptao do homem do serto a outros
ambientes naturais e culturais (O Outro Nordeste. 1937). Ver tambm, sobre a teoria dos
temperamentos. Kretschmer. Manuel Thorique et Pratique de Psychotogie Medicale. 1927. e
Ramos, Arthur, Introduo Psicologia Social, 1936.
106
... os fazendeiros vo se estabelecendo em suas terras, ou por incit-los o esprito de
liberdade que, segundo o ilustre Martius, foi o precursor dos povoamentos dos sertes do
Norte, ao contrrio dos do Sul, de que a ambio do lucro foi a grande alavanca. Abreu.
Capistrano de, Caminhos Antigos e Povoamento do Brasil, 1930.
Nestes limites j bem perigosos para a segurana do esprito, a personalidade
se vai desagregando, se esfumaando e apagando as suas reaes normais a
inmeras outras solicitaes do meio exterior, sem correlao com a fome. Nesta
desintegrao do eu desaperecem as atividades de autoproteo, de controle mental e
d-se, finalmente, a perda dos escrpulos e das inibies de ordem moral.
Esta total transformao da personalidade se constata facilmente com os
vaqueiros, prottipo da estrutura social da regio. Nos sertes do Nordeste o
vaqueiro , em geral, srio, de uma hostilidade a toda prova. gente capaz de tratar
durante anos uma rs perdida, ficando sempre espera do legtimo dono. Euclides
da Cunha que nos conta este velho hbito sertanejo: Quando surge no seu
logradouro um animal alheio, cuja marca conhece, o restitui de pronto. No caso
contrrio, conserva o intruso, tratando como aos demais. Mas no o leva feira
anual nem o aplica em trabalho algum, deixa-o morrer de velho. No lhe pertence.
Se uma vaca e d cria, ferra esta como o mesmo sinal desconhecido que reproduz
com perfeio admirvel e assim pratica com toda a descendncia daquela. De 4 em
4 bezerros, porm, separa um para si, a sua paga. Estabelece com o patro
desconhecido o mesmo convnio que tem com o outro. E cumpre estritamente sem
juizes e sem testemunhas o estranho contrato que ningum escreveu ou sugeriu.
Fruto exclusivo de sua frrea honestidade. Tambm quando uma rs qualquer de
ferro desconhecido d para ladrona, derrubando cercados e devastando lavouras,
conta-nos Xavier de Oliveira que os fazendeiros da redondeza se renem, avaliam-
na, cotizam-se entre si, fazem uma matutagem da mesma e a dividem
proporcionalmente [pg. 249] cota de cada um, e quando o dono aparece recebe a
quantia exata por que foi avaliada sua rs. isto to nobre e honroso como comum
na velha virtude sertaneja (Beatos e Cangaceiros, 1920). Pois esta gente de
princpios morais to elevados d, na poca da seca, para roubar o gado alheio, para
roubar cabras, como aquele Chico Bento, personagem de O Quinze que, num destes
delrios de fome, perdeu os escrpulos morais e, com as mos trmulas, a garganta
spera e os olhos afogueados, derrubou a cacete o animal alheio que se atravessou
em seu caminho de retirante. Estes desvios das convenes morais constituem
muitas vezes o comeo de uma vida de bandoleiro, numa terra de princpios morais
to rgidos. Depois da transgresso, j no possvel voltar aos caminhos honestos e
esquecer o erro cometido.
Apagada assim a conscincia, prossegue o conflito inconsciente entre as foras
de satisfao do instinto de, nutrio e as foras de outros interesses humanos,
predominando um dos dois grupos, de acordo com o que Sorokin chama a lei da
diversificao e polarizao dos efeitos originando, em certos casos, as psicopatias
graves, verdadeiras psicoses reacionais ou de situao. Assim se geram os bandidos
e os santos sinners and saints das eras de calamidade.
Contribuem, desta forma, as secas e as fomes peridicas que delas decorrem
para a cristalizao desses tipos caractersticos da vida social do serto: o cangaceiro
e o beato fantico. Tipos to significativamente inseridos, por suas razes culturais,
na vida sertaneja, a tal ponto associados em sua atuao social que se constituem
muitas vezes como uma s personalidade o beato-cangaceiro, como o clebre
Bento da Cruz, de J uazeiro, assassino de seu pai, que com uma cruz numa mo e
um punhal na outra,
107
distribua justia na povoao, ou como os truculentos
Batistas que na campanha de Canudos serviram de ajudantes de ordens a Antnio
Conselheiro e que eram capazes de carregar os bacamartes homicidas com as
contas dos rosrios... (Euclides da Cunha). [pg. 250]
O cangaceiro que irrompe como uma cascavel doida deste monturo social
significa, muitas vezes, a vitria do instinto da fome fome de alimento e fome de
liberdade sobre as barreiras materiais e morais que o meio levanta. O beato
fantico traduz a vitria da exaltao moral, apelando para as foras metafsicas a
fim de conjurar o instinto solto e desadorado.
108
Em ambos, o que se v o uso
desproporcionado e inadequado da fora da fora fsica ou da fora mental
para lutar contra a calamidade e seus trgicos efeitos. Contra o cerco que a fome

107
Oliveira. Xavier de, Beatos e Cangaceiros, 1920. Neste livro o escritor nordestino nos
apresenta 13 perfis, impressionantes por seu realismo, de malsinados heris deste tipo. um
documento inestimvel da histria dos sertes pela fidelidade dos retratos e pelo vigor
descritivo com que foram pintados.
108
No necessrio que se seja ortodoxamente um materialista histrico para que se
reconhea a influncia dos fatores econmicos nas manifestaes de formas religiosas: O
homem no somente esprito, ele possui um corpo, ele sofre necessidades. Ele trabalha para
satisfa-z-las e a religio no nele muitas vezes seno uma estratgia de seus instintos
buscando sua satisfao assim nos fala um dos maiores estudiosos dos problemas
sociolgicos da religio, Roger Bastide, em lements de Sociologie Religieuse (Paris, 1935).
Tambm Frazer julga o totemismo, ncleo da religio de certos grupos primitivos, de origem
puramente alimentar, tendo como finalidade evitar as fomes coletivas, e Max Weber v na
magia o esforo do selvagem para servir seus instintos materiais.
estabelece em torno destas populaes, levando-as a toda sorte de desesperos.
109

Estudando a gnesis do jaguno, os fatores que condicionam a formao de um
Antnio Conselheiro, fantico cangaceiro, sntese de toda a psicologia da sociedade
que o formou, Euclides da Cunha d grande relevo ao fator alimentar, ao ascetismo
forado ou voluntrio do heri: Vinha do tirocnio brutal da fome, da sede, das
fadigas, das angstias recalcadas, e das misrias fundas... Abeirara muitas vezes a
morte nos jejuns prolongados com requinte de ascetismo que surpreenderia
Tertuliano, este sombrio propagandista da eliminao lenta da matria.
Demonstrativos desta influncia da fome peridica na gnesis do cangaceiro so as
seguintes palavras de Gustavo Barroso: Ribeiras houve regadas longos anos
seguidos por invernos fecundos e abastecidas por colheitas abundantes. Durante o
perodo da fartura, no surgiu um bandido. [pg. 251] Os enxotados das vizinhanas
no pousavam, porque lhes davam caa. Vieram secas. Os seareiros fugiram para os
povoados, emigraram para a Amaznia, ou de agricultores se tornaram mseros
cabreiros. As terras amaninharam-se abandonadas. O cangaceiro veio de fora e
domiciliou-se ou irrompeu da prpria gente arruinada (Heris e Bandidos, 1917.) O
mesmo pensou Afonso Arinos quando escreveu: Em perodos de instabilidade
social, provocados por causas de natureza econmica (causas estas que
evidentemente no so as mesmas, embora produzissem resultados anlagos), o tipo
humano a que se convencionou dar, no Nordeste, o nome de Cangaceiro, aparece, se
instala e. domina a imaginao e at certo ponto a vida popular da regio. (Prefcio
do livro Terra de Homens, de Ademar Vidal, 1944.)
No se pense que, num impulso de biologismo que seria um tanto ingnuo,
vamos chegar ao extremo de atribuir s fomes peridicas uma ao determinante e
exclusiva na formao destes tipos sociais. Claro que no. Inmeros outros fatores
hoje bem conhecidos e estudados interferem em sua elaborao, traando mesmo as
direes gerais do fenmeno, esboando em linhas um tanto imprecisas as suas
tendncias bsicas, mas no h dvida que o cataclismo social precipita seu
aparecimento, provocando a sua cristalizao definitiva.
110


109
A populao do Nordeste brasileiro constitui uma populao em estado de cerco por causa
da inclemncia de seu clima. Esta espcie de estado de cerco d uma fisionomia particular a
essa gente e a sua psicologia. Pierre Dffontaines no prefcio do livro de C. A. Barbosa de
Oliveira, LHomme et la Scheresse. 1938.
110
Estudo psicolgico de primeira ordem destas espcies de fuga contra o angustioso cerco
Estribando-se nas nossas concepes, Roger Bastide procurou analisar este
fenmeno sociolgico com mais profundidade, analisando-o em dois estudos mais
recentes e no qual se encontram preciosas observaes.
111

Nestes estudos este ilustre socilogo francs que viveu durante muito tempo no
Brasil afirma que fora de dvida a existncia de um vnculo entre os fenmenos do
banditismo e do fanatismo religioso e o cataclismo das secas peridicas. E afirma
mais ainda que este vnculo mais visvel, mais fcil [pg. 252] de evidenciar-se no
caso do fanatismo religioso. H uma pgina sua a este respeito que por sua fora
evocativa e pela lucidez de sua lgica merece ser transcrita neste nosso ensaio:
A seca no a nica desgraa que se abate sobre o serto. J untam-se a ela o
fanatismo religioso e o banditismo, trs fenmenos estreitamente associados.
Que existe um vnculo ligando banditismo e perodos de grande seca,
evidente. O nmero de cangaceiros aumenta em cada um desses perodos. Do
mesmo modo que a mendicidade aumentava na Rssia ou na ndia a cada grande
perodo de fome. Mas justamente porque o mesmo fenmeno a fome traduz-se
ali pelo deslocamento de vagabundos, mais mendigos do que larpios, e aqui pela
organizao de pequenos bandos de cangaceiros, que devemos procurar, alm
desta, outras causas que possam ter influncia.
A ligao entre fanatismo religioso e seca, no entanto, parece-me mais fcil de
demonstrar. A histria apresenta-nos numerosos casos dela, principalmente a Idade
Mdia que, na Europa, foi ao mesmo tempo o perodo das grandes fomes e das
grandes crises msticas. A ndia fornece-nos exemplo anlogo com as fomes
destruidoras, os iogues descarnados. O serto do Nordeste faz-nos, assim, mergulhar
em plena Idade Mdia, arrasta-nos para a ndia... O vaqueiro, acuado pela misria,
diante de uma terra ressequida pelo sol, de ossada de animais e de cadveres que a
morte semeou, de plantas que se transformaram em coroas de espinhos ou em
cravos, lanhando-o nos ps e nas mos, renovando-lhe na carne o suplcio cristo da
cruz, sonha com uma terra abundantemente cortada de regatos, adornada de eterna
vegetao, ofertando doces frutos. Retoma por sua conta, e mistura-os, o mito da

imposto vida do sertanejo o que encontramos no romance de J os Lins do Rego, Pedra
Bonita, no qual o autor apresenta uma famlia marcada, com vrios irmos. Um deles cai no
cangao, outro no delrio mstico e o outro permanece at o final do livro num estado de
desesperadora incerteza mental.
111
Roger Bastide, O Messianismo e a Fome, in O Drama Universal da Fome, Simpsio
Terra sem Males do antepassado ndio e a histria do povo de Israel saindo do
Egito em busca da Terra da Promisso, que o mito do antepassado portugus.
Da toda uma srie de movimentos msticos e fanticos que apenas so o reflexo
desta angstia diante da fome, movimentos que se encadeiam no decorrer dos
sculos, desde a pajelana, na poca das primeiras mestiagens, at o J uazeiro do
Padre Ccero, na Repblica atual.
Graas aos estudos mais recentes acerai da fisiopalologia da nutrio
conhecem-se mesmo quais os fatores nutritivos que mais influem no equilbrio do
tono emocional e por cuja falta ficam os indivduos expostos a terrveis
desequilbrios. A interferncia [pg. 253] dos vrios elementos componentes do
complexo B no bioquimismo cerebral e a evidncia de graves perturbaes nervosas
e mentais nos casos de carncias especficas de alguns deles, como sejam de tiamina
e de cido nicotnico, j no deixam mais dvida de que o estado mental se pode
perturbar at os limites da insanidade, por causas de natureza carencial. Em certas
sndromes neurastnicas com crises de depresso nervosa acentuada e de extrema
irritabilidade, o fator avitaminose constitui, s vezes, causa nica e sua cura se faz
com milagrosa rapidez com a ingesto de altas doses de vitamina B1.
112
Quanto aos
fenmenos nervosos que acompanham a deficincia em cido nicotnico, so eles
bem conhecidos e sistematizados, aparecendo com freqncia entre os pelagrosos,
desde a simples desorientao at as formas mais complexas de psiconeurose, com
confuso mental, manias, fabulaes e delrios completos.
113

Ora, as carncias mltiplas que se associam nos casos de fome absoluta entre
os sertanejos devem provocar distrbios nervosos por conta destas vrias
deficincias. J um tropicalista bem avisado tinha afirmado que a chamada
neurastenia tropical no uma doena peculiar destas reas nem causada por
nenhuma ao enervante do clima, mas produto de mltiplas causas, entre as quais a
m alimentao.
114


publicado em 1958; e Brasil, Terra de Contrastes, no captulo V, intitulado O Outro Nordeste.
112
Spies, Tom; Bradley, J .; Rosenbaum, M. e Knott, J . R., Emotional Disturbances in Persons
with Pellagra, Beriberi and Associated Deficiency States, 1943.
113
Bowman, Karl, e Wortis, Herman, Psychiatric Syndromes Cau-sed by Nutrition Deficiency,
1943.
114
Culpin, Millais, An Examination of Tropical Neurasthenia. in Proc. Roy. Soc. of Med., vol.
XXVI, 1933. Neste trabalho o autor apresenta dados estatsticos, pondo em evidncia a alta
incidncia das perturbaes mentais dos colonos ingleses nos trpicos. Dos casos de invalidez
dos funcionrios britnicos da frica Oriental Britnica, 45% so consequentes a perturbaes
Mordem Carthew
115
tambm incluiu a dieta inadequada como um dos fatores
de deteriorizao do estado mental dos colonos nas regies tropicais. Na etiologia de
uma das formas mais espetaculares de neurastenia aguda, comum nas terras tropicais
do Oriente, principalmente na pennsula de Mlaca e nas ndias Orientais
Holandesas, nesta loucura violenta acompanhada [pg. 254] de terrvel instinto
assassino o amok deve entrar certamente o fator carencial. Basta pensar que a
doena comum nas zonas de alimentao mais precria, zona da mono-extrao da
borracha ou da monocultura da cana-de-acar, e basta atentar na descrio do mal
que arrasta indivduos, dos estados de depresso melanclica em que estas
populaes subnutridas vegetam, para os estados de agitao extrema, estados de
verdadeira hidrofobia de fome, num mpeto de violncia-incontida.
Vejamos a descrio, embora um tanto literria, porm fiel; que Stefan Zweig
nos d do amok, e procure-se decompor neste quadro descritivo os vrios elementos
que exprimem os estados emocionais que apresentamos, como componentes do
quadro psquico da fome extrema: a desagregao mental, a perda dos escrpulos
morais, a monomania aguda, a excitao desmedida e a sinistra exploso de raiva.
Assim escreve Zweig: Sabeis o que o amok?... mais do que embriaguez,
loucura. uma espcie de raiva humana, literalmente falando... Uma crise de
monomania assassina e insensata, qual nenhuma excitao alcolica se pode
comparar... Um nativo de tipo tranqilo est tomando calmamente uma bebida com
ar aptico e indiferente, e bruscamente salta, agarra o punhal e precipita-se para a
rua... Corre sempre em linha reta, sem saber para onde... Tudo o que encontra no
caminho, homem ou animal, abate com a arma, e o cheiro do sangue o vai tornando
cada vez mais violento... Enquanto ele corre, a baba lhe vem aos lbios, e. urra como
um possesso, corre sempre, sem ver nada nem direita nem esquerda, sempre a
urrar de maneira cruel e sempre com a arma ensangentada na mo... As pessoas da
aldeia sabem que nenhuma fora humana pode conter aquele que est possudo desta
crise de loucura sanguinria e quando o vem gritam de longe o sinistro aviso:
amok! amok! E todos fogem... Mas, ele. sem nada ouvir, prossegue na sua louca
carreira; corre som nada ver e continua a matar tudo o que encontra, at que seja

neuromentais, a neuropsicoses.
115
Carthew, Morden, The Etiology and Prophylaxis of Mental Irritability in the Tropics; in Jour.
of Trop. Med. and Hyg., vol. III, 1937.
abatido como um co raivoso, ou que caia aniquilado e escumando de fria...
116

O mpeto sanguinrio que o amok acarreta lembra at certo ponto certas
atividades dos cangaceiros que explodem inopinadamente na vida pacata do serto
nordestino. [pg. 255]
Alm desta ao direta sobre a personalidade do sertanejo, fazendo-os uns
desorientados e desajustados, age a fome peridica desorganizando ciclicamente a
economia da regio e criando um meio social extremamente receptvel s atividades
do cangaceirismo e do beatismo. Meio social formado de massas humanas
predispostas aceitao e adorao desses tipos singulares que simbolizam a sua
aspirao de fuga misria fuga pela fora do fuzil ou pela fora da magia. A
verdade que, para o sertanejo, o cangaceiro raramente um criminoso, um cele-
rado, sendo cantado e louvado como um homem valente que joga
cavalheirescamente a sua vida para defender os oprimidos e alimentar os famintos,
roubando dos ricos para distribuir com os pobres.
117

As conexes entre a fome e a adorao mstica so to claras e conhecidas que
quase no merecem comentrios. Todos sabem que os grandes lderes religiosos,
Buda, Moiss, Maom e Cristo, todos apregoavam os benefcios do jejum, tanto para
permitir uma maior elevao do sentimento mstico individual como para
desenvolver nos crentes uma maior fora de adorao mstica. No foi por simples
coincidncia que a Idade Mdia, com suas fomes devastadoras, se tornou o grande
perodo mstico do mundo, apresentando massas humanas alternativamente atacadas
de uma estpida e desesperada apatia
118
e de um intenso furor mstico, atirando-as
impunemente em mortferas guerras religiosas para acalmar a sua sede de fanatismo
e seu apetite de esfomeados crnicos.
O serto nordestino viveu at bem pouco a sua Idade Mdia.
Durante a luta de Canudos, o fantico Antnio Conselheiro pregava entre os
seus proslitos, conforme documentou Euclides da Cunha, os jejuns prolongados,

116
Zweig. Stefan. Amok. Paris. 1932.
117
Veja-se um tipo como J esuno Brilhante, clebre cangaceiro que apareceu na seca de 87
varando o serto em todos os sentidos com suas faanhas hericas. Fazendo o diabo com os
grandes. Dando ordens. Matando ladro. Salvando o povo. J os Lins do Rego, Pedra Bonita.
1939. Tambm Antnio Silvino, outro clebre bandoleiro, foi sempre considerado protetor dos
pobres, atacando os grandes comerciantes para distribuir os vveres com os famintos nas
pocas de penria...
118
Cruschmann, F., Hungersnote in Mitelalter, citado por P. Soro-kin in Man and Society in
Calamity, 1942.
as agonias da fome, a lenta exausto da vida. Dava o exemplo fazendo constar, pelos
fiis [pg. 256] mais ntimos, que atravessava os dias alimentando-se com um pires
de farinha. E estas pregaes encontravam eco no esprito da coletividade j
acostumada aos martrios da fome. Certa vez que um padre vindo de fora, em Santa
Misses, se referiu em sermo ao fato de que se poderia jejuar sem ir aos extremos
da fome, comendo carne ao jantar e tomando pela manh uma xcara de caf,
respondeu-lhe um fantico em aparte: ora! isto no jejum, comer a fartar!
Os primeiros povoadores portugueses que a se embrenharam no sculo XVI
viviam, como demonstrou Sanchez Albornoz,
119
ao estudar a empresa colonizadora
ibrica na Amrica, saturados de medievalismo. Viviam dentro de um esprito
caracteristicamente medieval, ao mesmo tempo religioso e guerreiro, mstico e de
desenfreada cobia, contrastando com o esprito burgus e heterodoxo de signo
moderno, ps-renascentista e ps-luterano, que presidiu a colonizao inglesa na
Amrica. Se, como afirma aquele historiador, a luta contra o Isl desviou a rota da
Pennsula Ibrica e lhe deu um atraso secular em seu medievalismo, maior ainda foi
esse atraso histrico em Portugal, metido em seu desterro geogrfico, separado do
grande mundo pela espessa muralha da meseta castelhana deserta e dura.
120
No
serto do Nordeste o forado isolamento dessa gente, a falta de contatos mais
seguidos com o resto do mundo prolongou estas sobrevivncias do medievalismo
portugus at quase nossos dias.
Djacir Menezes, estudando a alma do sertanejo, escreve: As atividades
mentais das turbas sertanejas recuam no tempo. No seu folclore, nas suas crenas,
nas suas tradies e nos seus folkways esto residuariamente as raas primitivas que
revivem.
121
[pg. 257]
Foge de nossos propsitos estudar a fundo todos os fenmenos sociais que
decorrem deste estado de ensinamento da vida no serto. O nosso intento foi apenas
mostrar como, a nosso ver, age, por um mecanismo biolgico especial, o fenmeno

119
Albornoz. Cludio Sanchez. La Edad Media y la Empresa de Amrica. Congresso de
Histria de Amrica, Sevilha, 1930, publicado posteriormente in Espana y el Islam. 1934.
120
Figueiredo. Fidelino de. ltimas Aventuras, 1943.
121
Menezes. Djacir. op. cit. Loureno Filho, referindo-se a este in-sulamento do Nordeste e ao
seu recuo no tempo, escreveu, no interessante estudo Joazeiro do Padre Ccero - Cenas e
Quadros do Fanatismo no Nordeste: um filho do sul.... a impresso primeira, quando pelo
Nordeste se interne, a que vai como num sonho recuando pelo tempo a cada passo. A vida
parece que desanda e inicia um giro inverso, recuando para trs duas dezenas de anos, em
cada dia de viagem...
econmico-social das fomes peridicas. Pondo em equao a influncia deste fator,
ao lado de muitas outras que trabalham em conexo nesta rea, possvel obter-se
uma interpretao mais justa do mistrio da barbaria sertaneja, da intolerncia e da
valentia do homem do Nordeste, da sua sobranceria e do seu misticismo medieval.

14. Tivemos diante dos nossos olhos, expostos em seus traos mais marcantes,
os retratos dos dois nordestes o da mata e o das secas e atravs desses quadros
uma tentativa de interpretao do fenmeno da fome nestas regies. Interpretao
que merece uma anlise mais circunstancial dentro do critrio geogrfico do
regional.
O estudo do regionalismo veio trazer uma nova e fecunda vitalidade velha
cincia geogrfica que permaneceu at o comeo do nosso sculo numa atitude de
estril academicismo. Atitude de desvinculao, quase que completa, com a
realidade e a singularidade das diferentes paisagens vivas do mundo. Apenas ligada
ao real pelo frgil fio das enumeraes de uma superficial corografia, mais descritiva
do que interpretativa, mais erudita do que explicativa. Numa palavra, mais morta do
que viva. Foi a focalizao mais profunda, a anlise mais dinmica dos traos que
compem a fisionomia singular das unidades regionais, que veio dar geografia o
seu grande sentido prtico, a sua insero ativa dentro dos valores de criao da
cincia, posta a servio da vida das coletividades. Tem toda a razo o Prof. E. W.
Gilbert
122
em afirmar que foi atravs do estudo do regional que foi possvel
recobrar, de uma nova carne, os descarnados ossos da geografia clssica. Mais do
que descarnados: fossilizados pelos mtodos de uma cincia geogrfica que Ilin
123
chamou, com muita propriedade, de uma geografia de fichrios e de gavetas. Com as
suas fichas engavetadas, murchando e[pg. 258] amarelando por falta desta seiva que
circula na vida das paisagens e que caracteriza, por excelncia, o verdadeiro
fenmeno geogrfico, em permanente transformao.
E pagamos bem caro por esta despreocupao da cincia geogrfica em face da
realidade dinmica. Da a validez daquela frase pronunciada por um gegrafo e
estadista britnico de que o custo da ignorncia geogrfica tem sido

122
Gilbert, E. W. , Geography and Regionalism Geograpky in XX Century G. Taylor,
1951.
123
Ilin, M., Les Montagnes et les Hommes, 1946.
incomensurvel. Grande parte das dilapidaes das riquezas naturais, da
violentao e do desequilbrio provocado pelo homem nos quadros ecolgicos
regionais e mesmo das violentaes dos grupos culturais, se deve ao pouco
conhecimento das realidades geogrficas em sua expresso dinmica, exercida
atravs do jogo de suas interaes e implicaes do natural sobre o cultural e vice-
versa.
Quando nos nossos dias todos os pases procuram se equipar tcnica e
culturalmente para levar a efeito o desenvolvimento econmico e social dentro de
planos previamente concebidos, a fim de evitar as distores e violentaes a que o
empirismo econmico arrastou o mundo, os estudos de geografia regional crescem
de importncia e passam a constituir a indispensvel base de trabalho para os
polticos, os planificadores, os administradores, os estadistas. Sem um bom
conhecimento geogrfico, que transcenda do geral para o regional e penetre alm do
mundo das aparncias at as razes dos fatos ocultos, nenhum plano nem ao
poltica ou administrativa poder alcanar qualquer sucesso duradouro.
Ora, este nosso documentrio geogrfico da fome deve servir como
instrumento de informao para todos aqueles que desejem formular uma poltica
econmica para o Nordeste, capaz de libert-lo dessas taras ancestrais de sua
fome e de sua misria. Para isto cumpre-nos correlacionar agora os dois nordestes
em suas caractersticas complementares e suas mtuas influncias condicionadoras
da sua resultante econmica: da sua realidade estrutural.
Pelo Brasil afora se tem a idia apressada e simplista de que o fenmeno da
fome no Nordeste produto exclusivo da irregularidade e inclemncia de seu clima.
De que tudo causado pelas secas que periodicamente desorganizam a economia da
regio. Nada mais longe da verdade. Nem todo o Nordeste seco, nem a seca tudo,
mesmo nas reas do serto. H tempos que nos batemos para demonstrar, para
incutir na conscincia nacional o fato de que a seca no o principal fator da
pobreza [pg. 259] ou da fome nordestinas. Que apenas um fator de agravamento
agudo desta situao cujas causas so outras. So causas mais ligadas ao arcabouo
social do que aos acidentes naturais, s condies ou bases fsicas da regio.
Muito mais do que a seca, o que acarreta a fome no Nordeste o pauperismo
generalizado, a proletarizao progressiva de suas populaes, cuja produtividade
mnima e est longe de permitir a formao de quaisquer reservas com que seja
possvel enfrentar os perodos de escassez os anos das vacas magras, mesmo
porque no Nordeste j no h anos de vacas gordas. Tudo pobreza, magreza,
misria relativa ou absoluta, segundo chova ou no chova no serto. Sem reservas
alimentares e sem poder aquisitivo para adquirir os alimentos nas pocas de carestia,
o sertanejo no tem defesa e cai irremediavelmente nas garras da fome.
124

Se a regio do Nordeste no fosse uma rea subdesenvolvida, de economia to
fraca e rudimentar, poderia resistir perfeitamente aos episdios das secas sem que
sua vida econmica fosse ameaada e as suas populaes acossadas pela fome.
Poderiam mesmo esses episdios funcionar como um fator de propulso e de
expanso de sua economia. No h nada de paradoxal nesta nossa assertiva. Ela
deriva de observaes levadas a efeito em diferentes pontos do mundo por
socilogos e economistas, que, libertos das idias preconcebidas, so capazes de
analisar os fatos em toda sua objetividade. Sobre este aspecto, Andr Piatier
125
nos
traz uma preciosa contribuio quando afirma que o nvel de desenvolvimento pode
ser medido ou aferido pelo grau de resistncia de uma estrutura econmica em face
de uma catstrofe natural ou social: seca, inundao, revoluo, guerra. Enquanto os
pases subdesenvolvidos se deixam esmagar, os pases realmente desenvolvidos
reagem s catstrofes de forma positiva, estimulando suas funes de defesa e de
conservao, conseguindo rapidamente apagar os efeitos catastrficos. Em sua
reao chegam mesmo estes pases, em face[pg. 260] do impacto, a ultrapassar o
seu ritmo habitual de progresso. Para comprovar esta sua teoria Piatier cita o caso da
Trana se reconstruindo dos efeitos da ltima guerra, no prazo de 5 anos, e
alcanando em 10 anos um ritmo de crescimento como o pas jamais conhecera. Cita
o caso da Holanda diante da catstrofe do rompimento de seus diques h poucos
anos e o da Alemanha aparentemente desmantelada por sua derrota militar e, no
entanto, em dez anos refeita e economicamente poderosa. De outro lado apresenta o
caso da Grcia que no dispe de foras para se recompor em face dos estragos da
guerra ou das inundaes que sofreu nos ltimos anos.

