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Memria sob a tica analtico comportamental 1

Natalia Maria Aggio 2

Universidade Federal de So Carlos

Andr Augusto Borges Varella


Universidade Federal de So Carlos

Marcelo Vitor Silveira

Universidade Federal de So Carlos

Viviane Verdu Rico

Universidade Federal de Minas Gerais

Julio Cesar Coelho de Rose

Universidade Federal de So Carlos

Classes de estmulos e o comportamento de lembrar


Para a Anlise do Comportamento, o comportamento entendido como a relao entre
respostas do organismo e os estmulos do seu ambiente. As relaes entre estmulos e respostas

1 Financiamento: FAPESP (bolsa de doutorado ao 1, 2 e 3 autor); CNPq (bolsa de ps-doutorado e de produtividade em pesquisa
ao 4 e 5 autor, respectivamente).
2 Contato: Natalia Maria Aggio, Rua Sete de setembro, 2340, apto. 52, Tel: (16) 81552720, nanaggio@hotmail.com

Comportamento em Foco 3 | 2014

Em linguagem cotidiana, memria se refere relao entre informaes adquiridas no passado


e o comportamento atual de um indivduo. Em alguns casos, o elo entre passado e presente sugere
que a memria seria um lugar onde experincias podem ou no ser armazenadas. Por exemplo, uma
pessoa que vai ao mdico queixando-se de uma grave indisposio gstrica dever usar as impresses
armazenadas na sua memria sobre os alimentos que ingeriu nas ltimas horas com o objetivo de
auxiliar o mdico no processo de diagnstico.
Em outras instncias, diz-se que o comportamento de uma pessoa causado por suas memrias.
Desajustes comportamentais observados na vida adulta so comumente atribudos s memrias de
experincias traumticas ocorridas durante a infncia. Esse exemplo faz referncia aos casos em que
a memria interpretada como algo que o individuo possui.
O Behaviorismo Radical prope que possvel compreender o comportamento dos organismos
sem recorrer a constructos internos. Em sua obra, Skinner diversas vezes tratou do assunto, propondo
novas maneiras de lidar com questes relativas cognio (Skinner, 1969, 1974/2003, 1977, 1985,
1989, 1990, 1953). Para ele, os processos cognitivos, dentre eles a memria, so entendidos como o
prprio comportamento (Skinner, 1953). O presente texto tem como objetivo explanar, de maneira
didtica, a compreenso da memria pela proposta da Anlise do Comportamento que, por sua vez,
embasada pela filosofia do Behaviorismo Radical.

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podem ser classificados, basicamente em dois tipos: comportamento respondente (ou reflexo) e
comportamento operante. No comportamento respondente, um estmulo antecedente (estmulo
incondicionado) elicia uma resposta (resposta incondicionada) que fruto da histria evolutiva da
espcie. O mecanismo de eliciao de respostas incondicionadas no se restringe apresentao do
estmulo incondicionado, pois quando estmulos inicialmente neutros so regularmente pareados
com estmulos incondicionados (condicionamento respondente) podem passar a eliciar respostas
semelhantes. O estmulo com funo eliciadora adquirida chamado de estmulo condicionado e a
resposta eliciada pela sua apresentao chamada resposta condicionada (Catania, 1999).
O outro tipo de comportamento chamado de comportamento operante, no qual, ao longo da vida
do organismo, uma classe de respostas selecionada (isto , estabelecida ou mantida no repertrio
comportamental do organismo) em funo das suas consequncias (estmulos que seguem a emisso
da resposta). O analista do comportamento dedica-se, especialmente, ao estudo deste tipo de relao
comportamental, o comportamento operante.
A relao que caracteriza o comportamento operante representada pela trplice contingncia,
que descreve que se uma determinada classe de respostas ocorrer em um determinado contexto, isto
, diante de uma determinada classe de estmulos, tais respostas geram certas consequncias. Estas
consequncias influenciam a probabilidade de uma resposta da mesma classe ocorrer no futuro,
diante de estmulos desta classe. A Figura 1 ilustra a relao entre os trs termos da contingncia.
Desse modo, a consequncia fortaleceria ou enfraqueceria a relao entre uma classe de estmulos
antecedentes (o contexto diante do qual a resposta ocorre) e uma classe de respostas. Quando uma
consequncia aumenta a probabilidade de que aquela classe de respostas volte a ocorrer naquele
contexto, diz-se que ocorreu um processo de reforamento (fortalecimento) e a consequncia
chamada de reforo ou reforador. Quando a consequncias diminui a probabilidade de ocorrncia
futura da classe de respostas naquele contexto, diz-se que ocorreu a punio (enfraquecimento) e a
consequncia denominada de punidor.

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SD

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SR

Figura 1
Esquema de uma trplice contingncia operante. SD o estmulo antecedente (estmulo
discriminativo), R a resposta e SR o estmulo reforador. Os dois pontos entre o SD e a R
indica que o primeiro condio para o segundo. As setas entre R e SR sinaliza a relao
entre resposta e consequncia. A seta curva indica a seleo da relao entre a classe
de respostas e o contexto (SD) pela consequncia reforadora.

