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Chegando ao primeiro ms de mais um ano, tentamos imaginar o que

gostaramos que acontecesse nos prximos meses. A verdade que certas


decises, ou mesmo atitudes que tenhamos tomado no primeiro ms do ano,
podem determinar o rumo das nossas vidas, no apenas em 2009, mas tambm
nos anos vindouros.
Os filhos de Israel ganharam liberdade da escravido egpcia, ainda no
primeiro ms do ano, e esse grande acontecimento mudou o curso das suas
vidas, definitivamente.
Cumpriu-se a Palavra de Deus: "este vos ser o
primeiro dos meses do ano" (Exodo 12:2). O sangue do cordeiro valeu para
efetuar a redeno no Egito, e nunca mais, como escravos, voltaram para
aquela terra. Voc j teve esse novo comeo na sua vida, quando confiou no
Cordeiro de Deus, para te livrar do domnio do pecado e de Satans?
Sob a liderana de Esdras, um grupo de judeus virou as costas para a
Babilnia, pretendendo ir para Jerusalm, o lugar em que o Senhor pusera o
Seu santo nome. Iniciou-se a viagem no princpio do ano: "Porque no primeiro
dia do primeiro ms foi o princpio da sua subida de Babilnia" (Esdras 7:9);
romperam-se os laos de amizade que haviam no estrangeiro, para poder se
identificar com o Senhor. Voc j se separou de tudo que seja desagradvel a
Deus, para se identificar com o Senhor rejeitado? "Saiamos pois a Ele fora do
arraial, levando o Seu vituprio" (Heb. 13: 13).
O tabemculo, no deserto, foi levantado no primeiro ms: "No primeiro ms,
no primeiro dia do ms, levantars o tabemculo da tenda da congregao"
(xodo 40:2). Com isso, ficou melhor definido o lugar para o qual se podia
levar os sacrificios voluntrios para adorao ao Senhor. Aprimoremos, ainda
nesse primeiro ms, a arte de oferecer sacrificios agradveis a Deus. "Portanto
ofereamos sempre por Ele a Deus sacrificio de louvor, isto , o fruto dos lbios
que confessam o Seu nome" (Heb.13: 15).
Caros leitores, tomemos cuidado, porque assuntos tais como, redeno,
separao e adorao, podem e devem ser tratados ainda no primeiro ms do
ano de 2009, para que possamos andar, nos meses seguintes, mais prximos da
vontade de Deus, e, conseqentemente, termos um ano feliz.
Todas as correspondncias relacionadas aos assuntos editoriais desta revista devem ser
enviadas ao editor:
Lindsay Carswell, Caixa Postal 28; Sapucaia do Sul; Rio Grande do Sul; 93201-970
Email: lindsaycarswell@terra.com.br
Editores associados:
Thomas H. Matthews
James Armstrong
Lus Antnio dos Santos
Samuel Crawford Brown

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ESTUDOSSOBREOSLNROS
PSEX(LICOS

o Livro

de Esdras
Albert Lindsay Carswell

~
~

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Esdras 2
2:1 Este captulo, composto de nomes de pessoas, famlias e cidades, o
registro daqueles que subiram de Babilnia para Jerusalm sob a liderana
de ZorobabeI. A maioria, talvez, seja desconhecida por ns, porm Deus
conhece a cada um que abriu mo da prosperidade, progresso e confortos
em Babilnia, e subiu para se identificar com o lugar onde o Senhor colocara o Seu nome, Jerusalm. Voc tem o desejo de se reunir ao nome do
Senhor Jesus Cristo, longe da confuso do mundo religioso? "Porque onde
estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a, estou eu no meio deles"
(Mat.l8:20). "Saiamos, pois, a Ele fora do arraial, levando o Seu vituprio" (Heb.l3: 13).
2:2 Os lderes que vieram com Zorobabel
1.
2.
3.
4.

Jesua
Neemias
Seraias
Reelaias

5.

Mardoqueu
Bils
Mispar
Bigvai

6.

7.
8.

9.
10.

Reum
Baana

Junto com Zorobabel (Sesbazar), o "prncipe de Jud" (1 :8), ou seja, o


"governador" (5:14) designado por Ciro, subiram dez homens que, aparentemente, cooperavam com Zorobabel na administrao dos israelitas recm
retomados. Eram lderes. As responsabilidades pastorais e administrativas
de uma igreja de Deus se dividem entre vrios irmos, divinamente capacitados. Esses chamam-se de "ancies", "bispos" ou "presbteros". Sempre
h uma pluralidade de tais irmos numa igreja: "E de Mileto mandou a feso, a chamar os ancios da igreja" (Atos 20: 17).
Os nomes de Neemias e Mardoqueu so familiares, porm no se referem aos heris dos livros de Neemias e Ester.
2:3-20

Vrias famlias retomaram, cujos cabeas eram

Pars
Sefatias
Ara
:aate-~o~be
JI::Sll-JUaOt:

Elo

2.172 (v 3)
372 (v 4)
775 (v 5)
~
n.~

---

L..U.

"

(v O)

1.254 (v 7)

Adonico
Bigvai
Adim
::ter
riezequras
Besai

===----

666 (v13)
2.056 (vI4)
454 (v15)
~n

~i)

323

(vl)
(v17)

Zatu
Zacai
Bani
Bebai
Azgade

945
760
642
623
1.222

(v 8)
(v 9)
(vl0)
(vIl)
(vI2)

Jora
Hasum
Gibar

Total

112 (vI8)
223 (vI9)
95 (v20)

15.604

No conhecemos nenhuma dessas pessoas cujas famlias eram chefiadas


pelos homens nomeados, porm so conhecidas de Deus e sero devida e
divinamente recompensadas, no futuro, pelo sacrifcio que fizeram com o
objetivo de retomarem para a sua ptria devastada. Voc se dispe para
fazer sacrifcios a fim de ajudar na sua igreja local? Isso pode significar
menos horas-extras na empresa, dedicando tambm algumas horas para
estudar a Bblia para poder ajudar na reunio de Estudo Bblico!
2:21-35

Representantes de vrias cidades voltaram tambm

Belm
123
Netofa
56
Anatote
128
Azmavete
42
Quiriate-Arim -............
Cefira
743
Bearote --Ram

(v21)
(v22)
(v23)
(v24)

Gibe
Micmas

(v26)
(v27)

621
122

(v25)

Betel e Ai
Nebo
Magbis
Elo
Harim
Lode :-----Hadi~
Ono

223
52
156
1.254
320

(v28)
(v29)
(v30)
(v31)
(v32)

725

(v33)

Jeric
Senaa

345
(v34)
3.630 (v35)

Total

8.540

Depois do cativeiro, apenas 123 habitantes de Belm (v21) voltaram.


um nmero insignificante, porm 530 anos mais tarde, aproximadamente,
nesse mesmo lugar, nasceria o Salvador do mundo: "E tu, Belm Efrata,
posto que pequena entre milhares de Jud, de ti me sair o que ser Senhor em Israel, e cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias
da eternidade" (Miq. 5:2).
Anatote (v23) era a cidade natal de Jeremias ao passo que Samuel nasceu em Ram (v26). Observe como nessas cidades "do interior" moravam
homens de Deus. Talvez voc more numa cidade afastada da capital, longe
do barulho e correria, mas lembre-se de que, mesmo assim, pode deixar a
sua marca para Deus, no local onde est.
2:36-39

Os sacerdotes

1.
2.
3.

