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DO FADO AO TANGO

A emigrao portuguesa para a Regio Platina


Helena Carreiras, Andrs Malamud, Beatriz Padilla,
Maria Xavier e Diego Bussola

Introduo
conhecida a importncia da emigrao espanhola e italiana na constituio das
sociedades nacionais do cone sul da Amrica Latina; muito menos se sabe sobre o
impacto da emigrao portuguesa, especialmente nos pases de fala hispnica
(Assuno, 2004; Padilla, 2004). Este artigo explora as dinmicas migratrias e as
caractersticas dos imigrantes portugueses na regio do Rio da Prata, rea que
abarca a Repblica Oriental do Uruguai, as provncias do litoral Argentino e os estados do Sul do Brasil. A anlise proposta resulta fundamentalmente de informao
obtida em arquivos oficiais portugueses, nos escassos trabalhos de investigao existentes e de uma anlise preliminar de dados recolhidos junto a associaes de imigrantes e descendentes de portugueses nos trs pases mencionados. A primeira seco introduz a Regio Platina e caracteriza-a histrica e culturalmente. A segunda
descreve os processos migratrios que a foram povoando entre meados do sculo
XIX e meados do sculo XX. Com esse objectivo, identificam-se as polticas migratrias na origem e destinos e periodizam-se os fluxos provenientes de Portugal. Na seco seguinte so revistos alguns elementos de caracterizao dos vrios ncleos de
imigrantes portugueses na regio, sobretudo do ponto de vista das suas prticas e estruturas associativas. O artigo conclui com um conjunto de reflexes comparativas.1

A regio de destino: o Rio da Prata


O Rio da Prata foi avistado pela primeira vez em 1516. O seu descobridor, o navegante espanhol Juan Daz de Sols, confundiu-o com um mar, dadas as suas enormes dimenses, e denominou-o Mar Doce. O que Sols no sabia era que nunca sairia do Prata com vida: os nativos no o permitiriam. Nem mesmo podia imaginar
que havia iniciado a conquista de uma regio que, com o tempo, se transformaria
numa segunda fronteira entre os dois imprios ibricos que disputavam entre si o
novo mundo. Ao contrrio do resto da Amrica do Sul, onde enormes extenses
vazias separavam as populaes de origem hispnica e lusitana, na bacia do Rio da
Prata as frentes de conquista e explorao colonial estavam em contacto directo
1

Este artigo resulta de um projecto de investigao financiado pelo Programa Lusitnia


(PLUS/SOC/50307/2003, FCT GRICES Instituto Cames); uma primeira verso foi
apresentada no 52. Congresso Internacional de Americanistas (52ICA), Sevilha, 17-21 de Julho
de 2006. Agradecemos a Ftima Carreiras pela assistncia de investigao.
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Figura 1

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Mapa da Regio Platina (Argentina Litoral, Sul do Brasil e Uruguai)

(Corra, 2000: 29). Aqui se combateria, nos sculos seguintes, pela definio dos
novos limites entre Espanha e Portugal.
Na sequncia do Tratado de Tordesilhas de 1494, toda a Regio Platina ficava
na posse de Espanha. O enviado hispnico Pedro de Mendoza fundaria, em 1536, a
cidade de Buenos Aires sobre a margem direita do rio. Contudo, em 1580 os acontecimentos polticos na Pennsula Ibrica ocasionaram uma mudana inesperada.
Dois anos antes, o rei portugus Dom Sebastio fora morto na batalha de Alccer
Quibir no Norte de frica. O trono de Portugal ficou sem sucessores, o que fez com
que, aps a morte do regente transitrio Dom Henrique, o rei de Espanha, Filipe II,
tenha unificado sob a sua autoridade as coroas peninsulares. Simultaneamente, a
cidade de Buenos Aires era novamente fundada por Juan de Garay, na medida em
que a primeira povoao havia sido destruda pelos nativos. Assim, o ano de 1580
assinalou ao mesmo tempo o nascimento da Unio Ibrica na Europa e o da cidade
mais importante da Regio Platina na Amrica. Se a primeira iria durar apenas sessenta anos, a segunda estava destinada a um futuro mais venturoso.
A dominao espanhola sobre Portugal manifestou-se, no Rio da Prata, de
uma forma paradoxalmente invertida. Com efeito, Buenos Aires foi invadida pelos comerciantes lusitanos que captavam o contrabando proveniente das minas do
Potos e introduziam os produtos ingleses na cidade, violando desse modo a regulamentao monopolstica espanhola (Khn, 2002: 31). Esta situao manteve-se
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at 1640, quando os reinos ibricos voltaram a separar-se e os portugueses foram