A noo de classe de respostas e de estmulos muito importante para a compreenso do


comportamento operante. A consequncia de uma resposta especfica emitida no presente no
pode afetar a probabilidade de ocorrncia dessa mesma resposta, pois no possvel que um evento
(consequncia) altere outro que ocorreu antes dele (resposta). O efeito da consequncia se d sobre a
ocorrncia futura de uma nova resposta, semelhante quela que produziu a consequncia no passado.
Desse modo, dizemos que as respostas de uma classe apresentam uma mesma funo, pois todas elas
produzem consequncias da mesma classe (Catania, 1998/1999; Skinner, 1953). Todas as respostas
usadas para abrir uma porta (p. ex., com a mo esquerda, direita, com o cotovelo, empurrando

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compartilham caractersticas fsicas e, por isso, fazem parte da mesma classe de estmulos classe
de estmulos por similaridade fsica. Do mesmo modo, apesar de as duas respostas dos alunos
terem sido topograficamente idnticas, no se trata da mesma resposta, mas sim de duas respostas
da mesma classe de respostas. Nesta situao poderamos dizer que os alunos se lembraram da
resposta correta. A professora poderia ainda passar a usar objetos diferentes, como uma bola, um
carrinho ou uma camiseta vermelha. Nesse caso, apesar de serem objetos diferentes, os estmulos
(cor vermelha) para a resposta (dizer Vermelho!) continuam compartilhando similaridade fsica e,
portanto, formam uma classe de estmulos por similaridade fsica.
No exemplo das cores, fcil compreender que diante de estmulos fisicamente iguais cor
respondemos de maneira semelhante, sem necessidade de treino adicional. Mas os estmulos
no mundo nem sempre compartilham similaridade fsica e nem por isso necessrio uma nova
aprendizagem diante de cada estmulo.
Quando uma pessoa deseja falar com outra que est distante ela pode fazer uma ligao telefnica.
Se estiver em casa pode utilizar um telefone com fio, se estiver na rua, um orelho, se estiver no carro,
um aparelho especfico para essas situaes, ou, ainda, pode utilizar um celular em qualquer lugar
que esteja. Todos esses aparelhos so diferentes fisicamente. Um celular moderno, touchscreen, em
nada se assemelha com um orelho ou com um telefone com fio; um aparelho especialmente utilizado
para fazer ligaes quando se est dirigindo ativado por comando de voz e no tem um teclado.
Nenhum desses aparelhos compartilha semelhana fsica, porm, todos eles so utilizados para se
fazer uma ligao telefnica. Esses aparelhos so, portanto, estmulos que fazem parte de uma mesma
classe funcional. Se uma criana est vendo pela primeira vez um orelho e lhe dizem que aquilo
um telefone, ela automaticamente saber qual a funo daquele aparelho, de modo que, para ela, o
orelho passa a fazer parte da classe de estmulos telefone. Em termos analticos-comportamentais,
diz-se que esses aparelhos compartilham a mesma funo, ou seja, so estmulos discriminativos
para a emisso da classe de respostas de fazer uma ligao. Alm da caracterstica de compartilhar
funo, a modificao da funo de um dos estmulos de uma classe funcional sempre se transfere
aos demais estmulos (Goldiamond, 1966). Por exemplo, digamos que uma pessoa tente fazer uma
ligao de um dos telefones de sua residncia e constate que a linha telefnica est com defeito. Podese dizer, ento, que aquele telefone perdeu, momentaneamente, a funo de fazer ligaes. Essa pessoa
no precisa utilizar todos os telefones da casa para verificar que cada um deles no faz ligaes. Basta
constatar o problema com um dos telefones, sem que seja preciso usar os demais aparelhos. Nesse

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com o p etc.) formam a classe de respostas abrir a porta. Quando falamos que uma resposta
reforada, portanto, estamos falando na verdade do aumento da probabilidade futura de respostas
de uma mesma classe. A mesma noo se aplica quando falamos de estmulos, pois os eventos que o
organismo encontrar em diversas ocasies no sero exatamente os mesmos eventos presentes no
momento da seleo daquela classe de respostas. A classe de respostas de abrir a porta, por exemplo,
poder ocorrer diante de qualquer porta fechada (classe de estmulos discriminativos porta) e no
s diante da porta na presena da qual a primeira resposta foi seguida de reforo. Do mesmo modo,
o estmulo reforador que segue a classe de respostas nunca o mesmo estmulo, mas sim o membro
de uma classe. Todos os estmulos que indiquem a ocasio na qual uma classe de respostas ser
seguida pela consequncia fazem parte de uma mesma classe de estmulos discriminativos.
Pensemos em outro exemplo: Uma professora de educao infantil est ensinando seus alunos a
nomearem corretamente as cores. Ela inicia a atividade mostrando um carto vermelho e dizendo O
nome desta cor vermelho. Repitam comigo: ver-me-lho. e, ento, os alunos repetem Vermelho!.
Em seguida ela mostra o mesmo carto para os alunos e pergunta Que cor essa? e os alunos
respondem Vermelho!. Embora a professora apresente o mesmo carto nas duas ocasies, isso no
significa que seja o mesmo estmulo da primeira apresentao. Apesar de ser o mesmo objeto, so
estmulos diferentes, pois so apresentados em momentos diferentes. Neste caso, os dois estmulos