Os filhos de Jedaas
Os filhos de Imer
Os filhos de Pasur

4.

Os fiL1.05de Harim

973 (da casa de Jesua)


1.052
1.247
1l.Vll
"1..,.
Toti

..-

Os sacerdotes eram homens que conheciam bem a Presena de Deus


ministrando, diariamente, diante do altar. Voc anda na Presena de Deus
habitualmente? Voc oferece o sacrifcio de louvor para Deus? Quando
descansamos no Senhor Jesus, para a nossa salvao, fomos constitudos
sacerdotes "para oferecer sacrificios espirituais agradveis a Deus por
Jesus Cristo" (l Pedro 2:5). Parece que apenas 4 dos 24 turnos sacerdotais
(estabelecidos por Davi em 1 Crn.24) foram representados pelos sacerdotes que voltaram. Isso quer dizer, os sacerdotes (10% do total dos repatriados) sabiam que teriam que trabalhar muito mais, que seus antepassados
para preencher as lacunas. Sempre h vaga na obra de Deus, para homens
dinmicos, entusiasmados e dispostos a trabalhar, bem como de carter sacerdotal. Gostaria de se candidatar?
2:40
1.

Os levitas

Os filhos de Jesua e Cadmiel

74 (dos filhos de Hodavias)

Esses homens tinham responsabilidades dentro e fora do templo, mas


eram subordinados aos sacerdotes. Eram ajudantes, auxiliadores e assistentes dos sacerdotes e mantinham em boa ordem a casa de Deus. Qual seria a
sua reao se voc tivesse de fazer um papel secundrio na sua igreja? Voc ficaria aborrecido se no fosse convidado para pregar o evangelho?
2:41 Os cantores
1.

Os filhos de Asafe

128

Esses no tinham vontade para cantar em Babilnia, portanto penduraram as suas harpas nos salgueiros. Choravam ao invs de cantarem (Salmo
l37:1-4). Contudo, retomando para Jerusalm, tudo mudou e havia a vontade renovada para entoar os cnticos de Sio. Crentes cheios do Esprito
falam entre si "em salmos, e hinos, e cnticos espirituais: cantando e salmodiando ao Senhor no (seu) corao" (Efs.5:19).
2:42
1.
2.
3.

Os filhos dos porteiros


Os filhos de Salum
Os filhos de Ater
Os filhos de Talmom

4.
5.
6.
O total era 139

Os filhos de Acube
Os filhos de Hatita
Os filhos de Sobai

Eram homens leais e de confiana, porm o servio deles, talvez, fosse


considerado de pouca importncia. Contudo, o salmista escreveu:
"Preferiria estar porta da casa do meu Deus, a habitar nas tendas da
impiedade" (Salmo 84:10).

2:43-54
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.

Os netineus

Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos
Os filhos

de Zia
de Hasufa
de Tabaote
de Queros
de Sia
de Padom
de Lebana
de Hagaba
de Acube
de Hagabe
de Sanlai
de Han
de Gidel
de Gaar
de Reaas
de Resim
de Necoda
de Gazo

19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.

Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os
Os

filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos
filhos

de Uzar
de Pasia
de Besai
de Asn
dos meunim
dos nefuseus
de Bacbuque
de Hacufa
de Harur
de Baslute
de Meida
de Harsa
de Barcos
de Sisera
de rem
de Nesi
de Hatifa

Quem eram os netineus? O termo significa "dados" ou "dedicados". Eram pessoas consagradas ao servio do templo, ou seja, escravos sujeitos a
trabalhos forados, fazendo tarefas indesejveis. Recebiam suas ordens dos
sacerdotes e levitas. A maioria dos escravos do templo, os netineus; vinha
dos gibeonitas que enganaram a Josu a fim de serem poupados. Assim,
era um povo estrangeiro, que preferiu a escravido ao extermnio. Josu
falou-lhes dizendo: "Agora, pois, sereis malditos: e dentre vs no deixar
de haver servos, nem rachadores de lenha, nem tiradores de gua, para a
casa do meu Deus" (Josu 9:23). Os nomes, evidentemente, so de origem
rabe, babilnica, egpcia, edomita e sria, deixando transparecer que os
netineus eram de raa mista. Mesmo sendo escravos gentios, tinham o alto
privilgio de serem associados com o templo em Jerusalm. Isso faz nos
lembrar da sublime graa de Deus, que atuou a nosso favor concedendonos (ns que ramos gentios) a distino mpar de fazermos parte do Seu
templo santo, a Igreja: "que os gentios so co-herdeiros, e de um mesmo
corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho" (Efs.3 :6).
2:55-57
1.
2.
3.
4.
5.

Os
Os
Os
Os
Os

Os filhos dos servos de Salomo


filhos
filhos
filhos
filhos
filhos

de
de
de
de
de

Sotai
Soferete
Peruda
Jaala
Darcom

6.
7.
8.
9.
10.

Os
Os
Os
Os
Os

filhos
filhos
filhos
filhos
filhos

de Gidel
de Sefatias
de Hatil
Poquerete-Hazebaim
de Ami

Essas pessoas, provavelmente, eram descendentes dos estrangeiros, empregados por Salomo, para a construo do templo (1 Reis 5:1). Tambm
6

podiam ser prisioneiros de guerra. Eram considerados iguais aos netineus e


foram contados com eles.
O total dos netineus e dos filhos dos servos de Salomo era 392 (v58).
Mesmo sendo gente pobre e escrava, uma quinta parte desse captulo (16
versculos) dedicada para eles mostrando-nos que Deus valoriza e aprecia
aqueles que fazem o trabalho rduo.
2:59-60
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Os desqualificados

Pessoas de Tel-Mela }
Pessoas de Tel-Harsa
.
Pessoas de Querube
Cidades em Babilnia
Pessoas de Ad
Pessoas de Imer
Os filhos de Delaias }
Os filhos de Tobias
Famlias israelitas
Os filhos de Necoda

O total dos desqualificados era 652 (v60). Essas pessoas no puderam


comprovar a sua genealogia. Confessavam ser israelitas, porm no tinham
os documentos comprobatrios. Quantas pessoas confessam a salvao,
mas no produzem evidncias da nova vida! Os ancios precisam exercer
muito cuidado na hora de entrevistar candidatos para um possvel batismo.
No caso de dvida, seria melhor adiar o batismo at que haja mais certeza.
Crentes professos tm a obrigao de "fazer cada vez mais firme" (isso ,
evidente) a sua salvao (2 Pedro 1:10).
2:61-63
1.
2.
3.

Os sacerdotes que foram rejeitados

Os filhos de Habaias
Os filhos de Cs
Os filhos Barzilai

O nmero deles no foi divulgado. Assim, trs famlias sacerdotais


(v61) foram desqualificadas, bem como trs famlias comuns (v60). No
havia parcialidade nem favoritismo. No podendo apresentar comprovante
de raa, ou seja, certido de nascimento, foram rejeitados. A rejeio de
um sacerdote envolvia a sua excluso do servio do templo. Essa situao
desagradvel podia ser revertida pelo uso do Urim e Tumim provavelmente
duas pedras que indicavam a vontade de Deus para o sumo sacerdote (veja
x.28:30). Porm, visto que o Urim e Tumim no foram recuperados depois do cativeiro, provvel que esses casos nunca foram resolvidos. Vale
a pena observar que mesmo havendo uma escassez de sacerdotes (veja
vs.36-39) no houve uma tentativa de inclu-los sob falsos pretextos.