124
Apresentei na Cmara Federal uma srie de discursos sobre o problema e suas verdadeiras
origens, dos quais destaco os dois seguintes: O Problema das Secas do Nordeste e o
Desequilbrio econmico Nacional, pronunciado em 11 de julho de 1956, e Operao
Nordeste de 21 de maio de 1959.
125
25. Piatier, Andr, Dveloppement Economique Regionale et Dveloppement Economique
O Nordeste subdesenvolvido, como a Grcia, ou a ndia, ou o Ceilo, no
resiste ao impacto da catstrofe.
A luta contra a fome no Nordeste no deve, pois, ser encarada em termos
simplistas de luta contra a seca, muito menos de luta contra os efeitos da seca. Mas
de luta contra o subdesenvolvimento em todo o seu complexo regional, expresso da
monocultura e do latifndio, do feudalismo agrrio e da subcapitalizao na
explorao dos recursos naturais da regio.
126

A meu ver todo o sistema de fatores negativos que entravam as foras
produtivas da regio so oriundos da arcaica estrutura agrria a reinante. Todas as
medidas e iniciativas no passaro de paliativos para lutar contra a fome, enquanto
no se proceder a uma reforma agrria racional que liberte as suas populaes da
servido da terra, pondo a terra a servio de suas necessidades.
preciso no esquecer que no Nordeste 74% de sua populao ativa se ocupa
nas atividades primrias da agricultura, enquanto no resto do Brasil esta mdia de
61% apenas. Da a maior necessidade do nordestino de dispor de mais terra em
condies favorveis para torn-la produtiva. Condies praticamente inexistentes
no atual sistema agrrio regional. Para evidenciar esta situao basta uma cifra: 50%
da rea total do Nordeste so aambarcados por 3 % dos seus proprietrios rurais e
por isto que mais de 50% das propriedades contam com mais de 500 hectares de
terra. Ao lado deste latifndio h a pulverizao dos pequenos retalhos de terra os
minifndios improdutivos. [pg. 261]
Ao arcaismo da estrutura agrria est intimamente ligado ao problema do
desemprego que sem dvida um dos fatores condicionantes da alta prevalncia da
fome no Nordeste.
Gabriel Ardant
127
afirmou com muita razo, que se vlida a existncia de
uma geografia da fome, tambm vlido o conceito de uma geografia da
desocupao gographie du dhmage e dentro deste conceito podemos
considerar o Nordeste como uma das grandes reas geogrficas de desemprego. No
apenas de desemprego ostensivo e endmico, mas do desemprego dissimulado,
mascarado, parcial ou estacional. Sob estas diversas formas h um grande

Nationale, conferncia realizada no Cairo em 1957.
126
Campos, Alosio, Realidade econmica e Planejamento do Nordeste, Banco do Nordeste,
1956.
desperdcio da mo-de-obra nesta rea do pas pesando de maneira extremamente
negativa na evoluo da economia regional. Qualquer plano de desenvolvimento
desta regio visando elevao dos seus nveis de vida tem que centralizar seus
objetivos ou alvos primeiro no combate ao desemprego: em pr em ao este fator
ocioso na produo a mo-de-obra regional. Como a reforma das estruturas
agrrias, tambm a eliminao de subocupao dos fatores essenciais, um pr-
requisito do progresso, na afirmao categrica de G. Ardant.
Nestas reas do latifndio, exceo da cana-de-acar, se pratica uma
agricultura primria sem assistncia tcnica, sem adubagem, sem seleo de
sementes, obtendo-se um rendimento irrisrio da terra e do trabalho consumido. E
mesmo na rea da cana-de-acar no andamos muito longe desta situao, tanto
assim que o rendimento mdio da cana no Nordeste apenas de cerca da metade do
de So Paulo e um tero do de Porto Rico. No Seminrio para o Desenvolvimento
do Nordeste, realizado em 1959, em Garanhuns, foram todos estes assuntos
ventilados numa srie de estudos bem fundamentados entre os quais destacamos os
de Pompeu Acioly Borges, J . Arthur Rios e Ignacio Mouro Rangel. Por estas
anlises bem conduzidas do problema, chega-se concluso de como o Nordeste
estava a necessitar de um planejamento seguro dos seus problemas que orientasse o
seu desenvolvimento econmico insular, marginal ao desenvolvimento brasileiro.
Da a oportunidade da criao da Sudene, encarregada de conduzir e superintender
esta ao coordenadora do Governo no processo da evoluo econmica regional.
[pg. 262]
No estou muito de acordo com alguns dos princpios que orientaram a
formulao doutrinria deste rgo, principalmente quando em documento de base
os seus criadores afirmam que o subdesenvolvimento do Nordeste produto da
pobreza de sua base fsica e quando advogam o deslocamento dos supostos
excedentes estruturais de sua populao,
128
mas reconheo com entusiasmo que pela
primeira vez os problemas do Nordeste so encarados com certa dose de seriedade.

127
Ardant, Gabriel, Le Monde en Friche, Paris, 1959. 262
128
Uma poltica de Desenvolvimento econmico para o Nordeste 1959. Sobre nossas
discordncias com os principais aspectos expostos neste documento, veja-se O Observador
econmico e Financeiro. de abril de 1959, no seu artigo intitulado Operao Nordeste: Dois
Nomes e Duas Opinies.
Ultrapassamos, assim, a fase das lamentaes, da ao-lamento,
129
das lamrias e da
mo estendida para o Sul, alcanando a fase das reivindicaes formuladas em
termos de economia e de interesses realmente nacionais. Pouco a pouco este novo
organismo tomar corpo e, expurgado de alguns defeitos estruturais e burocrticos
mais graves, enveredar pelo caminho das realizaes prticas que atendam
realmente s necessidades regionais e aos interesses nacionais. [pg. 263]

129
Souza Barros, O Nordeste, 1952.
V. AS REAS DE SUBNUTRIO:
CENTRO E SUL
1. Com este captulo alcanamos o estudo das duas restantes reas alimentares
do Brasil a rea Central e a rea do Sul nas quais as deficincias alimentares
so mais discretas e menos generalizadas. Como antecipamos na introduo do
presente ensaio, no so reas de fome, no sentido rigoroso da palavra, mas reas de
subnutrio, de desequilbrio e de carncias parciais, restritas a determinados grupos
ou classes sociais. Assim sendo, o seu estudo detalhado ultrapassa os limites
convencionados no plano deste livro. Considerando, no entanto, que, para obter-se
uma viso de conjunto da situao alimentar do pas, se faz necessrio um
conhecimento pelo menos geral dessas reas, parece-nos de interesse sejam ditas a
respeito algumas palavras. Claro que no vamos analis-las com o mesmo esprito
que procuramos manter em face das reas de fome anteriormente estudadas,
limitando-nos a traar delas no um retrato completo e acabado, mas um simples
esboo impressionista, no qual sero destacados os seus traos mais significativos.
Assim completaremos a anlise do mapa alimentar do Brasil, com suas reas
de fome, estudadas mais a fundo, e as suas reas de subnutrio, delineadas como
zonas de transio entre as nossas e as outras reas de fome que se apresentam no
continente sul-americano o planalto boliviano, o chaco, o deserto chileno, as
terras subandinas da Argentina, a Amaznia peruana, colombiana e venezuelana,
cujo estudo abordaremos no nosso livro Geopoltica da Fome. [pg. 265]

2. Abrangendo as terras do Centro-Oeste brasileiro encontramos uma nova
rea alimentar tpica, tendo como alimento bsico o milho, diferenciando-se, no
entanto, da rea do serto nordestino pelas associaes com que este alimento se
combina a diferentes outras substncias alimentares. a rea Central do Milho, que
abrange as regies montanhosas de Minas Gerais, o serto do sul de Gois e os
pantanais de Mato Grosso. Zona em parte de clima quase subtropical, com chuvas
abundantes e regulares e de temperatura abrandada em seus extremos de calor, pela
altitude. Esta a zona por excelncia do cultivo do milho, concentrando a 25% da
produo nacional. Corn-belt brasileiro que, como o norte-americano, possui
tambm os maiores rebanhos de porcos do pas: os dois mapas de produo, o do
milho e o da carne de porco, superpondo-se rigorosamente, traduzindo deste modo a
interdependncia absoluta dos dois fatos econmicos. O porco funcionando como o
processo mais rendoso de ensacar e exportar o milho.
No se conclua da que se limitam a esses dois produtos os recursos
alimentares da regio. H tambm a criao abundante de gado bovino e o cultivo de
variados produtos agrcolas, como o feijo, o caf, o arroz e a cana-de-acar, sendo
a sua paisagem regional um verdadeiro mosaico de manchas agrcolas e de
pastagens. Apesar da criao de gado em grande escala nesta zona, o milho, que o
alimento bsico das populaes, no se associa preferentemente ao leite,
1
no regime
local, mas ao feijo e gordura de porco, num complexo nutritivo cuja expresso
tpica o tutu de feijo mineiro, preparado com farinha de milho, feijo, gordura,
toucinho e lombo de porco, complexo alimentar de alto valor calrico, mas
qualitativamente de valor nutritivo bem inferior ao do angu ou do cuscuz de milho
com leite do serto nordestino, principalmente por seu teor mais baixo em clcio e
vitaminas.
2
Inferior mesmo aos pratos de milho e feijo da cozinha do litoral baiano,
onde os negros fabricam os seus abars, acas, e acarajs, afogando [pg. 266] bolos
de fub, ou de feijo, num banho de leo de dend e de pimenta, verdadeira infuso
concentrada de vitaminas A e C. J a gordura de porco com que refogado o tutu
mineiro inteiramente desprovida de vitaminas.
Esta inferioridade , no entanto, compensada, e o regime ganha de categoria
biolgica pelo consumo bem mais liberal que faz nessa zona dos vegetais verdes,
principalmente das couves. A couve mineira componente habitual da dieta

1
Em inqurito realizado nessa zona, sob a orientao de A. de Arruda Cmara, verificou-se
que o consumo local de leite , em geral. baixo, porque os fazendeiros vendem o produto para
as indstrias de laticnios. Dessa forma o leite, na regio, passa a ser preferentemente um
produto de comrcio e no de subsistncia.
2
Duarte, Lima, Ensaios Sobre a Higiene da Escravatura no Brasil, 1849.
regional, servindo de boa fonte de sais e de vitaminas. Outras hortalias, assim como
as frutas, so de consumo mais amplo do que nas outras reas at agora estudadas;
principalmente a laranja, o mamo, a banana e o abacate. Produtos da cana, como o
caldo, o melado, a rapadura so abundantemente consumidos em certas reas
mineiras; onde proliferam os pequenos engenhos de acar.
A anlise qumica deste regime permite-nos verificar que no h dficits
calricos no mesmo; pelo contrrio, deve haver at certo excesso quantitativo, por
conta do amido do milho e das gorduras do porco, o que resulta numa maior
incidncia, nesta zona, da obesidade e do diabete, e na formao do tipo biolgico
dos mineiros lentos e pesados, conservadores e pachorrentos.
Quanto aos dficits qualitativos, no so to intensos a ponto de se exprimirem
sob a forma gritante de carncias declaradas, manifestas clinicamente, mas apenas
sob a forma discreta dos estados frustos. Desvitaminoses A, B e C, representadas por
sinais mais apagados, que s o olho bem avisado e experiente do especialista capaz
de apanhar. H apenas uma carncia que, por exceo, se estampa nessa rea de
maneira espetacular a carncia em iodo. A pobreza deste metalide nessas
terras montanhosas, no seu solo, na sua gua e nos vegetais a produzidos,
responsvel pela enorme incidncia do cretinismo endmico nessa regio, cretinismo
que se manifesta numa rica gradao de formas clnicas, bociosas ou no.
Como se trata de uma carncia manifesta, a nica grassando em escala social
na rea, merece que se faa dela uma anlise particularizada.
As observaes e os estudos experimentais, realizados em diferentes zonas
bociosas do mundo, levaram os cientistas concluso unnime de que o bcio
endmico ou endemia bcio-cretnica uma doena de carncia, resultante da
ingesto ou [pg. 267] da utilizao deficiente do iodo alimentar, nas regies em que
a doena assola.
Youmans
3
afirma de maneira categrica esta etiologia da doena, quando diz
ser a deficincia em iodo to especfica e indiscutvel quanto as deficincias em
vitaminas, capazes de determinar avitaminoses tpicas. Foi Chatin quem primeiro
ps em destaque a importncia desse metalide no funcionamento da glndula
tireide, atribuindo sua deficincia um papel decisivo na formao do bcio.

3
J . B. Youmans, Nutritional Deficiencies. 1941. 268
Tendo, em meado do sculo passado, aperfeioado um processo de dosagem de iodo
de grande sensibilidade e preciso (capaz de dosar 0,1 de y gama, ou seja, de um
dcimo de milsimo de miligrama), o cientista francs determinou o teor em iodo da
gua, do solo e dos alimentos produzidos em diferentes regies assoladas pelo bcio,
chegando concluso de que em todas elas havia alarmante pobreza desse elemento
mineral, comparando-se os resultados obtidos com os das regies indenes de bcios.
Com a demonstrao dessa absoluta correlao entre bcio endmico e pobreza
regional de iodo estavam lanadas as bases da teoria carencial do bcio. Mesmo
ignorando a presena do iodo na tireide e o seu papel fisiolgico como componente
qumico do produto hormonal da glndula, fatos s ulteriormente fixados, graas aos
estudos de Bauman (1896), Oswald (1899) e Kendall (1914), mesmo assim, com
uma intuio verdadeiramente genial, Chatin afirma ser a falta de iodo a causa
fundamental do bcio endmico e ser a medicao iodada a nica teraputica
especfica do mal.
Infelizmente, os estudos de Chatin no foram bem aceitos. Atravessava-se a
fase de maior esplendor da era pasteuriana e a bacteriologia suplantava todas as
demais cincias. Os adeptos da teoria microbiana do bcio criticaram acerbamente
as concepes ousadas de Chatin e continuaram a afirmar a natureza contagiante e,
portanto, infectuosa do bcio endmico.
Uma srie de fatos e observaes, bem conduzidos nos tempos atuais, vieram
mostrar, no entanto, os fundamentos cientficos dos conceitos de Chatin e a absoluta
falta de fundamento da teoria microbiana. Destes fatos bastam ser apresentados os
mais significativos, para se ter uma demonstrao categrica da natureza carencial
dessa doena: [pg. 268]

1 Estudando a distribuio geogrfica do bcio endmico, verifica-se
que as reas de maior incidncia so as regies dos Alpes, Pireneus,
Montes Crpatos, Himalaia, vales centrais da Nova Zelndia,
regies dos grandes lagos norte-americanos e regio central do
Brasil, regies essas todas encravadas no centro de massas
continentais, distantes da costa e com condies, tanto geolgicas
como climticas, desfavorveis existncia de suficientes reservas
de iodo no meio natural. O iodo largamente distribudo na
natureza, encontrando-se as suas maiores reservas no s no mar,
como crena popular, mas em terra.
4
Acontece, porm, que a sua
distribuio continental muito irregular, havendo tipos de solos
onde os compostos iodados so rapidamente decompostos ou
solubilizados e arrastados pelas lavagens da regio.
5
A natureza
qumica das rochas bsicas, o fator continentalismo, os fenmenos
lavagem e eroso do solo fazem cair intensamente o teor do iodo
regional, traando nas zonas de deficincia extrema, o mapa da
distribuio do bcio. McClendon,
6
estudando estas variaes
regionais atravs da anlise do contedo em iodo das guas dos
Estados Unidos, verificou a existncia de guas com um teor mil
vezes mais rico do que o de outras guas, sendo este o limite
mximo de variao encontrado.

2 Os estudos realizados numa dessas reas de bcio, o Estado de
Michigan nos Estados Unidos,
7
demonstraram que a incidncia da
doena em diferentes regies era inversamente proporcional
riqueza em iodo da gua e do solo regionais, sendo tanto mais alta
quanto mais baixo o teor desse mineral. [pg. 269]

3 Analisando a freqncia dos casos de bcio entre os recrutas do
exrcito norte-americano, McClendon
8
observou uma incidncia
muito mais alta da doena nos recrutas originrios das regies
abastecidas com guas pobres ou isentas de iodo, que nos das
regies possuidoras de alto teor desse mineral, nas suas guas, nova
confirmao da correlao iodo e endemia bcio-cretnica.

4
Orr. J . B. e Leith. J .. Iodine in Nutrition. in Medical Research Council, Special Series Depart..
n. 123. Londres. 1929.
5
Soil and Men. Yearbook of Agricultura, U.S.A., Department of Agriculture. 1938.
6
McClendon. J . F.. The Distribution of Iodine with Special Referen-ce to Goiter. in Physiology
Review. 7, 1937.
7
Kimball. O. P.. The Efficiency and Safety of the Prevention of Goiter. in Michigan Health
Report. 21, 1924.
8
McClendon, J . F.. Iodine and the Incidence of Goiter. 1939.

4 Os trabalhos de Remington e Levine,
9
provocando a hiperplasia da
tireide em ratos jovens alimentados durante cinco semanas com
um regime carenciado em iodo, constituem argumento excepcional
de alta valia em favor da teoria alimentar do bcio.

5 O fato de at hoje, apesar dos notveis progressos da microbiologia,
no ler sido isolado qualquer germe ou vrus capaz de ser
responsabilizado pela doena, constitui tambm argumento
destrutivo da antiga teoria microbiana defendida por McCarridon,
Messerli e outros.

6 Os estudos anatomopatolgicos, mostrando que nos casos de bcio
endmico no apresentam os tecidos glandulares um aspecto de
reao inflamatria, constituem tambm forte argumento contra a
hiptese de uma tireoidite parasitria.

7 Finalmente, os surpreendentes resultados obtidos com a profilaxia
do mal pelo uso permanente de doses mnimas de iodo, verificadas
nas mais diferentes regies do mundo, constituem o ltimo e
definitivo argumento de que o bcio endmico produto exclusivo
de carncia em iodo.
10
[pg. 270]

O bcio endmico grassa no Brasil desde os tempos coloniais; abrange grande
rea do Brasil Central, alcanando os seus mais altos graus de incidncia nos
listados de Minas Gerais, So Paulo, Rio de J aneiro. Paran, Gois e Maio Grosso.
Em certa zona do Estado de Minas Gerais, no municpio de Conselheiro Lafaiete,
lvaro Lobo
11
registrou, entre os alunos das escolas pblicas, incidncia de bcio de

9
Remington, R. R. e Levine, H., Studies on the Relation of Diet Goiter, in Journal of Nutrition,
11. 1936.
10
Curtis, G. M. e Fertman, M. B., Iodine in Nutrition, in Hand-book of Nutrition, American
Medical Association, 1943.
11
Lobo Leite, A., Bcio Endmico e Doena de Chagas, O Hospital, junho. 1942.
44% e Arruda Sampaio
12
encontrou, num distrito nos arredores da capital de So
Paulo, incidncia atingindo a 60% dos escolares. Outros estados da Unio
apresentam em escala menos alarmante a endemia bcio-cretnica.
As conseqncias de tal endemia carencial so muito graves, tanto para o lado
do sistema orgnico como sobre o psiquismo dessa gente. As alteraes orgnicas se
manifestam pelas deficincias de crescimento, pelas deformaes locais e gerais,
pelas alteraes de todo o metabolismo que se rege sob o influxo da tireide. Sobre
o psiquismo, o bcio-cretnico atua profundamente, constituindo os casos de
cretinismo, de imbecilidade, de idiotia hipotireidicas. com razo que lvaro
Lobo, estudando esta terrvel praga carencial, acentua o fato de que o mais grave
dela no est, como poderia parecer, no bcio propriamente dito, na deformidade
cervical mais ou menos pronunciada... o mais grave so as perturbaes por vezes
profundas e irreparveis, das demais glndulas de secreo interna e do sistema
nervoso que se encontram nas mesmas regies, produzidas pelos distrbios da
glndula tireide e que, condicionadas e agravadas por fatores de hereditariedade e
consanginidade, conduzem a estados mrbidos de profunda degenerao do
indivduo... a debilidade mental, o nanismo tireideo, o cretinismo, a surdo-mudez, a
idiotia, etc..
Embora referida incidentemente desde os tempos coloniais por naturalistas e
sbios que visitaram o nosso pas, o estudo de semelhante endemia no foi posto em
foco, luz dos conhecimentos mdicos, seno depois dos sugestivos estudos de
Carlos Chagas. Foi Chagas quem polarizou o interesse dos meios mdicos do pas
sobre o problema do bcio com sua notvel [pg. 271] descoberta da tripanossomase
americana. Encontrando entre os infectados de Tripanosoma cruzi grande nmero de
bociosos e comprovando a presena do parasita nos tecidos glandulares alterados,
Chagas levantou a hiptese de que o bcio endmico dessas zonas do serto
brasileiro era causada pela tripanossomase. A concepo de Chagas parecia bem
fundamentada e a teoria infectuosa do bcio endmico robusteceu-se com as suas
observaes e afirmaes.
Estudos posteriores, levados a efeito pelos continuadores da sua obra,
principalmente os de Beata Viana, lvaro Lobo, Eurico Vilela, Arruda Sampaio e

12
Sampaio, Arruda, Aspectos do Bcio Endmico na Infncia e na Adolescncia, 1944.
outros, vieram mostrar mais uma vez a precariedade da teoria infectuosa e as bases
sempre bem comprovadas da teoria da carncia alimentar. lvaro Lobo,
principalmente, apresentou uma documentao e argumentao convincentes sobre o
assunto no seu magnfico trabalho Bcio endmico e Doena de Chagas.
Inicialmente, baseou a sua argumentao no fato de apresentar a endemia bcio-
cretnica no Brasil as mesmas manifestaes sintomticas das de outras reas
conhecidas no mundo, e tambm no fato de ser a sua rea de distribuio muito mais
ampla do que a rea vegetativa do barbeiro, inseto transmissor da tripanossomase
americana. Em grande rea de bcio no Estado de Minas Gerais, verificou esse
investigador no existir qualquer caso comprovado de tripanossomase aguda. Baeta
Viana comprovou esses resultados de Lobo, negando a- existncia da infeco
tripanossomisica nesta mesma rea bociosa, onde foi verificada grande deficincia
em iodo nas guas e no solo da regio.
Na zona paulista de bcio, estudada por Arruda Sampaio, tambm no se
verificou a coexistncia da doena de Chagas. A impresso que se tem desses
estudos mais recentes de que a doena de Chagas, grassando numa rea de bcio
endmico carencial, atinge indistintamente bociosos e no bociosos, e nos casos de
bcio, dado o carter infectuoso da tripanossomase, refora o estado de carncia
exgena constituindo-se como uma causa endgena de maiores gastos de iodo.
esta a explicao bastante sensata que nos d lvaro Lobo para justificar o
aparecimento da infiltrao mucosa de tipo hipotireidico e o intumescimento
glandular que se nota em muitos casos agudos da tripanossomase, sinais esses que
constituam os argumentos mais fortes do conceito infectuoso do bcio. Vejamos as
suas [pg. 272] prprias palavras: Chagas trabalhou em regio de bcio endmico
muito afastado do litoral, onde provavelmente existe carncia idica do meio. Na
fase aguda da tripanossomase, que se prolonga por tempo considervel, deve-se dar
o esgotamento das reservas de iodo da glndula, por maior produo do hormnio
tireideo. Da uma carncia idica relativa que se vem somar carncia exgena do
meio. Assim se explica a insuficincia aguda da glndula nos casos agudos de
tripanossomase no serto, traduzidos pelo mixedema e pela reao da mesma
glndula traduzida pelo bcio.
Deduz-se dessas palavras que a tripanossomase s pode ser considerada
agente de agravamento da carncia idica, mas nunca causa direta do bcio,
provocando uma tireoidite infectuosa, como se pensou a princpio e as observaes
anatomopatolgicas vieram a negar depois. O tripanossomo age no metabolismo do
iodo de maneira semelhante ao ancilstomo no metabolismo do ferro, onde o verme
acentua a anemia ferropriva, aumentando os gastos de ferro num organismo
desfalcado das suas reservas parciais.
Alm do bcio endmico, so vtimas estas populaes abandonadas em sua
indigncia de outras endemias, tais como a verminose e o paludismo, em cujo
mecanismo no deixa de influir o fator alimentar.
Esta rea central sofre no momento um grande impacto dos seus hbitos
tradicionais de alimentao do seu tipo de dieta em face da mudana da capital
da Repblica para o Planalto Central.
A rea do Planalto de Gois, que viveu at hoje praticamente insulada, por
falta de vias de comunicao e de contactos com os grandes centros demogrficos do
pas, comea a ser vitalizada em todos os setores de sua economia e inovada em sua
estrutura social pela construo de Braslia e da rede de estradas que da partindo
corta esta regio em todas as direes. Ainda cedo para se prever quais as
principais alteraes que iro processar-se no padro alimentar da regio. Mas no
h dvida que ele vai mudar, pela influncia dos novos grupos aliengenas que a se
vo fixando, pela reviso que a se processa nos mtodos da utilizao econmica da
terra e pela introduo das novas tcnicas at ento ignoradas neste meio social
menos evoludo. [pg. 273]
A curto prazo poder a nova capital constituir-se como um fator de
agravamento das condies alimentares da zona rural, sugando para a nova
metrpole no s as disponibilidades alimentares da regio, como a prpria mo-de-
obra agrcola. Mas ser, a nosso ver, um fenmeno transitrio desta rpida fase de
reajustamento ecolgico da regio. H contudo quem tema efeitos negativos mais
duradouros em face da relativa pobreza do solo na regio do cerrado goiano onde se
assenta a nova capital, mas este aspecto do problema est a exigir maiores estudos
para que se possa chegar a uma concluso mais objetiva. E tudo est na dependncia
da planificao a ser estabelecida para ligar a nova capital zona rural da qual ela
tributria para suas necessidades de abastecimento e a qual ela influencia pela
irradiao de sua fora poltica e administrativa.
Com a criao de novas frentes de produo agrcola que encontraro
escoadouro para seus produtos atravs da rede rodoviria que Braslia determinou,
poder ocorrer uma mudana total da situao alimentar desta extensa rea, at hoje,
de precrias condies de alimentao. este um dos aspectos mais importantes
para o povoamento desta regio central onde as populaes pioneiras estaro
expostas a graves doenas se no forem desta forma protegidas. O serto goiano
onde se assenta a nova capital encerra focos ou nichos naturais de vrias doenas
que podero tornar-se endmicas se no forem tomadas as devidas precaues. Mas
estamos certos que os estudos da Geografia Mdica determinaro a conduta dos
orientadores deste povoamento para que no se repita o drama ocorrido no passado
nas zonas pioneiras de So Paulo, onde ocorreram cerca de cem mil casos de
leishmaniose tegumentar ou o drama da Amaznia com seu meio milho de
beribricos.
13
Os recursos hoje disponveis, a planificao, a organizao sanitria, a
colonizao dirigida e no de aventura desordenada, tudo isto nos d a certeza de
que esta regio s ter a ganhar em matria de alimentao e de sade pela
implantao da nova capital no meio do serto agreste. E esta mesmo uma das
grandes misses de Braslia.
A maior parte dos brasileiros se impressiona diante da construo da nova
capital pelo que este ato significa como [pg. 274] arrojo e como epopia. Por seu
impacto material que se exprime pelo ato de vontade criadora que est levantando no
Planalto Central, descampado e deserto, uma grande e moderna metrpole: a mais
moderna do mundo, por suas concepes arquitetnicas e urbansticas. A meu ver
este impacto, com toda a sua grandiosidade, significa menos para o Brasil do que o
impacto poltico e social que esta mudana provocar sobre a estrutura viva da
Nao. No se muda uma capital pelo simples gosto de deslumbrar o mundo. Muda-
se uma capital quando as circunstncias histricas determinam a necessidade de
mud-la. Com a transferncia da capital para Braslia, o que se objetivou antes de
tudo foi mudar a posio do Brasil. Foi tirar o pas desta posio paradoxal em que
se encontrava de, sendo uma espcie de imprio continental, viver de costas voltadas
para sua prpria realidade econmica e social. Viver debruado sobre o Atlntico,

13
Pessoa. Samuel Importncia da Geografia Mdica na Medicina Tropical e no
em obedincia a esta espcie de vocao ocenica, que fez com que o brasileiro
ignorasse durante sculos a realidade do Brasil.
esta mudana de posio que o momento nacional est a impor em
atendimento aos anseios populares de progresso e de desenvolvimento autntico,
numa palavra, de integrao econmica de todo o corpo da nacionalidade. esta a
grande misso de Braslia: misso de integrar e unificar, cada vez mais, todas as
regies do pas num s todo, procurando atenuar os desnveis e desequilbrios
econmicos e sociais que caracterizam por excelncia a realidade brasileira. como
um instrumento de ao poltica, estrategicamente colocado, que Braslia vai in-
fluenciar de maneira decisiva nos destinos de cada uma das regies brasileiras,
mesmos as mais remotas, as mais distantes dos grandes centros de atividade do pas.
E nenhuma regio ser mais beneficiada do que o Brasil Central.