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caso, pode-se dizer que, momentaneamente, os aparelhos telefnicos perderam a funo de fazer
ligaes. Em termos mais tcnicos, os organismos respondem de maneira semelhante a estmulos
que, apesar de no compartilharem semelhana fsica, fazem parte da mesma classe funcional, de
modo que a modificao da funo de um dos estmulos se transfere para os demais membros da
classe. Falando em termos de memria, pode-se dizer, por exemplo, que a criana que est diante
do orelho lembrar que telefones servem para fazer ligaes e, portanto, poder utilizar um desses
aparelhos quando quiser falar com algum.
Nos exemplos acima, o comportamento de lembrar ocorreu diante de estmulos fisicamente ou
funcionalmente semelhantes, mas existem ainda situaes em que nos lembramos de coisas diante
de estmulos que aparentemente no apresentam relao entre si. Como vimos at o momento, se
o lembrar entendido como comportamento, ele s pode ocorrer quando existe uma resposta sob
controle de um estmulo discriminativo no presente que faa parte da mesma classe de estmulos de
um estmulo do passado. Em alguns casos, porm, a resposta presente pode no ter sido reforada
na presena de nenhum dos estmulos discriminativos presentes, porm foi reforada na presena
de estmulos que se relacionam indiretamente com os estmulos presentes. Estamos falando de tipos
especiais de classes de estmulos, denominadas classes de equivalncia. As classes de equivalncia,
assim como as classes funcionais, so constitudas por estmulos que no compartilham semelhana

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fsica (a relao entre esses estmulos arbitrria), mas que compartilham a mesma funo.
Entretanto, para que seja considerada uma classe de equivalncia, a classe de estmulos deve atender
a critrios adicionais (Sidman, 1994; 2000).
Em uma classe funcional, preciso que ocorra o treino de terminada resposta diante dos estmulos
da classe. Para que aquela criana do exemplo anterior forme a classe funcional telefones com
aparelhos to diversos, foi preciso aprender a fazer ligaes ou, ao menos, falar ao telefone nos
diferentes aparelhos. Em uma classe de equivalncia, entretanto, relaes entre estmulos podem
emergir sem treino direto. Vamos a um exemplo para clarificar essa definio: Uma criana est
aprendendo a escrever a palavra bolo3. Essa criana j sabe que o som /bolo/4 (estmulo auditivo)
o nome de um determinado doce que ela come (objeto ao qual o nome se refere), ou seja, ela
j conhece a relao entre a palavra falada /bolo/ e o bolo em si. Essa criana tambm diz /bolo/
na presena do desenho de um bolo (representao do objeto). Portanto, a criana aprendeu duas
relaes distintas: relao nome-objeto e relao nome-figura. Quando ela ensinada que a palavra /
bolo/ se escreve bolo (relao entre nome e palavra escrita), tambm passa a escrever bolo diante
do desenho de um bolo ou do bolo em si, sem que seja necessrio o ensino direto dessas relaes
(figura-palavra escrita e objeto-palavra escrita, respectivamente). Ou seja, se a criana j aprendeu
que existe uma relao entre /bolo/ e um bolo de verdade, /bolo/ e o desenho de um bolo e aprende a
relao entre /bolo/ e a palavra escrita bolo, as relaes entre o bolo em si e o desenho do bolo com
a palavra escrita bolo emergem sem treino direto (ver Figura 2). Podemos observar neste exemplo
as caractersticas das classes de equivalncia que foram descritas anteriormente: Os estmulos /bolo/,
bolo, o desenho de um bolo e o bolo em si passam a ser substituveis em determinados contextos.
A criana escrever bolo diante da palavra falada /bolo/, do bolo ou do desenho e no diante de
outras palavras e objetos (p. ex., uma ma). Apesar desta substitutabilidade, os estmulos conservam
suas caractersticas prprias, isto , a criana no ir comer o desenho do bolo, por exemplo. Desse
modo, estmulos diferentes passam a ser tratados da mesma maneira em algumas situaes5.

3 A palavra apresentada entre aspas indica a palavra apresentada sob a forma escrita.
4 A palavra apresentada entre barras indica a palavra falada (palavra ditada).
5 A formao de classes de equivalncia aferida por meio de testes de suas propriedades definidoras (conferir Sidman, 1994 e 2000).
Trata-se, porm, de um tema complexo, cuja descrio foge ao objetivo do presente trabalho.

