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igreja

IGREJA DE SO GENS DE BOELHE

IGREJA DE SO GENS DE BOELHE

1. A Igreja na poca Medieval


Situada numa vertente do Tmega, integrando-se num enquadramento paisagstico que mostra a antiguidade da ocupao do territrio, a Igreja de So Gens de Boelhe, no concelho de Penafiel, um
monumento assaz curioso, no contexto da arquitectura romnica portuguesa, que mostra o quanto esta
teve expresses decorativas originais, muito rurais e muito regionalizadas.
A parquia de So Gens de Boelhe consta das Inquiries de 1258, embora haja um documento mais
antigo, datado de 1111, que atesta a existncia do topnimo uilla Boneli.
A tradio atribui a fundao da Igreja de Boelhe, ora filha de D. Sancho, a Beata Mafalda, ora sua
av, a rainha D. Mafalda, mulher de D. Afonso Henriques, muito celebrizada pela fundao de albergarias e pontes, aco considerada, na Idade Mdia, como obra de piedade e penitncia. A rainha fundou
uma albergaria em Canaveses, onde eram recebidos e tratados os viajantes pobres, referindo a tradio
que a ela se devem a ponte sobre o Douro, em Barqueiros, e uma outra ponte sobre o Tmega, bem
como as barcas de passagem por Deus em Moledo e Porto de Rei.
A fundao da Igreja de So Pedro de Abrago, igualmente situada no concelho de Penafiel, tambm
atribuda ora Rainha D. Mafalda ora filha de D. Sancho I. A verdade que a Beata Mafalda ter sido
criada por Urraca Viegas de Riba Douro, patrona do mosteiro de So Salvador de Tuas (Marco de Canaveses), precisamente na Honra de Louredo (concelho de Paredes), propriedade da sua educadora1. Este
1. Situada numa vertente do
Tmega, a Igreja de So Gens de
Boelhe testemunha a antiguidade
da rede paroquial desta regio.

aspecto da sua vida poder ter contribudo para alicerar a tradio de ter sido a fundadora de Boelhe
e Abrago. O testamento de D. Mafalda distribuiu os seus bens por mosteiros e igrejas, entre os quais
constam o padroado da igreja de Louredo e bens deixados ao Mosteiro de Pao de Sousa2.

1 COELHO, Maria Helena da Cruz Arouca. Uma Terra, um Mosteiro, uma Santa. Arouca: Real Irmandade da Rainha Santa Mafalda/Museu de Arte
Sacra de Arouca, 2005, p. 25.
2 IDEM, ibidem, pp. 40-41 e 110.

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ainda de notar que o Memorial da Ermida, tambm em Penafiel, tradicionalmente referido como ponto
de paragem do cortejo fnebre da Beata Mafalda, de Rio Tinto para o Mosteiro de Arouca, que a filha de
D. Sancho reformou.

A Igreja de So Gens de Boelhe, de uma s nave e cabeceira rectangulares, segue a planimetria mais
comum da arquitectura romnica portuguesa. No Entre-Douro-e-Minho, 80% das igrejas desta poca
que subsistiram apresenta este arranjo. A cobertura em madeira, tanto da nave como da cabeceira,
tambm a mais frequente, sobretudo em igrejas paroquiais j que o abobadamento em pedra, mesmo
que respeite unicamente cabeceira, muito mais oneroso e obriga existncia de um estaleiro de
obras mais complexo e contratao de mestres com vastos conhecimentos de estereometria, facto que
nem sempre seria possvel.
No entanto, apesar da aparente simplicidade da Igreja de Boelhe, de realar a qualidade patente na
construo dos muros. O aparelho, pseudo-isdomo, mostra silhares muito bem aparelhados onde
visvel uma aprecivel quantidade de siglas geomtricas e alfabticas.
As siglas de canteiro, presentes nos edifcios romnicos desde cedo, tornam-se mais comuns nas igrejas rurais sobretudo a partir dos incios do sculo XIII. Embora pouco se saiba sobre a organizao do
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trabalho nos estaleiros, no caso portugus, os exemplos europeus melhor documentados indicam que,
quando os canteiros eram contratados pea, as siglas eram utilizadas para que o trabalho do canteiro
pudesse ser contabilizado o que, segundo C. A. Ferreira de Almeida, constituiu um poderoso motivo

3. Cabeceira. Fachadas sul e oriental. Os silhares desta igreja, mui-

4. Siglas alfabticas e geomtricas. As siglas de canteiro

to bem aparelhado, mostram uma aprecivel quantidade de siglas

eram utilizadas para que o trabalho do canteiro pudesse ser

geomtricas e alfabticas.

contabilizado. As siglas de Boelhe, frequentes e repetidas,


sugerem que a igreja ter sido feita por meia dzia de canteiros.