3. A rea do Sul que abrange geograficamente o Estado da Guanabara, o
Estado do Rio, So Paulo, Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul,
caracterizada por uma maior variedade de elementos componentes do seu regime
alimentar e pelo consumo mais alto das verduras e das frutas. Sendo a zona mais rica
do pas, de maior desenvolvimento, tanto agrcola como industrial, compreendendo
80% da capacidade econmica de toda a nao, no de estranhar que disponha de
elementos para tornar um tanto mais elevado o seu padro alimentar. [pg. 275]
O primeiro fator dessa melhoria est na sua base econmica mais slida, desde
que a capacidade de produo per capita, em certos pontos dessa rea, como no Rio
de janeiro e em So Paulo, dez vezes mais alta do que a dos estados do Norte.
Outro fator decisivo dessa superioridade regional a prpria produo mais
abundante, desde que a rea do Sul, contendo 31% da populao nacional, nela
concentra 40% da produo de alimentos de todo o pas. Tanto as condies do seu
solo e de seu clima como a influncia favorvel das recentes levas de imigrantes que
a se vm fixando do sculo passado at os nossos dias, tudo isto tem trabalhado
num sentido de diversificar os recursos alimentares da regio e de utiliz-los de
maneira mais racional. As altas cotas de italianos, alemes, poloneses, lituanos que
vieram colorir o quadro etnolgico nacional nessa zona fizeram tambm dessa rea

Povoamento das Zonas de Influncia de Braslia (Aula Inaugural) 1960.
alimentar uma espcie de mosaico, constitudo de inmeras subreas, nas quais os
alimentos bsicos variam e os seus arranjos e tipos de preparo variam ainda mais.
Assim vamos nela encontrar desde um tipo de alimentao predominantemente
vegetariana, caracterizada por um largo uso do trigo, sob a forma de macarro,
ravioli e spaghetti, como na rea paulista, traindo a influncia do tipo de
alimentao italiana, at o tipo oposto de alimentao, de predominncia carnvora,
da regio dos pampas gachos, na subrea do Rio Grande do Sul, caracterizada pelo
complexo alimentar do churrasco e do mate-chimarro.
As colnias japonesas localizadas nas proximidades dos centros urbanos, como
em torno da capital de So Paulo, tendo dado grande incremento s culturas
hortcolas, tornaram mais abundante o consumo das verduras nessa rea. Nas zonas
de maior influncia germnica vamos encontrar um consumo mais freqente de
aveia, centeio, lentilhas, hortalias e frutas; assim como da carne, principalmente de
porco, em suas inmeras variedades de salsichas, bacon, presunto domstico, carne
de fumeiro, comidos com po preto, chucrute e cerveja.
No se conclua pela enumerao desta apetitosa lista de substncias
alimentares, produtos da ao conjunta de fatores naturais e culturais favorveis, que
a alimentao nessa rea seja perfeita, isenta de deficincias e de desequilbrios.
Estamos muito longe disto. Ela bem superior das outras reas brasileiras [pg.
276] estudadas, mas est bem distante daquele tipo de alimentao sadia e
considerada perfeita dos habitantes da Califrnia e da Nova Zelndia, por
exemplo.
14

Os inquritos realizados em diferentes pontos da rea do Sul tm mostrado que
as dietas locais so, sob diferentes aspectos, incompletas e imprprias. No inqurito
que em 1937 realizamos em colaborao com outros especialistas na cidade do Rio
de J aneiro,
15
verificamos que o regime alimentar nessa cidade deficiente em
clcio, ferro e vitamina A e dos grupos B e C. Deficincias que resultam
principalmente do baixo consumo de leite, de verduras, de legumes verdes, de
cereais integrais e de frutas entre os elementos das classes proletrias. Os inquritos

14
Os estudos mais recentes de Nutrio comeam a evidenciar que mesmo nestas reas a
dieta alimentar est longe de ser perfeita. Por seus defeitos e erros, principalmente pela
escassez de certos princpios alimentares. se explica o alto ndice de doenas degenerativas
entre estes povos aparentemente to bem alimentados.
15
Barreto. J . Barros; Castro. J osu de. e Castro. Almir de. Inqurito Sobre as Condies de
levados a efeito em So Paulo tambm revelaram carencias parciais desses
elementos, embora um pouco mais discretas do que as do Rio. De fato, So Paulo
apresenta o padro alimentar menos defeituoso de todo o pas. Seu regime comea
por basear-se mais no trigo, havendo um consumo local de sua farinha duas vezes
mais alto do que o consumo mdio nacional. E ns sabemos que as protenas do
trigo so superiores s dos outros cereais milho e arroz.
Apesar desta maior tendncia dos paulistas a consumirem trigo, frutas e
verduras, sofrem, contudo, da carncia de certos princpios nutritivos, conforme
atestam os inquritos de hbitos alimentares e de nutrio, levados a efeito por
Almeida J nior, J orge Queiroz Moraes, Pauta Sousa, Francisco Cardoso e Tavares
de Almeida.
16
Se em Santa Catarina a alimentao popular se mostrou, na indagao
de Arruda Cmara, de modo geral suficiente e equilibrada, no Rio Grande do Sul
encontrou Cleto [pg. 277] Seabra Veloso,
17
na zona de Baj, um regime insuficiente
e nitidamente carenciado em vrios princpios fundamentais, o que explica, em
grande parte, a alta incidncia da tuberculose nessa regio, incidncia que das mais
fortes no pas.
Nesta rea do Sul, sem dvida a melhor alimentada do pas, verificou-se
contudo atravs das indagaes bem conduzidas, toda uma srie de carncias
alimentares, as mais das vezes parciais, discretas ou ocultas. Uma delas se
manifesta, no entanto, de forma gritante: a carncia de protenas entre as crianas
pobres dos grandes centros urbanos da regio. Em cidades como o Rio de J aneiro e
So Paulo os pediatras tm constatado nos ltimos anos uma incidncia
extremamente alta dos edemas de fome das distrofias malignas e mesmo dos
sndromes tpicos de kwaskiorkor entre as crianas atendidas nos hospitais pblicos,
nos bairros operrios e nos subrbios. Alguns pediatras chegam a afirmar que estes

Alimentao no Distrito Federal. 1938.
16
So as seguintes as publicaes que do conta dos resultados desses inquritos: Almeida
J nior, Nosso dirio alimentar, in Arquivos do Instituto de educao. n. 1. S. Paulo, setembro
de 1935: J orge Queiroz Moraes. O Problema Alimentar no Estado de S. Paulo, in Rev. Org.
Cient. IDORT. e Preparemos o Brasil para os Dias Incertos de Amanh. S. Paulo, 1939; Paula
Souza. Ulhoa Cintra e Pedro Egydio de Carvalho. Inqurito sobro a Alimentao Popular em
um Bairro de S. Paulo. in Rev. Arq. Municipal. S. Paulo, n. XVII. 1935: Francisco A. Cardoso
Avaliao do Estudo Nutritivo de uma Co-letividade pela Dosagem de Vitamina C da Urina,
in Rev. de Medic.e Cirur.. S. Paulo. vol. V. ns. 9-12. 1945: A. Tavares de Almeida. O Oeste
Paulista. 1943.
17
Veloso. Cleto Seabra. Alguns Aspectos da Alimentao no Rio Grande do Sul, separata do
Arq. Bras. Medic, 1942.
estados mrbidos que exteriorizam a carncia de protenas, ou melhor, de certos
aminocidos integrantes da molcula protica, longe de diminuir, tm sua incidncia
em franca ascenso, com o surto de industrializao e o adensamento do proletariado
urbano no Brasil. Voltaremos ao assunto quando no captulo seguinte analisarmos as
condies alimentares do conjunto brasileiro e a influncia sobre os nossos padres
de alimentao.
Chega-se, atravs desta rpida anlise, concluso de que o Sul realmente
uma zona de subnutrio crnica, cujas populaes, embora libertadas em sua
maioria das formas mais graves da fome, esto no entanto longe de gozar dos
benefcios de um metabolismo perfeitamente equilibrado. [pg. 278]
VI. ESTUDO DO CONJUNTO BRASILEIRO
1. Com a apresentao, sob a forma de grandes manchas impressionistas, das
reas de subnutrio do Centro e do Sul, completa-se a caracterizao do mosaico
alimentar do pas. Atravs deste panorama verifica-se a veracidade do ttulo e das
premissas deste volume: o Brasil realmente um dos pases de fome no mundo
atual. Tanto em seus quadros regionais como em seu conjunto unitrio, sofre o
Brasil as duras conseqncias dessa condio biolgica aviltante de sua raa e de sua
organizao social.
No vamos, para completar o quadro do conjunto brasileiro, enfileirar aqui
dados estatsticos comprovantes dessa misria alimentar. Embora esses nmeros
enchessem a vista de certos tipos de leitores, resolvendo as suas dvidas com uma
simples comparao de cifras, e satisfazendo a sua curiosidade estatstica, no nos
tenta o mtodo. Este ensaio no visa propriamente a uma anlise do problema em
seus aspectos quantitativos, mas, principalmente, em seus aspectos qualitativos.
1
O
mtodo estatstico com sua tendncia substancial para os grandes agrupamentos e
para a homogeneizao dos fatos no nos poderia dar em seus painis genricos uma
noo exata de certas [pg. 279] nuances, das infinitas gradaes de cores de que se
reveste o fenmeno, nos dois sentidos, no vertical e no horizontal, na ampla
superfcie de sua rea territorial e nas diferentes capas sociais que estruturam a
nacionalidade. Esta a razo pela qual os dados estatsticos apenas participam deste
ensaio como matria-prima, a ser sempre que possvel manipulada e transformada
em argumentos explicativos sem que o seu texto se ressinta de um certo peso das

1
Sobre o panorama alimentar no Brasil, expresso em dados e ndices estatsticos, consulte-se
o relatrio apresentado pelo Deputado Agostinho Monteiro Comisso de Investigao
econmica da Assembleia Legislativa e publicado sob o ttulo Problemas de Alimentao no
Brasil. Rio, 1946.
notas explicativas, visando penetrar um tanto mais a fundo a essncia de fenmeno,
to cambiante e polimorfo, como o da fome em sua expresso social.
2

Apesar desta constante fuga do fenmeno em se deixar apanhar em sua
totalidade, pode-se, no entanto, tirar da observao de seus aspectos parciais uma
noo mais ou menos concisa da sua expresso total.
A fome no Brasil, que perdura, apesar dos enormes progressos alcanados em
vrios setores de nossas atividades, conseqncia, antes de tudo, de seu passado
histrico, com os seus grupos humanos, sempre em luta e quase nunca em harmonia
com os quadros naturais. Luta, em certos casos, provocada e por culpa, portanto, da
agressividade do meio, que iniciou abertamente as hostilidades, mas, quase sempre,
por inabilidade do elemento colonizador, indiferente a tudo que no significasse
vantagem direta e imediata para os seus planos de aventura mercantil. [pg. 280]
Aventura desdobrada, em ciclos sucessivos de economia destrutiva ou, pelo menos,
desequilibrante da sade econmica da nao: o do pau-brasil, o da cana-de-acar,
o da caa ao ndio, o da minerao, o da lavoura nmade, o do caf, o da extrao
da borracha e, finalmente, o de certo tipo de industrializao artificial, baseada rio
ficcionismo das barreiras alfandengrias e no regime de inflao. sempre o mesmo
esprito aventureiro se insinuando, impulsionando, mas logo a seguir corrompendo
os processos de criao de riqueza no pas. o fique rico, to agudamente
estigmatizado por Srgio Buarque de Holanda, em seu livro Razes do Brasil. a
impacincia nacional do lucro turvando a conscincia dos empreendedores e
levando-os a matar sempre todas as suas galinhas de ovos de ouro. Todas as
possibilidades de riqueza que a terra trazia em seu bojo.
Em ltima anlise, esta situao de desajustamento econmico e social foi

2
J oseph Klatzmann, em conferncia realizada na Sorbonne em janeiro de 1958, d um
excelente apanhado do que ele chama as armadilhas da estatstica, os enganos onde nos
podem conduzir as cifras estatsticas. Vejamos um trecho bem significativo de sua conferncia:
Todo mundo sabe como se enganam as pessoas constantemente com as estatsticas. s
vezes de forma premeditada, s vezes sem propsito. Mas por que as estatsticas enganam?
Por variadas razes. De logo. porque elas so muitas vezes falsas. Mas no s com
estatsticas falsas que se deforma a realidade. As estatsticas verdadeiras tambm servem a
este objetivo. Com efeito, pode-se apresentar cifras, sem precisar de que se est falando, sem
dar definies exatas. Mas tambm se pode enganar com estatsticas exatas. e precisas. Pois
h ainda o delicado problema de interpretao de suas cifras. Ora, uma tendncia natural
consiste em proceder a generalizaes abusivas, partindo de dados parciais. Doutro lado a
seleo das informaes, falta de conhecimento ou inconscientemente, conduz a no tomar em
considerao seno as cifras favorveis tese que se quer provar. Finalmente, a causa princi-
pal de erros a comparao dos dados no comparveis Les Cahiers Rationalistes, n.
conseqncia da inaptido do Estado Poltico para servir de poder equilibrante entre
os interesses privados e o interesse coletivo. Ou mesmo pior, entre os interesses
nacionais e os dos monoplios estrangeiros interessados em nossa explorao de tipo
colonial. Foram os interesses aliengenas que predominaram, orientando a nossa
economia para a explorao primria da terra e para a exportao das matrias-
primas assim obtidas. Desenvolveu desta forma o Brasil a sua vocao ocenica, ex-
portando toda sua riqueza potencial a riqueza do seu solo e de sua mo-de-obra
por preos irrisrios. E no sobrando recursos para atender as necessidades
internas do pas: bens de consumo para o seu povo e equipamentos para o seu
progresso.
Orientada a princpio pelos colonizadores europeus e depois pelo capital
estrangeiro expandiu-se no pas uma agricultura extensiva de produtos exportveis
ao invs de uma agricultura intensiva de subsistncia, capaz de matar a fome do
nosso povo.
Os governos se mostraram quase sempre incapazes para impedir esta voraz
interferncia dos monoplios estrangeiros na marcha da nossa economia. Com uma
total incapacidade do seu poder poltico para dirigir, em moldes sensatos, a aventura
da colonizao e da organizao social da nacionalidade, a princpio por sua
tenuidade e fraqueza potencial diante da fortaleza e independncia dos senhores de
terras, manda-chuvas [pg. 281] em seus domnios de porteiras fechadas,
3

indiferentes aos regulamentos e s ordens do Governo que viessem a contrariar seus
interesses; e ultimamente, num contrastante exagero noutro sentido, no excesso
centralizante do poder, tirando das unidades regionais quase todas as receitas e todos
os direitos para dep-los nos braos, um tanto curtos, em espalhar benefcios, do
poder central. Sempre, pois, atuando o governo com uma noo inadequada do uso
da fora poltica para levar a bom termo a empresa administrativa de to extenso
territrio.
Em face da fraqueza do poder poltico central, os interesses colonialistas

188, maio de 1960.
3
Uma das caractersticas do regime feudal aristocrtico das fazendas desenvolvido no Brasil
foi o poder quase absoluto dos senhores de engenho que receberam privilgios do Rei no
primeiro sculo da colonizao portuguesa... Vieram a ser tambm a expresso fsica de um
novo tipo de poder feudal ou patriarcal que pelo isolamento e auto-suficincia originou um forte
esprito de independncia e mesmo de rebeldia contra a coroa e o republicanismo. Freyre,
Gilberto, Interpretao do Brasil, 1946.
manipularam no sentido de que o progresso econmico se limitasse a ampliar os
lucros de um pequeno nmero de proprietrios agrcolas, associados em sua
aventura colonial, sem atingir entretanto o conjunto da populao. Conforme
acentuou muito bem o economista Gunnar Myrdal, as grandes potncias sempre
utilizaram nos pases subdesenvolvidos para seu fins de explorao colonial os
prprios grupos oligrquicos, interessados eles prprios na manuteno do statu quo
poltico e social
4
e portanto infensos ao verdadeiro desenvolvimento emancipador.
Por outro lado, conseqncia da centralizao e da poltica de fachada da Repblica
5

foi o quase abandono do campo e o surto de urbanizao que se processou entre ns
a partir dos fins do sculo passado. Urbanizao que, no encontrando no pas
nenhuma civilizao rural bem enraizada, com uma explorao racional do solo,
veio acentuar de maneira alarmante [pg. 282] a nossa deficincia alimentar. No
que a urbanizao seja um mal em si mesma. Ela representa uma fase de transio
obrigatria entre a economia agrria pura e a agro-industrial. Nos Estados Unidos, o
fenmeno ocorreu e em volume mais violento de mobilidade social do que entre ns,
sem, contudo, desequilibrar a alimentao daquele pas. Ao contrrio, foi um fator
de estmulo da agricultura e da pecuria. Foi o surto de industrializao e
concentrao urbana do Leste norte-americano que deu lugar agricultura intensiva
de cereais e a pecuria do middle-west e que fez da Califrnia o primeiro estado
agrcola da Unio, com o seu cultivo de frutas e de verduras. Entre ns o
desequilbrio se deu acentuando males sempre existentes desde o dia em que os
primeiros aventureiros europeus, financiados em grande parte pelo capital judaico,
6

resolveram criar nestas terras da Amrica a indstria do fique rico depressa para
uns poucos e que foi, ao mesmo tempo, a indstria da fome para a maioria.

4
Myrdal, Gunnar, Une conomie Internationale, Paris. 19S58.
5
Rafael Xavier demonstra, em seu estudo sobre A Organizao Nacional e o Municpio, 1946,
como esta centralizao chegou ao extremo de arrastar para os cofres do Governo central 93%
das arrecadaes nacionais, deixando para atender, praticamente, s necessidades de 84%
das populaes dos Municpios brasileiros apenas 7% das mesmas. S o Distrito Federal
arrecada quase o dobro do quanto percebem os 1.552 Municpios do interior do Brasil. Neste
caso os nmeros argumentam sozinhos.
6
Quatro anos antes da descoberta do Brasil, em 1496. decretava D. Manoel. Rei de Portugal, o
fumoso dito de Expulso dos J udeus, ou melhor, do sofisma de sua expulso, desde que
visava antes a sua converso ao cristianismo, diante do dilema: batismo ou exlio. Dos
2000.000 hebreus que faziam parte das populaes do Reino, 195.000 optaram pelo batismo e
se fizeram cristos novos. Um sexto da populao de Portugal em 1500. Muitos desses
reconvertidos fizeram parte das expedies colonizadoras enviadas ao Brasil. Ver sobre o
assunto o trabalho de J . Lcio de Azevedo. A Histria dos Cristos Novos Portugueses. 1922. e
mesmo esta a caracterstica essencial do desenvolvimento econmico do tipo
colonialista, bem diferente do desenvolvimento econmico autntico de tipo
nacionalista. O colonialismo promoveu pelo mundo uma certa forma de progressos,
mas sempre a servio dos seus lucros exclusivos, ou quando muito associado a um
pequeno nmero de nacionais privilegiados que se desinteressavam pelo futuro da
nacionalidade, pelas aspiraes polticas, sociais e culturais da maioria. Da o
desenvolvimento anmalo, setorial, limitado a certos setores mais rendosos, de
maior atrativo para o capital especulativo, deixando no abandono outros setores
bsicos, indispensveis ao verdadeiro progresso social. Como conseqncia desta
viso egostica do progresso econmico se constituiu em vrios pases de economia
dependente o que alguns socilogos chamaram de uma estrutura social [pg. 283]
dualista
7
com a superposio de um quadro social bem desenvolvido sobre outro
quadro de total estagnao econmica. Ainda hoje, perdura em certos meios uma
atitude mental fiel s tradies colonialistas inclinada a conceber o progresso
econmico em termos de lucros a curto prazo ou de simples injeo de dlares para
explorao imediata de certos recursos mais abundantes. A dualidade estrutural da
civilizao brasileira os dois Brasis de J acques Lambert
8
constitui a nossa
herana viva, a sobrevivncia deste comportamento poltico que nos impuseram os
colonialistas europeus desde o sculo XVI. E do qual s agora nos estamos
libertando.
Sob o influxo desta poltica antinacional cultivaram-se com mtodos
vampirescos de destruio dos solos os produtos de exportao, monopolizados por
meia dzia de aambarcadores da riqueza do pas, construram-se estradas de ferro
exclusivamente para ligar os centros de produo com os portos de embarque destes
produtos e instituiu-se uma poltica cambial a servio destas manipulaes
econmicas. Por trs desta estrutura com aparncia de progresso progresso de
fachada permaneceram o latifndio improdutivo, o sistema da grande plantao
escravocrata, o atraso, a ignorncia, o pauperismo, a fome.
Outro aspecto do nosso desenvolvimento, pouco favorvel melhoria das
condies alimentares, tem sido o relativo abandono a que foram relegadas as

o de Mrio Saa, A Invaso dos Judeus, 1925.
7
Balantier. Georges. Le Contexto Socio-Culturel et le Cut Social du Progrs. in Le Tiers
Monde. Paris. 1956.
regies mais pobres do pas, onde a fome grassa na mais alta proporo. justo que
sendo escassos os recursos de um pas que procura desenvolver-se, principalmente
com suas prprias poupanas, no se pode espalhar estes recursos limitados, sem um
rigoroso critrio de prioridades. Este critrio se impe para no diluir as
possibilidades dos investimentos ao nvel da inoperncia e da improdutividade. Mas,
este critrio no pode ser o de concentrar todos os recursos nas reas mais
adiantadas, onde j existem centros germinativos em expanso, deixando margem
extensas reas potencialmente capazes de participar do processo econmico. E foi
isto o que aconteceu. A filosofia do desenvolvimento brasileiro nos ltimos anos foi
concebida dentro desta idia de desenvolver mais o [pg. 284] j desenvolvido e no
de integrar no sistema econmico nacional as aluais reas marginais, tais como o
Nordeste e a Amaznia. O caso do Nordeste o mais alarmante porque a se
concentra um tero da populao brasileira, que vive em condies econmicas bem
precrias, como tive ocasio de demonstrar. E no entanto toda a poltica econmica
brasileira conspira contra a verdadeira integrao econmica desta rea do pas.
Neste captulo, a poltica federal se tem limitado a certa proteo economia
aucareira que nunca poder sozinha emancipar o Nordeste e poltica paternalista
do ajuda-o-teu-irmo nas pocas calamitosas da seca. Ajuda essa que se tem
manifestado ineficaz, mesmo como simples procedimento assistencial, beneficiando
mais certos grupos apaniguados do que propriamente as vtimas do flagelo. O que o
Nordeste necessita bem diferente. um tratamento do governo federal que no
seja o de uma metrpole em face de uma colnia. Andr Philip, falando da situao
dos pases subdesenvolvidos em face das grandes potncias, diz que aqueles no
precisam de ajuda ou assistncia financeira para se desenvolverem, que o que eles
esto a exigir o respeito econmico sua economia. Mais respeito do que ajuda.
Dentro do Brasil se passa a mesma coisa. Faz-se necessrio que as reas mais ricas,
de maior poder, tanto econmico como poltico, tenham mais respeito pelas regies
mais pobres e procurem cooperar para sua emancipao, em benefcio da
nacionalidade. No so estas palavras manifestaes inconsistentes daquilo que
condenamos neste mesmo livro, da chamada ao-lamento ou lamria. No. No
desejamos separar o Brasil com muros de lamentaes. Desejamos unific-lo cada

8
Lambert. J acques. Os Dois Brasis. Rio. 1959.
vez mais, cimentando num s sistema a sua economia fragmentada. Para isto temos
que derrubar as muralhas de velhos preconceitos, como este de que estas reas mais
pobres do pas so reas irrecuperveis, quando apenas o que tem faltado ao seu
progresso so condies histricas favorveis, so circunstncias econmicas que
venham ao encontro de suas potencialidades. O Nordeste no est condenado
irremediavelmente pobreza e o seu povo fome, por qualquer forma de
determinismo inexorvel, mas, porque no jogo das variveis econmicas, a poltica
colonial que se afrouxou mais no Sul ainda se mantm bem arroxada na regio
nordestina, simples produtora de matrias-primas e produtos de base. Chego s
vezes a pensar que o que mais tem faltado ultimamente ao Nordeste um pouco
mais de fora poltica liderana [pg. 285] para reivindicar em termos
dialticos, e no de splica, os seus direitos humanos. Se o Nordeste, ou melhor,
todo o Norte reunido, advogasse uma poltica cambial de exportao, de tarifas e de
crdito que no lhe fosse to nociva ou injusta, beneficiando apenas a economia de
outras reas do pas, a sua economia se expandiria bem mais depressa do que atravs
de limitados crditos oramentrios que so simples gros de areia, caindo num mar
de misria e portanto incapazes de cimentar qualquer coisa de realmente slido.
Darei apenas dois exemplos, mas que me parecem bem demonstrativos do
tratamento discriminatrio que recebe a economia nordestina. O primeiro est ligado
ao problema das exportaes dos seus produtos de base, tais como o cacau, o acar,
a carnaba, o algodo, os leos e certos minrios, gerando um bom volume de
divisas estrangeiras para a nossa economia. Ora, esta parcela de divisas assim
geradas no tem beneficiado o Nordeste seno em pequena parcela, porque o seu
grosso drenado pelo estado, para equipar a indstria do Sul e s vezes, ainda pior,
para cobrir a importao de produtos de luxo, ostentatrios cadillacs e perfumes
com que os pases subdesenvolvidos pensam cobrir a sua misria, mas apenas
evidenciam de forma mais gritante o seu subdesenvolvimento. Porque
subdesenvolvimento exatamente isto: desnvel econmico, disparidade entre os
ndices de produo, de renda e de consumo entre diferentes camadas sociais e
diferentes regies que compem o espao scio-geogrfico de uma Nao.
Promover o desenvolvimento econmico-social autntico ser antes de tudo
procurar atenuar esses desnveis, atravs de uma melhor distribuio da riqueza e de
um mais justo critrio de investimentos nas diferentes regies e nos diferentes
setores das atividades econmicas do pas.
Os planos de desenvolvimento econmico postos em execuo pelo atual
Governo, embora com o patritico objetivo de promover em ritmo acelerado o
desenvolvimento econmico do pas, no tem proporcionado, entretanto, os
instrumentos adequados a esse nivelamento reequilibrante do conjunto econmico
nacional, e por isto no tem contribudo com a necessria eficcia para eliminar a
fome de certas reas do pas.
Outro exemplo eloqente a apresentar o cotejo das cotas de financiamentos
levadas a efeito pelo rgo criado com o fim[pg. 286] precpuo de promover o
desenvolvimento econmico do pas: o Banco Nacional de Desenvolvimento. Nos
ltimos cinco anos este Banco que deu atendimento de crdito, numa proporo de
49% para a Regio do Leste, e 41% para a Regio do Sul, apenas concedeu ao
Nordeste cerca de 4% do total de seus financiamentos.
esta economia de dependncia, de dependncia total do Nordeste e da
Amaznia ao sistema econmico de outras reas do pas, que mantm inalterveis as
manchas negras da fome nessas reas.
Depois de quatro sculos de ocupao humana vamos encontrar um pas que se
dizia agrcola e que apenas dispe de cerca de 2% de suas terras trabalhadas no
cultivo de utilidades e dessa rea insignificante s a tera parte se destinando pro-
duo de gneros alimentcios. Dessa produo insuficiente resultam naturalmente
coeficientes de consumo per capita que s podem figurar, quando figuram, no fim
das listas de consumo das tbuas internacionais, principalmente no que diz respeito
aos alimentos protetores carne, ao leite, ao queijo, manteiga, s frutas e s
verduras. O nosso consumo de carne de 55 kg per capita e por ano, enquanto que
esse consumo atinge 136 kg na Argentina, 107 na Nova Zelndia, 62 nos Estados
Unidos da Amrica, 64 na Inglaterra e 57 na Dinamarca. O consumo de leite
ridiculamente insignificante: 37 litros por ano, ou seja, cerca de 100 g por dia. Tal
consumo atinge as cifras de 164 litros na Dinamarca, 108 nos Estados Unidos, 101
na Austrlia e 95 na Frana. Igual insignificncia encontramos no consumo das
demais fontes de protenas: queijo e ovos; 600 g de queijo, quando na Dinamarca se
consomem 5,5 kg. A manteiga consumida entre ns na mesma quantidade que o
queijo 600 g , enquanto que os Estados Unidos, a Inglaterra e a Dinamarca
consomem, respectivamente, 18, 10 e 8 kg. O consumo dos restantes alimentos
protetores ocupa idntica posio nos quadros estatsticos mundiais: so dos mais
baixos do mundo.
Interpretando estes dados luz dos conhecimentos j expostos anteriormente,
deduz-se da situao global da alimentao do nosso povo.