BOLO
BOLO

BOLO
BOLO

Figura 2
Exemplo da formao de classe de equivalncia envolvendo palavra escrita, falada e
figura. As setas cheias indicam as relaes treinadas e as setas tracejadas indicam as
relaes emergentes (sem treino direto) entre estmulos. As relaes emergentes so
constatadas a partir de testes especficos realizados aps o procedimento de ensino.
Independente do tipo de classe de estmulos envolvido em um determinado comportamento,
a possibilidade de ocorrerem relaes entre estmulos o que permite que novas respostas sejam
controladas por novos estmulos, no presente. Assim sendo, no existe resposta sem a presena de
um estmulo discriminativo, no presente, e essa relao entre estmulo e resposta fruto de uma
histria de aprendizagem envolvendo classes de estmulos e classes de respostas. O comportamento
de lembrar no diferente nesse sentido. Lembramos (emitimos determinada resposta) diante de um
estmulo que mantm alguma relao (ou seja, que da mesma classe de estmulos) com o estmulo
anteriormente relacionado s respostas da mesma classe. Dito de outra forma, uma determinada
resposta controlada por estmulos diferentes desde que eles participem da mesma classe.
Tabela 1
Tipos de classes de estmulos
Propriedades

Similaridade Fsica

Mesma propriedade fsica

Classe Funcional

Mesma funo estabelecida por reforo;


Transferncia de funes
entre estmulos.

Classe de Equivalncia

Totalmente arbitrria;
Mesma funo estabelecida por reforo;
Emergncia de relaes
sem treino direto.

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Tipo de Classe

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Estmulos

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A criana se lembra do nome da cor vermelha diante de qualquer objeto vermelho. Ela tambm
pode lembrar como se escreve bolo ao ouvir a palavra, que no tem qualquer propriedade fsica
em comum com a palavra escrita. Lembrar de algo , portanto, emitir a resposta de uma classe
reforada anteriormente, diante de estmulos da mesma classe do estmulo presente no momento do
reforamento. Lembrar comportamento sob controle de estmulos. A Tabela 1 mostra os exemplos
apresentados at o momento para definir os tipos de classes de estmulos.

Memria como resoluo de problemas

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At aqui, foram descritas situaes nas quais o comportamento de lembrar envolvia a emisso
de respostas de uma classe, previamente reforada, diante de um estmulo novo, pertencente
mesma classe do estmulo discriminativo original. Mas e quando se est diante de uma situao
em que a resposta necessria para produo da consequncia no ocorreu na histria do sujeito,
diante do estmulo que est presente? Por exemplo, quando algum pergunta O que voc comeu
no caf da manh hoje?, provvel que ningum tenha feito esta pergunta ainda, porm, pode-se
facilmente responder adequadamente, dizendo, por exemplo, Po com manteiga e leite.. Donahoe
e Palmer (1994) sugerem que, neste caso, deve-se tratar o lembrar como uma soluo de problemas.

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A pergunta pode no evocar diretamente a resposta sobre os itens do caf da manh deste dia, uma
vez que esta exata pergunta nunca foi ocasio para a resposta que se refere ao que foi comido no caf
da manh deste dia especfico. Esta pergunta, porm, altera a probabilidade de vrias respostas que
podem se tornar estmulos para outras respostas at que, eventualmente, a resposta sobre o que se
comeu no caf da manh deste dia se torna a mais provvel. Esses comportamentos que produzem
estmulos que aumentam a probabilidade da resposta adequada pergunta feita, so chamados de
precorrentes. Desse modo, a pergunta O que voc comeu no caf da manh hoje? seria um problema,
a resposta Po com manteiga e leite., seria a resposta alvo que soluciona o problema e todas as
respostas que ocorrem entre esta pergunta e a resposta alvo, respostas estas que produzem estmulos
que aumentam a probabilidade de ocorrncia da resposta alvo, so chamadas de precorrentes. O
estmulo discriminativo final, que evocou a resposta alvo, poderia ser a viso dos itens, ou o gosto,
ou ainda o cheiro do que se comeu no caf da manh, sendo que todas essas respostas preceptivas
entrariam, neste exemplo, na classificao de precorrentes. Como a resposta de descrever os itens
que se est vendo/cheirando/degustando uma resposta que faz parte do repertrio do indivduo,
a resposta quela pergunta especfica sobre o caf da manh se torna possvel. a capacidade de
responder perceptualmente na ausncia do estmulo original ao qual essas respostas se referem
que possibilita que este problema seja resolvido. possvel ver/cheirar/degustar o caf da manh,
mesmo na ausncia deste, pois uma pessoa pode se comportar da mesma forma tanto diante do
evento em si (quando tomamos o caf da manh) quanto diante de outros estmulos relacionados ao
evento (como as palavras po e leite). Skinner (1974/2003) apresenta este processo quando fala
sobre o ver na ausncia da coisa vista, que pode ser estendido para todas as respostas perceptuais.
preciso entender que a evocao de uma resposta por um dado estmulo nem sempre
consciente. No caso da resposta sobre o caf da manh, em geral no preciso um esforo deliberado
para lembrar-se dos itens. Diante da pergunta O que voc comeu no caf da manh hoje?, pode-se
imediatamente responder Po com manteiga e leite., mesmo que, para que essa resposta ocorra,
seja necessria a produo de precorrentes. A ocorrncia desses precorrentes no consciente, ou
seja, o individuo no capaz de descrever seu comportamento neste momento. Em outra situao,
o problema pode ser achar as chaves do carro para que se possa sair. Neste caso, a produo dos
precorrentes ocorre de maneira consciente , pois o indivduo precisa ser capaz de descrever seu
comportamento para procurar a chave nos locais por onde esteve antes. Isto pode ser feito tanto
indo a esses lugares como visualizando o prprio comportamento que esteve envolvido em guardar