Ser excludo do sacerdcio era degradante. No era apenas uma humilhao espiritual, mas envolvia grande prejuzo financeiro. No podendo
ministrar como sacerdote, ele no podia comer dos sacrifcios, nem tinha
direito ao sustento pelos dzimos e ofertas voluntrias. O pobre sacerdote,
ento, tinha de encontrar emprego, como qualquer outra pessoa, a fim de
manter a sua famlia.
2:63 O Tirsata
Era um ttulo persa significando "sua excelncia". Aqui usado de Zorobabel, porm em Neemias 8:9 aplicado", Neemias. Assim, foi Zorobabel que ordenou que os sacerdotes desqualificados no pudessem funcionar
como sacerdotes, sem que houvesse indicao divina.
2:64 o Tota!
Um total de 42.360 pessoas saram da Babilnia. Fazendo a soma dos
nmeros das categorias j apresentados (de vs.2-63) d 29.829 (incluindo
os 10 homens de v2 e Zorobabel). Como se explica a diferena? O nmero
maior deve incluir mulheres e crianas (diz no v2: "o nmero dos homens
do povo de Israel"); tambm pode abranger pessoas das 10 tribos do Norte.
Certamente o nmero maior inclui os sacerdotes desqualificados, cujo total
no aparece nos versculos 61 e 62.
Alm dos 42.360 houve 7.337 servos e servas. Evidentemente, eram
servos domsticos e particulares, que indicam que muitos dos repatriados
eram pessoas abastadas e de prestgio.
Tambm houve 200 cantores e cantoras. Esses no eram cantores levticos associados com o templo. Eram pessoas que se empregavam para cantarem nas ocasies de festividades ou para lamentarem nos dias de luto.
Somando esses ltimos nmeros d 49.897-0 grande total que vieram
para Jud e Jerusalm. Para facilitar, acabamos arredondando esse nmero
para 50.000.
2:66-67 Os animais
Cavalos
Mulos

636
245

Camelos
Jumentos

435
6.720

O total dos animais foi 8.136. Eram bons para trabalhar e carregar cargas, porm inteis para fins sacrificiais. Veja s a tarefa gigantesca diante
dos repatriados: alm de reconstrurem o templo (pelo menos o altar), eles
tinham de comear a criar os animais apropriados para os sacrifcios! Mesmo sabendo das grandes dificuldades, essas pessoas no desistiram.
2:68-70

As ofertas voluntrias

Os cabeas das famlias, depois de fazerem coleta entre os respectivos


8

cls, deram de boa vontade o seguinte:


Ouro
61.000dracmas
Prata
5.000 arrteis
Vestes sacerdotais
100vestes

Parece que quando viram "a casa do Senhor" em runas, essas pessoas,
comovidas, colaboraram com outras doaes voluntrias. Note que,
"conforme ao seu poder, deram para o tesouro da obra" (v69). Isso levanos a pensar em 1 Cor.16:2 "No primeiro dia da semana cada um de vs
ponha de parte o que puder ajuntar" conforme a sua prosperidade". Irmos, no esqueam que as igrejas da Macednia deram, "ainda acima do
seu poder" (2 Cor.8:3). O crente, desfrutando plenamente da sua salvao,
colaboraria de boa vontade para a obra do Senhor.
Observe que, no v70, h uma expresso interessante: "todo o Israel". As
12 tribos foram representadas entre os repatriados e no apenas as duas que
sofreram o cativeiro babilnico. As 10 tribos do Norte tinham sido levadas
para a Assria, no ano de 721 a.C., mas, agora, queriam recomear as suas
vidas andando com Deus, de volta na sua terra sem a distino dos reinos
Norte e Sul .

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._-----------------------------------_.
As mais importantes verdades relacionadas com o estudo bblico, nem sempre so
declaradas. Essas verdades so o que a
prpria Palavra de Deus nos ensina, quan.' to maneira de aproximarmo-nos da mes;.- ma. Provavelmente, cada princpio que
tenhamos descoberto pela experincia est claramente apresentado em alguma parte das Escrituras. Ao preparar-me para
escrever este artigo, li cuidadosamente o
Salmo 119, a fim de constatar o nmero
de segredos de estudo bblico, revelados
naquele notvel captulo das Escrituras. Logo de incio, vrias regras salientaram-se.
9

Est escrito que devemos aproximarmo-nos da Palavra de Deus num


esprito de orao: "Desvenda os meus olhos, para que eu contemple as
maravilhas da Tua Lei" (Salmo 119: 18). Este texto nos ensina a necessidade de ingressarmos na nossa tarefa em completa dependncia no Autor do
Livro. Confessamos a Deus que os nossos olhos permanecem fechados
Sua verdade, a no ser que Ele se digne abri-los. O nosso estudo dever ser
levado a cabo na confiante expectativa de que Ele ouvir e responder a
nossa orao, de que Ele, de um modo sobrenatural, iluminar as nossas
mentes, a fim de que contemplemos maravilhas na Sua Lei.
O salmista orou: "D-me inteligncia para que aprenda os Teus mandamentos" (Salmo 119:73), pois jamais pessoa alguma fez progresso no estu- .
do dos orculos de Deus, que apoiou-se nos seus prprios conhecimentos
(Prov. 3:5-6). Sabedoria um dom de Deus, que aguarda cada filho Seu
que possui o desejo de aprender dEle. Est-nos faltando esse desejo? s
clamarmos: "Inclina o meu corao a Teus testemunhos" (Salmo 119:36),
e ento comearemos a almejar os Seus preceitos.
O estudante que primeiramente volta os seus olhos Bblia a fim de
procurar ajuda quanto ao seu estudo, logo descobrir que a meditao
uma parte integral do plano divino, a fim de que o povo de Deus possa tornar-se poderoso na Sua Palavra. realmente bem-aventurado o homem
que medita dia e noite no que tem aprendido. O pensar em alguma poro
das Escrituras durante o dia ou durante as viglias da noite, quando o sono
se nos foge, nos dar uma compreenso mais profunda da verdade, um discernimento do seu real e rico significado, que doutra forma se nos escaparia por completo. Meditao requer que olhemos com ateno para os versos que estamos estudando, a fim de lembr-los durante as horas que se
seguem. Meditao exige que decoremos algum trecho da Palavra. No
podemos meditar com proveito em algum verso que tenhamos lido de maneira descuidada ou do qual lembramo-nos vagamente.
O Salmo 119 torna claro que o salmista se entregou s Escrituras disposto a obedecer todos os seus preceitos. Hoje em dia h muita curiosidade intelectual quanto s pores profticas da Bblia e outras verdades
reveladas, faltando, porm, o apoio de uma vida genuinamente santa. Portanto, necessrio observar que uma das primeiras regras para o estudo da
Bblia, e um sincero propsito de corao a fim "de jazer conforme a tudo
quanto nela est escrito" (Josu 1:8). Quando honramos a Deus, em obedincia ao que Ele requer de ns, possumos ento a Sua promessa de que
Ele far prosperar o nosso cantinho e seremos bem sucedidos no liue diz
10

respeito Sua vontade para as nossas vidas.