2. No este um quadro histrico de nosso passado, mas um retrato da
realidade social vigente. Desta complexa e confusa [pg. 287] realidade social
brasileira, que justifica o ttulo dado por Roger Bastide a um seu livro: Brasil, Terra
de Contrastes.
9

De contrastes atordoantes, como este evidenciado entre o esplendor da vida
urbana de algumas de nossas metrpoles e o atoleiro social, o marasmo da vida
agrria em torno destas metrpoles. Contrastes como este de possuirmos uma
indstria de alto padro moderno e uma agricultura de ndole feudal, apegada
rotina, a mais conservadora. Assim o Brasil. Assim se explica porque, apesar de
todos os nossos surpreendentes sucessos no campo do progresso econmico, de
nossa indstria pesada, de nossa indstria de automveis, de Braslia e de outras
metas surpreendentemente alcanadas, ainda somos um pas de fome, ainda somos
uma das grandes reas da geografia universal da fome.
verdade que esta larga mancha negra da fome se atenuou um pouco em
certos pontos, se retraram os seus limites noutros, mas o quadro geral perdura mais
ou menos idntico. Ganhou-se nos ltimos anos uma melhor conscincia da rea-
lidade do problema. Governo e povo debatem a matria. Conhecem-se melhor os
princpios essenciais da higiene alimentar. Mas, pouco foi obtido, como resultados
concretos, para melhorar de fato a nossa situao alimentar. E em certos perodos e
sob certos aspectos, esta situao parece at se agravar em face do surto de
desenvolvimento industrial por que atravessa o pas. como se os responsveis
pelos destinos do Brasil no tivessem ainda tomado a peito a soluo do problema,
atacando-o em suas razes com coragem e deciso. Mesmo os governos mais empe-
nhados em nossa emancipao econmica no tiveram ainda sucesso neste setor

9
Bastide, Roger. Brasil, Terra de Contrastes. 288
vital para o bem-estar social do nosso povo. Vejamos o que se tem passado em
nossos dias em termos de desenvolvimento econmico nacional.
O desenvolvimento econmico constitui hoje uma idia-fora dinamizando a
vontade de nosso povo, desejoso de participar ativamente nesse processo de
transformao de nossa economia e atento em controlar de perto os resultados desse
esforo coletivo.
Essa transformao de nossa economia que a partir de 1930 comeou a se
integrar num sistema prprio com capacidade [pg. 288] de desenvolvimento
autnomo vem acelerando o seu ritmo de expanso depois da ltima guerra mundial.
Pelo cotejo de certos dados de semiologia econmica possvel avaliar-se o impulso
de nosso desenvolvimento, o qual se mostra em certos setores bastante promissor.
Basta verificar-se que o ndice de produo real do pas duplicou nos ltimos 15
anos, logrando a produo industrial um aumento de cerca de 190%, enquanto que a
agricultura apenas cresceu em 40%. O pas industrializa-se e cresce, desta forma, a
sua capacidade produtiva. Resta saber com que eficincia est sendo utilizada esta
capacidade produtiva. a medida dessa eficincia que melhor revela a adequao ou
inadequao de um plano de desenvolvimento econmico, porque depende em larga
escala da validez dos critrios que orientam os investimentos, o ritmo de expanso
de um sistema econmico.
O que est ocorrendo no Brasil: qual a intensidade do nosso crescimento
econmico e quais os fatores que esto porventura freando o seu impulso produtivo?
O desenvolvimento econmico do Brasil, quando medido atravs dos ndices
da renda mdia per capita, no pode ser contestado. Mas, se procurarmos auferi-lo,
atravs da distribuio real das rendas pelos diferentes grupos sociais, mostra-se ele
ento bem menos efetivo. E a verdade que o progresso social no se exprime
apenas pelo volume da renda global ou pela renda mdia per capita, que uma
abstrao estatstica, e sim por sua distribuio real.
E esta distribuio, em lugar de melhorar, de mostrar sua tendncia a uma
benfica disperso, cada vez mais se concentra em certas reas e nas mos de certos
grupos. Faltou ao Governo a coragem de tocar nas estruturas de base, causadoras
deste desequilbrio, e de promover, com o processo de desenvolvimento, este
nivelamento reequilibrante do conjunto econmico do pas.
Mesmo industrializando-se, a nossa economia seguiu os difames de uma
economia de tipo colonial, politicamente desinteressada pela sorte da maioria,
apenas ocupada em desenvolver mais o j desenvolvido e em enriquecer mais os j
enriquecidos pelo sistema vigente. E neste aspecto desequilibrante que o nosso
desenvolvimento econmico no corresponde a um autntico desenvolvimento
social, que representa a autntica aspirao das massas brasileiras. [pg. 289]
Longe disso. Em certos aspectos, a poltica de industrializao intensiva
concentrada na regio Sul do pas, onde j existia um sistema econmico integrado
por uma economia de exportao base do caf e uma incipiente economia
industrial, acentuou e agravou ainda mais os desnveis j existentes. O desnvel
regional entre a rea do Sul e as do Norte e Nordeste e o desnvel setorial entre a
indstria e a agricultura. Na verdade, o desnvel entre as regies no seno a
projeo em reas geogrficas do desnvel setorial entre a economia agrcola e a
economia industrial. esse desnvel setorial que merece neste nosso ensaio o maior
interesse, porque ele constitui, a nosso ver, a mais grave distoro na dinmica de
nosso desenvolvimento econmico e o principal fator de estrangulamento da
industrializao do pas, a qual constitui uma meta fundamental do
desenvolvimento. Todo o processo de desenvolvimento dirigido, num pas
subdesenvolvido, cria automaticamente uma srie de desequilbrios que exige a todo
o momento a ao de medidas corretivas. O socilogo Costa Pinto acentua muito
bem o fato de que nas estruturas sociais dos pases menos desenvolvidos no a
falta ou ausncia de mudanas o trao essencial, mas sim o fato das diversas partes
dessas estruturas mudarem em ritmos diferentes, gerando assimetrias e distores,
contradies e resistncias.
10

Da a impossibilidade de importar-se modelos pr-fabricados de
desenvolvimento para aplicar-se in loco como transposio vlida da experincia de
outros povos. Cada sistema econmico em expanso se orienta de maneira original e
at certo ponto imprevisvel, em face das possibilidades das virtualidades das
diferentes reas geo-econmicas.
No caso brasileiro, a distoro mais acentuada tem sido o atraso da agricultura
em relao ao progresso do setor industrial. verdade que alguns contestam este

10
Costa Pinto. L. A., in Resistncias a Mudana. Anais do Seminrio Internacional. Rio. out. de
fenmeno, referindo-se ao fato de que a agricultura tem crescido no Brasil num
ritmo mais acentuado que a populao, numa relao de 3 para 2. Ora, este
argumento extremamente fraco. preciso no esquecer que os padres alimentares
do Brasil sempre foram dos mais baixos do mundo, com o subconsumo global de
calorias e o subconsumo especfico de vrios produtos alimentares, principalmente
[pg. 290] dos alimentos protetores. A produo de alimentos, no Brasil sempre
esteve longe de dar atendimento s necessidades vitais de nossa populao, apenas
atendendo s necessidades solvveis, limitadas em extremo pela baixa capacidade
aquisitiva de nosso povo. E claro que melhorando esta capacidade aquisitiva com a
industrializao em marcha, aumenta sobremodo a demanda de alimentos exigindo
um crescimento da produo agrcola em ndices bem mais altos do que os obtidos
at o presente. bom tambm lembrar que o setor agropecurio fornece at hoje
60% das matrias-primas duma expanso paralela do volume destas matrias-
primas.
Mas o atraso da agricultura se revela muito mais nitidamente, no atravs do
volume da produo, e sim atravs dos seus ndices de produtividade, que so dos
mais baixos do mundo. De produtividade do trabalhador agrcola e de produtividade
da terra cultivada. o baixo rendimento do homem rural brasileiro que faz com que
sejam necessrios dez milhes de trabalhadores para cultivar apenas vinte milhes
de hectares de terra, enquanto nos Estados Unidos oito milhes de homens cultivam
190 milhes de hectares, ou seja, uma rea dez vezes mais extensa. A produtividade
da terra em seus produtos tradicionais tambm se revela comparativamente em
situao bem desfavorvel; assim a produtividade mdia por hectare da cana-de-
acar de 38 toneladas no Nordeste, contra 70 em Porto Rico: a de algodo em
rama de 0.070 toneladas no Nordeste. 0.214 em S. Paulo e 0.304 nos EUA: a de
milho de 0.676 toneladas no Nordeste, 1.402 em Minas Gerais e 2.271 nos EUA, e
assim por diante. A fraqueza e o atraso da economia agrcola no Brasil constituem-
se, desta forma, como fatores de amordaamento de toda a economia nacional,
freando o prprio ritmo de industrializao, atravs de vrios mecanismos.
Atravs das matrias-primas escassas e do alto custo de produo, a agricultura
se constitui indiscutivelmente como um fator de estrangulamento de um largo setor

1959.
das indstrias de transformao. Idntico efeito ocorre em face da escassez e dos
altos preos dos produtos de subsistncia, impondo o estabelecimento de salrios
para os trabalhadores da indstria que oneram, sobremodo, o custo da produo
industrial, sem que ao menos permitam ao trabalhador a obteno de um tipo de
dieta racional capaz de melhorar os seus ndices de produtividade. [pg. 291] E
dificultando ainda em maior escala a formao de grandes parques industriais, cujo
abastecimento passa a constituir a maior dor-de-cabea dos planificadores e dos
homens de empresa, em certas reas do pas. O marginalismo econmico a que ficou
relegado o homem do campo, com sua capacidade aquisitiva quase nula, no permite
a formao de um mercado interno capaz de absorver a crescente produo
industrial. As migraes internas, os altos graus de mobilidade social do campo para
a cidade, supersaturando os ncleos urbanos com grandes massas humanas
improdutivas, clulas economicamente mortas, infiltradas dentro da textura social,
vm onerar terrivelmente o errio pblico com os indispensveis servios sociais,
cujo alto custo absorve necessariamente uma grande parcela de recursos que
deveriam ser aplicados em investimentos reprodutivos.
todo um conjunto de foras de conteno, oriundas do atraso da economia
rural brasileira, a se constiturem como fatores de limitao do nosso
desenvolvimento econmico.
No tenho a menor dvida de que por culpa deste lamentvel desequilbrio
que se comea a verificar um relativo recesso no ritmo de expanso de nossa
indstria nos ltimos trs anos, exatamente quando maior tem sido o contingente de
esforo e recursos concentrados na promoo do nosso desenvolvimento industrial.
J no segredo, nem produto de pura especulao dos economistas, que vrios
setores industriais atingiram os limites da saturao do mercado interno, impondo a
limitao de sua produo e dando origem ao desemprego que cresce em certos
ncleos urbanos.
Urge corrigir este desequilbrio que est a ameaar todo o esforo de
integrao de nosso sistema econmico, fazendo-o perder uma boa parte da
substncia de sua capacidade produtiva. E isto s poder ser obtido atravs de um
melhor atendimento pblico s necessidades mais prementes da economia agrcola.
Constitui um grave risco contar com as foras do automatismo para corrigir esta
distoro, baseando-se na premissa de que o progresso industrial, ao atingir certo
nvel, provocar automaticamente o progresso rural. Falsa premissa no campo da
realidade social que apenas perdura como uma sobrevivncia dos princpios da
economia liberal, na qual a mo invisvel invocada por Adam Smith asseguraria
sempre, atravs da livre concorrncia, o restabelecimento da ordem natural. [pg.
292]
Ora, pensar assim negar a eficincia da planificao econmica, abdicar
das possibilidades que hoje dispomos de dirigir o desenvolvimento econmico para
metas definidas e no nos deixarmos ser arrastados aos acasos das aventuras
mercantis. Com razo afirma o economista chins Pei-Kang-Chang
11
que o
desenvolvimento industrial por si s no bastante para conduzir a uma reforma da
economia agrria. um ingrediente necessrio mas no suficiente para provocar a
transformao da vida econmica rural. Mas, mesmo admitindo o fato discutvel de
que alcanado certo nvel de desenvolvimento industrial o impacto econmico
viesse a impulsionar o setor da agricultura, resta um ponto importante a esclarecer:
qual seria este nvel e que garantias teremos de que poderamos alcan-lo, quando o
nosso desenvolvimento amordaado e estrangulado pela subprodutividade e pelo
subemprego de dois teros de nossa populao ativa, que vegetam no campo da
agricultura?
Este relativo abandono da agricultura se revela nos ndices de crescimento da
produo agropecuria que se apresenta ronceiro, de ritmo bem inferior ao desejvel,
para acompanhar a expanso econmica do pas. Se no vejamos: de 1948 a 1958,
enquanto o produto nacional bruto per capita cresceu de 29%, a produo
agropecuria apenas cresceu em 15%, ou seja, em cerca de 1,5% ao ano, que apenas
d para cobrir o aumento natural da nossa populao.
12

E devemos ainda referir o fato de que em alguns desses anos, como em 1958,
este aumento reflete mais o incremento da produo dos produtos de exportao,
principalmente o caf, do que dos produtos de subsistncia para consumo nacional.
claro que esta distoro econmica vem pesando terrivelmente na situao
alimentar de nosso povo, acentuando o fenmeno da inflao, que se exterioriza
principalmente na alta dos preos dos gneros alimentcios.

11
Pei-Kang-Chang, Agriculture and Industrialization, Mxico, 1951.
Bastariam algumas cifras para mostrar a marcha avassaladora desse processo
inflacionrio. Nos anos de 1956 a 1959, o custo de vida aumentou nos seguintes
ndices 20.8, 16,0, 14.9 e 39.1%.
13
Ora, um aumento do custo de vida de cerca de
40%, como este do ano de 1959, consome inteiramente as disponibilidades [pg. 293]
das classes assalariadas, que so foradas a um regime de terrveis restries pela
perda do valor aquisitivo dos seus salrios. E a se encontra a explicao de que seja
no proletariado urbano que se evidencia esta verdadeira epidemia de carncias
proteicas infantis o kwaskiorkor porque os alimentos protetores contra esta
doena, principalmente o leite, foi se tornando inacessvel a este grupo social. E isto
apesar dos reajustamentos salariais que chefiam sempre atrasados e em nveis
inferiores aos alcanados pela espiral inflacionria.
Como interpretar esta situao que perturba seriamente a marcha do nosso
desenvolvimento? Como uma crise normal de crescimento da nacionalidade, embora
perigosa pelos riscos de um desequilbrio por demais profundo.
O desenvolvimento econmico constitui a nica soluo real ao problema do
subdesenvolvimento, com suas caractersticas fundamentais do subemprego, da
subprodutividade e do pauperismo generalizado. A tomada de conscincia da
realidade social brasileira por parte do nosso povo incutiu no esprito das massas
esta idia-fora de que s atravs do nosso desenvolvimento econmico real nos
libertaremos da opresso e da escravido econmica que esmagam a maioria de
nossas populaes. Ningum pode ter hoje outra atitude que a de aspirar e cooperar
para que se processe, em ritmo acelerado e sem distores, o desenvolvimento
econmico do nosso pas. Pensar diferentemente servir aos interesses
antinacionais, fazer o jogo dos trustes internacionais, interessados em abafar o
surto de progresso das regies de economia primria, fornecedoras das matrias-
primas para os grandes emprios industriais que dominam a economia mundial.
Representa a poltica de desenvolvimento, o que se chama necessidade
histrica, um imperativo ao qual no podemos fugir.
No devemos, pois, ter nenhuma reserva acerca da necessidade e da
oportunidade de uma poltica desenvolvimentista para o Brasil. As nossas dvidas e
possveis divergncias se encontram no campo de execuo desta poltica, nos

12
Conjuntura econmica, dezembro de 1959.
elementos postos em jogo para dinamizar e orientar a nossa emancipao
econmica. O atual Governo, desejoso de promover em ritmo acelerado a nossa
expanso econmica, e impregnado da idia de que s atravs da industrializao
intensiva poderemos emancipar-nos economicamente, vem realizando o seu
programa de metas, de forma a criar no nosso esprito uma certa apreenso. [pg.
294]
Apreenso de que o critrio de prioridades para aplicao de nossas escassas
disponibilidades econmicas no seja o critrio ideal. Somos daqueles que julgam
necessrio promover o desenvolvimento industrial, sem contudo sacrificar
exageradamente os investimentos no setor da economia agrria. Concentrar lodo o
esforo apenas num setor estimular um desenvolvimento desequilibrado, que
comear dentro de algum tempo a sofrer o impacto do desequilbrio e a retardar o
seu ritmo de expanso. A economia planificada deve agir sobre todo um sistema
econmico integrado a fim de evitar os desequilbrios que se constituem com o
tempo em fatores de estrangulamento. No atual momento da conjuntura econmica
brasileira comeamos a presenciar o fato inegvel de que o atraso da agricultura
nacional se constitui como um fator de estrangulamento da prpria economia
industrial. S poderemos manter o ritmo de expanso da indstria brasileira e dar-lhe
garantia de sobrevivncia se cuidarmos melhor de expandir e de consolidar a nossa
economia agrcola. Temos que insistir muito neste aspecto porque o consideramos
primacial nos nossos planos de desenvolvimento. Arriscamo-nos mesmo em nossa
insistncia a desafiar a pacincia dos nossos leitores, repisando argumentos
demonstrativos de quanto pode custar ao bem-estar dos brasileiros este grave
marginalismo da nossa economia agrria. Mantendo a estrutura aluai de nossa
economia agrcola, cujos ndices de produtividade so dos mais baixos do mundo,
torna-se bem difcil obter-se as matrias-primas necessrias a uma indstria capaz de
concorrer nos mercados mundiais e obter os meios de subsistncia para alimentar as
massas trabalhadoras dos grandes parques industriais. Alm disso, a falta de um
mercado interno para absorver a nossa crescente produo industrial exige medidas
que venham a integrar no sistema econmico brasileiro a grande massa campesina,
cerca de 70% da populao brasileira, que vive hoje praticamente sem consumir nem

13
Conjuntura econmica, fevereiro de 1960.
mesmo o mnimo necessrio sua subsistncia. Este relativo descaso ao setor
agrcola, justificvel em parte pela escassez de recursos num pas subcapitalizado e
pela necessidade de concentr-los ao mximo nos empreendimentos mais
produtivos, nos bens de equipamento que venham emancipar o pas, comea
entretanto a constituir-se como uma grave ameaa ao nosso desejo de emancipao e
ao gigantesco esforo de industrializao nacional. Basta verificar-se [pg. 295] que,
nos ltimos anos, o ritmo de expanso industrial sofreu um certo recesso e que nos
grandes centros da indstria, como So Paulo, amplia-se o desemprego em face de
uma superproduo relativa pela falta de mercado interno e em face da carestia dos
altos cultos de produo impostos pela subida desordenada dos preos dos produtos
de subsistncia. pela falta de amparo economia agrcola que se desloca
anualmente enorme massa humana do campo para as cidades, vindo a supersaturar a
vida urbana, criando graves embaraos aos problemas de abastecimento e onerando
terrivelmente o errio pblico com servios assistenciais cujo custo desfalca
necessariamente uma grande parcela de recursos que seriam mais bem aplicados
numa poltica de produo agrria.
O que alguns socilogos chamam de cidades inchadas, como a do Recife,
com 200 mil marginais improdutivos, oriundos do interior, so uma demonstrao
evidente de que, longe de se atenuar, se vai agravando no Brasil nos ltimos tempos
o desequilbrio entre a cidade e o campo. Como se agrava tambm o desnvel entre a
regio industrializada do Sul e as regies predominantemente agrcolas do Norte e
do Nordeste do pas, vindo a situao do Nordeste a constituir-se no mais grave
problema nacional, ameaando no s a nossa economia, mas mesmo a segurana
nacional. Ao promover o desenvolvimento econmico do pas fica o Governo um
tanto perplexo diante do dilema do po ou do ao, ou seja, de investir suas escassas
disponibilidades na obteno de bens de consumo ou de concentr-las na
industrializao intensiva, sacrificando durante um certo tempo as aspiraes de
melhoria social da coletividade. A tendncia predominante entre os economistas de
que se deve concentrar de incio todo o esforo no ao, ou seja, na industrializao,
obrigando-se a coletividade a participar com seu sacrifcio na obra de recuperao
nacional. o que se chama de pagar o custo do progresso indispensvel
emancipao econmica. Devemos entretanto no exagerar este custo, no tender
demasiado ao exclusivismo porque a realidade social no se cinge apenas no
economismo puro, mais sim na expresso econmico-social de um povo. A soluo
ao dilema no est no atendimento exclusivo ao po ou ao ao, mas
simultaneamente ao po e ao ao, em propores impostas em face ds
circunstncias sociais e das disponibilidades econmicas existentes. Todas as
tentativas de exigir de qualquer coletividade um custo de progresso acima do [pg.
296] tolervel acarretam ressentimentos e tenses sociais ameaadoras. Tenho a
impresso de que o povo brasileiro hoje imbudo da idia do desenvolvimento e do
progresso social est disposto a dar sua cota de sacrifcio, a fim de que o pas se
desenvolva e se emancipe economicamente. Mas preciso que este povo esteja
convicto de que o sacrifcio est igualmente distribudo por todos os grupos e classes
sociais que compem a nacionalidade. E no estou muito seguro de que isso esteja
acontecendo. Para levar a efeito o seu programa de desenvolvimento econmico
dever o Governo no s estar mais atento s necessidades dos grupos humanos que
vivem no setor da agricultura, como tambm procurar promover uma melhor
distribuio regional em matria de crdito e investimentos a fim de que o gigante
brasileiro no venha a crescer capenga ou torto. Se visarmos o desenvolvimento
apenas de uma parte da Nao, imolando a esse novo Moloch as desvantagens e o
desajustamento de outras reas do pas, ainda mais subdesenvolvidas, falsearemos o
sentido do verdadeiro desenvolvimento econmico que constitui a aspirao mxima
de todo o povo brasileiro.
Urge tambm que sejam tomadas medidas contra o excesso do poder
econmico, de forma a distribuir melhor as cotas de sacrifcio que hoje pesam quase
que exclusivamente nas classes menos favorecidas, assoberbadas e consumidas em
face do avassalante aumento do custo de vida. O Governo pode aparentemente
desaperceber-se disto, mas o povo sente em sua carne os efeitos funestos da inflao
que fez com que o valor aquisitivo de nossa moeda casse em 1959 a 35 vezes
menos do que era em 1914, ao comear a Primeira Guerra Mundial.
Diante desta rpida exposio, pode-se concluir que sendo imperioso o
desenvolvimento econmico nacional, devem o Governo e o povo se unirem atravs
de um processo de mtua confiana e de mtuo interesse a fim de que esse
desenvolvimento no seja sacrificada em sua execuo por certas falhas inevitveis,
bem verdade, mas que devem ser corrigidas a tempo para evitar o desastre
econmico do pas. No h dvida que o Brasil d no momento atual um grande
salto em sua histria social. O que precisamos evitar que seja um salto no abismo,
orientando-o de forma que as nossas foras nos permitam alcanar o outro lado do
fosso a ser ultrapassado. [pg. 297]
E no possvel saltar esse fosso com um povo faminto, um povo que no
disponha do mnimo essencial para suas necessidades bsicas de vida, um mnimo
essencial de alimentao.
E a que est pegando o carro do progresso nacional. Este mnimo s ser
obtido atravs de profundas alteraes de nossas estruturas de base que, em seu
arcaismo se tornam incapazes de propiciar as condies indispensveis ao pleno
exerccio de nossas foras produtivas. Destas estruturas, a mais retrgrada e a mais
resistente ao verdadeiro progresso social , sem nenhuma dvida, a nossa estrutura
agrria, da a necessidade de atac-la com deciso para adapt-la s necessidades
sociais do Brasil atual.
a inadequao de nossas estruturas agrrias o fator essencial da m utilizao
de nossos recursos naturais, da baixa produtividade agrcola e da subocupao do
homem do campo. Numa palavra: do atraso geral de nossa agricultura. O arcasmo
desta estrutura agrria se evidencia no s pela inadequada distribuio das
propriedades, como pelas relaes de produo de tipo feudal, nas quais ainda
perduram o regime da meiao, a parceria e outras sobrevivncias do feudalismo
agrrio.
Moacyr Paixo
14
expressa com muita felicidade o chamado problema agrrio
brasileiro em trs caractersticas da sociedade rural:

a) o domnio monopolista sobre grandes extenses de terra, por vezes as
de melhor qualidade, exercido por uma classe social de fazendeiros
capitalistas e latifundirios, que impedem a mais ampla utilizao
dos solos no processo produtivo;

b) a existncia de enorme massa de camponeses no proprietrios, de

14
Paixo, Moacyr. Reforma Agrria Um Programa de Desenvolvimento econmico.
condio social heterognea, regra geral pobres, e que, para ter
acesso terra, precisam sujeitar-se aos regimes de parceria,
arrendamento, colonato e salariato nas fazendas de caf ou criao,
nas plantaes de algodo, arroz, acar, trigo, fumo, cacau, milho;
[pg. 298]
c) as frices sociais em torno da terra, que se manifestam sobretudo a
partir das posies opostas vividas pelos grandes proprietrios
fundirios e a massa rural sem terra, atingem outras camadas sociais
do campo. Chocam-se, realmente, contra o grande domnio centenas
de milhares de proprietrios pobres, detentores de pequenas reas de
terra.

A gritante impropriedade desse regime agrrio feudal em meados do sculo
XX se pode exteriorizar atravs de alguns dados estatsticos que so de uma
eloqncia impressionante: o Brasil com sua enorme extenso territorial possui o
mesmo nmero de propriedades agrcolas que a Frana, cuja extenso territorial
representa apenas 6% do nosso territrio.
como se ainda perdurasse no Brasil o regime das capitanias hereditrias
estabelecido em 1554 por D. J oo III de Portugal. que cerca de 60% das
propriedades agrcolas no Brasil so constitudas por glebas de reas superiores a 50
hectares de terra, das quais 20% possuem mais de 10.000 hectares. No recensea-
mento de 1950, ficou evidenciada a existncia no Brasil de algumas dezenas de
propriedades que so verdadeiras capitanias feudais: propriedades com mais de
100.000 hectares de extenso. Ao lado desta nociva tendncia ao latifndio, irmo
siams do arcasmo tcnico e da improdutividade, encontramos a pulverizao
antieconmica da propriedade o minifndio expresso da realidade social, de
que 500.000 propriedades, ou seja, uma quarta parte dos estabelecimentos agrcolas
existentes no Brasil 2 milhes apenas ocupam 0,5% da extenso das terras de
propriedades agrcolas.
Do latifndio decorrem a nfima percentagem de rea cultivada no pas
apenas 2% do territrio nacional , as prticas agrcolas primitivas, de baixo
rendimento e de alto grau de destruio da fertilidade dos solos, a ausncia de
tcnica agronmica e do esforo de capitalizao indispensvel ao progresso rural.
Do latifndio decorre tambm a existncia das grandes massas dos sem-terra, dos
que trabalham na terra alheia, como assalariados ou como servos explorados por esta
engrenagem econmica de tipo feudal. Por sua vez o minifndio significa a
explorao antieconmica da terra, a misria crnica das culturas de subsistncia
que no do para matar a fome da famlia.
Todo esforo de modernizao e dinamizao de nossa agricultura tropea
neste arcabouo arcaico da infra-estrutura agrria, [pg. 299] verdadeira armadura
contra o progresso econmico e social do pas.
Atravs desta exposio sucinta da conjuntura econmico-social brasileira,
chega-se evidncia de que indispensvel alterar substancialmente os mtodos da
produo agrcola, o que s possvel reformando as estruturas rurais vigentes.
Apresenta-se deste modo a Reforma Agrria como uma necessidade histrica nesta
hora de transformao social que atravessamos: como um imperativo nacional.
O tipo de reforma que julgamos um imperativo da hora presente no um
simples expediente de desapropriao e redistribuio da terra para atender s
aspiraes dos sem-terra. Processo simplista que no traz soluo real aos problemas
da economia agrria. Concebemos a reforma agrria como um processo de reviso
das relaes jurdicas e econmicas, entre os que detm a propriedade agrcola e os
que trabalham nas atividades rurais. Traduz, pois, a reforma agrria uma aspirao
de que se realizem, atravs de um estatuto legal, as necessrias limitaes
explorao da propriedade agrria, de forma a tornar o seu rendimento mais elevado
e principalmente melhor distribudo em benefcio de toda a coletividade rural.
O conjunto de leis englobadas nesse cdigo deve regular inmeros problemas,
tais como o da desapropriao das terras, os arrendamentos rurais, o dos contratos de
trabalho e vrios outros aspectos complementares da posse da terra.
Para levarmos a efeito esta reforma, certamente teremos obstculos a vencer,
produtos da lei natural da inrcia ajudada pela reao que sempre criam ao progresso
os direitos e os privilgios adquiridos. Mas a verdade que esses obstculos
diminuem cada dia mais. Avultavam outrora pela incompreenso das elites
brasileiras que no viam essa necessidade imprescindvel de se promover uma
modificao nas estruturas agrrias, paralelamente s modificaes que surgiram no
campo da economia industrial. O rpido surto industrial dos ltimos quinze anos,
possibilitado pela conjugao de toda uma srie de fatores favorveis, na sua maioria
surgidos em funo da guerra, contribuiu para manter uma espcie de obscurantismo
em torno dessa verdade. Hoje, porm, quando a indstria comea a sentir
dificuldades em escoar a sua produo, o problema agrrio avulta de importncia e
desperta a conscincia nacional no sentido de resolv-lo racionalmente. [pg. 300]
Existem em andamento no Parlamento Nacional 178 projetos de lei referentes
aos problemas da terra. Quase todos permanecem paralisados em face das foras
reacionrias que dominaram at perto dos nossos dias as tendncias do pensamento
do Parlamento Nacional. Mas sente-se hoje uma mudana sensvel deste
pensamento. O fato de que no s as classes produtoras, principalmente os
industriais, mas expoentes do pensamento das elites brasileiras se manifestem
claramente a favor de uma reforma agrria, tende criao de um clima que permita
a aprovao de alguns desses projetos ou de outros que possam progressivamente
modificar a estrutura e as relaes de trabalho no campo da agricultura.
O principal obstculo a ser superado sem nenhuma dvida a rigidez do
preceito constitucional (art. 141, 6.), que garante o direito de propriedade, s
admitindo sua desapropriao mediante o pagamento prvio em dinheiro pelo justo
valor. Se esse justo valor for entendido como preo de mercado, segundo a
tradio privativista de nossos tribunais, torna-se praticamente invivel qualquer
reforma agrria, sem prvia reforma constitucional, em face da soma fabulosa de
recursos necessrios para desapropriar largos tratos de terra. Se justo valor, porm,
nos casos de desapropriao por interesse social e tendo em vista o novo sentido
social que o art. 147 da Constituio Federal empresta ao uso da propriedade for
conceituado de outra forma, como, por exemplo, o custo histrico, tal qual
propem Seabra Fagundes, Carlos Medeiros da Silva e Hermes Lima, ou como o
valor tributado, de acordo com a sugesto de Pompeu Acioly Borges, ento sim,
podero ser superadas as limitaes contidas no aludido art. 141, 6. da
Constituio.
Como um imperativo nacional esta medida exige a participao de todos os
brasileiros verdadeiramente patriotas para ser realizada em termos de interesse
coletivo. Exige, pois, uma preparao psicolgica atravs de uma campanha de
esclarecimento da opinio pblica. De esclarecimento de que no se trata de uma
medida visando beneficiar um s grupo, o dos prias rurais os sem-terras mas
que beneficiar a todas as classes e grupos sociais, interessados no desenvolvimento
econmico equilibrado do pas.
Precisamos enfrentar o tabu da reforma agrria assunto proibido, escabroso,
perigoso com a mesma coragem com que enfrentamos o tabu da fome. Falaremos
abertamente do [pg. 301] assunto, esvaziando desta forma o seu contedo tabu,
mostram do atravs de uma larga campanha esclarecedora que a reforma agrria no
nenhum bicho-papo ou drago malfico que vai engolir toda a riqueza dos
proprietrios de terra, como pensam os mal-avisados, mas que, ao contrrio, ser
extremamente benfica para todos os que participam socialmente da explorao
agrcola, porque s atravs desta reforma ser possvel inocular na economia rural os
germes de progresso e desenvolvimento representados pelos instrumentos tcnicos
de produo, pelos recursos financeiros, e pela garantia de um justo rendimento das
atividades agrrias, de forma a libertar a nossa agricultura dos freios do colonialismo
agonizante e liberar, indiretamente, o nosso desenvolvimento econmico do
principal fator de estrangulamento do seu crescimento, que o marasmo da
agricultura brasileira. E libertar desta forma o povo das marcas infamantes da fome.
Ao lado da estrutura agrria, h outros obstculos estruturais a vencer.
15
No
s a infra-estrutura agrria que est superada, mas tambm os processos de
distribuio da produo agrcola com sua rede interminvel dos intermedirios e
atravessadores. Dos monopolistas e exploradores da fome. Tudo isto tem que ser
revisto. Mas isto um livro e no um programa de governo e por isto nos limitamos
a apontar onde esto os pontos fracos de nossa estrutura por onde o problema deve
ser atacado.