a chave anteriormente. Neste caso o comportamento de ver na ausncia da coisa vista, descrito por
Skinner (1974/2003), entendido como o relembrar os passos que foram dados.
Uma vez que um estmulo pode ser discriminativo para vrias respostas e que este processo
nem sempre consciente, possvel entender como ocorrem certas lembranas que parecem no
se relacionar em nada com a situao presente. Por exemplo, uma pessoa est passeando em um
museu e se depara com o quadro da Mona Lisa. Enquanto est observando o quadro, observando
as caractersticas de luz, de expresso da figura pintada e at de detalhes da moldura, o sujeito se
lembra que tem uma consulta de dentista marcada para o dia seguinte. muito pouco provvel que
o quadro da Mona Lisa e a consulta do dentista do dia seguinte faam parte, em algum contexto, da
mesma classe de estmulos. Neste caso, de fato no fazem. Quando o sujeito do nosso exemplo olha
para o quadro, ele sabe que este quadro foi pintado por Leonardo da Vince. Olhar para o quadro
pode, de maneira inconsciente, evocar a resposta de lembrar de seu autor. No caso de nosso exemplo,
Leonardo tambm o nome do primo de nosso sujeito, portanto, para ele, as duas pessoas fazem
parte de uma mesma classe de estmulos (pessoas chamadas Leonardo). Lembrar do primo leva
o sujeito a lembrar que nesta manh seu primo telefonou. Quem tambm ligou nesta manh foi a
secretria do dentista, para confirmar a consulta do dia seguinte. Nesta situao podemos observar
a ocorrncia de vrias respostas que vo se tornando estmulos para outras respostas, assim como
nas situaes de resoluo de problemas, descritas anteriormente. Neste momento a resposta pode se
tornar consciente e, assim, o que fica para a pessoa que, ao olhar o quadro da Mona Lisa, lembrouse da consulta do dentista no dia seguinte. A Figura 3 apresenta, de maneira visual, como se d o
lembrar no caso do exemplo citado.

Ver Monalisa

Lembrar de Leonardo da Vinci

Lembrar da consulta com dentista

Figura 3
Esquema demonstra como ocorre o processo de lembrar no exemplo do Quadro da
Mona Lisa e a consulta do dentista

Comportamento em Foco 3 | 2014

Lembrar de ligao de Leonardo


e da secretria do dentista

Aggio . Varella . Silveira . Rico . Rose

Lembrar do primo Leonardo

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Aggio . Varella . Silveira . Rico . Rose

O lembrar e o organismo modificado

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Ao entender a memria como um comportamento - ou o lembrar, como sugere Skinner -, a Anlise


do Comportamento prope que a memria no acessa ou recupera as respostas passadas. Trata-se
de respostas que ocorrem no presente sob controle de estmulos do presente e esta relao fruto de
uma histria de reforamento. Para Skinner (1974/2003, p.97) (lembrar) significa nos comportar
como, numa situao anterior, nos comportamos na presena de um determinado estmulo. Skinner
(1974/2003, p.96) afirma ainda que As contingncias que afetam um organismo no so armazenadas
por ele. Elas nunca esto dentro dele; simplesmente o modificam.
Aquilo que ocorre quando algo aprendido ou quando o organismo passa por uma experincia,
segundo Skinner (1985), pode ser compreendido usando a metfora de uma bateria que carregada
e posteriormente, sob as condies adequadas, produz energia. Ao ser carregada, a bateria no passa
a armazenar energia em algum compartimento interno. O que ocorre so modificaes qumicas que
faro com que seja possvel a produo de energia. Da mesma maneira ocorreriam as lembranas.
Em uma situao aprende-se algo novo, ou seja, certas respostas so colocadas sob o controle de
certos estmulos. Esta nova aprendizagem modifica o organismo e futuramente, diante da situao
adequada, a resposta aprendida pode ser ocasionada. Em termos de comportamento, a psicologia
deveria se preocupar em compreender essas modificaes no modo de responder do organismo,
enquanto a fisiologia deveria se preocupar em como ocorrem as modificaes fsico-qumicas
internas do organismo (Skinner, 1985).
Entender o lembrar como um comportamento, ou seja, fruto de selees passadas sobre o
comportamento presente, significa que no se trata de um campo diferente e, portanto, seu
entendimento no requer princpios diferentes (Donahoe e Palmer, 1994). Estudar o lembrar significa
estudar as variveis que influenciam a estabilidade da relao entre estmulos e respostas. As pesquisas
sobre controle de estmulos so muitas na Anlise do Comportamento e os dados provenientes destas
investigaes permitem a identificao de algumas variveis que afetam a estabilidade do controle
de um estmulo sobre uma resposta. Compreender essas variveis contribui para o entendimento de
como ocorre o lembrar. Apesar da vasta produo neste campo chamado de controle de estmulos,
a sistematizao deste conhecimento, em relao estabilidade dessas relaes, ainda necessria.
Neste captulo sero apresentadas algumas dessas variveis que podem ser observadas em situaes
aplicadas. O objetivo no a sistematizao completa deste conhecimento e sim, a apresentao de
algumas variveis para contribuir com o entendimento dessa questo.
Uma vez reconhecidas as variveis ambientais das quais um determinado comportamento funo,
o Behaviorista se ver em condies de reavaliar interpretaes comumente feitas sobre o processo de
lembrar e oferecer uma explicao alternativa sem recorrer a supostos agentes causais internos, como
por exemplo, a Memria. importante ressaltar que o Behaviorista Radical no nega a existncia
da Memria. Ele simplesmente estar pronto a rejeitar formulaes semelhantes s de Tolman e
Hoznik (1930) e de Bouton e Moody (2004) nas quais a Memria ou ganha status de agente causador
ou descrita em termos no comportamentais. Uma anlise operante dos fenmenos relacionados
ao que comumente chamamos de memria, aqui entendidos como comportamentos selecionados
por suas consequncias, permite ao analista do comportamento a identificao e manipulao das
variveis relevantes para que o estabelecimento de repertrios novos e mudanas comportamentais
socialmente relevantes sejam resistentes passagem do tempo.