Como iniciaremos o nosso estudo se ns no nos aproximamos da tarefa
orando ao Autor do Livro, meditando no texto e realmente desejosos de
cumprir o que a Palavra requer de nossa parte? Aqui podemos aproveitar a
experincia de estudantes que j h anos vm labutando na Palavra (1 Tim.
5:17).
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

~ Co~nlio era um' homem piedoso e


o
temente a Deus.

~
o'

PRECISOU SER SALVO?

~
o

. ~

Tbomas H. MaUhews

~========================~
lendo sobre esse homem em Atos captulos 10 e 11 constatamos que se trata de algum caracterizado pelos mais
elevados princpios. As palavras "piedoso e temente a
Deus" (Atos 10:2) indicam a reverncia com que tratava as
coisas de Deus. Parece que era proslito, isto , tinha se
convertido religio dos judeus e, assim, conforme a orientao recebida, "de contnuo orava a Deus". Perguntamos de novo: Tal homem precisou ser salvo? Examinemos
os dois captulos onde encontramos no apenas a resposta
a essa pergunta, como tambm muitos aspectos importantes da salvao de Deus.
No captulo 11, Pedro apresentou um relatrio do caso de Cornlio perante os irmos em Jerusalm. Explicou que o anjo mandou que Cornlio
o chamasse para ouvir "palavras com que te salves... " (Atos 11:14). Ento, no resta dvida: Cornlio precisou ser salvo. Veja mais: Em Jerusalm, ao ouvirem as notcias, os irmos glorificaram a Deus dizendo: "Na
verdade at aos gentios deu Deus o arrependimento para a vida" (Atos
11:18). A passagem esclarece no apenas que Cornlio precisou ser salvo,
mas tambm como isso aconteceu. Houve arrependimento (v.18) e juntando Atos 10:43 com 11:17 vemos que houve f no Senhor Jesus Cristo. Realmente so dois aspectos de uma coisa s, isto , a aceitao do Senhor
Jesus Cristo como Salvador.
11

Procurando avaliar a vida desse homem luz das Escrituras, observamos que a suas oraes e esmolas subiram "para memria diante de
Deus" (Atos 10:4). Isso significa que esses atos eram aceitos por Deus,
assim como os sacrificios de qualquer pessoa sincera no Antigo Testamento. MAS NO DISPENSARAM A NECESSIDADE DE ARREPENDIMENTO E F NO SENHOR JESUS CRISTO! Os Homens, mesmo sendo
pecadores, so capazes de praticar os atos mais hericos e mais honrveis,
como tambm podem ser mais cruis que os animais. Nesses atos de solidariedade e honra nunca falta o pecado. O orgulho pode estar presente e
tambm pode haver parcialidade na escolha de quem vai ser beneficiado
pelo ato de solidariedade. Assim, por admirvel que seja a vida de certas
pessoas, esta jamais serve como base para elas receberem o perdo de
Deus. O Deus de amor contemplou a humanidade em todos os nveis e de
todos os tipos. No encontrou em homem algum nenhuma qualidade que
servisse como base para Ele poder cancelar seus pecados. Para atender a
Sua vontade de salvar os pecadores era absolutamente necessrio que desse
o Seu Filho unignito para morrer na cruz. Essa era a nica soluo para o
homem pecador. Na cruz, Deus castigou o pecado na Pessoa de Seu Filho.
Aquele que nEle cr entra no benefcio da morte de Cristo. V seus pecados castigados Nele e pode se regozijar na realidade de Romanos 8: 1:

"Portanto, agora, nenhuma condenao h para os que esto em Cristo


Jesus".
Uma meditao em Atos captulos 10 e 11 seria incompleta se no dssemos ateno a um dos aspectos mais importantes dos captulos, isto , o
dom do Esprito Santo e o batismo dEle. O batismo do Esprito Santo, prometido pelo Senhor Jesus e concedido em Atos capo 2, uniu todos os salvos
ao ressurrecto Senhor Jesus e tambm se uniram uns aos outros num corpo
(l Cor.l2:13). Naquela ocasio, o evento era autenticado atravs da manifestao do dom de lnguas (veja Atos 2:1-20), mas os gentios ao se salvarem, participariam da mesma bno? Atos 10:44 fornece a resposta porque Comlio era Gentio e quando ele e seus familiares creram, receberam
imediatamente o dom do Esprito e a ao foi autenticada na hora pela manifestao do mesmo dom de lnguas que se manifestou em Atos 2. Ficou
plenamente demonstrado: em Cristo tanto judeus como gentios se tomaram
um povo s. O dom de lnguas manifestou-se mais uma vez em Atos 19:16, para fins de autenticar o recebimento do Esprito Santo pelos doze homens encontrados em feso. Essas so as nicas referncias ao uso desse
dom no livro dos Atos. Este livro cobre um perodo de transio e somente nesse perodo e nas ocasies mencionadas que Deus se serviu desse
12

Procurando avaliar a vida desse homem luz das Escrituras, observamos que a suas oraes e esmolas subiram "para memria diante de
Deus" (Atos 10:4). Isso significa que esses atos eram aceitos por Deus,
assim como os sacrifcios de qualquer pessoa sincera no Antigo Testamento. MAS NO DISPENSARAM A NECESSIDADE DE ARREPENDIMENTO E F NO SENHOR JESUS CRISTO! Os Homens, mesmo sendo
pecadores, so capazes de praticar os atos mais hericos e mais honrveis,
como tambm podem ser mais cruis que os animais. Nesses atos de solidariedade e honra nunca falta o pecado. O orgulho pode estar presente e
tambm pode haver parcialidade na escolha de quem vai ser beneficiado
pelo ato de solidariedade. Assim, por admirvel que seja a vida de certas
pessoas, esta jamais serve como base para elas receberem o perdo de
Deus. O Deus de amor contemplou a humanidade em todos os nveis e de
todos os tipos. No encontrou em homem algum nenhuma qualidade que
servisse como base para Ele poder cancelar seus pecados. Para atender a
Sua vontade de salvar os pecadores era absolutamente necessrio que desse
o Seu Filho unignito para morrer na cruz. Essa era a nica soluo para o
homem pecador. Na cruz, Deus castigou o pecado na Pessoa de Seu Filho.
Aquele que nEle cr entra no benefcio da morte de Cristo. V seus pecados castigados Nele e pode se regozijar na realidade de Romanos 8: 1:

"Portanto, agora, nenhuma condenao h para os que esto em Cristo


Jesus",
Uma meditao em Atos captulos 10 e 11 seria incompleta se no dssemos ateno a um dos aspectos mais importantes dos captulos, isto , o
dom do Esprito Santo e o batismo dEle. O batismo do Esprito Santo, prometido pelo Senhor Jesus e concedido em Atos capo 2, uniu todos os salvos
ao ressurrecto Senhor Jesus e tambm se uniram uns aos outros num corpo
(1 Cor.l2:13). Naquela ocasio, o evento era autenticado atravs da manifestao do dom de lnguas (veja Atos 2:1-20), mas os gentios ao se salvarem, participariam da mesma bno? Atos 10:44 fornece a resposta porque Cornlio era Gentio e quando ele e seus familiares creram, receberam
imediatamente o dom do Esprito e a ao foi autenticada na hora pela manifestao do mesmo dom de lnguas que se manifestou em Atos 2. Ficou
plenamente demonstrado: em Cristo tanto judeus como gentios se tomaram
um povo s. O dom de lnguas manifestou-se mais uma vez em Atos 19:16, para fins de autenticar o recebimento do Esprito Santo pelos doze homens encontrados em feso. Essas so as nicas referncias ao uso desse
dom no livro dos Atos. Este livro cobre um perodo de transio e somente nesse perodo e nas ocasies mencionadas que Deus se serviu desse
12

dom milagroso para comprovar o recebimento do Esprito Santo. O ensinamento da Palavra de Deus suficiente para ns sabermos que O possumos. Veja Efsios 1:13 e 1 Corntios 12:13 etc.
Ser batizado no Esprito Santo no apenas um ponto tcnico para estimular alguma discusso, mas uma verdade preciosssima. A unio do salvo
com seu Salvador e com os outros que a Ele pertencem eterna e inseparvel. Quem pode avaliar tamanha riqueza?