expulsos de Buenos Aires. Nesta circunstncia, os comerciantes lusitanos pressionaram a corte para que fundasse um posto avanado na margem esquerda do Rio
da Prata, com vista a disputar o controlo da regio aos espanhis. No entanto, a situao de Portugal, em guerra com a Espanha na Europa e com a Holanda no Nordeste brasileiro, no lhe permitiu dar uma resposta imediata s exigncias locais.
Isso viria a acontecer apenas em 1680.
Exactamente cem anos depois da segunda fundao de Buenos Aires pelos
espanhis, os portugueses fundariam um assentamento estrategicamente situado
em frente da cidade porto. Colnia do Sacramento, situada no que hoje Uruguai,
converter-se-ia, com o tempo, numa espcie de Alscia ou Lorena da Amrica Latina: ora os espanhis a conquistavam no campo de batalha, ora os portugueses a recuperavam na mesa das negociaes. Empreendimento patrocinado pelos grandes
comerciantes do Rio de Janeiro, Colnia foi objecto de inmeros combates e acordos diplomticos. Este vaivm manter-se-ia at 1777, quando o Tratado de Santo
Ildefonso definiu a sua entrega definitiva aos espanhis. Contudo, a doutrina do
uti possidetis, segundo a qual a posse de um territrio confere direito de propriedade sobre ele, permitiu que Portugal conservasse grandes extenses de terra que, segundo o tratado de Tordesilhas, pertenciam coroa espanhola. Entre estes territrios contam-se os actuais trs estados do sul do Brasil: Paran, Santa Catarina e
Rio Grande do Sul. Com vista a garantir o controlo portugus sobre estes territrios, a coroa autorizou a entrada massiva de imigrantes aorianos em 1746. Os recm-chegados instalaram-se maioritariamente no estado mais austral, Rio Grande
do Sul, dando-lhe uma identidade particular que no perderia.
O Tratado de Santo Ildefonso foi assinado apenas um ano aps a criao do
Vice-reinado do Rio da Prata em 1776. A nova jurisdio dividiu a Amrica Hispnica, fazendo de Buenos Aires a capital do vice-reinado nascente e tornando a Regio Platina autnoma do Vice-reinado do Peru. Por conseguinte, a regio passou
a relacionar-se directamente com a Europa e permaneceu mais exposta a novas
ideias e correntes de pensamento. Este caldo cultural germinou em 1810, quando
se iniciou o processo que conduziria independncia dos territrios espanhis.
Buenos Aires tornou-se o foco dos movimentos revolucionrios, mas o seu jacobinismo precoce contribuiu para alienar as populaes e lderes do interior. Esta situao foi aproveitada por Portugal, que voltou a invadir a Banda Oriental em
1811.2 At ento, a fronteira sempre havia estado em movimento: no apenas as populaes que habitavam as zonas transfronteirias atravessavam frequentemente
de um pas para outro, mas os prprios limites territoriais sofriam deslocaes em
funo dos acontecimentos militares, diplomticos e demogrficos. Foi a constituio dos estados nacionais durante este perodo que consolidou a noo de uma rivalidade histrica. Na realidade, a fronteira havia sido, at esse momento, um espao fluido, pouco povoado, aberto ao intercmbio e disponvel para a conquista,
2