O lembrar no contexto da aplicao


A produo de mudanas comportamentais duradouras um dos objetivos almejados pelos analistas
do comportamento em contextos aplicados. Suponhamos que um terapeuta tenha identificado

Comportamento em Foco 3 | 2014

de contextos/situaes e generalizao de respostas. O terceiro e mais importante aspecto para


esta discusso a manuteno das respostas. H, portanto, uma relao direta entre promover a
manuteno do responder ao longo do tempo e a prtica analtico-comportamental, uma vez que
a generalidade das mudanas comportamentais uma das caractersticas definidoras da ABA. A
manuteno das respostas um aspecto essencial das intervenes baseadas na ABA e tem um papel
importante para o entendimento de algumas situaes em que o comportamento de lembrar pode
estar envolvido.
O analista do comportamento, ao investigar as variveis que interferem na manuteno das
respostas, deve considerar a funo desse repertrio na vida do indivduo. Os comportamentos-alvo
da interveno so relevantes para ele? Comportamentos so relevantes por cumprirem importantes
funes na vida do indivduo. Se as contingncias naturais s quais o indivduo est submetido no
requerem a emisso dos comportamentos-alvo, a manuteno das respostas poder no ocorrer
em razo do baixo nmero de oportunidades para responder e/ou de lacunas de tempo entre os
momentos em que o comportamento em questo emitido.
A relao entre manuteno das respostas e o nmero de oportunidades para responder pode
ser ilustrado pelo exemplo dado anteriormente sobre o ensino de cores. A discriminao entre os
nomes das diferentes cores um repertrio socialmente relevante para o individuo e nossa cultura
frequentemente ensina as crianas, ainda pequenas, a nomear as cores. Onde est seu carrinho
vermelho?, Pegue o livro azul., Empresta o lpis amarelo? so exemplos de frases que fazem
parte do cotidiano de uma criana. Estas contingncias (1) requerem que a criana responda sob
controle destes SDs e (2) programam as consequncias que mantm as respostas ocorrendo ao longo
do tempo. Um aspecto importante destas contingncias naturais que as respostas nem sempre so
seguidas de consequncias reforadoras. Por exemplo, ao pedir que a criana pegue o casaco que est
ao lado da bermuda verde, necessrio que haja uma resposta discriminada em relao ao estmulo
verde, porm, essa resposta no ser necessariamente reforada. Grande parte das respostas que
ocorrem corriqueiramente no est sob um esquema de reforamento contnuo, mas sim sob um
esquema de reforamento intermitente. Por esse motivo, elas se mantm ainda mais estveis, j que
este tipo de esquema de reforamento produz esta estabilidade (Fester & Skinner, 1957).
Alm do fortalecimento do repertrio ensinado, outro resultado da prtica constante do mesmo
a diminuio das lacunas de tempo entre a apresentao dos SDs e a emisso das respostas. Por
exemplo, uma pessoa que aprendeu a contar de 1 a 10 em japons pode deixar de faz-lo caso passe

Aggio . Varella . Silveira . Rico . Rose

dficits importantes de determinadas habilidades sociais em seu cliente. Alguns repertrios sociais,
como, por exemplo, aceitar crticas, estariam relacionados com problemas que o cliente enfrenta em
seu ambiente de trabalho. O terapeuta inicia uma interveno com objetivo de ensinar o cliente a
aceitar crticas de forma adequada e consegue com sucesso produzir as mudanas comportamentais
desejadas. Porm, aps algumas semanas, o cliente volta a relatar problemas no trabalho relacionados
com a aceitao de crticas, o que faz o terapeuta pensar: Pelo visto ele esqueceu o que deve fazer
nestas ocasies. Intervenes que resultem no estabelecimento de repertrios novos ou em mudanas
comportamentais, mas que requerem a reintroduo constante de intervenes ou de novas etapas
de treino/ensino apresentam pouca utilidade prtica. A manuteno do que foi aprendido ao longo
do tempo um importante aspecto da aprendizagem que frequentemente relacionado memria,
mas que pode ser abordado do ponto de vista operante.
A generalidade das mudanas comportamentais uma das dimenses que caracterizam a ABA Anlise do Comportamento Aplicada (Baer, Wolf, & Risley, 1968). Dizemos que uma mudana de
comportamento apresenta generalidade quando esta (1) ocorre em outros contextos relevantes, no
se restringindo situao em que a interveno foi conduzida, (2) quando se generaliza para outros
comportamentos relacionados ao comportamento alvo, ou (3) quando durvel e se mantm aps
o trmino da interveno. Os dois primeiros aspectos se referem, respectivamente, generalizao