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o propsito

de Deus
No Salmo 50:5, encontramos um princpio divino que nos ajuda muito a
entender o desejo de Deus para o seu povo. "Congregai os meus santos,
aqueles que fizeram comigo um concerto com sacrifcios ".
Deus tem mostrado um grande interesse em seres humanos, sempre desejando o melhor para eles, apesar do pecado e rebelio constante contra as
leis divinas. Em todas as pocas, Deus tem procurado um povo especial
para ser um testemunho para Ele. Simo relatou, "como Deus visitou os
gentios, para tomar deles um povo para o seu nome" (Atos 15:14). Deus
no est tentando inelhorar ou reformar o mundo corrupto, que est condenado, mas sim Ele est tirando do mundo um povo para si, santo e separado
para o seu agrado e a glria do seu Filho.
Os princpios da igreja
Vamos estudar, agora, o princpio que o Senhor Jesus Cristo mesmo apresentou aos seus discpulos em Mateus 18 v 20. "Onde estiverem dois
ou trs reunidos em meu nome, a, estou eu no meio deles".
Os atrados a reunirem-se
Quem poderia avaliar o preo altssimo que foi pago a fim de salvar pecadores das conseqncias dos seus pecados, transformar as suas vidas e
dar-lhes a garantia de um lugar no cu eternamente? Para tornar possvel
13

essa realidade, Deus estava disposto a enviar o seu nico Filho a este mundo para ser o Salvador. Tambm o Filho, o Senhor Jesus Cristo, de boa
vontade, veio a fim de sofrer e derramar seu sangue precioso para poder
nos resgatar do pecado, do inferno, e da nossa v maneira de viver. Agora,
aquele que recebe o Salvador pela f, aceitando-O como Senhor e Mestre,
no pertence mais a si mesmo, pois foi comprado pelo precioso sangue de
Cristo (1 Cor.6: 19-20). Aqueles que Deus quer reunir so estes santos,
pessoas santificadas e separadas para pertencer a Ele. Havia pessoas, na
cidade de Corinto, descritas como, "os santificados em Cristo Jesus, chamados santos" (l Cor.l :2). Baseado no sacrificio supremo do Senhor Jesus Cristo, o cristo faz parte desse povo especial e goza de comunho com
Deus.
Por causa do valor e dignidade do Senhor Jesus Cristo, agora exaltado
pelo Pai, essas pessoas salvas so muito preciosas para Deus. Ele quer que
todas estejam unidas, atradas, exclusivamente, por Cristo, reconhecendo o
Seu senhorio no seu meio.
A autoridade para reunir-se
o Senhor Jesus Cristo que est falando em Mateus 18:20. No existe
outra autoridade superior que possa chamar o cristo sincero obedincia.
A posio mais segura para ns, e agradvel a Ele, proceder em harmonia
com aquilo que Ele ordena. Querendo que a promessa da sua presena seja
uma realidade em uma reunio do seu povo nos dias de hoje, ns temos a
obrigao de fazer tudo de pleno acordo com a sua santa vontade.
A atrao para os reunidos
A atrao no uma religio, denominao, organizao ou instituio
de invenes humanas. A atrao uma pessoa divina que ganhou as nossas afeies ao dar a sua vida por ns. "Saiamos, pois, a ele fora do arraial, levando o seu vituprio" (Heb.13: 13).
A confuso do mundo religioso grande. Muitos falsos tm aparecido
propondo filosofias, doutrinas, ou religies novas, e milhes de pessoas
acabam sendo atradas a seguirem os nomes de pastores, pregadores e profetas. O resultado que a vasta maioria est perdendo tempo e talento,
sendo enganada por homens e mulheres que no sabem nada da santidade e
autoridade da palavra de Deus. Deus quer que o Seu povo fique longe de
tais sistemas, renunciando todas as ligaes com aquilo que contrrio
sua vontade. "Sa do meio deles, e apartai-vos, diz o Senhor; e no 10queis nada imundo, e eu vos receberei; e eu serei para vs Pai e vs sereis
para mim filhos e filhas, diz o Senhor todo-poderoso" (2 Cor.6: 17-18).
14

A ideia de separao merece mais da nossa ateno. Nas Escrituras, a


separao tem dois aspectos: separado do que desagrada a Deus, e separados para o Senhor e aquilo que agrada a Ele. No Antigo Testamento,
Deus tirou o seu povo da escravido e da sujeira do Egito para uma terra
boa e larga que manava leite e mel, x. 3:8. O cristo verdadeiro precisa
de coragem e convico para deixar a confuso do mundo religioso e se
reunir duma maneira simples, ao nome precioso do Senhor Jesus Cristo,
sem mais nada para atrair e encher o corao de satisfao, a no ser Cristo
e a Sua autoridade.
Na igreja, em Corinto, havia pessoas dizendo, "eu sou de Paulo, e eu de
Apoios, e eu de Cefas, e eu de Cristo" (1 Cor. 1:12). Quando ns introduzimos outros nomes de homens e religies, ns criamos diviso e desonramos o Nome que sobre todo o nome, Filip.2:9.

As atividades dos reunidos


O que Deus est procurando, ento, quando dois ou trs se renem ao
nome do Senhor Jesus Cristo? Como uma luz que brilha no meio das trevas, assim uma companhia de cristos reunidos deve deixar transparecer a
grande diferena entre eles e aqueles que no conhecem a Cristo como Salvador e Senhor. No mundo h diviso e confuso, mas os cristos se esforam em todas as atividades para mostrar a sua unio com Cristo e tambm
uns com os outros. "Quo bom e quo suave que os irmos vivam em
unio" (Salmo 133:1). Foi exatamente isso que aconteceu, quando a igreja foi formada na cidade de Jerusalm. "Todos os que criam estavam juntos.... perseverando unnimes todos os dias .... louvando a Deus, e caindo
na graa de todo o povo. E todos os dias acrescentava o Senhor, igreja,
aqueles que se haviam de salvar" (Atos 2:44-47). assim que os cristos
podem esperar a bno do Senhor em tudo.
Deus sempre procura adoradores verdadeiros e espera, "sacrifcio de
louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome" (Heb.13: 15).
Assim em todas as reunies do povo de Deus, deve haver um aroma suave
de louvor para a glria do Senhor.
Outra caracterstica da igreja, no incio, era orao e perseverana nas
peties perante o Senhor. Tambm, os cristos tm a responsabilidade de
evangelizar e ensinar a doutrina dos apstolos. (Atos 2:42). J que algo
que pertence a Deus, deve haver liderana e disciplina para que a ordem
divina seja mantida de acordo com o padro de Deus. Vamos estudar essas
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o discpulo