3. Atravs desta sondagem das condies de alimentao e nutrio do
brasileiro das diferentes zonas do pais, da viso sinttica da situao brasileira como
um todo, da anlise dos fatores que interferem, de maneira mais direta, na sua
estruturao e das consequncias que da decorrem, podemos formular as seguintes

15
Accioly Borges, Pompeu, Obstculos Estruturais Demogrficos, Econmicos e Sociais
ao Desenvolvimento do Brasil e de Outras reas Subdesenvolvidas. n Resistncias a
Mudana. Rio. 1960.
concluses gerais:

I O Brasil, como pas subdesenvolvido, em fase de desenvolvimento
autnomo e de acelerado processo de industrializao no conseguiu ainda se
libertar da fome e da subnutrio que durante sculos marcaram duramente a sua
evoluo social, entravando o seu progresso e o bem-estar social do seu povo. [pg.
302]

II A dualidade da civilizao brasileira, com a sua estrutura econmica bem
integrada e prspera no setor da indstria e sua estrutura agrria arcaica, de tipo
semicolonial, com manifesta tendncia monocultura latifundiria, a principal
responsvel pela sobrevivncia da fome no quadro social brasileiro.

III Nenhum fator mais negativo para a situao de abastecimento
alimentar do pas do que a sua estrutura agrria feudal, com um regime inadequado
de propriedade, com relaes de trabalho socialmente superadas e com a no
utilizao da riqueza potencial dos solos.

IV Os baixos ndices de produtividade agrcola, produto da explorao
emprica e desordenada da terra, a produo insuficiente pela exiguidade de terras
cultivadas, apesar do enorme potencial de terras virgens do pas, os insuficientes
meios de transporte e de armazenagem dos produtos se constituram como fatores de
base no condicionamento de um abastecimento alimentar insuficiente e inadequado
s necessidades alimentares do nosso povo.

V A inflao provocando uma alta contnua dos preos dos produtos
alimentares e a baixa capacidade de compra de largos setores de nossa populao,
principalmente na zona rural, tem acentuado as dificuldades do abastecimento
alimentar adequado de uma grande parcela do povo brasileiro.

VI Apesar dos esforos realizados, dos programas de educao alimentar e
de extenso agrcola que procuram disseminar pelo pas os conhecimentos
fundamentais e prticos da cincia da alimentao, constitui ainda a ignorncia
destes fundamentos um fator de agravamento da dieta pela m aplicao por parte do
povo de suas escassas disponibilidades financeiras.

VII Tambm fator de agravamento da situao alimentar tem sido o surto
de expanso industrial do pas, sem o paralelo incremento da produo agrcola, de
forma a atender a crescente procura de alimentos de uma populao que procura
elevar os seus padres de vida, principalmente nas cidades. [pg. 303]

VIII A alimentao do brasileiro se mostra assim imprpria em toda a
extenso do territrio nacional, apresentando-se em regra insuficiente, incompleta o
desarmnica, arrastando o pais a um regime habitual de fome seja de fome
epidmica, como na rea do serto, exposta s secas peridicas, a do Nordeste
aucareiro e a da monocultura do cacau, seja epidmica, como na rea do serto,
exposta s secas peridicas, seja de subnutrio crnica, de carncias mais discretas
como nas reas do Centro e do Sul.

IX A fome, tanto global como especfica, expressa nas inmeras carncias
que o estado de nutrio do nosso povo manifesta, constitui, sem nenhuma dvida, o
fator primacial da lenta integrao econmica do pas. Por conta dessa condio
biolgica tremendamente degradante a desnutrio crnica decorrem graves
deficincias do nosso contingente demogrfico. Deficincias que so consequncias
diretas dos alarmantes ndices de mortalidade infantil, de mortalidade global, de
mortalidade pelas doenas de massa, como a tuberculose, dos altos coeficientes de
morbilidade e de incapacidade para o trabalho e dos baixos ndices de longevidade,
expresses bio-estatsticas todas essas fundamentalmente condicionadas pelo estado
de desnutrio da coletividade. A fome leva mais longe seus efeitos destrutivos,
corroendo a alma da raa, a fibra dos pioneiros lutadores que conseguiram de incio
vencer a hostilidade do meio geogrfico desconhecido, tirando-lhes toda iniciativa,
levando-os apatia e ao conformismo ou exploso desordenada de rebeldias
improdutivas, verdadeiras crises de nervos de populaes neurastnicas e
avitaminadas.

X Nenhum plano de desenvolvimento vlido, se no conduzir em prazo
razovel melhoria das condies de alimentao do povo, para que, livre do peso
esmagador da fome, possa este povo produzir em nveis que conduzam ao
verdadeiro desenvolvimento econmico equilibrado, da a importncia da meta
Alimentos para o povo, ou seja, a libertao da fome.
Esta dramtica situao alimentar, expresso do subdesenvolvimento, nacional
e das contradies econmicas que esta situao gera no pas, apresentada
esquematicamente nestes dez itens ou traos mais marcantes do retrato da fome no
Brasil, impe a necessidade inadivel de uma poltica alimentar mais efetiva, que
no seja apenas de paliativos e de correo das falhas [pg. 304] mais gritantes
atravs de programas simplesmente assistenciais.
Impe-se uma poltica que, acelerando o processo de desenvolvimento,
quebrando as mais reacionrias foras de conteno que impedem o acesso
economia do pas a grupos e setores enormes da nacionalidade, venham a criar os
meios indispensveis elevao dos nossos padres de alimentao. Porque a
verdade que nada existe de especifico contra a fome, nenhuma panacia que possa
curar este mal como se fosse uma doena de causa definida. A fome no mais do
que uma expresso a mais negra e a mais trgica expresso do
subdesenvolvimento econmico. Expresso que s desaparecer quando for varrido
do pas o subdesenvolvimento econmico, com o pauperismo generalizado que este
condiciona. O que necessrio por parte dos poderes pblicos condicionar o
desenvolvimento e orient-lo para fins bem definidos, dos quais nenhum se sobrepe
ao da emancipao alimentar do povo. dirigir a nossa economia tendo como meta
o bem-estar social da coletividade. S assim teremos um verdadeiro
desenvolvimento econmico que nos emancipe de todas as formas de servido. Da
servido s foras econmicas externas que durante anos procuraram entorpecer o
nosso progresso social e da servido interna fome e misria que entravaram
sempre o crescimento de nossa riqueza.
O Brasil, que acaba de construir a capital do futuro, precisa arrancar o resto do
pais das brumas do passado, da sobrevivncia de sua infra-estrutura econmica de
tipo pr-capitalista, na qual vegeta at hoje mais da metade de sua populao.
A vitria contra a fome constitui um desafio atual gerao como um
smbolo e como um signo da vitria integral contra o subdesenvolvimento. [pg. 305]

VII. GLOSSRIO
ABAR* Massa de feijo fradinho, feita em azeite-de-dend, de maneira
idntica ao acaraj, e a seguir envolvida em folha de bananeira e cozida em
banho-maria.

* Na elaborao deste glossrio, serviram de fontes informativas bsicas as seguintes obras:
J os Bernardino de Souza. Dicionrio da Terra e da Gente do Brasil. 1939: Vicente Chermont
de Miranda. Glossrio Paraense ou Coleo de Vocbulos Peculiares Amaznia, e
Especialmente Ilha de Maraj, Belm. 1906: Alfredo Augusto da Mata. Contribuio ao
Estudo do Vocabulrio Amazonense, 1937: Paul Le Cointe, A Amaznia Brasileira. rvores e
Plantas teis. Belm. 1934; idem O Estado do Par, a Terra, a gua e o Ar. S. Paulo. 1945:
Raimundo de Morais. Meu Dicionrio das Coisas Amaznicas, 1931: Armando Mendes.
Vocabulrio Amazonense. 1942: e Manoel Querino, Costumes Africanos no Brasil, 1938.

ACA. Massa fina de milho bem cozida, em seguida embebida de leo de
dend e envolta em folhas de bananeira para assar em fogo brando.
AA. Euterpe oleracea, palmeira da vrzea alta, esguia e elegante, das mais
estimadas pelas populaes amaznicas, que nos seus frutos encontram um
recurso alimentar certo e grandemente apreciado. Os frutos do em cachos,
tm o tamanho de uma cereja e so, quando maduros, de cor violcea escura.
De sua polpa se faz um vinho, que misturado com acar e farinha dgua ou de
tapioca constitui a bebida mais popular da regio e o alimento por excelncia
da populao pobre. Nos pontos de venda, a existncia [pg. 307] da bebida
assinalada por uma bandeira vermelha na porta, geralmente depois do meio-
dia. Nas casas de melhores recursos, o aa constitui a merenda da tarde; nas
menores, o jantar. De aa faz-se sorvete e mingau. Tambm piro, para comer
com pirarucu assado. Na opinio do homem amaznico, o aa a bebida mais
saborosa do mundo. Nada h que lhe compare. E por isso ele diz, convicto,
num verso popular, que corre de boca em boca, com a fora de uma verdade:

Quem vai ao Par parou;
tomou aa, ficou.

ACARAJ . Massa de feijo fradinho, feita em azeite-de-dend. Pe-se o feijo
de molho, para facilitar a retirada da casca, sendo a seguir ralado na pedra.
Com a farinha de feijo temperada com cebola e sal prepara-se a seguir a
massa, que vai sendo frita aos bocados num banho de azeite-de-dend fervente.
O produto final, tendo absorvido grande quantidade de azeite, toma a cor
amarelada. O acaraj comido com um molho de pimenta-malagueta, cebolas
e camares modos e postos em suspenso em azeite-de-dend em outro vaso
de barro (Manoel Querino).
AIPIM ou AIPI (Manihot duke ou Manihot palmata). a mandioca mansa ou
macaxeira, do Norte, cujas razes so consumidas assadas ou cozidas.
ARU. Gasterpodo do gnero Ampulrio, comum nas lagoas do Norte, com
feio de caracol, sifo respiratrio e quatro antenas. Come-se cozido, no
Nordeste. Do tupi aru, que significa bem cozido.
ARUB. Molho de consistncia pastosa, preparado com pimenta-malagueta,
massa de mandioca, alho, sal e outros ingredientes bem triturados. muito
usado na Amaznia para temperar o peixe, sendo, na opinio de Raimundo de
Morais, mais saboroso do que a prpria mostarda. Usa-se tambm o arub
engrossado com farinha de tanajuras torradas arub em massa.
AVI. Espcie de camaro minsculo com que os nativos das regies do
Tocantins preparam um tipo especial de sopa engrossada com farinha de
tapioca. (Nunes Pereira.) [pg. 308]
BARREIRO. Depresso de terrenos salobros ou salgados, na vrzea ou na
floresta, procurada pelos animais pela riqueza do solo em sal. Os caadores
procuram os barreiros, dada a riqueza em caa de suas vizinhanas. No serto
do Nordeste, chama-se tambm barreiro a um pequeno aude ou simples
fosso, para conservar as guas pluviais.
BEIJ U. Espcie de panqueca preparada com a farinha de mandioca assada. H
deles uma infinita variedade, sendo comumente usados no caf e na ceia. O seu
preparo semelhante ao da tortilla de milho, sendo utilizado para condiment-
la vrios ingredientes, como a castanha de caju e o coco ralado.
BUCHADA ou PANELADA. o nome dado no Nordeste a um tipo de cozido
das vsceras, dos midos entrouxados no bucho aberto e depois costurado. A
buchada pode ser feita com o fato de carneiro, de cabrito ou de boi, sendo a
mais famosa e reputada nos sertes nordestinos a de carneiro. As vsceras
aferventadas so a seguir temperadas com alho, pimenta, cebola, sal e vinagre
e depois ensacadas no bucho do animal. Preparada a iguaria, em geral
consumida com piro de farinha de mandioca, feito com o prprio caldo.
CANJ ICA. Pudim de milho verde com leite de coco, acar e canela. Muito
usado nas duas reas do Nordeste, principalmente na do serto. Sobre o seu
preparo, deixou-nos Manoel Querino a seguinte receita: Previamente, ralam-
se os cocos, ou seja, cinco para cada vinte e cinco espigas de milho.
Debulhados, ou melhor, retirados os gros da espiga, cortando-os com uma
faca e recolhidos em urupema, depois de limpos, so ralados em mquina
americana ou na pedra. Depositada a massa em vasilha grande com gua, os
resduos que vm tona so apanhados mo, e passa-se na urupema, ou
melhor, na estopinha, a massa contida na vasilha, espremendo-a mo.
Reservam-se as sobras, que so novamente raladas na pedra, passadas e
espremidas na estopinha. O vaso ou panela que recebe a massa do milho
espremida conservado em repouso, por algum tempo, e, finalmente, escorre-
se a gua. Em seguida, massa que ficou aderida ao fundo do vaso adicionam-
se o sal e o leite de coco mais fraco; leva-se [pg. 309] ao fogo e mexe-se
incessantemente com uma colher grande, de madeira, at que a canjica comece
a engrossar, ocasio em que se deita o acar para no embolar, e quando a
canjica estiver em efervescncia, tempera-se com manteiga fina, leite grosso
de coco, gua de flor de laranjeira e gua de erva-doce e cravo fervidos parte.
Finalmente, deixa-se cozer bastante at tomar ponto grosso. Nesta ocasio,
retira-se a canjica do fogo e depositada em pratos grandes. Convm lembrar
que a canjica, depois de levada ao fogo, nunca se deixa de revolver com a
colher. Quando a canjica estiver fria polvilhada com canela-em-p, antes de
ser servida.
CAR. Nome dado a um largo grupo de tubrculos comestveis de vrias
espcies de Dioscorea. H o car branco, o car roxo e o car mimoso. Em
certos estados do Brasil chama-se tambm de car ao inhame, tubrculo da
Dioscorea piperifolia, W. e da Dioscorea lixifoles, Mat. Tanto o car como o
inhame so alimentos altamente energticos por seu elevado teor em
hidrocarbonados.
CARURU. Em seu preparo empregam-se quiabos, mostarda ou taioba, que
devem ser cozidos com pouca gua. Depois adicionam-se peixe assado, azeite-
de-dend e pimenta-malagueta. O cozimento engrossado com farinha de
mandioca.
CHARQUE. Carne de boi conservada com sal, chamada tambm carne-seca ou
jab. Com a secagem do produto ao vento e ao sol, reduz-se em mais de 50% o
teor de gua, concentrando a sua matria seca. o tipo de carne que se
consome na zona aucareira e na Amaznia, importada das reas do Sul.
Naquela rea o produto conhecido sob a denominao de carne-do-cear,
onde se iniciou este tipo de industrializao da carne.
CHIB. Bebida preparada pela adio gua da farinha de mandioca e rapadura.
Na Bahia, chama-se jacuba e em Pernambuco conguinha. O vocbulo chib
limita-se rea amaznica.
COCADA. Doce seco de coco ralado, preparado com acar, rapadura ou mel de
engenho. Sobremesa tpica das casa pobres das praias. dos doces de rua mais
disputados pela meninada das escolas. [pg. 310]
CUSCUZ. Bolo de massa cozida no vapor dgua que penetra atravs de um
depsito com crivos colocado sobre uma panela em fervura. Segundo as
regies, usa-se como matria-prima do cuscuz o milho, a tapioca ou o arroz. O
cozimento sempre idntico, revelando a sua origem rabe.
ENVIRA (Xilopia brasiliense, Spr.) Anoncea cujos frutos pequenos, muito
aromticos, substituem como tempero a pimenta-do-reino. Tambm a envira
branca (Xilopia Grandiflora. St. Hil.), chamada pimenta-do-serto, de sabor
picante, serve para o mesmo fim.
POCAS DO VERDE. O sertanejo chama pocas do verde o perodo que se
segue s chuvas e durante o qual a paisagem cinzenta da caatinga se recobre de
um manto clorofilado. a poca da fartura. Do pasto verde. Do milho verde.
Do feijo verde.
FARINHA DGUA. Farinha da mandioca preparada pela macerao, durante
vrios dias, das razes da planta, num depsito contendo gua, ou num poo.
As razes assim maceradas amolecem, facilitando a retirada das cascas. a
mandioca puba que, amassada e triturada, a seguir espremida e torrada ao
forno.
FRUTA-PO (Artocarpus incisa, L.) Planta originria da Polinsta, cujos frutos
constituem um alimento bsico de vrias ilhas do arquiplago, sendo
consumidos principalmente sob a forma de pasta, obtida do fruto fermentado:
popoi. A fruta-po se aclimatou muito bem no Nordeste brasileiro, produzindo
com relativa abundncia.
GERGELIM (Sesamum indicum, D. C.) Planta originria da ndia, cujas
sementes encerram alto teor de leo comestvel e de tima conservao: leo
de Ssamo.
IGARAP. Caminho de canoa, segundo a lngua tupi. um brao do rio que
penetra no interior das terras ou se origina de veios nascentes em determinados
pontos. um ribeiro, um riacho na denominao amaznica , um curso
em miniatura que apresenta todas as caractersticas dos grandes. No entra e
sai no mesmo rio, como o paran. A boca foz do igarap
reservatrio habitual de jacars, cobras sucurijus, pirabas, puraqus e outros
animais que ali aguardam e devoram os peixes midos, trazidos [pg. 311]
pelas enchentes dos rios. O caboclo teme a boca do igarap e tem horror a
nela pernoitar.
IPADU (Erithroxylon-Coca, Lamk). Arbusto do qual extrado o alcalide, a
cocana. Com as folhas da planta secas ao sol, depois de torradas e reduzidas a
p, preparam os ndios da Amaznia a farinha de ipadu. Misturando esta
farinha com um pouco de amido de mandioca e com as cinzas dos brotos de
imaba, formam uma pasta que usada nas longas viagens, para ser mascada.
A pasta de ipadu anestesia a mucosa do estmago fazendo passar a sensao de
fome.
J AMBU (Wulffia stenoglossa (DC) Hub.). Arbusto muito utilizado, depois de
cozido, na culinria amaznica, especialmente nos pratos onde entra o tucupi.
Tem sabor sui-generis, sialagogo e adstringente, motivo porque, segundo
observao popular, faz o beio tremer.
MANGABA. Fruto da rvore gomfera Hancorna speciosa, verde-ferruginoso
por fora e branco por dentro, do tamanho de uma ameixa fresca. Depois de
cado da rvore conserva-se o fruto dentro dgua por algum tempo, para perder
a resina e ficar em condies de ser comido. O sorvete de mangaba goza,
merecidamente, do melhor conceito: saboroso.
MANIOBA. Panelada preparada com as folhas da mandioca mansa ou aipim,
socadas ao pilo e cozidas com carne ou peixe. Por este processo culinrio
enriquece-se a dieta amaznica dos princpios vitamnicos contidos nas folhas
verdes da maniva. Os negros e mestios do Nordeste aucareiro faziam uso
idntico dessas folhas.
MANIPUEIRA. Caldo de mandioca prensada, obtido numa das fases de
preparao da farinha dgua. de alta toxidez.
MAROMBAS. Grandes armaes de madeira construdas em forma de jirau
sobre estacaria grossa, servindo para abrigar o gado durante as enchentes dos
rios.
MIXIRA. Conserva de carne de peixe ou mais raramente de carne de gado
preparada em calor lento e brando, em azeite ou gordura animal. Em geral, a
carne embebida no seu prprio leo, sendo depois preparada, mergulhada em
banha liquefeita, a qual, depois de endurecida pelo [pg. 312] resfriamento,
forma uma espcie de envoltura, que a protege e a conserva por longo tempo.
As mixiras mais usuais so as de peixe-boi, de tartaruga, de tucunar e de
tambaqui.
MOQUM. Processo de assar ou grelhar carnes e peixes, colocados a alguma
distncia de um braseiro. Alimento sobre labareda, diz Alfredo da Mata.
Segundo I. de Sampaio, o moqum, como designao indgena, significa o
assador, grelha ou armao de varas, sobre o qual se mantm, a alguma
distncia de um braseiro, as carnes a assar. Para Artur Neiva, moqum quer
dizer, em lngua tupi, assar mal.
PAOCA. Mistura de carne fresca ou seca, socada ao pilo com farinha de
mandioca torrada. No serto do Nordeste usa-se a carne de bode salgada, a
carne-de-sol e o charque. Na Amaznia prepara-se uma paoca com a castanha
de caju assada e pulverizada e, principalmente, com a castanha-do-par
(Raimundo de Morais). Segundo Alfredo Augusto da Mata, tempera-se a
paoca com pimenta, mas nunca com sal, porque, com o excesso de umidade
atmosfrica, o sal umedece a paoca, inutilizando-a. Na cidade de Belm,
vende-se paoca de castanha-do-par, preparada com a castanha socada ao
pilo, farinha, acar e sal, em cartuchos. A palavra paoca deriva, segundo
Vicente Chermont Miranda, de passoc em tupi, moer em pilo.
PAMONHA. Massa de milho verde, leite de coco e acar, envolta em palha de
milho e cozida com vagar. No serto do Nordeste substitui-se muitas vezes o
leite de coco pelo de vaca.
PANELADA. (Ver buchada.)
PARACARI. Planta que tem cheiro de hortel e de erva-cidreira, usada como
tempero na Amaznia.
PARAN. Curso dgua de pouco volume, cujo leito, zigue-zagueante, sempre
coberto de espessa floresta hileiana, formando pequenas ou grandes ilhas no
perenes.
PEIXE-BOI. Grande cetceo da ordem dos Sirneos, que vive nos lagos e rios
amaznicos. mamfero e herbvoro, de cor pardacenta, de cabea achatada,
disforme, tronco fusiforme, pode medir mais de cinco metros de comprimento.
precioso pela carne e pelo azeite que produz. A [pg. 313] carne gordurosa,
indigesta, mas muito apreciada, sobretudo quando frita na prpria gordura e
misturada com farinha dgua. O caboclo a considera altamente nociva s
pessoas que tem feridas ou doena venreas e s mulheres grvidas e lactantes
e s crianas. Existe na Amaznia um lago de peixe-boi, e quem por ele
transita devo deixar qualquer lembrana para o cetceo, sob pena de ter a
canoa virada ou outra qualquer atrapalhao na viagem. Tambm refere uma
lenda que quem possui a xandaraua, me do peixe-boi. no volta da pescaria
sem trazer um desses mamferos. Deve, porm, contentar-se com um exemplar
somente, que no seja o primeiro que aparea, para no perder o alto privilgio
que possui. Com a gordura do peixe-boi, que uma banha branca, compacta,
faz-se a mixira, cuja explicao vai noutra parte deste glossrio.
PIQUI. Conhecido tambm por piqui, o fruto de uma das maiores rvores das
terras altas da Amaznia, Curyocar villosum, cujo tronco atinge, por vezes,
uma circunferncia de cinco metros. O fruto amarelo intenso, do tamanho de
uma laranja comum, de polpa oleosa que recobre um caroo crivado de
espinhos. O fruto isento de casca cozido com gua e sal comido puro ou
com farinha dgua. Depois do aa e da pupunha, certamente o fruto oleoso
mais apreciado na Amaznia. abundante nas chapadas do Nordeste
ocidental.
PIRACEMA. Cardume de peixes saltando contra a correnteza do rio. O
fenmeno se manifesta de preferncia na poca das enchentes e d a impresso
de uma maior riqueza pisccola das guas, levando o vulgo a dar palavra a
significao de grande quantidade, mas em tupi significa peixe aos saltos (A.
A. da Mata).
PIRACU. Farinha de peixe preparada com o peixe moqueado e depois reduzido
a p. A tcnica de preparao indgena consiste em moquear o peixe para uma
primeira secagem, retirando-lhe depois as espinhas e cortando-o em pequenos
pedaos, que so novamente submetidos ao moqum, para completa torrao.
Depois de torrada, a carne de peixe pulverizada e guardada ao abrigo da
umidade, sendo o produto utilizado principalmente durante as grandes viagens.
O piracu tem um alto valor nutritivo. Produto alimentar [pg. 314] rico, tanto
em protena como sais minerais, principalmente em clcio, fsforo e iodo.
PIRARUCU. Um dos maiores peixes da Amaznia, chegando alguns de seus
exemplares a alcanar cem quilos e dois a trs metros de comprimento. Tem
escamas vermelhas, de onde lhe vem o nome, e prefere as guas baixas dos
lagos. arcfago e a borbulha que produz quando vem tona dgua para
respirar serve de pista para o pescador, que o arpoa de longe. A sua lngua
seca, grossa e spera serve para ralar guaran, madeira e tubrculos. As
escamas so utilizadas como lixa. Fresco ou salgado, tem grande consumo. A
cabea moqueada muito elogiada. Mas a parte mais apreciada a poro
ventral, denominada ventrecha. Os ovos so tambm muito procurador; o
peixe choca os ovos nas guelras e as ovas chegam a ter dois a trs palmos de
comprimento. Os filhotes, denominados bodecos. no Baixo Amazonas, so
criados sob os oprculos quando pequenos. O pirarucu salgado cortado em
postas e mantas que ficam expostas ao sol por algum tempo. A salga do
pirarucu nos lagos obedece a verdadeiro ritual e revela todo um complexo
cultural do caboclo amaznico. O pirarucu o bacalhau da Amaznia. A sua
culinria contem dezenas de preparaes, saborosssimas todas.
PUPUNHA. a palmeira Guilielma, de grande altura, alguns exemplares com
mais de quinze metros de comprimento, crivados de espinhos. Os frutos,
agrupados em cachos, so arredondados, de tamanho comparvel a uma
ameixa fresca e contm a polpa comestvel bastante oleosa que recebe um
pequeno caroo escuro. Muito apreciados depois de cozidos, os frutos so
comidos puros, com farinha, acar ou melado. Comem-se, tambm, com
manteiga, acompanhando o caf. Existem vrias espcies de pupunhas.
diferenciveis pela cor da casca e pelo tamanho.
QUIBEBE. Mistura de abbora (jerimum) cozida e machucada com leite. Prato
tpico do Nordeste.
RAIZEIRO. Retirante que. chegando penria completa, se dedica a escavar no
solo esturricado do serto as razes de algumas plantas silvestres que lhe
possam servir de alimento, tais como as razes de mucun, da mandioca brava,
do umbuzeiro, etc. [pg. 315]
RAPADURA. Tijolos de acar mascavo endurecido e de variadas formas. Sob o
ponto de vista nutritivo, a rapadura bem superior ao acar refinado, por sua
maior riqueza em princpios minerais, principalmente em ferro.
TACACA. Papa de tapioca, ou seja, do amido da mandioca diludo em gua,
qual e adicionada certa dose de tucupi apimentado, jambu, alho e sal. Bebida
muito apreciada e privativa da rea amaznica.
TIPITI. Aparelho de compresso usado para espremer a massa de mandioca no
preparo da farinha. Tem a forma de um longo cilindro e fabricado com talas
de vegetais da regio, tranadas de maneira especial. a prensa primitiva do
indgena para extrair da massa de mandioca a manipueira txica. Segundo
Vicente Chermont Miranda, h trs maneiras diferentes de tecer o engradado
do tipiti, conhecidas pelos nomes de cutirana, escama de tamuat e miriti ou
surucucu. Do tupi tipi, espremer, e ti, suco (A. A. da Mata).
TRACAJ . Quelnio muito comum nos rios da Amaznia, semelhante
tartaruga, porem de menor parte.
VATAP. A mais famosa iguaria da cozinha baiana, com inmeras variedades:
vatap de carne, de galinha e de peixe assado e salgado O mais famoso o
vatap de garoupa, preparado com este peixe, camares secos, leite de coco,
azeite-de-dend, fub de arroz, angu de maisena e pimenta-malagueta. Do
vatap de galinha, d-nos Manoel Querino a seguinte receita: Morta a galinha,
depenada, lavada com limo e gua, partida em pequenos pedaos que so
depositados na panela e temperados com vinagre, alho, cebola e sal, tudo
modo com o machado de madeira, em prato fundo. Pe-se a panela ao fogo e.
quando o contedo estiver seco, adiciona-se pouca gua, a fim de continuar o
cozimento. Enquanto a galinha est a cozer, rala-se o coco, retira-se o leite
grosso com muito pouca gua e reserva-se. Novamente deita-se mais gua no
coco para se ter o leite mais delgado, que bom misturado com o p de arroz,
principalmente, e, derramada essa mistura na panela, revolve-se ou mexe-se
constantemente com uma colher grande de madeira. Ato contnuo, moem-se os
camares em poro, cebola, pimenta-malagueta em pequeno pilo ou [pg.
316] por outro qualquer processo, junta-se diminuta quantidade de gua,
enquanto se dissolvem essas substncias e despejam-se na panela, continuando
a mex-la com a colher. Quando a panela estiver a ferver deitam-se o azeite-
de-cheiro e o leite grosso, que ficou de reserva. Tem-se pronto o vatap de
galinha, privativo das mesas elegantes.
VIRAO. Processo de apanhar as tartarugas nas praias amaznicas, consistindo
em revirar o quelnio, deixando-o com as costas sobre a areia. Realiza-se a
caa tartaruga principalmente na fase em que estes animais saem das guas e
sobem nos bancos de areia para desovar a poca da virao. [pg. 317]