O conflito entre as antigas colnias espanholas do Prata e o que seria o imprio do Brasil continuaria por resolver, com guerras intermitentes, at ao fim da Guerra do Paraguai em 1870, que
alinhou a Argentina, Brasil e Uruguai contra o Paraguai.
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ora incentivada pelos governos, ora por ordens religiosas (jesutas), ou pela ambio pessoal de aventureiros e bandeirantes.
Hoje em dia, a populao platina de origem maioritariamente europeia,
com escassa presena de indivduos de ascendncia africana e uma reduzida componente indgena. A populao autctone e os escravos trazidos de alm-mar foram dizimados no sculo XIX por guerras, doenas e, nalguns casos, campanhas
explicitamente dirigidas a desloc-los ou extermin-los. Como consequncia, os
habitantes de ascendncia hispnica ou lusitana converteram-se no elemento demogrfico hegemnico. Os lusitanos, contudo, foram-se retraindo em direco ao
norte, sobretudo a partir da derrota militar do imprio brasileiro face s Provncias
Unidas do Rio da Prata (Argentina) em 1828. O resultado mais evidente da guerra
foi a criao da Repblica Oriental do Uruguai na margem norte do Rio da Prata.
Tratou-se de uma soluo de compromisso, patrocinada pela Gr-Bretanha e aceite
tanto pela Argentina como pelo Brasil. Ficava assim resolvida a questo do acesso e
navegao nos rios interiores: nenhum dos beligerantes teria o controlo sobre ambos os lados do esturio; seria um novo pas, o Uruguai, o encarregado de amortecer a relao entre os gigantes da regio. No entanto, o processo de consolidao
dos estados nacionais no foi imediato e as foras centralizadoras do Rio de Janeiro, Buenos Aires e Montevideu tiveram que lidar durante mais de trs dcadas com
as tendncias centrfugas cujo epicentro se situava no Rio da Prata.
Entre 1811 e 1870, quer dizer, entre as revolues independentistas e a Guerra
do Paraguai, as polticas domsticas da Argentina, Uruguai e Brasil estiveram fortemente imbricadas. As faces internas dos trs pases envolviam-se em contnuas
alianas com faces afins nos pases vizinhos, seguindo o princpio de que o inimigo do meu inimigo meu amigo. Estas interferncias mtuas nos assuntos internos
seriam interrompidas, contudo, quando os trs pases uniram foras numa guerra
contra o Paraguai. O conflito desenrolou-se entre 1864 e 1870 e o seu resultado favoreceu a centralizao estatal nas potncias vencedoras. Faltava apenas um passo
para a definitiva fixao das fronteiras, que selaria a supremacia dos estados nacionais sobre a fluidez territorial at ento predominante na regio (Wilde, 2003).
No incio do sculo XX, sob inspirao do baro de Rio Branco nessa altura
ministro das Relaes Exteriores do Brasil , acordar-se-ia a delimitao definitiva
das fronteiras nacionais. Apartir deste momento no existiram mais disputas territoriais entre os quatro pases da regio. No obstante, as desconfianas nacionais mantiveram-se e, por vezes, exacerbaram-se at limites que raiaram a parania. A Argentina e o Brasil comearam a crescer de costas viradas, esvaziando a fronteira e orientando o desenvolvimento em direco s suas regies centrais e reas metropolitanas (Escud e Cisneros, 2000). Apenas em 1985, com o retorno dos regimes democrticos ao Cone Sul, foi possvel ultrapassar a velha rivalidade e substituir o isolamento
mtuo e voluntrio pela cooperao regional. Aaproximao entre os quatro estados
platinos deu lugar, em 1991, criao do Mercosul, o mais ambicioso projecto de integrao at ento concebido na Amrica Latina. Entretanto, durante o sculo que
antecedeu o Mercosul, a composio demogrfica da regio havia sofrido graduais
modificaes. base histrica de ascendncia espanhola (na Argentina e Uruguai) e
portuguesa (no Brasil) foram-se somando camadas migratrias provenientes tanto
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das velhas metrpoles como de lugares mais remotos. Assim, aos imigrantes ibricos
que continuavam a chegar vieram juntar-se milhares de italianos, alemes, polacos e
nacionais de vrios pases da Europa Central. Na Argentina, o impacto das migraes foi enorme: segundo os correspondentes recenseamentos nacionais, a populao duplicou entre 1869 e 1895, voltando a faz-lo em 1914 e outra vez em 1947. Em
1960 o pas contava com 20 milhes de pessoas: dez vezes mais que um sculo atrs.
No Brasil e no Uruguai, o impacto migratrio sobre a composio demogrfica tambm foi muito forte, embora no caso brasileiro a enorme extenso territorial tenha resultado numa distribuio tnica menos homognea (e com uma presena significativa de indivduos de origem africana).
Esta avalanche migratria deu forma ao que se conhece como sociedades
aluvionais, pois a forma como as diferentes vagas se vo acomodando sugere o
efeito da sedimentao aps inundaes sucessivas (Romero, 1978). A gradual assimilao dos imigrantes foi moldando as sociedades uruguaia, argentino-pampeana e brasileira austral, que mantiveram, apesar de tudo, algumas caractersticas
comuns das pocas em que a fronteira era mvel e as populaes locais interactuavam com maior fluidez. Entre esses aspectos culturais, decorrentes em parte de
uma geografia plana, um clima temperado e enormes distncias apenas transpostas por horas de cavalgada, destacam-se a tradio rural do gacho, a cerimnia do
ch-mate, a gastronomia baseada em carne de vaca e uma relao familiar com a
Europa, mais que com as culturas africana ou nativa.