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que negou o seu Senhor

Nestes estudos, veremos, no Apstolo Pedro, um homem que aprendeu


lies inesquecveis ao longo da vida e assim se tomou muito til no servio de Deus. Seria impossvel estudar a vida dele sem falar das suas falhas,
mas queremos fazer isso de uma maneira positiva, reconhecendo nele um
bom aluno na escola de Deus, que aprendeu com os seus erros e conseguiu crescer nas coisas de Deus at o fim da jornada. Como ns deveramos seguir o exemplo dele nas nossas vidas!
Quando pensamos nos erros de Pedro, sem dvida, a cena que mais chama a nossa ateno a ocasio lamentvel quando ele negou o seu Senhor.
Trs vezes ele negou que conhecia o Senhor Jesus, culminando na terceira
vez quando lemos "E ele comeou a imprecar e a jurar: No conheo esse
homem de quem falais" (Marcos 14:71). Entendemos que ele estava numa
situao muito dificil, presenciando o julgamento de Cristo e imaginando
que os Seus discpulos seriam os prximos a serem presos e condenados.
Todavia, nada justificava a sua falha. Devemos notar que no foi simplesmente uma falha instantnea sob a presso do momento, da qual ele imediatamente se arrependeu, porque antes da terceira vez Lucas diz "passada
quase uma hora ... "(Lucas 22:59).
Ao ouvirmos de uma queda aparentemente repentina, importante voltar um pouco para trs e identificar os fatores que contriburam para o pecado. Devemos entender que, normalmente, falhas e quedas no acontecem
de repente. Quase sempre possvel identificar um perodo de afrouxamento que, aos poucos, conduziu a pessoa em direo queda. Um estudo
dos Evangelhos mostra que o caso de Pedro no nada diferente, e facilmente identificamos vrias coisas que contriburam para a sua queda.
Auto confiana
Em Marcos 14:27, Cristo avisou os discpulos "Todos vs esta noite vos
escandalizareis em mim". A resposta de Pedro no v29 chama a nossa ateno: "E disse-lhe Pedro: Ainda que todos se escandalizem, nunca, porm,
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da que me seja necessrio morrer contigo, de modo nenhum te negarei. "


16

A linguagem forte dele revela, pelo menos duas coisas importantes: uma
falta total de humildade e uma convico que ele era o mais forte de todos
os discpulos. Como precisamos cuidar com atitudes assim! "Aquele, pois,
que cuida estar em p, olhe que no caia" (1 Cor. 10:12). Quando comeamos a pensar que somos muito fortes e ainda mais fortes do que os nossos irmos, podemos estar muito perto duma queda Ficamos preocupados,
s vezes, ouvindo crentes se servindo de palavras fortes para criticar algum
aspecto da vida dos seus irmos, como se no houvesse a possibilidade de
falha na sua prpria vida ou famlia. Sempre devemos nos lembrar do conselho de Paulo em Glatas 6: 1 "se algum homem chegar a ser surpreendido nalguma ofensa, vs, que sois espirituais, encaminhai o tal com esprito
de mansido, olhando por ti mesmo, para que no sejas tambm tentado. "
Ignorando os avisos
Sem dvida nenhuma Pedro foi bem avisado por Cristo antes da sua falha. Alm de avis-lo, juntamente com os outros discpulos, como j notamos, Cristo tambm falou diretamente com Pedro em Mateus 26:34 "nesta
mesma noite, antes que o galo cante, trs vezes me negars". Em Lucas
22:31 lemos mais um aviso dirigido, especificamente, para Pedro "Simo,
Simo, eis que Satans vos pediu para vos cirandar como trigo . ., Lamentavelmente, em vez de levar a srio esses avisos e se prevenir, Pedro, na sua
arrogncia, continuou no seu caminho e pagou o preo.
Ns temos que confessar que quando falhamos no por falta de avisos,
mas sim pela dureza dos nossos coraes. Na boa Palavra de Deus, temos
avisos claros e especficos que devemos aplicar s nossas vidas para a nossa preservao espiritual. Tambm temos a histria detalhada da vida de
muitos homens como Pedro, que servem para nos advertir dos perigos que
existem, para que no caiamos na mesma armadilha. Infelizmente, muitas
vezes, no nos servimos desses recursos como deveramos.
Relaxamento na hora crtica
Quando o Senhor chegou no Jardim de Getsmani com os Seus discpulos, antes de se afastar deles para orar, lemos em Lucas 22:40 "E, quando
chegou quele lugar, disse-lhes: Orai, para que no entreis em tentao. "
Assim, Ele indicou o perigo do momento e o nico recurso - a orao. Mas
quando Ele voltou para os discpulos, lemos em Marcos 14:37 "E, chegando, achou-os dormindo e disse a Pedro: Simo, dormes? No podes vigiar
uma hora?" Pedro estava chegando cada vez mais perto dum momento
crtico na sua vida e Cristo queria que aproveitasse bem o seu tempo
'vigiando e orando'. Alm de faUlaf em no orar como deveria, vemos em
Pedro, um relaxamento total na hora crtica, quando ele dorme junto com
17

os outros discpulos.
Quantas vezes o primeiro sinal de problemas na vida do crente um relaxamento generalizado - negligncia na orao, descuido com a leitura da
Palavra, faltas em certas reunies da igreja e assim por diante. Vamos aprender uma lio importante: relaxamento na vida espiritual o caminho
certo para problemas mais graves que podem estragar a nossa utilidade nas
coisas de Deus.
Companhia mundana
Na continuao da historia no Evangelho de Lucas logo percebemos.
mais um problema: "Ento, prendendo-o, o levaram e o meteram em casa
do sumo sacerdote. E Pedro seguia-o de longe. E, havendo-se acendido
fogo no meio do ptio, estando todos sentados, assentou-se Pedro entre
eles" (Lucas 22:54-55). At um certo ponto admiramos a coragem de Pedro em seguir o Senhor "para ver o fim" (Mat. 26:58), mas ficamos tristes
vendo este amado discpulo do Senhor sentado entre os mundanos
'aquentando-se ao fogo' do mundo. Assim, ele se colocou numa situao
perigosa onde havia um perigo muito maior de ser tentado.
Ns tambm precisamos reconhecer que amizades mundanas aumentam, muito, a possibilidade duma queda na nossa vida espiritual. Lembramo-nos do exemplo de L que "armou as suas tendas at Sodoma" (Gn.
13: 12), mas logo depois lemos "e estava L assentado porta de Sodoma" (Gn. 19:1). Infelizmente L, embora um homem justo, enfrentou perigos, tentaes e problemas entre os pecadores de Sodoma, que Abrao,
mantendo-se afastado de Sodoma, nunca teria que enfrentar. Em todas as
pocas, o povo de Deus precisa, sempre, seguir o exemplo do varo do primeiro Salmo "Bem-aventurado o varo que no anda segundo o conselho
dos mpios, nem se detm no caminho dos pecadores, nem se assenta na
roda dos escarnecedores"(Salmo 1:1).
Depois de identificar essas coisas que facilmente contribuem para uma
queda espiritual, no ficamos to surpresos lendo da falha lamentvel de
Pedro nessa ocasio. Logo, vendo o 'chorar amargamente'
entendemos,
pelo menos um pouco, o preo duma falha. Ficamos to contentes que a
historia no termina a - ele tinha um Salvador que tinha orado por ele e
ainda queria se servir dele na Sua obra: "Mas eu roguei por ti, para que a
tua f no desfalea; e tu, quando te converteres, confirma teus irmos "(Lucas 22:32). Pedro no somente se recuperou dessa experincia
amarga, como veremos neste estudo, mas ainda aprendeu lies importantes na escola de Deus que jamais esqueceu.
18