APNDICE OITAVA EDIO
A CONTRIBUIO DA CRTICA BRASILEIRA
Fala-se muito da sensibilidade exaltada dos escritores. Da sua intolerncia, do
seu desagrado s crticas que possam fazer sua obra, reagindo s vezes com
veemncia aos ataques da crtica como se ela estivesse ferindo sua prpria carne
a carne de suas entranhas. Felizmente no sou desses.
A crtica honesta me d mais satisfaes do que dissabores. E as satisfaes
me so trazidas, s vezes, mais pelos que discordam de mim com sabedoria, do que
dos que concordam com largueza dalma. Vejo no critico um colaborador inestim-
vel e. no seu trabalho, uma contribuio a ser aceita de corao liberto.
Ao publicar esta 8 edio da Geografia da Fome, que marca 15 anos de vida
desde nosso trabalho, tomei a deliberao de incluir neste volume, como um preito
de gratido critica brasileira, este apndice contendo as primeira reaes que me
provocaram os comentrios crticos 1 edio do nosso ensaio. J o havamos
publicado na 2. edio aparecida em 1947, mas nas edies seguintes, tendo
incorporado ao resto as mais interessantes sugestes da crtica, suprimi este
apndice. Hoje achamos que ele deve voltar a figurar no nosso livro como um
elemento explicativo de como e por que evoluram as nossas idias e principalmente
a quem mais devo como artfices desta evoluo. Segue-se, pois, o apndice, tal qual
foi publicado em 1947.
A primeira edio deste livro aparecida nos ltimos dias de dezembro ltimo
(1946) foi recebida pela crtica nacional com um interesse e com uma abundncia de
comentrios que[pg. 319] excederam de muito a nossa expectativa. que tnhamos
em mente a idia corrente de que os crticos brasileiros nunca se mostraram muito
inclinados anlise dos trabalhos desta categoria de ensaios ou estudos dando
conta de pesquisas mais ou menos aprofundadas de campo e de laboratrio
evidenciando muito maior interesse e disposio crtica em comentarem obras de
fico. A causa dessa predileo, ou melhor, desta quase que limitao da crtica
nacional a este setor da criao intelectual, foi h pouco atribuda por um dos
mestres destas atividades Tristo de Athayde falta de especializao dentro
de um campo de atuao, na verdade excessivamente amplo e, portanto, difcil de
ser abarcado com segurana em sua totalidade. At hoje, quase no existem entre
ns, os especialistas da crtica o crtico das cincias biolgicas, o crtico dos
trabalhos sociais, o crtico da obra filosfica , como ocorre em outros centros de
cultura mais amadurecidos da Europa e mesmo dos Estados Unidos. Mas, se dentro
de um extremo rigorismo profissional no se pode apontar no pas essas distintas
categorias de crticos especializados, o que no se pode negar que j atuam no
nosso meio vocaes ntidas orientadas nas vrias direes das atividades crticas e,
mais ainda, que a crtica nacional se torna cada dia mais sria e mais objetiva em
suas anlises.
J vai passando o tempo da crtica de gua de flor de laranja, dos simples jogos
de palavras, para efeitos puramente literrios, atingindo-se a etapa, muito mais
fecunda, da crtica de idias. Da crtica que colabora com o autor na difuso de sua
obra, no melhor desempenho de suas finalidades, captando o interesse coletivo,
debatendo conceitos, explicando e justificando atitudes mentais, sintetizando, enfim,
a obra focalizada, dentro do panorama cultural do pas.
O jornalista Homero Homem, em comentrio feito a esta Geografia da Fome,
escreveu que a atuao, a simpatia e os aplausos que este livro recebeu da crtica
revelam um sinal de novos tempos. A verdade que a crtica nacional, ao inte-
ressar-se to generosa e simpaticamente por nosso trabalho, trouxe s possibilidades
de aprimoramento do mesmo uma contribuio inestimvel. Contribuio
representada por uma integral compreenso de seus objetivos, por estimulantes
comentrios ao prosseguimento da obra iniciada, por fecundas sugestes a [pg. 320]
serem tomadas e ampliadas dentro do plano geral do trabalho, e, finalmente, por
teis retificaes de alguns dos seus detalhes.
A exceo de um ou outro artigo de exaltado patriota, indignado com a feia
pecha, que com este livro eu lanava sobre o Brasil, de ser um pas de famintos,
quando o ufanismo nacional nos impunha esconder esta mancha to degradante,
talvez mais degradante aos olhos de certos patriotas do que as manchas da
mestiagem com o negro, toda a crtica brasileira foi generosamente compreensiva e
altamente colaboradora na anlise deste nosso trabalho. Em artigos como os
publicados por Olvio Montenegro, Rachel de Queiroz, Alceu Marinho Rgo,
Nelson Werneck Sodr, J . Fernando Carneiro, Djacir Menezes, Paul W. Shaw,
Srgio Milliet, Brasil Gerson, Ascendino Leite, Yvonne J ean, Artur Ferreira Reis,
Homero Homem, Orlando Parahim, Thales de Azevedo, Luiz da Cmara Cascudo,
Ademar Vidal, Maurcio de Medeiros, Antnio Constantino, Paulo Filho, Ary da
Matta, Nunes Pereira, Abelardo Montenegro, Eli Pontes, lvaro Maia, Raul
Gomes, Omer MontAlegre, Ernni de Carvalho, Geraldo de Freitas, J os Honrio
Rodrigues, J os Bezerra Gomes, Alcides Siqueira e outros, encontrou o autor um
mundo de sugestes que lhe esto sendo extremamente teis na elaborao dos
volumes seguintes de sua obra e na retificao e ampliao de pontos de vista
expostos neste primeiro volume.
Dentro do conceito em que empreendemos um trabalho desta envergadura,
cuja realizao s possvel, como j acentuamos no Prefcio, pela colaborao e
ajuda de muitos e no pelo esforo isolado de uma s pessoa, s podemos receber
com regozijo e com entusiasmo essas preciosas contribuies da crtica, procurando,
sempre que possvel, incorpor-las ao contedo do nosso trabalho. Era mesmo nossa
inteno desenvolver nesta segunda edio certos captulos do livro e acrescentar
uma srie de novas notas elucidativas ao texto de acordo com as novas imagens
formadas no nosso esprito sob a fecunda sugesto da crtica construtiva. Mas o fato
de que a primeira edio deste livro se tenha esgotado em tempo mais curto do que
previam o autor e o editor, no permitiu que esta nova edio fosse feita base de
um texto mais ampliado, tendo-se aproveitado a mesma composio inicial apenas
expurgada numa melhor reviso dos seus descuidos tipogrficos mais gritantes. No
podendo, pois, desenvolver no prprio texto as idias que [pg. 321] a crtica nos
sugeriu, resolvemos aproveitar de logo algumas delas, concentrando-as neste
apndice a esta 2.
a
edio. Nele no desenvolveremos todas as idias e sugestes
trazidas pela Crtica, mas apenas aquelas que representam um enriquecimento
definitivo para o livro, aquelas por cuja falta ele perde substancialmente em cumprir
os seus objetivos. As outras sugestes as de carter mais bem erudito ou
ilustrativo sero oportunamente aproveitadas, caso ocorra o advento de uma nova
edio, elaborada com mais vagar, em notas de p de pgina, esclarecedoras de
vrios pontos debatidos pela Crtica. Das contribuies fundamentais da Crtica,
dessas que no devem permanecer sem uma imediata aplicao, utilizaremos de
incio as que nos trouxe J . Fernando Carneiro, em artigo publicado no Dirio de
Notcias, estudando com grande penetrao e equilibrado senso crtico o nosso
trabalho. Foram duas as sugestes que mais nos impressionaram: a de estudarmos
mais a fundo a rea do sururu de Alagoas e a de atentarmos com mais vagar para a
riqueza de expresses idiomticas, ligadas ao problema alimentar, na gria nacional.
Quanto primeira sugesto, ela bastante procedente, desde que estudamos com
certo destaque, dentro da mesma Zona da Mata Nordestina, outra subrea a do
cacau. O estudo mais aprofundado da subrea do sururu, obedecendo mesma
orientao metodolgica, s poder enriquecer, com certas singularidades locais, o
panorama alimentar do Nordeste. Meditando um pouco sobre o assunto, chegamos
mesmo concluso de que merece uma indagao sistemtica o problema das
possveis correlaes existentes entre a dieta daquelas populaes que vivem nas
margens das lagoas salgadas, infestadas de sururu, e o seu bitipo constitucional.
Nada mais conhecemos acerca do valor nutritivo desse molusco que constitui o
alimento bsico daquelas populaes, mas levando em conta as mais recentes
anlises realizadas em outros pases, que demonstraram a extraordinria riqueza
vitamnica da fauna aqutica, de se presumir que seja ele uma fonte de vitaminas
de valor inestimvel. A sugesto de J . Fernando Carneiro tomou ainda maior
consistncia, quando h poucos dias procedemos a leitura de um interessante
trabalho de Mr. Maurice Fontaine Les Ocans et les Mers, Sources de
Vitamine
1
publicado em 1945, mas que as dificuldades de comunicao com a
Europa [pg. 322] no nos permitiram conseguir seno recentemente. Nesse trabalho,
demonstra o naturalista francs que, em teores iguais de vitaminas, os alimentos de
origem marinha beneficiam muito mais do que os de origem terrestre. Esse trabalho,

1
Bul. de la Soc. Scient. de Hyg. Alim. n.s 7. 8. 9 1945.
um outro de Billings e colaboradores
2
sobre o contedo de vitaminas de complexo B
de certos peixes e os recentes estudos acerca das antivitaminas nos levaram a pensar
numa reviso do problema de abastecimento em vitaminas das populaes das praias
e das margens das lagoas nordestinas.
Quanto ao problema da gria, ele to rico em sugestes abrindo to amplos
horizontes psicologia social de um povo em estado permanente de fome, que todo
o trecho do artigo tratando deste aspecto merece sua transcrio neste apndice:
No encontro tambm no livro uma referncia gria nacional. Ns sabemos
quantas coisas se podem descobrir atravs das expresses populares, assim como da
linguagem interna dos grupos sociais. Estados dalma, vcios do corao, cimes de
classes, nsias, revoltas. H tempos venho prestando ateno nesse assunto e vendo
como a gria do povo brasileiro traduz com insistncia a representao mental das
nossas privaes alimentares. O espectro da fome parcial e crnica na mente do
povo humilde do Brasil. impressionante como a maior parte das expresses
populares da gente subnutrida do Brasil gira em torno de imagens alimentares. De
uma coisa fcil, se diz que canja ou que sopa. De coisa sem importncia se
diz que caf pequeno. Uma coisa de fcil e barata aquisio, outrora se dizia que
era uma pechincha ou um negcio da China: hoje se diz que uma galinha morta.
Em compensao, uma situao difcil ser um abacaxi. Se uma imagem feminina
agrada aos nossos olhos gulosos e a nosso instinto insatisfeito, logo dizemos que ela
um chuchu ou uma uva. E mesmo que a beldade em questo no se digne
retribuir aos olhares dos seus admiradores, haver sempre farofeiros que
pretendero convencer-nos que a conquista foi fcil, enfim que tudo foi de colher.
As expresses e interjeies fornecidas pela imagstica alimentar se sucedem: est
no papo! po-po, queijo-queijo; na batata; uma ova!, uns tomates, etc.,
etc... Nenhuma fonte fornece imagens com maior abundncia. Verdadeira gria de
compensao [pg. 323] diettica, atestando a extenso das nossas privaes, a fome
crnica de que sofre a maioria do povo brasileiro. essa fome de grande parte de
nossa populao que uma pequena maioria dominante no quer ver. A pequena
maioria que come bem, at demais, e para quem o uso das imagens alimentares da
gria nacional no tem provavelmente sabor nem sentido.

2
Billings Riely, Fischer e Hedreen The Riboflavin Contente on Fish Products Journ. of
Outra contribuio valiosa foi a que nos trouxe Rachel de Queiroz, com seu
depoimento de testemunha da tremenda mortalidade infantil no Nordeste, mostrando
com que profundeza este fenmeno habitual imprime uma certa marca na alma
coletiva da gente nordestina. So de seu artigo, tambm publicado no Dirio de
Notcias, as seguintes palavras: Quando, em simples nmeros, nos d conta do
ndice de mortalidade infantil nas capitais do Brasil, e assinala aquelas em que esse
ndice mais alto (Aracaju, com 457 por mil; Macei, com 443; Natal, com 352), a
gente v logo o morticnio desadorado das criancinhas pobres que se acabam como
pinto quando d um ar na criadeira. A frutificao intil das mulheres, os penosos
meses de gestao sofridos -toa, as dores do parto, as noites de insnia com o
menino doente que chora, a caminhada sem fim para os raros ambulatrios de
socorro e tudo isso s para dar de comer terra do cemitrio.
H dessas cidades em que as meninas j tm um vestido branco separado para
acompanharem enterro de anjinho. E uma senhora conheci tambm numa cidade
dessas que fizera promessa aos Santos Inocentes de s usar flores do seu grande
jardim para enfeitar caixo de anjo. No havia rosa Paul-Nron ou antes
Palmeron que chegasse, nem rosa-jasmim, nem margarida, nem crislida
arrepiada. Contou-me a dama que era raro o dia em que no batia uma pessoa porta
(porque toda a cidade j sabia da promessa) pedindo flor para um anjo. E tinha dia
de virem duas e trs.
A este trecho de dramtica simplicidade, evocado pela romancista de O
Quinze, sobre a mortalidade infantil, segue-se outro, sobre os estragos da
tuberculose, que tambm merece transcrio: Quando nos fala nos dois fatores
correlatos: desnutrio e tuberculinizao como se evocasse aquelas famlias
nossas conhecidas que ficaram tabus no meio das outras, porque so compostas de
gente fraca do peito. Quando comem na nossa mesa os pratos so depois
escaldados e certas donas-de-casa, [pg. 324] mais exageradas no escrpulo, chegam
a quebrar toda a loua usada pela visita suspeita. Se beijam as crianas, a gente
esfrega lcool na cara do menino beijado, at quase arrancar a pele. E se algum
membro desse cl marcado quiser casar com parente nosso seja embora o
pretendente rico, bonito e prendado a famlia inteira faz uma oposio terrvel,

Nutrition 1941 F. 22.
porque ningum deve misturar-se com raa de tsico. Na verdade, vem-se moas
morrendo da peste branca quando ainda amamentam o primeiro filho, vinte anos
depois aquele filho, por sua vez, tambm vai sofrer do peito. Se praga, praga
medonha, porque no tem reza forte que a abrande.
De Olvio Montenegro, devemos destacar o poder sugestivo de suas palavras
ao referir-se a uma das qualidades, a seu ver, positiva do nosso livro: a de sua
unidade de expresso, desde que todo seu material, nada malevel, de nmeros
estatsticos, de frmulas qumico-biolgicas, de smulas de pesquisa, funde-se to
organicamente com a matria mais vivamente humana do livro, que no o endurece
em nenhuma de suas partes. No o torna ossudamente anguloso. Os nmeros
estatsticos no fazem muitas vezes seno dar um relevo mais pattico aos fatos e
idias por ele sublinhados. Meditando sobre essas palavras, chegamos concluso
de que se na maioria dos casos obtivemos este resultado, esta fuso do cientfico
com o humano, num certo captulo no alcanamos esse objetivo, gritando os dados
tcnicos de maneira um tanto rebarbativa. Refiro-me ao captulo onde estudado o
problema do bcio e da carncia em iodo. este um trecho do livro que se ressente
de uma certa dureza na exposio, merecendo ser mais humanizado, ter o seu
esqueleto de cincias mais bem recoberto de carne social. Tomamos o compromisso
de procurar melhorar no futuro este aspecto, pela sugesto velada que nos despertou
o autor de O Romance Brasileiro.
O economista Djacir Menezes, estudando com especial carinho a rea do
serto nordestino, nos sugeriu uma anlise circunstanciada do Vale do Cariri e
recomendou-nos a leitura de um ensaio que merece realmente ser includo na
bibliografia do nosso livro: o ensaio de J oaquim Alves, intitulado O Vale do Cariri.
A leitura desse trabalho traz, na verdade, muita luz a certos fenmenos sociais
do serto. Sobre essa rea do serto, trouxe-nos uma contribuio opulenta, pela
variedade de aspectos [pg. 325] encarados, Ademar Vidal, numa srie de artigos que
escreveu para os Dirios Associados, sob o ttulo de O Nordeste na Geografia da
Fome. Dos inmeros pontos abordados por Ademar Vidal. h um que merece uma
especial referncia, pois fora esquecido inteiramente em nosso ensaio. aquele onde
alude e crtico ao fato por ele observado do terrvel mau cheiro que exalam os
campos de concentrao dos flagelados da seca a catinga horrorosa que enche os
ares de toda a redondeza desses imundos amontoados de famintos. Ele atribui
principalmente o mau cheiro falta de higiene, ao fato de ningum tomar banho
nessas pocas da seca, mas a nosso ver o fator principal da fedentina a prpria
fome. a autofagia. As exalaes ftidas que os corpos famintos desprendem
traduzem um estado de decomposio da protena viva e de adiantada acidose. o
cheiro terrvel da fome, conhecido dos aviadores da ltima guerra, quando
sobrevoavam, s escuras, os campos de concentrao da Alemanha: cheiro de carne
humana em decomposio.
Sobre essa mesma rea do serto, trouxeram preciosos ensinamentos J . Bezerra
Gomes e Alcides Siqueira. O primeiro, procurando retificar alguns dos aspectos
peculiares da flora e da fauna do serto que ele conhece a fundo. Destas retificaes.
merece especial acatamento o da raridade da abelha urucu, quando o autor julgava
ser esta a espcie mais comum naquela rea. Alcides Siqueira tambm refere-se
raridade do mel de uruu no serto e tambm julga exagerada a informao, que
apoiamos, de Loefgren, de que o gado caprino seja um fator de devastao das
matas, de capoeiramento da paisagem. possvel que Loefgren tenha exagerado e
que Alcides Siqueira tenha, at certo ponto, razo.
De todas as reas estudadas em nosso livro fui a amaznica a que mereceu
maior nmero de anlises crticas. Os estudiosos da Amaznia trouxeram para o
debate e o estudo da fome no imenso vale equatorial os seus conhecimentos
regionais de filhos ou de amantes fascinados da terra. Anlises detalhadas fizeram
Arthur Ferreira Reis, Nunes Pereira, lvaro Maia e Paul V. Shaw.
O historiador A. Ferreira Reis, em crtica publicada no O ms econmico e
financeiro, depois de afirmar que a realidade atual da Amaznia exatamente aquela
que pintamos em nosso livro, discorda que a evoluo econmico-social da mesma
se[pg. 326] tenha realizado nas duas fases que estabelecemos didaticamente: a fase
de penetrao e de domnio do lusitano e a fase de ocupao do nordestino no rush
da borracha. J ulga o historigrafo necessrio incluir uma terceira fase intermediria
a fase agro-pecuria do consulado pombalino, insistindo que durante essa fase
intermediria o homem da Amaznia cuidou um pouco mais da obteno de
recursos de subsistncias, relegando para um segundo plano a obteno das
especiarias: O processo scio-econmico da Amaznia apresenta-se aos nossos
olhos em trs etapas, ao invs de duas. A primeira a da penetrao do lusitano,
militar, colono, religioso. Era o primeiro contato do europeu com o ambiente. Fase
de aventura, estendendo-se at meados do sculo XVIII, mesmo nessa fase, quando
se operou em grande escala e em grande estilo o desbravamento do hinterland,
verificou-se a preocupao de criar bases alimentares com as espcies indgenas e as
aliengenas. Assim, foi nessa fase que se fez a experincia da adaptao de tipos
vegetais e animais trazidos do Oriente, da Europa portuguesa, das ilhas atlnticas.
Os missionrios, em suas propriedades do Maraj, intensificaram a criao do gado.
Quando ocorreu a ao drstica de Pombal, as autoridades encontraram, nas
fazendas da ilha, montadas pelos J esutas, Carmelitas e Mercedrios, cerca de
200.000 cabeas de gado vacum! (...) Aos incentivos e nova orientao colonial
do consulado pombalino, que marca o incio da segunda fase, o panorama da
Amaznia alterou-se profundamente. E ao invs de simples coleta de especiaria, que
jamais abandonaria como estilo de atividade econmica, o colono, que comeou a
chegar em grandes lotes, atirou-se aos empreendimentos agropecurios em grande
escala. No alto Rio Negro, por exemplo, plantou-se at a fruta europia com algum
sucesso. Os colonos aorianos, desembarcados s centenas, no Par, trabalharam
intensamente. As autoridades rgias animaram-lhes a atividade agropecuria,
concedendo prmios, fornecendo terras, instrumentos, sementes, exemplares
bovinos. [...] Esse perodo de ao, em que o amaznico ora era o lusitano do
Reino ou das ilhas, ora era o tapuio sempre volumoso, teve seu termo com o rush
da borracha, em 1870. Ento, tudo regressou queles dias do desbravamento.
Fizemos esta transcrio para mostrarmos bem que, se historicamente, Arthur
Ferreira tem razo, sociologicamente nada se alterou da sua chamada fase
agropecuria, desde que ela no [pg. 327] ganhou consistncia econmica nem
realidade social suficiente para imprimir no quadro regional da Amaznia traos
significativos. preciso no esquecer que, apesar de serem disciplinas
complementares, a Histria e a Geografia possuem mtodos prprios e princpios
bsicos autnomos, que, sob certos aspectos, a Histria e a Geografia se opem
mesmo em seus princpios. Enquanto a Histria preocupa-se pelo fato excepcional
engrandecido em sua singularidade de categoria histrica, a Sociologia ocupa-se
muito mais do fato tpico, do caracterstico, do no-excepcional. A Histria e a
cincia do singular, enquanto que a Sociologia, do tpico. Ora, o fato referido, por
exemplo, pelo embaixador Ferreira Reis, de que, no Alto Rio Negro, durante o
Consulado de Pombal, fora tentado at o cultivo de frutas europias, embora
represente uma curiosidade histrica, no tem qualquer significao sociolgica,
desde que esse plantio nada pde significar alm de uma malograda tentativa, sem
base ecolgica, sem a mnima possibilidade de sucesso econmico. Esta a razo por
que no sobrecarregamos a nossa documentao com singularidades histricas, com
detalhes pitorescos, sem significao na dinmica social daquela regio. J noutro
ponto de sua crtica, o historiador tem razo, porque desta vez as suas observaes
histricas coincidem com a realidade social. quando ele insiste na contribuio da
banana na dieta do amazonense: de notar-se, todavia, que J osu de Castro
ignorou, na arrumao de seu quadro to impressionante e to exato, alguma coisa
que entra na alimentao do amaznico, e nos parece de uma importncia especial
para explicar por que. desnutridos como so, os amaznicos ainda no foram de todo
destrudos: a banana. No h, em toda a Amaznia, stio, seringal, povoado que no
tenha o seu bananal. E tanto o caboclo como o nordestino, os dois tipos humanos
que do cor sociedade amaznica. servem-se intensamente da banana, como se
valem do peixe, da farinha, do aa, da caa. E que no encontrvamos, nos
trabalhos consultados, referncias a essa to constante presena daquela fruta na
economia amaznica. Nem em Arajo Lima. nem em Nunes Pereira, nem noutros
estudiosos da dieta regional. Estranhamos o fato, marcamos mesmo o contraste com
a Bacia do Congo, onde a banana um ingrediente obrigatrio da cozinha regional,
mas no quisemos nos aventurar a afirmar, sem uma base slida, idntica situao
para a Bacia Amaznica. Agora, Ferreira Reis nos fornece com suas observaes
essa base, para[pg. 328] que possamos afirmar que a banana entra cotidianamente
na dieta do homem amaznico, valorizando sobremodo a sua com posio.
Outro ensaio rico de sugestes fui o escrito no Jornal do Comercio de Manaus,
por Nunes Pereira, trazendo o apoio de sua larga e aguada experincia s nossas
ideias. Discorda o etnlogo Nunes Pereira dos pontos de vista de Ferreira Reis.
admitindo que embora o colonizador portugus tivesse tentado no nosso meio
equatorial criar as bases de subsistncia para sua tarefa colonizadora, procurando
vencer a hostilidade do meio, a verdade que por fora desse imperativo o de
outros, decorrentes da situao do prprio Reino de Portugal tal como a
revoluo comercial que tanto aqui como na Amrica se iniciara, vindo suas razes,
na opinio de Shannon, da Idade Mdia data daquela poca o ciclo de destruio
das riquezas naturais da. Amaznia, do aviltamento da organizao econmica e
social do ndio e da introduo de outro tipo de trabalhador escravo o Negro.
Da a Amaznia faminta que nos legaram, cujas lendas e cujos mistrios se
chocam, paradoxalmente, com a realidade, que essa Amaznia com populaes
escassas e inertes, cuja vida medeia entre os grficos da tuberculose, do paludismo.
da lepra e da mortalidade infantil, cujas reservas precrias de animais silvestres e
aquticos, ano a ano, se reduzem, cuja pecuria e cuja agricultura ainda so das mais
primitivas do pas, cujos rios e canais, se no esto entulhados, esto praticamente
abandonados e inexplorados, cujas cachoeiras captveis esto por explorar, cujos
caminhos e comunicaes esto por abrir no rumo de zonas mais ricas e de
populaes mais laboriosas, cujo parque industrial s aproveita quatro ou cinco
matrias-primas das suas florestas.
A fome na Amaznia tem, pois, para Nunes Pereira, suas razes histricas
fincadas profundamente, desde os tempos coloniais. Noutro ponto de seu magnfico
artigo, chama o etnlogo ateno para o possvel exagero de Agassiz, orando em
cerca de 2.000 o nmero de espcies de peixes da Bacia Amaznica. Exagero ou
fantasia, supe o articulista, por ns aceito como realidade e ao qual ele antepe a
experincia e a anlise meticulosa de Goeldi. um ponto a rever.
O melhor da contribuio de lvaro Maia concentra-se na inteligente
apresentao que faz do quadro de ininterrupta [pg. 329] destruio das riquezas
naturais da Amaznia. Destruio levada a efeito atravs de diferentes variedades da
aventura extrativa vivida nas sucessivas fases da economia amaznica. Tipo de
economia que representou sempre, a seu ver, uma preparao inconsciente para a
fome.
O historiador norte-americano Paul V. Shaw tomou como pretexto o nosso
ensaio, para revelar, num bem fundamentado artigo de O Jornal, a sua experincia
da Amaznia, adquirida como soldado durante a ltima guerra mundial. As suas
revelaes resumindo a experincia dos mdicos militares e navais que dirigiram o
Servio da Sade da Base Militar de Belm do Par, demonstram, de maneira
insofismvel, a aclimatabili-dade do homem branco na Amaznia. So revelaes de
uma alta significao, como um documento de observao direta, que merecem ser
transcritas em alguns de seus pargrafos: A terceira razo que justifica as minhas
observaes sobre o livro de J osu de Castro que durante a ltima guerra servi 20
meses com as tropas americanas no Norte e Nordeste e por causa da natureza dos
meus servios estive em intimo contato com os mdicos militares e navais,
especialmente nos 11 meses em que servi em Belm do Par, a principal cidade da
primeira regio que J osu de Castro descreve no seu livro. Parte da minha obrigao
era justamente a de fiscalizar a alimentao fornecida aos sobrinhos de Tio Sam
quando saam das bases e iam s cidades nos seus dias de lazer. Os mdicos
militares e navais americanos tinham que velar pela sade dos soldados e
marinheiros e eu os observei precisamente nessas zonas que J osu de Castro estuda
to detalhadamente. Devo dizer, antes de chegar s concluses que desejo
apresentar, que esses mdicos, a maioria peritos em questes tropicais, dispunham
de hospitais, laboratrios e auxiliares, de fundos aparentemente inesgotveis, para
cumprir a sua misso e de milhares de pacientes para realizar as suas experincias.
Soldado ou marinheiro doente no ganha a guerra. A nossa obrigao era, pois,
mant-los com sade. Isto ou entregar os pontos de vez ao inimigo. E para manter a
sua eficincia e a sua sade, a primeira grande batalha era contra essa natureza que
J osu de Castro retrata to fielmente.
Pois podemos afirmar que as concluses a que chegaram praticamente os
mdicos militares e navais norte-americanos naquelas regies foram, tintim por
tintim, as mesmas de J osu de Castro no que se refere s carncias vitamnicas, ao
clima [pg. 330] e umidade, s aguas infectadas e s doenas do meio e dos perigos
que constituem para a sade fsica e mental do soldado. Era uma luta insana, de dia e
de noite, nos hospitais, nas barracas, nos ranchos e nas cozinhas da Base, e
implicava numa superviso meticulosa dos lugares fora da Base onde a rapaziada de
farda comia ou bebia. Tomavam medidas hericas para conquistar a natureza hostil.
E, depois de mostrar uma lista desta medidas, conclui o socilogo com as seguintes
palavras: Resultado: apesar de a Base de Val de Cans, em Belm, ter sido a nica
classificada como unsanitary pelas foras americanas que passaram algum tempo no
Brasil e de ser essa a regio mais inspita e insalubre, na descrio de J osu de
Castro; apesar de tudo isso, os mdicos militares americanos da Base de Val de Cans
mostravam, com bem justificado ufanismo, os grficos que demonstravam que os
coeficientes de sade e eficincia no seu campo eram os melhores de todas as bases
do Nordeste e do Norte do Brasil. Se o que acabamos de relatar tem algum valor,
demonstra cabalmente que toda a tese de J osu de Castro foi confirmada pela
experincia norte-americana que durou mais de trs anos naquela regio
amaznica.
este um documento de primeira ordem, demonstrando que possvel vencer
tecnicamente os obstculos do meio natural e evidenciando o fato de que o ponto
nevrlgico dessa luta o problema da alimentao.
Na anlise dos aspectos regionais do problema, merece tambm um
comentrio destacado a crtica formulada por Srgio Milliet. Reclamou o crtico
paulista faltar ao nosso trabalho unidade de concepo por se ter alongado em
mincias no estudo de certas reas, passando por outras um tanto superficialmente.
Sendo extremamente minucioso em relao ao Amazonas e ao Nordeste e
passando um tanto por alto nas zonas do Centro e do Sul. Realmente o trabalho foi
construdo desta forma, mas no vejo onde atribuir-lhe, diante desse fato, falta de
unidade. Este livro pretende ser uma geografia da fome, procurando estudar as
diferentes reas de fome no mundo e, portanto, tendo que concentrar-se,
forosamente, no estudo exaustivo de todas as reas geogrficas do planeta. No caso
do volume dedicado geografia da fome no Brasil, a matria a ser analisada
concentra-se naturalmente nas trs reas de fome j apontadas. Se nos alongssemos
no estudo de todas as reas geogrficas do pas, no estaramos fazendo uma
geografia da fome mas sim uma geografia[pg. 331] econmica do Brasil. Coisa bem
diferente do nosso objetivo. Se tivssemos planejado uma geografia alimentar do
pas, um balano dos seus recursos de subsistncia e dos hbitos de nutrio dos seus
grupos humanos, ainda compreenderamos o ponto de vista de Srgio Milliet. Mas,
numa geografia da fome, seria falsear o sentido da obra, dando ao leitor uma
impresso falsa, no caso concreto de So Paulo, a que o crtico alude, a idia de
tratar-se de uma rea de fome, o que no verdade. Diante disso, pensamos que o
que Srgio Milliet julga uma grave falha de construo do livro seja mesmo um dos
esteios fundamentais de sua estrutura.
Como expresso da influncia da fome e da subnutrio na vida de outras
regies brasileiras, so dignas de destaque as referncias de Abelardo Montenegro e
Raul Gomes, o primeiro chamando ateno para o fato de que o romance cearense
de todos os tempos tem sido predominantemente um romance de fome, e o segundo,
mostrando que a subnutrio assola um dos estados mais frteis do pas, o Estado do
Paran.
Para terminar esse apndice, onde procuramos incorporar ao nosso trabalho as
sugestes mais fortes que nos foram feitas pela crtica, queremos nos referir a uma
de carter geral, formulada por Ary da Matta, quando, referindo-se aos objetivos de
nosso ensaio, diz que ele se concentra em estudar universalmente o complexo
geogrfico da fome. Esta formulao no tem apenas o valor de uma bela expresso
verbal, mas contm em sua essncia um rico filo a ser explorado pela anlise
cientfica. bem possvel que este achado verbal de Ary da Matta influa no sentido
de alargar de muito as perspectivas do nosso projeto, levando-nos a indagar acerca
da influncia tragicamente marcante dos complexos regionais da fome em diferentes
grupos humanos. E a ligao que se estabelece de maneira indissolvel entre a
Geografia e a Sociologia da fome ligao que ressaltar com maior nitidez no
segundo volume desta obra, quando estudarmos o fenmeno da fome e as revolues
hispano-ame-ricanas, captulo que estamos investigando com especial carinho, por
sugesto que nos foi trazida pelo socilogo francs Roger Bastide. Francs, digo
mal, franco-brasileiro, porque poucos brasileiros se identificaram tanto e se
compenetraram tanto do esprito de brasilidade como Roger Bastide. [pg. 332]
BIOGRAFIA
Nasceu J osu Apolnio de Castro em 5 de setembro de 1908, na cidade do
Recife, e faleceu em Paris, no exlio a que fora condenado pelo regime militar
brasileiro, ao completar 65 anos, em 1973. Fez seu curso de Medicina na Bahia e no
Rio de J aneiro onde colou grau aos 21 anos de idade. Mas foi em Recife que
comeou a exercer a medicina, nessa mesma cidade que havia despertado no menino
pobre que nela nascera e crescera a ateno para a realidade social de uma regio
marcada por profundos contrastes econmicos e humanos. O seu interesse pela sorte
dos deserdados numa sociedade desigual levou-o, ainda recm-formado, a promover
o primeiro inqurito sobre as condies de vida da classe operria em Recife, estudo
pioneiro no pas e que serviria de modelo para investigaes semelhantes, nos anos
30 e 40, em outros Estados da Federao, no bojo do movimento que se desenvolvia
pela fixao do salrio mnimo e pelo reconhecimento dos direitos dos
trabalhadores. Em 1935, transferia-se para o Rio de J aneiro onde se vinculou
equipe de educadores e cientistas que pugnavam pela transformao do ensino
universitrio. Assim, integrou-se experincia renovadora que era representada pela
Universidade do Distrito Federal, na qualidade de professor de Antropologia Fsica.
Interessava-lhe, sobretudo, por sua formao cientfica e inquietao intelectual de
acentuada sensibilidade humanstica, buscar na Medicina respostas concretas para o
problema da fome e da subnutrio que [pg. 333] afligia milhes de brasileiros. Da
sua primeira docncia em Fisiologia e da sua experincia clnica nos bairros
operrios de Recife, passou a realizar, no Rio de J aneiro, pesquisas bioqumicas que
constituiriam o embrio do futuro Instituto de Nutrio da Universidade do Brasil,
por ele idealizado e concretizado. Tais estudos levaram-no, ainda, ao seu primeiro
contato com a Europa, tendo estagiado, em 1938, no Instituto Bioqumico de Roma
e dado cursos nas Universidades de Roma, Npoles e Gnova. Dessa experincia
resultou a publicao, em 1939, do estudo Alimentazione e Acclimatazione Umana
nei Tropici. De volta ao Brasil, em 1939, integrou o corpo docente da recm-criada
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade do Brasil, atual
Universidade Federal do Rio de J aneiro, tendo conquistado, por concurso, a Ctedra
de Geografia Humana, em 1947. com a tese A Cidade do Recife, Ensaio de
Geografia Urbana.
Entre 1939 e 1945, promoveu cursos sobre Alimentao e Nutrio no
Departamento Nacional de Sade Pblica e na Faculdade de Medicina da
Universidade do Brasil; foi eleito, em 1942, Presidente da Sociedade Brasileira de
Nutrio; criou o Servio de Alimentao da Previdncia Social (SAPS); foi chefe
do Departamento Tcnico de Alimentao da Coordenao da Mobilizao
econmica e membro, entre outras atividades no menos profcuas, da Comisso
Organizadora da Comisso do Bem-Estar Social. Distinguiu-se nos anos que se
situaram entre a sua formao em Medicina e o final da Segunda Guerra Mundial
pela publicao de numerosos livros, destacando-se, alm dos j mencionados
estudos sobre condies de vida da classe operria no Recife, salrio mnimo e
alimentao dos trpicos, os seguintes: O Problema da Alimentao no Brasil,
Alimentao e Raa, Documentrio do Nordeste, A Alimentao Brasileira Luz da
Geografia Humana, Fisiologia dos Tabus. Tais trabalhos constituram a fase
preparatria das duas obras que o lanariam como um autor mundialmente lido e
admirado, a Geografia da Fome (1946) e a Geopolitica da Fome (1951), livros esses
que produziram um grande impacto praticamente em todos os pases do mundo, da
terem sido traduzidos, em edies sucessivas, em 24 idiomas. Pela primeira vez, era
a opinio pblica internacional [pg. 334] alertada sobre o problema da fome,
estigma do subdesenvolvimento e resduo das estruturas scio-econmicas herdadas
do colonialismo.
Alm de sua extraordinria produo cientfica e editorial. J osu de Castro,
professor, administrador, trabalhador incansvel, dinamizador de ideias, insubmisso
aos dogmas e a qualquer ortodoxia, manteve, at 1955, no Rio de J aneiro, seu
consultrio mdico, como clnico e especialista em doenas de nutrio. J
internacionalmente conhecido por sua obra e sua luta implacvel contra as
desigualdades econmicas e a misria dos povos que sofreram a explorao colonial
do mundo capitalista, denunciando a fome e a subnutrio como os males sociais do
subdesenvolvimento e do colonialismo, foi eleito Presidente do Conselho da
Organizao para a Alimentao e a Agricultura das Naes Unidas (FAO). Roma
(1952-1956). Em 1960. presidiu a Campanha de Defesa contra a Fome promovida
pelas Naes Unidas, advogando como primeiro direito do Homem o de no passar
fome. De 1955 a 1963, exerceu, pelo Partido Trabalhista Brasileiro, o mandato de
Deputado Federal por Pernambuco, ao qual renunciou para assumir o posto de
Embaixador brasileiro junto aos organismos internacionais das Naes Unidas em
Genebra (1963-1964); demitiu-se em virtude do golpe militar de 31 de maro de
1964 que lhe cassaria os direitos polticos no dia 9 de abril do mesmo ano. Criou e
dinamizou a Associao Internacional de Luta contra a Fome, ao lado do Abb
Pierre e do Padre J oseph Lebret e dirigiu, at sua morte, a Associao Internacional
das Condies de Vida e Sade. Foi membro participante de inmeras associaes
cientficas na Europa, nos Estados Unidos e na Unio Sovitica. Recebeu, em 1952,
a meno anual da American Library Association; em 1953, o Prmio Franklin
D. Roosevelt da Academia Americana de Cincia Poltica; em 1954, o Prmio
Internacional da Paz do Conselho Mundial da Paz e, ainda, a Grande Medalha da
Cidade de Paris, o grau de Oficial da Legio de Honra da Frana, o ttulo de
Professor Honoris Causa das Universidades de San Marcos (Peru) e Santo
Domingo, a medalha do Mrito Mdico do Brasil, o Prmio da Associao
Brasileira de Escritores, o Prmio da Academia Brasileira de Letras. [pg. 335]
Nos ltimos anos de vida, em Paris, deu continuidade sua obra, criando o
Centro Internacional de Desenvolvimento, participando ativamente do movimento
intelectual europeu em defesa dos povos do Terceiro Mundo, realizando
conferncias em vrios pases da Amrica, da Europa, da sia e da frica, orga-
nizando congressos e simpsios internacionais, lecionando na qualidade de
professeur associ a cadeira de Geografia Humana na Universidade de Paris-
Vincennes. No primeiro ano de exlio, sua sensibilidade diversificada levou-o a
repensar a infncia passada em Recife, inspirando-lhe uma incurso na rea da
literatura de que resultou um romance escrito com paixo, Homens e Caranguejos.
Traduzido em vrias lnguas, foi, ainda, adaptado para o teatro por Gabriele Cousin
com o ttulo Le Cycle du Crabe ou Les Aventures de Z Lus, Maria et Leurs fils
Joo (Galli-mard, 1969). Nesse mesmo perodo, elaborou reedies atualiza-das de
seus principais trabalhos e publicou, alm de numerosos artigos na imprensa
especializada europia e americana, Sete Palmos de Terra e Um Caixo (Brasiliense,
1965) cuja traduo inglesa recebeu o ttulo Death in the Northeast (Random House,
1966). Participou tambm da edio de Ou en Est la Rvolution en Amrique
Latine?, debate pblico que travou com Claude J ulien, J uan Arrocha e Mario
Vargas Llosa (1965) com J ohn Gerassi e Irving Louis Horowitz, escreveu Latin
American Ra-dicalism: a Documentary Report on Left and Nationalist Move-ments
(Random House, 1968); com vrios colaboradores, publicou os seguintes livros: El
Hambre, Problema Universal (Editorial La Pleyade, 1969), O Drama do Terceiro
Mundo (Publicaes Dom Quixote, 1970), O Brasil na Encruzilhada (Publicaes
Dom Quixote, 1970), A China e o Ocidente (Cadernos do Sculo XXI, 1971),
Amrica Latina y los Problemas del Desarrollo (Monte Avila Editores, 1974).
Ao falecer em Paris, dele escreveu Le Figaro de 25 de setembro de 1973:
Cheio de flama e de paixo pela grande causa a que ele servia, ajudando, por suas
frmulas marcantes, a tocar de perto as realidades do subdesenvolvimento, a tomar
conscincia do crculo vicioso no qual se encerrou o mundo, exerceu ele uma
influncia profunda e duradoura. Mais do que no Brasil, a imprensa mundial rendeu
uma sentida homenagem ao brasileiro [pg. 336] e pernambucano que dedicou sua
vida, sua inteligncia inquieta e extraordinria capacidade de trabalho a denunciar a
pobreza como criao dos sistemas sociais historicamente gerados e a alertar
opinio pblica brasileira e do Terceiro Mundo contra as falcias das polticas de
desenvolvimento econmico que enfatizavam o crescimento industrial e ignoravam
a agricultura voltada para a produo de alimentos, bem como os angustiantes
problemas do homem do campo o agricultor expropriado da terra e de seus
instrumentos de trabalho. O dilema Po ou Ao, a que aludia no final da dcada dos
50, e o aniquilamento progressivo dos recursos naturais, sem atentar para o
equilbrio ecolgico, levariam, no ao extermnio da pobreza e, sim, ampliao da
misria e da desigualdade social. A atualidade de sua obra a est, mais viva do que
antes: o desnudamento, nos ltimos anos, do mito da industrializao e da
urbanizao a qualquer preo.
J osu de Castro deixou viva Glauce Pinto de Castro, com quem se casara em
1934, e trs filhos, J osu Fernando de Castro, economista, Anna Maria de Castro,
sociloga, e Snia de Castro Duval, gegrafa.