De Portugal ao Rio da Prata: polticas e fluxos migratrios


As polticas de emigrao portuguesas
Integrada na ampla onda emigratria da Europa oitocentista, a emigrao portuguesa em direco ao outro lado do Atlntico fundamentalmente ao Brasil
insere-se no contexto de profundas transformaes socioeconmicas em curso tanto nas sociedades de origem como nas de destino. Do lado americano, o
desenvolvimento econmico sustentado numa economia agro-exportadora,
bem como o desaparecimento do trfego negreiro entre 1850 e 1870 e a definitiva
proibio da escravatura, colocaram os novos pases perante a necessidade de
substituio da mo-de-obra escrava. Do lado europeu, a desagregao das estruturas sociais do Antigo Regime e o desenvolvimento do capitalismo geraram
uma enorme massa de camponeses no absorvidos pela industrializao e disponveis para empreender o projecto emigratrio. A partir da segunda metade
do sculo XIX altera-se assim profundamente a natureza da emigrao europeia
para a Amrica: se at s primeiras dcadas desse sculo ela havia desempenhado a funo de enquadramento administrativo e socioeconmico das sociedades coloniais, passa agora a funcionar como fonte de mo-de-obra assalariada
em estados independentes.
convico de diversos autores que tm estudado a poltica portuguesa de emigrao que a sua principal caracterstica a ambiguidade e carcter contraditrio de
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que aparentemente se vem revestindo desde a fase inicial da emigrao moderna


(meados do sculo XIX) at pocas recentes (Aguiar, 1970; Pereira, 2002; Rocha-Trindade, 2001). Na base desta anlise, uma constatao: a da persistncia de uma tradio legal e formal restritiva, acompanhada na prtica por uma efectiva tolerncia da qual a
emigrao clandestina constitura o sintoma mais evidente (Pereira, 2002: 12).
A partir de meados do sculo XIX, e ao contrrio do que sucedia noutros pases
europeus como a Gr-Bretanha e a Alemanha, onde o aumento das reservas de
mo-de-obra resultantes da crescente industrializao e desagregao das estruturas
agrrias do Antigo Regime suscitava uma atitude liberal face emigrao, em Portugal a tradio repressiva de conteno parece ter prevalecido at dcada de 1870. At
esse momento, naquele que poderemos considerar um primeiro perodo da emigrao moderna, diversos factores revelam uma vontade de conteno da emigrao
dentro de nveis compatveis com a estrutura social e financeira do pas (Pereira,
2002: 100): em primeiro lugar, a necessidade de obteno de passaporte e o condicionamento da sua emisso existncia de contratos de trabalho ou ao pagamento da viagem; em segundo lugar, a obrigao de pagamento de fiana, se no cumpridas as
obrigaes militares, por parte dos homens entre os 14 e os 25 anos, faixa etria que
concentrava a maioria dos candidatos a emigrar; finalmente, o facto de as mulheres casadas necessitarem da autorizao dos maridos para emigrar. Esta orientao ficou a
dever-se prevalncia dos interesses da burguesia agrria, inquieta com a diminuio
das reservas de mo-de-obra que constituam a base das migraes internas e da estabilidade dos salrios, e a quem interessava dispor de vastas camadas de campesinato
empobrecido convenientes para o tipo de explorao agrcola dominante.
Um segundo perodo coincide com o extraordinrio aumento do fluxo
emigratrio a partir de 1870, em boa medida relacionado com o fim da Guerra
do Paraguai e a proibio definitiva do trfego negreiro. Em Portugal, o fenmeno suscitou enorme ateno, tendo motivado inmeros debates e estudos, bem
como a realizao de um inqurito visando apurar as suas causas e amplitude.
Contudo, nesta fase, o estado portugus no manifestava j inquietao, e se no
se ousava empreender uma poltica de liberdade de emigrao, afirmava-se uma
relativa tolerncia da emigrao legal e clandestina. Em comparao com perodos anteriores e posteriores, a dcada de 1870, em particular, revelou tolerncia
(na realidade associada a alguma impotncia) por parte do estado portugus relativamente escalada da emigrao com destino ao Brasil. Diversos factores justificavam esta nova atitude. Em primeiro lugar, as remessas dos emigrantes
haviam adquirido uma importncia fundamental na poltica econmica e financeira portuguesa; em segundo lugar, a reduo das reservas de mo-de-obra deixara de constituir um problema para a burguesia agrria, devido s transformaes da agricultura a sul do Tejo; finalmente, a emigrao permitia controlar o excesso demogrfico que o lento desenvolvimento da indstria no absorvia, evitando por essa via os problemas sociais decorrentes do desemprego.3
3