2. Fachadas ocidental e sul da igreja.


Composta por uma cabeceira e nave
nica, a Igreja de So Gens de Boelhe,
apesar da sua aparente simplicidade,
mostra uma boa qualidade na
construo dos muros.

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5. Arquivoltas e capitis do portal ocidental que mostram o talhe a

6. Capitel do portal ocidental.

bisel, prprio do romnico rural do Vale do Sousa.

para a divulgao destas marcas3. Estas so tambm marcas do prestgio do ofcio de canteiro, j que
correspondem a uma assinatura. As siglas de Boelhe, frequentes e repetidas, sugerem que a igreja ter
sido feita por meia dzia de canteiros4.
H no entanto sinais que correspondem a marcas de posio, mais frequentemente colocadas nas faces
da pedra que ficam escondidas, mas que por vezes se mostram na face exterior do silhar, como acontece
em Boelhe, onde algumas das siglas geomtricas que aparecem nas arcadas tero tido essa funo.

O portal principal apresenta seis colunas, duas das quais de fuste prismtico, que arrancam de bases
bulbiformes, como nos casos dos portais das Igrejas de So Vicente de Sousa, do Salvador de Unho e
Santa Maria de Aires (Felgueiras) e terminam em capitis semelhantes a msulas.
de realar a originalidade na concepo escultrica destes capitis, com palmetas executadas a bisel,
tpicas do romnico rural do Vale do Sousa, ornatos grafticos de cruzes dentro de crculos, motivos muito
7. Portal ocidental. de realar a

antigos que acusam a reviviscncia de tcnicas decorativas tradicionais empregues nas arquitecturas

originalidade na concepo escultrica

pr-romnicas das pocas visigtica e morabe e que fazem desta igreja uma das mais conseguidas

dos capitis e dos ornatos grafticos de


cruzes dentro de crculos, que acusam a
reviviscncia de tcnicas tradicionais empregues nas arquitecturas pr-romnicas.

expresses decorativas do romnico rural.


No lado sul da empena da fachada principal resta o arco do campanrio ou torre sineira, que abrigava
o sino.

3 ALMEIDA, Carlos Alberto Ferreira de O Romnico. Histria da Arte em Portugal. Lisboa: Editorial Presena, 2001, p. 73.
4 IDEM, ibidem, p. 121.

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8. Fachadas ocidental e norte. A exuberncia escultrica dos cachorros testemunha um dos aspectos que mais
caracterizam a escultura romnica: o gosto pela variedade. A fachada norte recebeu cachorros de escultura mais
variada do que a fachada sul, uma vez que esta se destinava a ser coberta por um alpendre.

Na fachada lateral sul os cachorros mostram-se menos esculpidos, enquanto que do lado norte, provavelmente por esta face no ter sido destinada a ser encoberta por construes, a cachorrada apresenta motivos que vo desde cabeas de touro at homens que transportam pedra ou ainda elementos geomtricos.
A exuberncia escultrica destes cachorros testemunha dois dos aspectos que mais caracterizam a
escultura romnica: o gosto pela variedade e a vontade de impressionar.
Com efeito, numa igreja romnica os cachorros e os capitis apresentam uma grande variedade de
motivos e temas. No frequente que, no mesmo portal, os capitis sejam todos iguais. Quando o so,
reportam-se habitualmente a solues j protogticas.
A este gosto pela variedade acresce a vontade de impressionar. Uma igreja que apresenta uma variedade to grande nos cachorros, como o caso da fachada norte de So Gens de Boelhe, mostra bem
essa motivao. A artesania da pedra sempre impressionou, ou pela qualidade do seu trabalho ou pela
capacidade de apresentar uma gama rica de figuraes.
Estas duas caractersticas indiciam que a sobriedade da arquitectura romnica um valor contemporneo
que no corresponde poca medieval. Se certo que a arquitectura cisterciense estimou os programas
com pouca ou mesmo nenhuma escultura, tambm verdade que o fez exactamente contra a exuberncia das igrejas romnicas, por razes espirituais e pragmticas, bem expressas por So Bernardo.
Na poca Romnica estimou-se a cor, hoje quase totalmente desaparecida, o brilho dos metais e das
pedras preciosas, as imagens expressivamente policromadas e os espaos ornamentados. Alis de
outro modo no poderia ser. Uma igreja despida, sem aparato que impressione , antropolgica e devocionalmente, inconcebvel na Idade Mdia.