SIMPLES MAS NO CONFIADO DEMAIS

Carlos Adenl da Silva

~======================~
~

Talvez j tenhamos nos perguntado se, nesta poca em que vivemos,


devemos ainda manter a simplicidade que caracterizava os crentes da
poca do Novo Testamento.

--

Quando Paulo escreveu aos Romanos achou bom advert-Ios a respeito de certas pessoas, que "com sueves palavras e lisonjas, enenem
os coraes dos smplices" (Rom.16: 18). J que Paulo escreveu assim,
entendemos que havia crentes assim e que era algo muito recomendvel ento, como o agora. O crente simples, conforme esse versculo,
aquele que no suspeita mal de qualquer outro, que se diz irmo
tambm. algum que no tem maldade, algum muito confiante.
Normalmente essa a caracterstica de cada pessoa quando se salva. A confiana completa nos seus irmos e o desconhecimento naqueles primeiros dias de certas Escrituras faz com que acreditemos, piamente, que o ambiente na igreja local o prprio limiar do cu.
Nesse mesmo versculo, porm, Paulo adverte que o inimigo pode
infiltrar no selo da igreja certos elementos que, conforme outra verso
da Bblia: "usando belas e piedosas frases", desejam enganar aqueles
crentes que confiam plenamente neles s pelo fato de eles estarem na
comunho da igreja.
Notai os tais ou cuidado com eles, diz Paulo, porque o alvo deles
na doutrina que aprendestes" e que eles tambm aprenderam. Agora,
talvez, passados anos desde que "abrearam" de todo o corao, com
convico e para toda a vida os ensinos que trouxeram crescimento na
f, tais elementos se dirigem aos crentes simples, confiados, ingnuos
com "belas e piedosas frases" apresentando alguma novidade.
Ser que j nos esquecemos que mesmo nos dias dos apstolos "se
introduzram alguns ... que negam a Deus" (Judas 4)? Quanto mais em
nossos dias possvel que isso acontea.
Irmos, no podemos mais ser to simples, to confiados, to ingnuos. Precisamos rejeitar com firmeza toda a conversa que nos sugira
defeito nas Escrituras ou defeito na maneira como ela nos foi apresentada.
Nesse versculo, a palavra "notai" quer dizer ver uma marca, um alvo distncia, assim como se v a mosca no tiro ao alvo.
sugerido que o crente, de longe, possa ver o perigo e se afastar
deste, que embora se diga irmo representa um perigo para nos fazer
"naufragar" na f. Ou ser que achamos que temos mais pena deles do
que o prprio Deus?
19

Achamos muitas informaes nas Escrituras sobre


os Levitas e isto deve chamar a nossa ateno porque
quando Deus nos d muitos detalhes sobre um assunto
porque h lies importantes para Seu povo hoje. Comparando Nmeros 1:1 com Nmeros 10:11, descobrimos que Deus nos deu mais que dez captulos sobre os
acontecimentos durante apenas vinte dias na histria
dos levitas. Lembrando que os primeiros dez captulos em Gnesis descrevem os acontecimentos durante dois mil anos da histria do mundo mostra
como o livro de Nmeros deve ser estudado com grande cuidado. No devemos basear a doutrina da igreja no Velho Testamento, mas todas as doutrinas do Novo Testamento so ilustradas no Velho Testamento e o livros
de xodo, Levtico, Nmeros e Deuteronmio so ricas fontes de ilustraes e lies prticas para a igreja.
Em Nmeros captulo 1 lemos como Deus selecionou a tribo de Levi
entre o Seu povo para cuidar da Sua casa, o Tabemculo, logo depois da
sada do Egito. Sabemos que o Tabemculo uma figura sobre Cristo e
Seu povo e que, de fato, fala das coisas celestiais e por isto Deus nos deu
tantos detalhes sobre a sua construo e uso no deserto nos dias de Moiss.
Na mesma maneira este povo dos levitas que Ele chamou para ser Seus servos naquela casa nos ajuda em entender melhor os ensinos do Novo Testamento sobre os nossos privilgios e responsabilidades na Sua casa espiritual nesta poca.
A frase "mas, os Levitas", repetida duas vezes, (1:47,53) mostra que
havia um plano divino diferente para esta tribo. Eles no seriam contados
para a guerra como as outras tribos, mas separados para o servio da Casa
de Deus. Era necessrio ter soldados para defender o povo de Deus, mas os
Levitas no seriam includos neste nmero.
Os salvos so os "servos dajustia" e "servos de Deus" (Rom. 6:17-22),
e mesmo que haja necessidade de muitos servios neste mundo, os salvos
so chamados para outros servios mais excelentes, e em primeiro lugar
para cuidar da Casa de Deus, a igreja, que hoje o baluarte da verdade (1
Tim.3: 14, 15). Portanto, no devemos nos deixar ser envolvidos nas coisas
desta vida, mesmo coisas legtimas, at o ponto de esquecer da nossa alta
chamada como servos de Deus.Um exemplo aqui a poltica que, embora
20

necessria, enrola a vida do salvo e sufoca a sua utilidade na igreja.


Tambm, embora que todo o povo iria morar em redor do Tabernculo,
os Levitas seriam os mais prximos porque teriam a responsabilidade de
guardar os tesouros da Casa de Deus. Hoje, ns temos esta responsabilidade de guardar os tesouros da verdade que Deus tem nos confiado e assim
devemos estar perto do lugar onde podemos O servir melhor. bom lembrar disto quando pensamos em mudar para outro lugar; talvez por causa de
emprego. Ser que h igreja local perto onde posso continuar a servir o Senhor?
Agora devemos perguntar por que Deus escolheu os Levitas? Em primeiro lugar descobrimos que foram trocados com os primognitos que foram salvos pelo sangue do cordeiro no Egito (NID.3:11-13). Observamos
bem o interesse pessoal de Deus em cada levita. Quando contaram os levitas, eram 22.000 (NIn.3:39), mas quando contaram os primognitos, deu
22.273 (NIn.3:43). Os 273 primognitos sobrando foram resgatados com
cinco siclos de prata cada um. Assim cada filho primognito foi resgatado
e os Levitas se tomaram propriedade de Deus. Cada um deles foi identificado com algum que aplicou o sangue do cordeiro na sua porta na noite da
Pscoa. Isto nos lembra que cada salvo foi comprado por preo, o precioso
sangue de Cristo e por isto tem grande valor ao Senhor. Assim, no devemos ser servos de homens, mas do Senhor que nos comprou (1 Cor.
6:20,7:23, 1 Pedro 1:18,19).
Mas, perguntamos, porque Deus no escolheu outra tribo? Por exemplo,
Ruben era o primognito, mas Deus no usou o primognito na Sua casa
porque representam a fora da carne (Salmo 78:51). Jud era a tribo maior,
com 74.600 soldados de vinte anos para cima, contudo, quando os levitas
de um ms para cima foram contados, havia s 22.000 (NIn.3:39), menos
que qualquer outra tribo. Assim, Deus no escolheu a tribo mais forte, mas
a tribo mais fraca. Ser que foi por causa da sua histria de bondade e boas
obras que Levi foi escolhido? Quando Jac deu a bno para cada tribo
em Gnesis 49, ele falou do carter dos seus filhos e os abenoou de acordo com o que mereceram pelas suas obras. O passado de Levi foi muito
triste e Jac falou da sua violncia e crueldade com a espada e como tinha
trazido muita vergonha para ele (Gn, 49:5). Assim, no foram escolhidos
porque era a tribo melhor.
Nisto vemos a graa de Deus para com eles, e lembramos que ns tambm fomos escolhidos por Deus sem motivos em ns, mas somente pela
Sua graa infinita.Paulo chamou a nossa ateno a este fato: "Irmos, repa21