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anos sem emitir esse comportamento, isto , sem ser exposta novamente a estas contingncias. O SD
Conte at 10 em japons. pode no mais controlar a resposta em razo da grande lacuna de tempo
entre o momento presente e a ltima vez em que este SD foi apresentado, independente de ter sido
ou no reforado. Isto diferente da extino, que a diminuio da frequncia das respostas diante
dos SDs pelo fato de elas no mais produzirem consequncias. Quando a lacuna entre a apresentao
do SD e a emisso da resposta aumenta, pode ocorrer a aprendizagem de outros repertrios durante
esse tempo. A aprendizagem de novos repertrios pode influenciar na estabilidade de repertrios
aprendidos previamente (Donahoe & Palmer, 1994). O treino constante faz com que esta varivel
seja melhor controlada, de modo que a pessoa responde prontamente diante da apresentao do SD.
No apenas a fora da relao entre um estmulo e uma resposta que influencia na probabilidade
de que uma determinada resposta ocorra no futuro. O nmero de estmulos que evocam uma dada
resposta e o nmero de respostas que esto sob controle de um determinado nmero de estmulos
tambm influencia o lembrar (Donahoe & Palmer, 1994). Em uma situao de sala de aula (disciplina
A), um professor pode optar por apresentar o contedo por meio de uma aula expositiva. O professor
fala a matria selecionada e os alunos ouvem o que est sendo dito. Apresenta-se aqui uma situao
em que existe um estmulo auditivo (fala do professor) e uma resposta do aluno (ouvir). Em outra
situao (disciplina B), outro professor, ao invs de apenas falar o contedo, opta por apresentar

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slides com as informaes mais importantes, orientar os alunos a copiarem o que est nos slides
e tambm a fazerem suas prprias anotaes. Apresenta-se aqui uma situao em que existe um
estmulo auditivo (estmulo antecedente 1 - o que o professor fala) que controla a resposta de ouvir
(resposta 1) e de fazer anotaes sobre os pontos importantes (resposta 2) e um estmulo visual
(estmulo antecedente 2) que controla a resposta de ver (resposta 3), de copiar (resposta 4) e de
anotar os pontos importantes (resposta 2 sob controle de ambos os estmulos antecedentes). No
futuro esta turma dever fazer uma prova na disciplina A e outra prova na disciplina B. Na disciplina
B, existe um nmero maior de respostas sob controle dos estmulos visuais e auditivos, comparada
disciplina A. Uma vez que existe um nmero maior de respostas sob controle de um dado estmulo
aumenta-se a probabilidade de pelo menos uma dessas respostas ocorrer. Essa resposta pode ainda
tornar-se estmulo discriminativo para a ocorrncia das outras respostas. O resultado final que o
desempenho na prova da disciplina B superior ao desempenho na prova da disciplina A. Desse
modo, programar uma aula em que alunos emitam um nmero maior de respostas aumenta a
probabilidade de que o contedo da aula seja lembrado no futuro.
Assim como um nmero maior de respostas sob controle de um determinado estmulo aumenta
a probabilidade do lembrar, um nmero maior de estmulos controlando uma resposta tambm
aumenta a probabilidade do lembrar (Saunders, Wachter, & Spradlin, 1988; Spradlin, Saunders, &
Saunders, 1992; Aggio & Domeniconi, 2008). Quando se procura lembrar o nome de uma pessoa,
mais provvel que isso ocorra quando se sabe outras informaes sobre ela. Por exemplo, quando
algum pergunta Voc se lembra da Ana?, torna-se mais provvel que a lembrana ocorra se
forem fornecidas outras informaes sobre a pessoa em questo: A Ana, que me da Maria,
vizinha da tia Roseli, que viajou conosco no natal.. Todas essas informaes adicionais aumentam
a probabilidade da lembrana ocorrer. O controle de cada estmulo sobre uma resposta aditivo e,
assim, a probabilidade da resposta ocorrer torna-se cada vez maior.
Algumas vezes, a aquisio de um determinado repertrio em um contexto especfico no resulta
na ocorrncia do comportamento quando este indivduo se encontra em contextos diferentes. Neste
caso, estamos falando de problemas na generalizao entre contextos (Cooper et al., 2007; Stokes
& Baer, 1977). Por exemplo, uma professora que ensinou seu aluno com deficincia intelectual a se
banhar pode constatar que este o faz adequadamente e de forma independente na escola, porm,
no o faz adequadamente em casa (contexto diferente). A no ocorrncia de um determinado
comportamento ensinado deve ser analisada em termos das variveis que o controlam: o contexto