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9. Fachada norte. Cachorro

10. Cachorro. Cabea de bovdio, tema muito utilizado na arte


romnica do Vale do Sousa.

11. Cachorros da fachada norte.

12. Cachorro. Homem transportando pedra.

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13. Portal ocidental. Capitel e imposta.

14. Portal ocidental. Capitel e imposta.

As molduras das frestas e as do portal principal, juntamente com a grande quantidade de siglas alfabticas ou geomtricas que as suas paredes evidenciam, interna e externamente, sugerem que esta igreja
deve ser datada entre meados e os finais do sculo XIII.
Podemos afirmar que existem certos elementos que caracterizam e marcam uma nova moda do Romnico dos meados do sculo XIII, na regio do Vale do Sousa e da bacia do Baixo Tmega, reutilizando
formulrios pr-romnicos remanescentes. Esses elementos vo desde os capitis do portal principal
de So Gens de Boelhe ou os do Salvador de Cabea Santa (Penafiel), at as arcaturas sob imposta de
So Vicente de Sousa (Felgueiras) ou os frisos fitomrficos e executados a bisel do Salvador de Pao de
Sousa (Penafiel). Esta moda, denominada de romnico nacionalizado, segundo expresso de Manuel
Monteiro, privilegia a decorao vegetalista aplicada em capitis, frisos ou at impostas, usualmente
plana, executada a bisel e de ntido desenho. Caracterstico ainda o tratamento dado palmeta clssica, que se torce e se aplica, sobretudo, na decorao de capitis, como por exemplo na Igreja de So
Gens de Boelhe. [LR]

2. A Igreja na poca Moderna


A Igreja de So Gens de Boelhe foi alvo de uma profunda campanha de restauro no sculo XX. Como
consequncia dessa campanha de obras, o despojamento que caracteriza o aspecto global deste edifcio derivou da eliminao de todos os elementos adicionados ao longo dos sculos posteriores poca
da sua fundao.

15. Portal ocidental. Capitis,


impostas e arquivoltas.

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Recorrendo a fotografias antigas sabe-se que, antes das obras de restauro, a igreja apresentava, exteriormente, um aspecto bastante dspar da imagem que vemos hoje. Alguns elementos arquitectnicos da poca
Moderna agregavam-se ao espao medieval, concorriam para a monumentalizao da igreja que era conseguida pela diversidade de componentes datados de perodos distintos. Por exemplo, adossada ao lado norte da fachada principal, era marcante a existncia de uma torre sineira, possivelmente datada dos sculos
XVII ou XVIII. Era uma robusta estrutura arquitectnica de planta quadrangular e cobertura piramidal.
Ao nvel da cabeceira da igreja, e de acordo com as plantas executadas antes da realizao da campanha
de obras de reconstruo, notava-se uma capela-mor mais profunda e estreita que a actual sendo-lhe
conferido, aps as obras, uma configurao baseada nos alicerces datados do perodo de fundao da
igreja, que entretanto teriam sido postos a descoberto.
Na nave existiam dois altares colaterais, que nas plantas da DGEMN aparecem colocados de canto e na
capela-mor o altar colocado ligeiramente elevado em relao ao plano da nave, ao qual se acedia atravs de
trs degraus. Estas estruturas retabulares eram executadas em madeira entalhada. Encostado parede interior, correspondente fachada principal, estava um coro alto de madeira, que desapareceu com o restauro.
Em meados do sculo XVIII o interior da Igreja de So Gens apresentava no altar-mor a imagem do
padroeiro, fazendo-se acompanhar por So Jos e Santa Ana. J os altares colaterais, colocados do
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lado do Evangelho e do lado da Epstola, recebiam, respectivamente, as imagens de Nossa Senhora do


Rosrio e de So Brs com uma sua relquia.
Anos mais tarde, em 1758, esta igreja mantinha os trs altares, recebendo a estrutura retabular do altar-mor, do lado do Evangelho, uma prancha com a representao de Santa Ana Trplice e, do lado da