neste perodo que surge o projecto de orientar para frica a emigrao brasileira. A lei de 1887
visava estimular o retorno face ao anti-lusitanismo brasileiro e desviar para as colnias a corrente emigratria, mas tal projecto fracassou (Pereira, 2002).
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Entre 1880 e 1930 verificou-se a grande vaga de emigrao europeia. Em Portugal alterou-se qualitativamente a composio do fluxo migratrio, verificando-se
um aumento substancial da emigrao familiar, ou seja de reunio familiar ou partida em famlia. O aumento do fluxo associado a esta nova caracterstica tornou novamente a emigrao motivo de preocupao para os dirigentes, e a vontade de conteno voltou a acentuar-se nos anos 1890, assumindo particularmente a forma de represso da emigrao clandestina e criao de polcia especial para esse efeito.
Um terceiro perodo pode identificar-se a partir de 1930, altura em que o fluxo
emigratrio afrouxou devido s restries impostas pelo Brasil sada de capitais
no contexto da crise de 1929 e da emisso de legislao que limitava a entrada de
emigrantes. Segundo Pereira, tratava-se do fim de uma poca durante a qual a poltica de emigrao conseguira com habilidade conciliar a aparncia de respeito
pelo princpio constitucional de liberdade de emigrar com as necessidades financeiras do estado (Pereira, 2002: 120).
No perodo do segundo ps-guerra, a poltica migratria do Estado Novo continuou a subordinar o direito individual mobilidade aos interesses econmicos e imperiais do governo. Deste modo, leis tendentes a monitorizar e regulamentar a exportao da mo-de-obra estavam orientadas por trs objectivos fundamentais: garantir
as necessidades laborais do pas, satisfazer os seus interesses na frica e tirar proveito
das remessas dos emigrantes (Baganha, 2000: 189). Para tais efeitos criada, em 1947,
na dependncia do Ministrio do Interior, a Junta da Emigrao, qual incumbe o conhecimento de todos os assuntos referentes emigrao portuguesa (D-L 36.558,
28-10-1947). A centralizao administrativa desenvolvida pela Junta assentava em
duas medidas: por um lado, ficava proibida a interveno de engajadores de emigrantes para a obteno de documentos e passagens (D-L 36.558, art. 25); por outro lado, os
pedidos de licena para emigrar deviam ser apresentados no concelho de naturalidade ou residncia, encarregue de reencaminha-los Junta da Emigrao (D-L 36.558,
art. 26) a qual passava a emitir o chamado passaporte de emigrante.
Mas a ambiguidade na posio e polticas do governo portugus face emigrao continua a ser um dos aspectos mais salientados relativamente a este perodo. Alguns autores sustentam mesmo que a imposio de medidas administrativas
e controlo das condies de recrutamento oferecidas aos migrantes no parece
ter-se enquadrado numa estratgia definida ou poltica concreta, resultando sobretudo de um mero exerccio de poder supostamente assente na defesa do bem-estar
e interesses dos futuros emigrantes (Rocha-Trindade, 2001: 140). Relativamente
emigrao para as Amricas, o governo parecia assumir nas palavras de Rocha-Trindade uma postura de neutralidade colaborante, de harmonizao de
polticas com as autoridades dos pases receptores, em que se procurava simultaneamente aumentar ou pelo menos negociar a manuteno das quotas atribudas
a Portugal, invocando ainda em certos casos razes humanitrias para o seu alargamento excepcional (Rocha-Trindade, 2001: 140).4