Maria Yedda Leite Linhares
[pg. 337]
BIBLIOGRAFIA
01. ABREU, Capistrano de. Captulos de Histria Colonial, 1500-1800. Rio de
J aneiro, Edies da Sociedade Capistrano de Abreu. Tipografias Leuzinger.
1928.
02. ________. Caminhos Antigos e Povoamento do Brasil. Rio de J aneiro, Edies
da Sociedade Capistrano de Abreu, Liv. Briguiet, 1930.
03. ABREU, Slvio Froes. O Solo da Amaznia. In: BRASIL. Conselho Nacional
de Geografia. Amaznia Brasileira. Rio de J aneiro, IBGE, 1944.
04. ________. Nordeste do Brasil. Rio de J aneiro, Papelaria Mello, 1929.
05. AGASSIZ, Louis. A Journey in Brazil. Boston. Ticknor and Fields, 1868.
06. AGUILLAR, Rigoberto. Estudios sobre las Avitaminosis y las Perturbaciones
del Crecimiento en los Nios Avita-minsicos. Mxico, 1944.
07. AGUILLAR NIETTO. El Raquitismo en Venezuela. Mxico, 1944.
08. ALBANO, Ildefonso. O Secular Problema do Nordeste: discurso pronunciado
na Cmara dos Deputados em 15 de outubro de 1917. 2. ed. Rio de J aneiro,
Imprensa Nacional, 1918.
09. ALBORNOZ, Claudio Snchez. Espaa y el Islam. 1943. [pg. 339]
10. ________. La Edad Media y la Empresa de Amrica. La Planta, 1934.
11. ALLENDE, Salvador. La Realidad Mdico-Social Chilena. Santiago, 1939.
12. ALMEIDA, Antonio Tavares de. O Oeste Paulista, a Experincia Etnogrfica e
Cultural. Rio de J aneiro, Alba, 1943.
13. ALMEIDA, J os Amrico de. A Bagaceira. 6. ed. Rio de J aneiro, 1936.
14. ________. A Paraba e Seus Problemas. 1937.
15. ALMEIDA J UNIOR. Nosso Dirio Alimentar. Arquivos do Instituto de
Educao, So Paulo, (l)set. 1935.
16. ALVES, J oaquim. O Vale do Cariri. Fortaleza, 1946.
17. AMADO, J orge. Cacau. 3.ed. Rio de J aneiro, J . Olympio, 1936.
18. ________. Terras do Sem Fim. 4. ed. So Paulo, Martins, 1946.
19. AMARAL, Luiz. A Histria Geral da Agricultura Brasileira, no Trplice
Aspecto Poltico-Social-Econmico... So Paulo, Ed. Nacional, 1939-40. 3v.
20. ANDRADE, Geraldo de. A Higiene do Trabalho em Pernambuco. Separata da
Revista Mdica de Pernambuco, Recife, (7), jul. 1931.
21. ANGULO, Alfredo Diaz. Formas Edematosas en los Nios Sometidos a
Regimens Insuficientes. Mxico, 1936.
22. ANTONIL, Andr J oo. Cultura e Opulncia do Brasil por Suas Drogas e
Minas, com um estudo biobibliogrfico. So Paulo, Melhoramentos, 1923.
23. ARAUJ O, Csar de. A Tuberculose Rural e nos Pequenos Centros Urbanos.
In: CONGRESSO NACIONAL DE TUBERCULOSE, 2, 1941.
24. ARDANT, Gabriel. Le Monde en Friche. Paris, 1959.
25. AYKROYD, W. R. Human Nutrition and Diet. 1937.
26. AZEVEDO, J oo Lucio de. A Histria dos Cristos Novos Portugueses. Lisboa,
1922.
27. ________. pocas de Portugal econmico: Esboos de Histria. 2. ed. Lisboa,
Liv. Clssica, 1947. [pg. 340]
28. AZEVEDO, Reinaldo. Pelagra; Contribuio ao Seu Estudo. 1935.
29. AZEVEDO, Thales de. O Vegetal como Alimento e Medicina do ndio.
Separata da Revista do Arquivo do Departamento de Cultura de S. Paulo. So
Paulo, (76), 1941.
30. ________. Padro Alimentar da Populao da Cidade do Salvador. In:
CONGRESSO BRASILEIRO DE PROBLEMAS MDICO-SOCIAIS, 1,
Salvador, Ed. Era Nova, 1947.
31. ________ & GALVO, Alfredo. Uma Pesquisa sobre a Suplementao
Nutritiva em Escolares. In: CONGRESSO MDICO-SOCIAL BRASILEIRO,
1. Salvador. 1945.
32. BALANTIER, Georges. Le Contexte Socio-Culturel et le Cot Social du
Progrs. In: Le Tiers Monde. Paris. 1956.
33. BALFOUR, H. The Living Soil. 7. ed. Londres, Faber and Faber, 1947.
34. BARRETO, Adolfo Castro. Estudos Brasileiros de Populao. Rio de J aneiro,
Liv. Ed. Z. Valverde, 1944.
35. BARRETO, J oo de Barros et alii. Inqurito sobre as Condies de Alimentao
no Distrito Federal. 1938.
36. BARROS. Manoel de Souza. O Nordeste. 1952.
37. BARROSO, Gustavo. Heris e Bandidos. 2.ed. Rio de J aneiro. F. Alves, 1931.
38. BASTIDE. Roger. Elments de Sociologie Religieuse. Paris. A. Colin, 1935.
39. ________. O Messianismo e a Fome. In: ASSOCIAO MUNDIAL DA
LUTA CONTRA A FOME. O Drama Universal da Fome, Rio de J aneiro,
ASCOFAM. 1958.
40. ________. O Outro Nordeste. In: Brasil. Terra de Contrastes. So Paulo. Dif.
Europia do Livro, 1959.
41. BEESON, Kennetlh Grees. The Mineral Compusition of Crops with Particular
References to Soils in which they Were Grown. 1941.
42. BEJ ARANO, J orge Alfonso. Alimentacin y Nutricin en Colombia. Bogot,
1941. [pg. 341]
43. BIGW00D, E. & TROLLI, G. Alimentation au Congo Belge. In: La Science
de lAlimentation en 1937. Paris, 1937.
44. BLUNDI, Edmundo. Uma Cidadela de Cincia no Brasil Central. 1946.
45. BONDAR, Gregrio. A Cultura de Cacau na Bahia. Salvador, Instituto do
Cacau da Bahia, 1938.
46. BORGES, Pompeu Accioly. Obstculos Estruturais, Demogrficos,
econmicos e Sociais ao Desenvolvimento do Brasil e de Outras reas
Subdesenvolvidas. In: Resistncias a Mudana. Rio de J aneiro, 1960.
47. BOTTAZZI, Filippo. Il Metabolismo di Base nei Climi Tropicale Africani.
Roma, 1938.
48. ________. Alimentazioni dellUomo.
49. BOWMAN, Karl & WORTIS, Herman. Psychiatric Syn-dromes Caused by
Nutrition Deficiencies. 1943.
50. BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Brasil, 1939-1940: an Economic,
Social and Geographic Survey. Rio de J aneiro, 1940.
51. BRENCHLEY, Winifred E. The Essencial Nature of Cer-tain Minor Elements
for Plant Nutrition. Botanic Rev., 2(173), 1936.
52. ________. Some Deficiency Diseases of Crop Plants. Min. Agr. and
Fischeries Jour. 44, 1932.
53. BRUNHES, J ean. La Gographie Humaine. 4. cd. Paris. Presses Universitaires
de France, 1947.
54. BULNES, Francisco. El Porvenir de las Naciones Hispano-americanas ante las
Conquistas de Europa y listados Unidos. Mxico, 1889.
55. CALMON, Pedro. Histria da Casa da Torre, uma dinastia de pioneiros. Rio de
J aneiro, ). Olympio, 1939.
56. CAMIS, Mrio. Metabolismo Basale e Alimentazione in Somalia. Roma. 1936.
57. CAMES, Lus de. Os Lusadas, poema pico. Nova cd. Lisboa, Tipografia
Rollandiana, 1857.
58. CAMPOS, Alosio. Realidade Econmica e Planejamento do Nordeste. Banco
do Nordeste, 1956. [pg. 342]
59. CAMPOS, F. A. Moura. Metabolismo Basal nos Climas Tropicais e
Subtropicais. A Folha Mdica. 1939.
60. ________. Valor da Protena da Castanha do Caju, Rev. Md. Brasileira, 4
t.l(I), 1941.
61. ________. Valor Nutritivo da Castanha do Caju. Rev. Md. Cir. So Paulo,
(1/2). 1941.
62. ________. Vitaminas do Apetite. Rev. Teraputica, (2), jun. 1942.
63. ________. & ORSINI, Demstenes. Influncia de Temperatura, Grau de
Umidade e Nutrio sobre o Metabolismo Basal de Ratos Brancos. Arquivo da
Faculdade de Medicina da Un. de So Paulo, 16(1), 1941.
64. ________ et alii. Vitaminas A e B em leo de Piqui. 1942.
65. CANDIA, Silvio de. Alimentazione e Constituzione. 1931.
66. ________. Les Aliments et le Systme Regulateur Endocrinosympathique.
Nutrition. Paris. 5(3), 1935.
67. CANNON. Walter Bradford. The Wisdom of lhe Body. Nova Iorque, W. W.
Norton, c.1939.
68. CARDOSO, Francisco A. Avaliao do Estado Nutritivo de uma Coletividade
pela Dosagem de Vitamina C na Urina. Rev. de Med. e Cirurgia, So Paulo,
5(9-12), 1945.
69. CARDIM, Ferno, padre. Clima e Terra do Brasil.
70. ________. Tratados de Terra e Gente do Brasil. 1939.
71. CARLI, Gileno de. Aspectos Aucareiros de Pernambuco. 1940.
72. CARNEIRO, Edson. La Repblica de Palmares. Mxico, Fondo de Cultura
econmica, 1946.
73. CARNEIRO, J . Fernando. Uma Nova Poltica Imigratria. O Observador
econmico e Financeiro, (109), fev. 1945.
74. CARTHEW, Morden. The Etiology and Prophylaxis of Mental Irritability in
the Tropics. Journal of Tropical Medicine and Hygiene, 3, 1937.
75. CARVALHO, Daniel de. Discursos e Conferncias. Rio de J aneiro, Civilizao
Brasileira, 1941.
76. CASCUDO, Luiz da Camara. Vaqueiros e Cantadores, folclore potico do
serto de Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte e Cear... Porto Alegre.
Globo, 1939. [pg. 343]
77. ________. Viajando pelo Serto.
78. ________. A Cozinha Sertaneja.
79. CASSINELLI, Alberto. Alimentacin de Tiempo y Lugar. Montevidu. 1941.
80. CASTELLAN1, A. Clima e Acclimazione. Milo, Ed. U. Hoepli, 1933.
81. CASTRO. J os Luiz de. Contribuio para o Dicionrio da Flora do Nordeste
Brasileiro.
82. CASTRO, J osu de. Alimentao e Raa. 1936.
83. ________. La Alimentacin en los Trpicos. Mxico, Fondo de Cultura
econmica, 1946.
84. ________ et alii. Os Alimentos Brbaros dos Sertes do Nordeste. Trabalhos e
Pesquisas do Instituto de Nutrio, 1, 1948.
85. ________. As reas Alimentares do Brasil. Amrica Indgena. Mxico, 5(3),
jun. 1945.
86. ________. ________. Resenha Clnico-Cientfica. So Paulo. abr. 1945.
87. ________. Basal Metabolism in Tropical Climates. A. Med. Legal, 16, 1938.
88. ________. Condies de Vida das Classes Operrias em Recife. Rio de J aneiro,
Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio, Dep. de Estatstica e Publicidade,
1935.
89. ________. Documento do Nordeste. Rio de J aneiro, J . Olympio, 1937.
90. ________. Fisiologia dos Tabus. Rio de J aneiro, Nestl, 1938.
91. ________. The Food Problems in Brazil. Nutrition Review, 2(3), mar. 1944.
92. ________. Metabolismo Basal e Clima. Rev. Med. Pernambuco, 11.
93. ________ et alii. Novas Pesquisas sobre a Mucun. Separata de Trabalhos e
Pesquisas, 2, Instituto de Nutrio da Universidade do Brasil, 1949.
94. ________. Operao Nordeste; Dois Nomes e Duas Opinies. Observador
econmico e Financeiro, maio, 1959.
95. ________. O Problema da Alimentao no Brasil. 3. ed. aum. So Paulo, Ed.
Nacional, 1939. [pg. 344]
96. ________. O Problema das Secas do Nordeste e o Desequilbrio econmico
Nacional. Discurso pronunciado na Cmara Federal em 11 de julho de 1956.
97. ________ & PECHNIK, Emilia. Valor Nutritivo de la Mescla del Maiz con la
Leche. Archivos Venezolanos de Nutricin, 2(2), 1951.
98. ________. O Uso Obrigatrio do Sal Iodetado como Profilaxia do Bcio
Endmico. Arquivos Brasileiros de Nutrio, t.l(3) jun., 1944.
99. ________ & MATTOSO, Italo V. A Iodetao do Sal na Profilaxia do Bcio
Endmico. Resenha Mdico-Cientfica. So Paulo, ago., 1946.
100. ________ et alii. Protenas para a Amrica Latina. Rio de J aneiro,
ASCOFAM. 1960.
101. CASTRO, Mendes de et alii. Contribuio ao Estudo da Pelagra. 1941.
102. CENTENNIAL SYMPOSIUM OF M1CHIGAN STATE UNIVERSITY, fev.
1955. Nutrition of Plants. Animais, Man. East Lansing, 1955.
103. CERECEDA, Dantin. La Alimentacin Espaola. 1934.
104. CHAVES, Nelson. A Protena na Alimentao do Povo. Revista Brasileira
de Medicina Pblica. 4, nov./dez. 1945.
105. CLAVIJ ERO, Francisco J avier. Histria Antigua de Mxico. 1944.
106. CONDE, Hermnio de Brito. Evoluo da Oculstica no Brasil. Hora Mdica,
jul. 1939.
107. CONJ UNTURA econmica, dez. 1959.
108. ________. fev. 1960.
109. CONSELHO COORDENADOR DO ABASTECIMENTO. Anlise da
Conjuntura do Abastecimento. Rio de J aneiro. 1959. Mimeografado.
110. CONSELHO NACIONAL DE ESTATSTICA. Contribuies para o Estudo
da Demografia do Nordeste. IBGE. 1955.
111. THE CONSERVATION FOUNDATION AND F.A.O. Soil Erosion Survey.
1954.
112. COSTA, Osvaldo Lopes da. Bio-estatstica nas Capitais Brasileiras. [pg. 345]
113. COUGNET. A. Il Ventre del Popoli. 1905.
114. COUTINHO. Nelson. Aspectos Histricos. Tcnicos e econmicos da
Economia Agro-industrial Canavieira. Recife, 1958.
115. COUTINHO. Ruy. Alimentao e Estado Nutricional do Escravo no Brasil.
Rio de J aneiro, Ariel. 1935-37. v.l.
116. ________. Valor Social da Alimentao. Rio de J aneiro. Civilizao Brasileira,
1937.
117. COUTO. Costa. Panorama da Alimentao Brasileira. Cultura Mdica, 5-6,
1943.
118. COUTO, Domingos de Loreto. Desagravos do Brasil e Glrias de
Pernambuco... Rio de J aneiro. Off. Typ. da Biblioteca Nacional, 1904.
119. COX. R. La Alimentacin en Chile; estudios del Consejo Nacional de
Alimentacin. Santiago. 1942.
120. CRESSEY, George Babcock. Chinas Geographic Founda-tions. Nova Iorque,
1934.
121. CULPIN. Millais. An Examination of Tropical Neurasthe-nia. Proc. Roy.
Soc. of Med., 26, 1933.
122. CUNDALL. F. Historie Jamaica. Londres, 1915.
123. CUNHA, Euclides da. Contrastes e Confrontos.
124. ________. Os Sertes. Rio de J aneiro. Laemmert. 1902.
125. CURTIS. G. M. & FERTMAN. M. B.. J odine in Nutri-tion. In: AMERICAN
MEDICAL ASSOCIATION. Handbook of Nutrition. 1943.
126. DARBY. William G The Oral Manifestation of lron De-ficiency. The
Journal of the American Medical Associa-tion. 130(13). mar. 1946.
127. DEIFONTAINES. Pierre. LHomme et la Fret. 4.ed. Paris, Gallimard. c.1933.
128. ________. Ouest-ce que la Gographie Humaine? In: HARDY. Georges.
Gographic et Colonisation. 7.ed. Paris. Gallimard, 1933.
129. DNIS. Pierre. Amerique du Sud. In: Gographie Uni-verselle. 1927.
130. DENNERY. Etienne. Foules dAsie. Paris. 1930.
131. DESCOLA. J ean. Les Conquistadors. 3. ed. Paris, A. Fay-ard, 1954. [pg. 346]
132. DESSOLIERS. Hippolyte. Refoulement du Sahara. 2.ed. Alger. Imp.
Algrienne. 1930.
133. DORNAS FILHO, J oo. A Escravido no Brasil. Rio de J aneiro, Civilizao
Brasileira, 1939.
134. DUARTE, J os Rodrigues de Lima. Ensaio sobre a Higiene da Escravatura no
Brasil. Rio de J aneiro, Typ. Universal de Laemmert, 1849.
135. DUARTE FILHO, J oo. O Serto e o Centro. 2.ed. Rio de J aneiro, J . Olympio,
1939.
136. DUQUE, J os Guimares. O Fomento da Produo Agrcola. Boletim da
IFOCS. 11(2), 1939.
137. ________. Solos e gua no Polgono das Secas.
138. DUTRA, Firmo. Borracha. In: BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores.
Brasil, 1939-1940. Rio de J aneiro, 1940.
139. EAST. William Gordon. A Historical Geography of Eu-rope. 3.ed. Londres,
Methew & Co., 1948.
140. ELVEHJ J EM, A. & GOLDBERGER, J oseph. Conocimien-tos Actuales sobre
el Complexo B en la Nutricin Humana. Nutricin, Mxico, maio 4(5), 1946.
141. ESCOBAR, Guillermo Tovar. La Vitamina C en los Nios de Caracas. Tese:
Universidad Central de Venezuela, 1943.
142. ESCUDERO, Pedro. Alimentacin. Buenos Aires, Flores & Mano, 1934.
143. ESPINOSA, Alfredo Ramos. La Alimentacin en Mxico. Mxico, 1939.
144. FEBVRE, Lucien Paul Victor. La Terre et lvolution Humaine. Paris, E. A.
Michel, 1938.
145. FERENCZI, Imre. LOptimum Synthtique du Peuplement. Paris, Institui
International de Coopration Intelectuelle, Socit des Nations, 1938.
146. FERRAZ, lvaro & LIMA J UNIOR, Andrade. A Morfologia do Homem do
Nordeste. Rio de J aneiro, J . Olympio, 1939.
147. FIALHO, Amadeu. Relatrio sobre a Seca de 1932. Relatrio da Comisso
Mdica de Assistncia e Profilaxia aos Flagelados do Nordeste, Rio de J aneiro,
1936. [pg. 347]
148. FIGUEIREDO. Fidelino de. ltimas Aventuras. Rio de J aneiro, Ed. A Noite,
1943.
149. FLEIUSS. Max. Histria Administrativa do Brasil.
150. FONTAINE, Maurice. Les Ocans et les Mers, Sources de Vitamine. Bull.
Soc. Sci. Hyg. Alim., Paris, 7/9, 1946.
151. FORTES, A. Borges. Doenas por Falta de Vitamina B1. A Folha Mdica,
(11), abr. 1939.
152. FRANK, B. & NETHOY, A. Water, Land and People. 1950.
153. FREIRE, Antnio & GONALVES, A. Carolino. Sondagem sobre o Custo de
Vida nas Classes Trabalhadoras do Recife. Recife, Diretoria Geral de
Estatstica do Estado de Pernambuco, 1938.
154. FREYRE, Gilberto. Casa Grande & Senzala. Rio de J aneiro, Maia & Schmit,
1933.
155. ________. Interpretacin del Brasil. Mxico, Fondo de Cultura econmica.
1946.
156. ________. Nordeste; aspectos da influncia da cana sobre a vida e a paisagem
do Nordeste do Brasil. Rio de J aneiro, J . Olympio, 1937.
157. FREISE. Friedrich. The Drought Region of Northeastern Brazil. Geogr.
Review. jul. 1938.
158. FRONTALI, G. Studi Sperimentali Sulla Pelagra Uma-na. Arch. Ita. di Med.
Esp., 3(8), ago. 1939.
159. FURTADO. Celso. Uma Poltica de Desenvolvimento para o Nordeste. 1956.
160. GANDAVO. Pero de Magalhes. Tratado da Terra e Gente do Brasil. Rio de
J aneiro. Academia Brasileira de Letras. 1924.
161. GAUSE. G. F. The Struggle for Existence. 1934.
162. GAUTHIER. E. F. l.e Sahara. Paris. 1928.
163. ________. LAfrique Blanche. Paris. 1932.
164. GERBAULT. Alain A la Poursuile du Soleil. 1929.
165. ________. Sur la Route du Retour. 1932.
166. ________. Lvangile du Soleil 1932.
167. GILBERT. E. W. Geopraphy and Regionalism. In: Geography in XX
Century. G. Taylor, 1951.
168. GOFFIN. Robert. Le Roman des Rats. Paris, 1937. [pg. 348]
169. GONZAGA, A. Gavio. Climatologia e Nosologia do Cear. 1925.
170. GOUROU, Pierre. Les Pays Tropicaux. 1947.
171. GUERRA, Felipe & GUERRA, Tefilo. Secas Contra a Seca. 2.ed. Rio de
J aneiro, Cruz Coutinho, 1909.
172. GUERRA, Paulo Brito. A Tamareira no Nordeste. In: Boletim da IFOCS.
11(2), 1939.
173. GUERRA Y SANCHEZ, Ramiro. Azcar y Poblacin en las Antillas. 3.ed.
1944.
174. GUEVARA, Arturo. El Poliedro de la Nutricin: aspectos econmico y social
del problema de la alimentacin en Venezuela. Caracas, Ed. Grafolit, 1946.
175. HAMSUN, Knut. Fome. So Paulo, Martins, 1948.
176. HANSON, Earl Parker. Social Regressions in the Orinoco and Amazon
Basins. Ceogr. Rev., 23, 1933.
177. ________. Are the Tropics Unhealthy?. Harpers Maz. 187, 1933.
178. HARDY, Georges. Gographie et Colonisation. 7.ed. Paris, Gallimard. 1933.
179. HARLOW, Vincent T. History of Barbados. Oxford, 1926.
180. HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de J aneiro, J . Olympio,
1936.
181. HOMES, M. V. LAlimentation Minrale des Plantes et le Problme des
Engrais Chimiques. Paris, Masson, 1953.
182. HUNTINGTON, Ellworth. Principies of Economic Geo-graphy. Nova Iorque,
1940.
183. HUXLEY, J ulian Sorell. On Living in a Revolution... 3.ed. Nova Iorque, Harper
& Brothers, c.1944.
184. HYAMS, Edward S. Soil and Civilization. 1952.
185. ILIN, M. Les Montagnes et les Hommes. 1946.
186. J ACKS, G. V. Soil. 1954.
187. J AMES, Preston. Latin America. 3.ed. Nova Iorque, Odys-sey Press, 1959.
188. ________. An Outline of Geography. Boston, Ginn, c.1943.
189. KAZ, David. La Faim et lApetit en Psychologie Gn-rale et Biotypologie.
Biotypologie, Paris, 4, dez. 1938.
190. KEYSERLING, Herman Alexander von. Le Journal de Voyage dun
Philosophe. Paris, 1935. [pg. 349]
191. KELLOG, Charles. The Soils that Support Us. Nova Iorque, 1943.
192. ________. Soil and Society, Soils and Man. Yearbook of Agriculture. 1938.
193. ---------. Soils and Nutrition. The Annals of the Academy of Pol. and Soc.
Science, jan. 1943.
194. KIMBALL, O. P. The Efficiency and Safety of the Pre-vention of Goiter.
Michigan Health Report, 21, 1924.
195. KLATZMANN, J oseph. Conferncia realizada na Sorbonne em 1958. In: Les
Cahiers Rationalistes, (188), maio 1960.
196. KLEEREKOPER, Herman. Introduo ao Estudo da Limnologia. Rio de
J aneiro, Ministrio da Agricultura, Servio de Informao Agrcola, 1944.