16. A campanha de restauro, realizada no sc. XX, conferiu ao interior da Igreja de So Gens de
Boelhe uma soluo depurada.

Epstola, uma imagem de Santo Antnio. Continuavam a existir os dois altares colaterais: o do lado do
Evangelho acolhia ainda a imagem de Nossa Senhora do Rosrio e o da Epstola, que pertencia a uma
confraria, recebia as imagens do Menino Deus, inexistente anos antes, e a do milagroso So Brs5.
As confrarias, como associaes religiosas de laicos, so um fenmeno que alastra em Portugal na poca Moderna como na totalidade da Europa Catlica. Este movimento torna-se de tal forma relevante, que
acaba por impor a organizao regulamentar dessas instituies pias. No ano de 1604 o papa Clemente
VIII, pela bula Quaecumque, lana as bases do controlo efectivo da igreja sobre as confrarias, exigindo
que as novas irmandades cumprissem os princpios normativos da sua aco definidos sob a forma de
Estatutos6. S depois de analisados os estatutos pela instituio eclesistica a confraria poderia constituir-se. Esses princpios normativos impostos por Roma foram incorporados nos cdigos regulamentares
da vida religiosa diocesana: as Constituies Sinodais, de Norte a Sul do pas, dos sculos XVII e XVIII,
incluem os princpios concretos do controlo da igreja sobre as confrarias. Todas as igrejas paroquiais,
capelas e santurios acolhiam uma ou mais confrarias. pertinente indagar as razes do alastramento
destas instituies na poca Moderna.
A sua funo era promover o culto divino, atravs da venerao de um santo, que se transforma no
patrono dos confrades, o que justifica a instituio associativa dos leigos. Se os leigos concorrem para
a promoo do culto catlico, como contrapartida e numa sociedade ps-tridentina, recebem benesses
espirituais mas tambm materiais. Os confrades tinham obrigao de participar nas cerimnias litrgicas
promovidas pela confraria, como missas, procisses, rituais fnebres dos irmos, onde se apresentavam
devidamente paramentados com as vestes da confraria; por outro lado, o apoio na doena e na morte era
um privilgio dos confrades. Ora sabe-se como a sociedade ps-tridentina vive sob o estigma do pecado
e da morte e da salvao eterna da alma. Para tanto estas funes, feitas por piedade crist, como obra
de misericrdia, eram quase exclusivamente asseguradas pelas confrarias na ausncia da autoridade
pblica para o fazer7. As confrarias substituam a fragilidade assistencial pblica e garantiam a recompensa expressa na salvao da alma.
Sediavam-se no interior da igreja em altares privilegiados, segundo uma hierarquizao: as mais destacadas, de acordo com o estatuto scio-econmico dos seus confrades, ocupavam os altares principais,
tal como retbulo-mor e altares colaterais. Os confrades, ou irmos, concorriam para a dignificao
dessas capelas privativas, promovendo a aquisio dos objectos imprescindveis para o ritual litrgico,
como altares em talha, imaginria, ourivesaria e paramentaria. A qualidade artstica destes objectos litrgicos era proporcional ao poder econmico da confraria e por conseguinte ao estrato sociocultural dos
leigos que a compunham. Ao nvel paroquial, foram sem dvida as confrarias as principais responsveis
pela transformao do espao sacro de raiz medieval.
A Igreja de So Gens de Boelhe acolhia, em meados do sculo XVIII, duas confrarias: a do patrono da
igreja, So Gens, localizava-se na capela-mor, enquanto a de Nossa Senhora do Rosrio e do Santo
Nome de Jesus8 se situava num dos altares colaterais. [MJMR / DGS]

5 COELHO, Manuel Ferreira O Concelho de Penafiel nas Memrias Paroquiais de 1758. In Penafiel Boletim Municipal de Cultura. 3 Srie. N 4-5.
Penafiel: Cmara Municipal de Penafiel, 1987-88, pp. 268-271.
6 CARDONA, Paula Cristina Machado A Actividade Mecentica das Confrarias nas Matrizes do Vale do Lima nos Sculos XVII a XIX. Vol. I. Porto:
Faculdade de Letras da Universidade do Porto, 2004, pp. 32-43.
7 IDEM, ibidem, p. 42.
8 CARDOSO, Padre Luiz Diccionario Geogrfico ou Notcia Histrica de todas as cidades, villas Vol. II. Lisboa: Regia Officina Sylviana e
Academia Real, 1747-1751, pp. 196-197.