Isto aconteceu, por exemplo, em relao aos EUA aquando da erupo do vulco dos Capelinhos, nos Aores (1957).
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Finalmente, j na dcada de 1960, e em virtude do redireccionamento do principal fluxo migratrio em direco Europa, alterou-se paulatinamente a poltica
migratria do Estado Novo. Por um lado, estabeleceram-se acordos bilaterais com
diferentes pases (nomeadamente Frana e Alemanha) visando, entre outros objectivos, maximizar as remessas dos emigrantes (Baganha, 1994, 2000); por outro lado,
o crescimento de um plo industrial na rea metropolitana de Lisboa passou a absorver grande parte dos trabalhadores qualificados. Portanto, enquanto o xodo
rural era orientado para a emigrao e para as reas metropolitanas das cidades, os
trabalhadores qualificados optavam preferencialmente pelo trabalho nas indstrias recentemente criadas (Baganha, 2000: 189-190).
As polticas de imigrao no Rio da Prata
Se as polticas portuguesas de emigrao se caracterizaram por alguma inoperncia, isso deveu-se existncia de polticas de imigrao e condies econmicas favorveis nos pases receptores (Pereira, 2002: 10). No caso da Amrica Latina em
geral, e dos pases do cone sul em particular, vigorou uma poltica extremamente liberal at ao final do sculo XIX, altura em que a abundncia de mo-de-obra, o
abrandamento no crescimento dos salrios reais, o alargamento da distribuio
dos rendimentos, e ainda factores polticos internos vieram proporcionar a criao
de algumas barreiras entrada de trabalhadores estrangeiros. No entanto, tal como
salienta Snchez-Alonso (2005), enquanto os EUA aumentaram as restries imigrao j na ltima dcada do sculo XIX, vindo a fechar completamente as portas
imigrao em massa aps a Primeira Guerra Mundial, os pases da Amrica Latina
prosseguiram uma poltica liberal at dcada de 1930.
Quando, a partir de 1880, a Argentina, Brasil e Uruguai comearam a ter um influxo macio de emigrantes, adoptaram polticas de aceitao da imigrao em massa
baseadas em dois instrumentos: um negativo, a ausncia de restries legais entrada
de estrangeiros, e um positivo, os subsdios pagos aos trabalhadores estrangeiros.
O caso da Argentina tem sido apresentado como um caso exemplar de uma
poltica de imigrao liberal. Durante a dcada de 1920 (aquela em que se verificou o maior afluxo de imigrantes de Portugal), o estado argentino deu continuidade s polticas pr-migratrias baseadas na Constituio de 1853 e concedeu
aos estrangeiros direitos civis fundamentais como a liberdade de profisso, associao, religio e movimento, consagradas na lei de migraes de 1876. Apenas dois critrios de excluso eram previstos nessa lei: a sade e a idade. Esta poltica imigratria tinha como objectivo o povoamento da pampa e o correlativo
aumento da capacidade de utilizao e valorizao dos abundantes recursos naturais, mas tambm o de trazer imigrantes culturalmente superiores do Norte da Europa para eliminar a mentalidade colonial hostil ao desenvolvimento e
civilizar o pas (Snchez-Alonso, 2005: 104). Embora o objectivo inicial fosse
o de atrair imigrantes dos pases do Norte, especialmente alemes, e se verificasse
uma particular hostilidade aos espanhis, a chegada de cada vez maior nmero
de imigrantes da Europa do Sul (especialmente espanhis e italianos) fez com que
os argentinos transformassem a necessidade em virtude, inventando o conceito
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de latinidade e interpretando o resultado como um feito digno de nota do ponto de vista cultural (Snchez-Alonso, 2005: 104).
excepo de um decreto de Dezembro de 1923, que clarificou e ampliou algumas condicionantes j existentes na lei de 1876 (aumentando os requisitos burocrticos para controle dos imigrantes considerados indesejveis), nenhuma restrio importante foi estabelecida. Embora j desde o incio do sculo vigorassem disposies relacionadas com deportao aplicveis a anarquistas e socialistas, e semelhana de quase todos os outros pases de imigrao fossem aqui aplicadas restries de classe (impedindo a entrada de pobres, pessoas que pudessem ficar sob a
tutela do estado e criminosos), a imposio de restries srias apenas veio a acontecer na dcada de 1930, no contexto da crise internacional e de crescentes sentimentos nacionalistas. Estas novas medidas consistiram na exigncia de contrato de
trabalho antes da chegada ou prova de existncia de meios financeiros. Passava assim a exigir-se uma carta de chamada para os novos imigrantes por parte de familiares ou conterrneos capazes de garantir-lhes emprego e apoio. Da mesma forma, encontravam-se previstas medidas para a reunificao familiar. Os parentes
prximos dos imigrantes residentes eram admitidos livremente, o que fez com que,
no seu conjunto, estas medidas viessem reforar a dinmica das redes de contactos
e assistncia entre imigrantes.
No Uruguai, pas cuja relativa marginalidade fez com que durante todo o sculo XX se constitusse mais como destino transitrio que como destino final para
muitos imigrantes, a atitude do governo perante a imigrao caracterizou-se pela
mesma abertura, mas tambm por uma declarada passividade, limitando-se a sua
aco a pouco mais que a concesso de alojamento temporrio aos imigrantes
(Finch, 1995: 205-206). A partir de 1930 verificou-se uma diminuio dos fluxos migratrios e em 1936 a tradicional poltica de porta aberta foi abandonada. No final
dos anos 1950 o Uruguai havia entrado num perodo de estagnao econmica e
crescente instabilidade social e poltica, assistindo-se a um crescimento da emigrao (tendo a Argentina como destino preferencial) no final dos anos 1960.
Por sua vez, o Brasil desenvolveu a poltica de imigrao orientada para o
preenchimento de espaos vazios, o crescimento demogrfico e o desenvolvimento agrrio (Westphalen e Balhana, 1993). Como vimos, o boom imigratrio verificou-se logo aps a abolio da escravatura (1888) quando, com a crescente necessidade de mo-de-obra livre e barata, comearam a chegar europeus com expectativas de prosperidade e abundncia mas, sobretudo, atrados por um programa meticuloso de subsdios. O objectivo explcito da poltica de imigrao brasileira era
a manuteno de uma oferta constante de mo-de-obra para manter os salrios baixos (Snchez-Alonso, 2005: 109). O apoio aos imigrantes inclua medidas como
subsdio de transporte, contratos de trabalho e habitao gratuita.
Inicialmente aberta e sedutora,5 a poltica brasileira de imigrao foi-se tornando progressivamente restritiva ao longo do sculo XX. De tal forma que alguns