197. KOSTER, Henry. Travels in Brazil. Londres, Longman, 1816.
198. KRETSCHMER, Ernst. Manuel Thorique et Pratique de Psychologie
Medicale. Paris, Payot, 1927.
199. LABB, Marcel & STVENIN, Henri. Le Metabolisme Basal. Paris, Masson,
1929.
200. LA BLANCHE, Vidal De & J OSEPH, Paul Marie. Principes de Gographie
Humaine. 4.ed. Paris, Lib. A. Colin, 1948.
201. LAGE, Ari. O Primeiro Recenseamento Tuberculino-tor-cico por Via Fluvial.
Servio Nacional de Tuberculose, 1940.
202. LAMBERT, J acques. Os Dois Brasis. Rio de J aneiro, INEP, 1959.
203. LATIF, Miran. As Minas Gerais. Rio de J aneiro, Ed. A Noite, 1939.
204. LEO, Antonio Carneiro. Fundamentos de Sociologia. 3.ed. So Paulo,
Melhoramentos, 1956.
205. ________. A Sociedade Rural: seus problemas e sua educao. Rio de J aneiro,
Ed. A Noite, 1939.
206. LE COINTE, Paul. A Amaznia Brasileira; rvores e plantas teis. Belm,
1934.
207. ________. O Estado do Par; a terra, a gua e o ar, a fauna e a flora minerais.
So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1945. [pg. 350]
208. LECOQ. Raoul. Avitaminoses et Dsquilibres. Paris, 1939.
209. ________. Dsquilibres Alimentaires, Nutritives et Humoraux. Paris, 1938.
210. LEITCH, I. Dietetics in Warm Climates. Londres, 1930.
211. LEITH. I. Diet and Tuberculosis. Proceedings of the Nutrition Society, 3,
1945.
212. LERY. J ean de. Viagem Terra do Brasil. So Paulo, Martins. 1941.
213. LILLE, J os de & RAMIREZ, Elyseu. Contribucin al Estudio de la Accin
Farmaco-Dinmica de los Princpios Activos del Chile. In: An. Inst. Biol., t. 6,
1935.
214. LIMA, J os Francisco Arajo. Amaznia, a Terra e o Homem. 2.ed. So Paulo,
Ed. Nacional, 1937.
215. ________. A Explorao Amaznica. In: Amaznia Brasileira. 1944.
216. ________. O Problema Alimentar na Amaznia. 1939.
217. LIMA, Luiz Incio de Andrade. Um Aspecto Regional de Antropologia
Escolar. Recife, edio do autor, 1941.
218. LIPPMAN, Edmund Oskar von. Histria do Acar. Rio de J aneiro, Ed. do
Instituto do Acar e do lcool, 1941-2. 2v.
219. LIPSCHTZ, Alexander. El Indoamericanismo y el Problema Racial en las
Amricas. 2.ed. Santiago, Chile, Ed. Nascimento, 1944.
220. LOBO, Alvaro Leite. Bcio Endmico e Doena de Chagas. O Hospital, jun.
1942.
221. LOBO, J orge. Da Pelagra. Correio Mdico, Recife, jun. 1935.
222. LOBO, Manoel da Gama. Da Oftalmia Brasiliana. Ann. Bras. de Medicina
(1), jun. 1865.
223. LOEFGREN, Alberto. Noto Botnicas. 2.ed. Rio de J aneiro, IFOCS, 1923.
224. LONG, E. The History of Jamaica. Londres, 1774. 3v.
225. LOPES, .Renato Souza. A Cincia de Comer e de Beber. Rio de J aneiro, Ed. A
Noite, 1939.
226. LOURENO FILHO, Manuel Bergstrm. Joazeiro do Padre Ccero. So
Paulo, Melhoramentos, s.d. [pg. 351]
227. LUTZELBURG. Philipp von. Estudo Botnico do Nordeste. Riu de J aneiro,
IFOCS, 1922-23.
228. LUSK. G. The Elements of Science of Nutrition. 1928.
229. MC CARTHY, Harold. The Geographic Basis of the American Economic Life.
1940.
230. MC CLEDON, J . F. The Distribution of Iodine with Special Reference to
Goiter. Physiology Review, 7, 1937.
231. ________. Iodine and lhe Incidente of Goiter. 1939.
232. MC COLLUM & SIMMONDS. The Newer Knowledge of Nutrition. 1929.
233. MADONES, G. & COX, R. La Alimentacin en Chile. Santiago, Consejo
Nacional de Alimentacin, 1942.
234. MAGALHES, Eduardo Fernandes de. Higiene Alimentar. Rio de J aneiro,
Imp. Nacional, 1908.
235. MALLORY, Walter. China: Land of Famine. 1928.
236. MASSAYEFF, Ren. La Faim. 1956.
237. MARAON, Gregorio. La Regulacin Hormonal del Hambre. In: Estudios
de Endocrinologa. Buenos Aires, 1938.
238. MARBUT, C. F. The Soils of the Amazon Basin in Re-lation to Agricultural
Possibilities. Geogr. Rev., 16, 1926.
239. MARCHI, Luigi de. Climatologia. 1932.
240. MARION. Las Maravillas de la Vegetacin. 1873.
241. MARTIUS, Carl Friedrich von. Natureza, Doenas, Medicina e Remdios dos
ndios Brasileiros. So Paulo, Ed. Nacional, 1939.
242. MATA, Alfredo Augusto da. Contribuio ao Estudo do Vocabulrio
Amazonense. 1937.
243. MATHIESON, Law. British Slavery and Its Abolition. Londres, 1926.
244. MELLO FRANCO, Afonso Arinos de. Conceito de Civilizao Brasileira.
1936.
245. MELO, Mrio Lacerda de. Pernambuco: traos de sua Geografia Humana.
Recife, Of. Grf. do J ornal do Comrcio, 1940.
246. MENDES, Armando. Vocabulrio Amazonense. 1942.
247. MENDONA. Slvio de Sousa. Noes Prticas de Alimentao. 1938. [pg.
352]
248. MENEZES. Djacir. O Outro Nordeste. Rio de J aneiro, J . Olympio. 1937.
249. MENEZES. Hildebrando. Condies do Trabalhador Rural nas Zonas do
Serto Agreste. Terceira Semana de Ao Social. Recife. 1939.
250. MIKELSEN. E. Lost in the Artic. 1913.
251. MILLIET, Sergio. Roteiro do Caf e Outros Ensaios. So Paulo, edio do
autor, 1941.
252. MINNEMAN. P. G. The Agriculture of Cuba. For. Agr. Bull., (2), 1942.
253. MIRANDA, Bertino de. A Cidade de Manaus. Sua Histria e Seus Motins
Polticos.
254. MIRANDA, Vicente Chermont de. Glossrio Paraense ou Coleo de
Vocbulos Peculiares Amaznia, e Especialmente Ilha de Maraj. Belm,
1906.
255. MISSENARD, Andr. LHomme et le Climat. Paris. Lib. Plon, 1937.
256. MONBEIG. Pierre. Colonisation, Peuplement et Planta-tion de Cacao dans le
Sud de Ltat de Bahia. Annales de Gographie, jan. 1936.
257. MONTALTO, Francisco A. La Nutricin en el Paraguay. 1956.
258. MONTEIRO, Agostinho. Problemas de Alimentao no Brasil. Rio de J aneiro,
Imp. Nacional, 1946.
259. MONTENEGRO, Olvio. O Romance Brasileiro. Rio de J aneiro. J . Olympio,
1953.
260. MOOG. Viana. O Ciclo do Ouro Negro. Porto Alegre, Globo, 1936.
261. MORAIS, J orge Queiroz. Preparemos o Brasil para os Dias Incertos de
Amanh. So Paulo, 1939.
262. ________. O Problema Alimentar no Estado de So Paulo. Rev. Org. Cient.
IDORT.
263. MORAIS, Luciano. Serras e Montanhas do Nordeste. Rio de J aneiro, IFOCS,
1924. 2v.
264. MORAIS, Raimundo de. Meu Dicionrio das Coisas Ama-znicas. Rio de
J aneiro. Alba Oficinas Grficas, 1931.
265. ________. Na Plancie Amaznica. 4.ed. So Paulo, Ed. Nacional, 1936. [pg.
353]
266. MOREL, Edmar. Padre Ccero. Rio de J aneiro, Emp. Grf. O Cruzeiro, 1946.
267. MORGULIUS, Sergius. Fasting and Under-Nutrition. Nova Iorque, 1923.
268. MOTA, Mauro. O Cajueiro Nordestino: contribuio ao seu estudo biogrfico,
Recife, Imp. Oficial, 1954.
269. ________. Paisagem das Secas. Recife, Instituto J oaquim Nabuco de Pesquisas
Sociais, 1958.
270. MUKERJ J EE, Radhakamal. Sociologia Regional. 1926.
271. MYRDAL, Gunnar. Une conomie Internationale. Paris, 1958.
272. NANSEN. Fridtjf. Farthest North. 1897.
273. NASH, Roy. A Conquista do Brasil. So Paulo, Ed. Nacional, 1939.
274. NASSER. David & MANZON, J ean. A Marcha para a Morte. O Cruzeiro,
jul. 1946.
275. NEVEROV, Alexandre. Fome. In: Contos Soviticos. Rio de J aneiro. 1944.
276. NEVES, Carlos Alves das. A Batateira Doce e Sua Cultura no Serto e nas
Bacias de Irrigao dos Audes do Nordeste. Boletim da IFOCS. 16 (2), 1941.
277. NEWHOLME, H. P. The Elements of Vital Statistics. 1924.
278. NIEUHOF. J oan. Memorvel Viagem Martima e Terrestre ao Brasil. So
Paulo, Martins, 1942.
279. NIVALDO, J os. Aspectos da Alimentao no Agreste de Pernambuco,
durante a Seca de 1932-1953. Rev. Bras. de Medicina, 7(9).
280. NBREGA. Trajano Pires da. Ensino Social-Econmico de um Setor do Vale
do Rio So Francisco. Boletim da IFOCS. /6(1). 1941.
281. NOGUEIRA. Carvalho. Valor Biolgico da Protena da Castanha do Caju. O
Hospital. (1). 1941.
282. NORMANDO. J oo Frederico. Evoluo econmica do Brasil. So Paulo, Ed.
Nacional. 1939.
283. NOYONS. A. La Signification Gnrale des Recherches Comparativos du
Metabolisme de Base. Roma. 1937.
284. OHM AN. Fia. Sons de Ciel de Flande. Paris. [pg. 354]
285. OLIVEIRA. Carlos Amrico Barbosa de. Lhomme et la Scheresse. Rio de
J aneiro, Imp. do J ornal do Comrcio, 1938.
286. OLIVEIRA. Xavier de. Beatos e Cangaceiros. Rio de J aneiro, edio do autor,
1920.
287. ORR. J . B. et alii. Investigations in the Mineral Content of Pasture Grass and
its Effect on Herbivora. Jour. Agr. Frc, 16, 1936.
288. ORR. J ohn B. & LEITH, J . lodine in Nutrition. Medical Research Council.
Special Series Depart., Londres, (123), 1929.
289. ________ & SCHERBATOFF. Mineral in Pastures and their Relations to
Animal. Nutrition. 1929.
290. ORTEGA Y GASSET. J os. Dos Prlogos: a un Tratado de Manteria, a una
Historia de la Filosofia. Madri, 1944.
291. PAIXO, Moacyr. Reforma Agrria: um Programa de Desenvolvimento
econmico.
292. PANAIT. Istrati. Kyra-Kiralina. 1930.
293. PARAIM, Orlando. A Alimentao do Operrio Sertanejo durante a Seca.
1945.
294. ________. O Desenvolvimento Fsico dos Escolares Salgueirenses em face da
Alimentao do Operrio Sertanejo durante a Seca. Rev. Mdica Pan-
americana, Recife, /(4). 1945.
295. ________. O Problema Alimentar no Serto. Recife. Imp. Industrial. 1940.
296. ________. A Vitamina C na Alimentao Sertaneja. 1941.
297. PARDAL. Ramn. Medicina Aborigen el Americana. Buenos Aires, J . Anesi,
1937.
298. PEARY. R. Northward Over lhe Great Ice. 1898.
299. PECHNIK. Emilia & CHAVES. J os Maria. Composio Qumica e Valor
Alimentcio do Buriti. Rev. Quim. Ind.. 4. 1946.
300. ________. O Aa, um dos Elementos Bsicos da Amaznia. Anais da Ass.
Quim. Bras., 169(4). 1945.
301. PECKOLT. Theodoro. Chcaras e Quintais. 1939.
302. PEDRO-PONS, Agustin. Enfermidades por Insuficincia Alimentcia. 1940.
[pg. 355]
303. PEIXOTO, Afrnio. Clima e Sade. 1938.
304. PEl-KANG, Chang. Agriculture and Industrialization. Mxico, 1951.
305. PENDE, Nicola. Alimentation et Biotype Habituel. Nu-trition, Paris, 5(3),
1935.
306. PEREIRA, Nunes. Panorama da Alimentao Indgena. Espelho, Rio de
J aneiro, jun. 1945.
307. PESSOA, Samuel Barnsley. Importncia da Geografia Mdica na Medicina
Tropical e no Povoamento das Zonas de Influncia de Braslia. Aula inaugural,
1960.
308. PLATIER, Andr. Dvloppement conomique Regional et Dvloppement
conomique National. Cairo, 1957.
309. PICARD. Franois. Les Phenomnes Sociaux chez les Ani-maux. Paris, Lib. A.
Colin, 1933.
310. PIES. Wilhelm. De Medicina Brasiliensi. Holanda. 1948.
311. PIMENTA. J oo Augusto de Mattos. A Situao do Brasil no Momento
Internacional. Rio de J aneiro. 1939.
312. PINHEIRO. Aurlio. A Margem do Amazonas. So Paulo. Ed. Nacional. 1937.
313. PINTO. Almeida. Dicionrio de Botnica.
314. PINTO. Edgard Roquette. Rondnia. 3.ed. So Paulo, Ed. Nacional. 1935.
315. PINTO, L. A. Costa. Lutas de Famlia no Brasil. Rev. do Arq. Municipal de
So Paulo, (88). 1943.
316. ________. In: Resistncias a Mudana. Rio de J aneiro, out. 1959.
317. PITA. Rocha. A Histria da Amrica Portuguesa.
318. PRADO. Paulo. Retrato do Brasil. 2.ed. So Paulo. Duprat-Mayena. 1928.
319. PRADO J NIOR. Caio. Histria econmica do Brasil. So Paulo. Ed.
Brasiliense. 1945.
320. PRENTICE. Parmalle. Hunger and History. Nova Iorque. 1939.
321. PRICE. A. Grenfell. White Soilers in the Trpico. American Geog. Society.
special publication. Nova Iorque. (23). 1939.
322. PRICE. Weston A. Nutrition and Physical Degeneration. 1939. [pg. 356]
323. PROVENAL. Levy. Histoire de lEspagne Musulmane. Paris, Ed. G. P.
Maisonneuve, 1950. 3v.
324. QUEIROZ, Rachel de. O Quinze. 2.ed. So Paulo, Ed. Nacional, 1931.
325. QUINTANA, Epaminondas. Et Problema Diettico del Caribe. Amrica
Indgena, Mxico, 2(11), abr. 1942.
326. QUIRINO, Manoel. Costumes Africanos no Brasil. Rio de J aneiro, Civilizao
Brasileira, 1938.
327. RABELO, Silvio. Euclides da Cunha e o Mistrio da Amaznia. Dom
Casmurro, maio 1946. Nmero especial.
328. RADOIN, Lucie & SIMONET, Henri. Les Donnes et les Inconnues du
Problme Alimentaire. Paris, 1924.
329. RAGATZ, Lowell J oseph. The Fall of the Planter Class in the British
Caribbean. Nova Iorque, 1938.
330. RAMOS, Artur. Introduo Psicologia Social. Rio de J aneiro, J . Olympio,
1936.
331. ________. As Culturas Negras no Novo Mundo. Rio de J aneiro, Civilizao
Brasileira, 1937.
332. RECLUS, Elise. Nouvelle Gographie Universelle. 1875-94.
333. REDFIELD, Robert. Levels of Integration in Biological and Social Systems.
334. REGO, J os Lins do. Pedra Bonita. Rio de J aneiro, J . Olympio, 1939.
335. REIS, Arthur Ferreira. Poltica de Portugal no Vale Ama-znico. Belm, Of.
Grf. da Rev. Novidade, 1940.
336. REMINGTON. R. R. & LEVINE, H. Studies on the Relation of Diet to
Goiter. Journal of Nutrition, 11, 1936
337. RENNER, H. D. The Origin of Food Habits. 1945.
338. RIELY. Billings et alii. The Riboflavin Contents on Fish Products. Journ. of
Nutrition. 1941.
339. RIOS, J os Manoel de los. Lecciones Orales sobre Enfer-medades de la
Infancia. Caracas, 1900.
340. RIPPLEY. Races of Europe.
341. ROBERTS, Lydia J . Nutrition in Puerto Rico. Journ. Amer. Diet Ass., 20(5),
maio 1944.
342. ROCCA, J uan & LLAMAS, Roberto. Consideraciones sobre [pg. 357] el
Valor Alimentcio del Pulque. An. Inst. Biol, 4, 1935.
343 ________. Contribucin al Estudio Chmico del Chile. Anates del Instituto de
Biologia, 1, Mxico, 1935.
344. ________. Estudio del Frijol como Alimento. Arquivos do Instituto de
Biologia do Mxico.
345. RUGENDAS, J ohann Moritz. Voyage Pitoresque dans le Brsil. 1838.
346. RUSSELL, Bertrand. Essais Sceptiques. Paris.
347. SAA. Mrio. A Invaso dos Judeus. Lisboa, Imp. L. da Silva. 1925.
348. SAMPAIO. A. Arruda. Aspectos do Bcio Endmico na Infncia e na
Adolescncia. 1944.
349. SANTOS, Paula et alii. Ferro em Nossos Alimentos. O Hospital. 13(16),
1938.
350. SENNA. Nelson de. A Influncia do ndio em Linguagem Brasileira. 1946.
351. SHEPARD, Ward. Food or Famine. In: The Challenge of Erosion, 1945.
352. SIMONSEN, Roberto. Histria econmica do Brasil. 1937.
353. SIOL1, Haroldo. Alguns Problemas da Limnologia Ama-znica. Boletim do
Inst. Agronmico do Norte, Belm, 1954.
354. SIQUEIRA, R. de et alii. Pesquisas sobre o Sururu Alagoano. Arquivos
Brasileiros de Nutrio, 10(4), 1954.
355. SMILLIE. Wilson G. Preventive Medicine and Public Health. Nova Iorque,
Macmillan, 1946.
356. SMITH. Herbert Huntington. Brazil, the Amazon and the Coast. Nova Iorque,
C. Scribners, 1879.
357. SMITH, Lynn. Brazil: People and Institutions. 1946.
358. ________. The Crowth and the Distribution of Population in Brazil. 1944.
359. SMITH. Herbert Huntington. Brazil, the Amazonas and the Coast. Nova
Iorque, C. Scribners, 1879.
360. SODR. Nelson Werneck. Formao da Sociedade Brasileira. Rio de
J aneiro,). Olympio, 1944.
361. ________. O Oeste. Rio de J aneiro, J . Olympio, 1941. [pg. 358]
362. SOROKIN. Pitirim A. The Crisis of our Age. Nova Iorque. E. P. Dution, 1941.
363. ________. Man and Society in Calamity. Nova Iorque, E. P. Dutton. 1942.
364. ________. Rural Sociology.
365. ________. Social Mobility. 1937.
366. SOULE, George Henri et alii. Latin America in lhe Future World. Nova Iorque,
Farrar and Rinehart. c.1945.
367. SOUZA. J os Bernardino de. Dicionrio da Terra e da Gente do Brasil. 1939.
368. SOUZA. Paula et alii. Inqurito sobre a Alimentao Popular em um Bairro de
So Paulo. Rev. Arquivo Municipal, So Paulo. (17). 1935.
369. ________ & WANCOLLE. A. Sobre o Teor em Pr-vitamina A em Alguns
leos Brasileiros. Rev. da Ass. Paul. de Medicina. 4(3). 1939.
370. SPENGLER. Oswald. El Hombre y Ia Tcnica. Madri. Espasa-Calpe. 1932.
371. SPIES. Tom et alii. Emotional Disturbances in Persons with Pellagra. Beriberi
and Associated Deficiency States. 1943.
372. STEGGAERDA. Morris. Statures on South American Indians. Amer. Jour. of
Physical Anthropology. 1(1), mar. 1943.
373. STEINBECK. J ohn. Vinhas da Ira. Porto Alegre. Globo. 1940.
374. SUAREZ, Pablo A. La Situacin Real del Indio en Equador. Amrica
Indgena. Mxico, jan. 1942.
375. SUNDSTROEM. E. S. A Summary of Some Studies in Tropical
Acclimatization. 1926.
376. TALBERG. G. A. In: American Journ. Physiology. 25-350. 1922.
377. TAYLOR. Griffith. Environment and Race. 1927.
378. TEIXEIRA. A. da Silva. Contribuio ao Estudo do Solo Pernambucano.
Arquivos do Instituto de Pesquisas Agronmicas de Pernambuco. (1). mar.
1938.
379. TEFILO. Rodolfo Marcos. A fome: cenas da seca do Cear, Fortaleza. G. R.
Silva. 1890. [pg. 359]
380. ________. Histria da Seca. do Cear (1877 a 1880). Fortaleza, Tip. do
Libertador, 1883.
381. ________. Monografia sobre a Mucun. 1888.
382. THOMSON, J ames Claude. The Food Problem of Free China. Nutrition
Review. /(9), jul. 1943.
383. TORRES, Vasconcelos. Condies de Vida do Trabalhador na Agro-indstria
do Acar. 1945.
384. TORRES FILHO. Artur. Expanso Econmica do Brasil. Rio de J aneiro,
Calvino Filho. 1935.
385. TRINDADE. J os Augusto. Os Servios Agrcolas da Ins-petoria de Secas.
Boletim da IFOCS. /7(1). 1937.
386. TURR, R. La Base Trfica de la Inteligencia. 1918.
387. TWILCHELL. K. S. Water Resources of Saudi Arabia. Geographical
Review. jul. 1944.
388. USIN, Maurice. Gographie. In: La Medicine chez Lui. 1938.
389. VASCONCELOS SOBRINHO. Ensaio de Fitigeografia de Pernambuco.
Recife. 1936.
390. VELOSO. Cleto Seabra. Alimentao. 1940.
391. ________. Alguns Aspectos da Alimentao no Rio Grande do Sul.
Separada do Arq. Bras, de Medicina, 1942.
392. VIANA. J . Baeta. Bcio Endmico em Minas Gerais. Brasil Mdico. (48).
1935.
393. ________. Alimentao. 1940.
394. VIANA. A. C. de Sampaio. Qual a Causa da Frequncia da Ascite na Bahia.
1850.
395. VIANA, Victor. Formao Econmica do Brasil.
396. VIDAL. Ademar. Terra de Homens. Rio de J aneiro. Empresa Grf. O Cruzeiro.
1944.
397. VIEIRA. Luiz Augusto da Silva. A Rodovia e o Combate Seca no
Nordeste. Boletim da IFOCS. 10( 12). 1938.
398. VISCO. Sabato. Alimentation dans les Colonies Italiennes.
399. VON SPIIX & VON MARTIUS. Atravs da Bahia. 5.ed. So Paulo. Ed.
Nacional. 1938.
400. XAVIIER. Rafael. A Organizao Nacional e o Municpio. 1946.
401. WAI.DORF. Cornelius. The Fammines of the World. 1878 [pg. 360]
402. WALLACE. Alfred Russel. Travels in the Amazon and Rio Negro. Londres,
1853.
403. WODBURY. Food Consumption and Dietary Surveys in the Americas. 1942.
404. WRIGHT, Stillman. Da Fsica e da Qumica das guas do Nordeste do
Brasil. Separata do Boletim da IFOCS, 1938.
405. YOUMANS, J . B. Nutritional Deficiencies. 1941.
406. ZAVATTARI, Edoardo. Un Problema de Biologia Saariana: lIpertrofia delle
Belle Timpaniche del Mammiferi. Atti della Accademia Gioenia de Scienze
Naturali in Catania. 6(3). 1938.
407. ZOLLINGER. J . P. la Conqute de la Californie. Paris, 1939.
408. ZWEIG. Stefan. Amok Paris. 1432. [pg. 361]

































SINTRA
GRFIGA E EDITORA LTDA.
Rua Sargento Silvo Nunes, 154 CEP. 21040
Tel. 270-3946 Bonsucesso Rio de J aneiro RJ