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3. Restauro e conservao
A Igreja de So Gens de Boelhe, como hoje se encontra, o resultado da campanha de restauro decorrida entre 1929 e 1948, por iniciativa da Direco Geral de Belas-Artes e da DGEMN.

A principal fonte bibliogrfica para o estudo das obras de restauro da DGEMN e para a reconstituio
da memria do edifcio durante a poca Moderna o Boletim n 629. Este documento compreende uma
notcia histrica do templo de So Gens, da autoria de D. Joo Castro, com um captulo dedicado ao
perodo antes do restauro e outro s obras de reconstituio.
Como j foi acima referido, a Igreja de So Gens de Boelhe foi alvo de profundas alteraes durante
a poca Moderna. O principal objectivo da campanha de restauro, que decorreu durante a primeira
metade do sc. XX, foi o de repor, ainda que de forma simblica, a arquitectura medieval que a igreja
apresentaria no sculo XIII. Para materializar esse propsito, todo o recheio interior da poca Moderna
foi removido.
Em 1905 havia sido elaborado, pelo Ministrio das Obras Pblicas, um projecto10 de interveno para o
templo de So Gens de Boelhe, que nunca foi concretizado.
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Dos trabalhos de restauro realizados pela DGEMN, de salientar a reduo da capela-mor, segundo o
paradigma romnico, a reedificao da fachada sul, com o intuito de corrigir as irregularidades, a demolio da torre sineira e do coro e a reedificao do campanrio, na frontaria da igreja, reconstituindo
o seu aspecto primitivo atravs dos elementos encontrados. No interior, destacamos o desentaipamento
da porta norte, a substituio do altar-mor e a excluso dos restantes altares modernos. As aces de

17. Planta da Igreja anteriormente ao restauro.

18. Planta da Igreja posteriormente ao restauro.

9 Boletim da DGEMN, n 62, Dezembro de 1950.


10 TOM, Miguel Patrimnio e Restauro em Portugal. Vols. I, II e III. Porto: Faculdade de Letras da Universidade do Porto, 1998.

restauro foram interrompidas durante os anos de 1937 a 1948, sendo posteriormente concludas, com
a construo do altar-mor em pedra, a colocao de vitrais, a substituio do sistema de coberturas, o
arranjo do adro e a deslocao do cemitrio.
Nos ltimos anos, realizaram-se obras de conservao e valorizao do edifcio, no mbito do projecto
da Rota do Romnico do Vale do Sousa, que incluiram acompanhamento e sondagens arqueolgicas,
efectuadas no adro. [MB]

Cronologia
Sc. XIII Construo da igreja;
Scs. XVII-XVIII Ampliao da capela-mor;
1928 Incio das obras de restauro;
1930/1932 Obras de reconstruo: reconstruo dos muros, cornija, modilhes e campanrio; remoo
de toda a argamassa existente no interior da igreja; apeamento da torre sineira; reconstituio da capelamor primitiva; rebaixamento e lajeamento do pavimento da igreja e da capela;
1935 - Obras de reconstruo: apeamento e mudana da parede testeira da capela-mor para o seu primitivo lugar, reconstituio das frestas da nave; lajeamento da nave e capela-mor; colocao de degraus
e patamares no prtico principal;
1936 - Obras de reconstruo: assentamento de trs portas exteriores; armao e cobertura dos telhados;
1950 Obras de restauro: apeamento de toda a fachada sul, reposio de todos os elementos nos seus
lugares primitivos; demolio das paredes que constituam a ampliao da cabeceira e construo da
sua testeira no lugar indicado pelos alicerces; apeamento e reconstruo do campanrio; desentaipamento da porta lateral da nave; recalcamento do alicerce; entaipamento de uma porta que existia na
fachada norte da capela-mor; reparao do arco triunfal empena, frestas; construo de frechais de
beto armado e nova cobertura; limpeza e tomada de junta, colocao de vitrais; substituio da cruz
da fachada principal; assentamento do lajeado na nave e capela-mor; colocao do altar-mor em pedra,
assentamento de passeio exterior volta da igreja, colocao de portas novas; mudana do cemitrio e
arranjo geral do adro;
1971 - Obras de conservao da cobertura e instalao elctrica;
1986 Obras de conservao e recuperao dos telhados;
2003 Obras de conservao e valorizao geral do imvel no mbito do projecto da Rota do Romnico
do Vale do Sousa, que incluiu acompanhamento arqueolgico nas sondagens efectuadas no adro.

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