rai, pois, na vossa vocao; visto que no foram chamados muitos sbios
segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento;
pelo contrrio, Deus escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sbios e escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar as
fortes; e Deus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas, e
aquelas que no so, para reduzir a nada as que so" (1 Cor. 1:26-29).
Contudo, houve um dia notvel, mais ou menos um ano antes disto,
quando os levitas escolheram servir ao Senhor. Moiss subiu no monte
para falar com Deus e ficou 40 dias ausente, houve o caso grave de idolatria entre o povo quando fizeram o bezerro de ouro e o adoravam. Quando
Moiss desceu e viu a situao triste ele fez um convite solene dizendo
"Quem do Senhor venha at mim" (x. 32:26). Lemos que se ajuntaram a .
ele todos os filhos de Levi, e que estes obedeceram a ordem de Deus para
matar com a espada todos os idlatras que tinham adorado ao bezerro de
ouro, mesmo se fosse irmo, filho, amigo ou vizinho. Tambm, houve uma
promessa acrescentada a eles nesta hora ''para que ele vos conceda hoje
bno". Esta fidelidade corajosa mostra que os levitas eram do Senhor e
corajosos para usar a espada em fazer a limpeza ordenada pelo Senhor naquele dia.
Isto nos faz lembrar do dia da nossa converso quando, depois de sermos convencidos pelo Esprito Santo do nosso pecado, escolhemos Cristo.
A "espada" que os levitas usaram representa a Palavra de Deus sendo usada
e obedecida. a Palavra que exige o arrependimento e a f em Cristo para
ser salvo.
Tambm a obedincia dos levitas ordem de Deus para matar com a
espada todos os idlatras que adoraram o bezerro de ouro mostra como
necessrio que corajosamente obedeamos a Palavra de Deus, mesmo
quando custam amizades e popularidade, at com amigos e famlia, O Senhor Jesus disse: "Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim no
digno de mim; quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim no
digno de mim" (Mat.10:37).Ns fomos salvos para viver para Aquele que
morreu por ns e para agradar o Senhor e no os homens ou a ns mesmos
(2 Cor.5:15). Infelizmente, muitos "crentes" hoje s querem obedecer a
parte da Palavra que no causar qualquer sacrificio pessoal, mas no foi
assim que os levitas fizeram e Deus os abenoou pela sua fidelidade. Chegou o dia deles receberem a bno prometida e a honra de ser chamados
para o servio na Casa de Deus. Assim, o Senhor ainda abenoa e usa os
que so fiis a Eie. Que sejamos como aqueies levitas!
22

J-{INOS E SEllS .JlllTO'RES


Augustus Montague Toplady (1740-1778)
Autor de "Rocha eterna, meu Jesus" (H. e C. N 123)
Augustus Montague Toplady nasceu no dia 14 de novembro do ano 1740 no sul
da Inglaterra, mas criou-se sem conhecer seu pai, j que este morreu quando
Augustus tinha apenas poucos meses de idade. Ame, viva, se esforou muito para
encaminhar a sua familia ao mundo acadmico. Isso resultou numa mudana de
residncia para a Irlanda do Sul.
Quando Augustus tinha 16 anos de idade, passeando no condado de Wexford, na
Irlanda do Sul, ouviu o cantar de um hino. Investigou e descobriu que havia uma
reunio num galpo situado numa propriedade rural. Entrou e se assentou para
escutar. O pregador (Sr. James Morris) pregou o evangelho no poder de Deus
servindo-se de Efs.2: 13 "Mas agora em Cristo Jesus, vs, que antes estveis longe,
j pelo sangue de Cristo chegastes perto". Naquele galpo Augustus se viu como um
pecador longe de Deus, e perdido no caminho ao inferno, porm aprendeu que o
sangue do Senhor Jesus Cristo fora vertido na cruz a fim de lev-lo para perto de
Deus. Ao contemplar o valor do sangue, ele acabou aceitando Cristo como seu
Salvador pessoal. Encerrando a reunio, Augustus saiu do galpo como um jovem
no caminho para o Cu.
Augustus cresceu espiritualmente e se interessou no andamento da obra de Deus.
Com 26 anos de idade, morando novamente no sul da Inglaterra, ele retomava para
sua casa depois de visitar certos crentes. Seguindo seu caminho a p, teve que passar
por um vale estreito e profundo no condado de Somerset. De repente, os cus se
escureceram e comeou (t trovejar. Augustus correu procurando um abrigo, pois
dava para saber que a chuva cairia logo. Encontrou refgio numa fenda, num
penhasco rochoso ao lado do vale e, entrando, comeou a chover fortemente. AIi
dentro, enxuto, Augustus observou o temporal e apreciou seu esconderijo na rocha.
Logo pensou no valor da Rocha da sua salvao e deu graas a Deus. Achando um
pedao de papel, ele anotou umas linhas do hino que hoje so to bem conhecidas:
Rocha eterna, meu Jesus,
Nada trago a Ti, Senhor;
Que por mim na amarga cruz
Conto s com Teu amor.
Foi ferido em meu lugar,
De perdo indigno sou
Morto para me salvar;
E sem Ti perdido estou,
Nele quero me esconder,
Mas Teu sangue, Salvador,
Pois me poder valer
Lava o pobre pecador.
Voc j descobriu que um pecador exposto ao juzo de Deus devido aos seus
muitos pecados? Uma vez na sua vida encontrou refgio para a sua alma ao confiar
na Rocha Eterna, o Senhor Jesus Cristo? Visto que o temporal do juzo de Deus est
prestes para estourar sobre voc, fuja agora para o Salvador para encontrar nele
segurana.
"Confiai no Senhor perpetuamente;
porque o Senhor Deus uma rocha
eterna" (Isaas 26:4)
19

Conferncia em Candelria, RS
no dia 6 de Setembro

PREGAES
EVANGLICAS

Foi pregado o Evangelho


na casa deste casal
em So Leopoldo, RS
em Setembro e Outubro

Seuundas
Teras
Quintas e
Sextas