em que o treino/ensino foi conduzido apresenta diversos estmulos que funcionam como estmulos
discriminativos para a emisso das respostas estabelecidas em uma interveno. Se o contexto varia
radicalmente, nem todas as classes de estmulos presentes no contexto A (em que o ensino ocorreu)
estaro presentes no contexto B (novo contexto), o que resulta na falta de controle de estmulos. Neste
caso, as diversas respostas que compem a habilidade de banhar-se, ficam sob controle de um nmero
restrito de classes de estmulos o que torna esse ensino pouco vantajoso para o indivduo. No caso de
banhar-se, portanto, a professora poderia sugerir que a me utilizasse o mesmo sabonete e xampu
usado na escola, ou cantasse a mesma cano que a professora canta enquanto o aluno se banha, etc.
Ocasies desta natureza exemplificam a ausncia de generalizao entre contextos, e no
necessariamente ausncia de manuteno do comportamento (Haring, Kennedy, Adams, &
Pitts-Conway, 1987). Dificuldades em generalizar a aprendizagem so especialmente comuns
em indivduos com autismo e atraso no desenvolvimento. A generalizao entre contextos
ocorre quando, ao aprendermos um determinado comportamento em um contexto A, tambm
emitimos este comportamento em outros contextos, como B, C ou D. O ensino de repertrios em
contextos diferentes, por pessoas diferentes e com uma variedade de objetos e materiais, favorece a
generalizao da aprendizagem. Estas prticas so importantes, pois aumentam a probabilidade de
que o comportamento fique sob controle apenas de aspectos relevantes para sua emisso. No exemplo
anterior sobre o banho, a criana poderia ser ensinada a banhar-se tambm em casa, pela me e
pelo pai, de modo que ela emita o comportamento independentemente da pessoa e do banheiro
especfico. Alm disso, poderiam ser variados os itens utilizados no banho (marcas de sabonetes,
esponjas de cores e formas diferentes, shampoos com frascos diferentes, etc.). Com o passar do
tempo, o comportamento de banhar-se teria maior probabilidade de generalizar-se para quaisquer
contextos que possuam um chuveiro e um sabonete de qualquer tipo, ao invs de ocorrer apenas em
um banheiro especfico ou com um sabonete especfico.
Em outras situaes, estmulos presentes no momento da recordao podem ter a funo de
evocar respostas concorrentes com o que se quer lembrar. Neste caso, diferente da situao anterior
em que o ambiente presente no composto por estmulos que evoquem as respostas desejadas, o
ambiente composto por estmulos que evocam respostas concorrentes, o que impede ou prejudica a
ocorrncia do que se quer lembrar (Skinner, 1974/2003). muito difcil, por exemplo, lembrar-se de
uma msica enquanto se escuta outra. Nestas situaes apenas quando esses estmulos para respostas
concorrentes so eliminados que a resposta alvo ocorre. necessrio ento desligar o rdio ou
tapar os ouvidos para se lembrar daquela msica. por essa razo tambm que, ao tentar lembrar
o rosto de algum, costuma-se olhar para o teto, para o cho ou para o nada. Esta uma tentativa
de eliminar estmulos discriminativos do ambiente e, assim, a ocorrncia de respostas concorrentes.

Comportamento em Foco 3 | 2014

As descries apresentadas no texto buscaram esclarecer a interpretao analtico-comportamental


sobre o que seria a chamada memria. Diferentemente de muitas abordagens psicolgicas que
recorrem memria como explicao para a manuteno de comportamentos ao longo do tempo,
a Anlise do Comportamento trata dos comportamentos de lembrar e esquecer como sendo
controlados por variveis ambientais que podem ser observadas e manipuladas. Assim, a Anlise do
Comportamento retira o status causal da memria como explicao do comportamento para colocala no lugar de comportamento passvel de anlise que, portanto, deve ser explicado. Recorrendo a seus
instrumentos conceituais e metodolgicos, apresentados nesse texto, a Anlise do Comportamento
operacionaliza os processos comportamentais envolvidos no que tem sido tradicionalmente chamado
de memria, possibilitando a identificao e manipulao das variveis relevantes para que o lembrar
e o esquecer ocorram.

Aggio . Varella . Silveira . Rico . Rose

Consideraes finais

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Quando falamos de memria, falamos de comportamentos, de lembrar e esquecer e, desse modo,


falamos de eventos cujas variveis de controle podem ser observadas e manipuladas. Entender as
variveis de controle das quais o comportamento de lembrar funo de extrema importncia
para o analista do comportamento, uma vez que o campo aplicado da Anlise do Comportamento
preocupa-se, dentre outras coisas, com o favorecimento do aprendizado duradouro das mais
diversas habilidades. H muito a ser investigado nessa rea e a aplicao desse conhecimento para os
problemas de aprendizagem inquestionvel.

Comportamento em Foco 3 | 2014


Aggio . Varella . Silveira . Rico . Rose

Referncias

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