Mencione-se, a ttulo de exemplo, que no dia 15 de Novembro de 1889, quando proclamada a


Repblica, todos os estrangeiros residentes no Brasil foram naturalizados brasileiros.
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autores consideram mesmo que nenhum outro pas na poca das migraes em
massa e durante um perodo to longo teve uma poltica de imigrao to detalhada e selectiva como o Brasil (Snchez-Alonso, 2005: 106).
As primeiras restries, de carcter racial, surgiram logo em 1890, impregnadas pela ideologia do branqueamento prevalecente entre as elites que acreditavam
na superioridade branca e no valor da raa ariana: fomentava-se a imigrao europeia e proibia-se a entrada de indgenas da sia ou frica. Os no brancos no
eram bem-vindos, ao contrrio dos brancos que, por via da miscigenao, representavam a oportunidade de embranquecer uma populao maioritariamente negra e mestia (Fiori, 2006).
No princpio do sculo XX surgiram novas restries, de carcter social e sanitrio: estavam impedidos de entrar maiores de 60 anos, possveis portadores de
doenas contagiosas e invlidos (1907). Aps a primeira guerra e igualmente
aps a revoluo de 1930, num contexto de crise econmica, as restries surgiram para conter o desemprego: as empresas eram obrigadas a ter pelo menos 2/3
de brasileiros natos (Westphalen e Balhana, 1993).
Em 1934, por reaco ao perigo amarelo6 por parte da bancada anti-japonesa, foi institudo o regime de quotas,7 segundo o qual a entrada anual de imigrantes
de um determinado grupo no poderia ultrapassar 2% do total de imigrantes que
tivessem entrado no Brasil no decorrer dos ltimos cinquenta anos. As quotas afectaram todos os grupos imigrantes, incluindo os portugueses.
Durante o Estado Novo (1937-1944), Getlio Vargas acrescentou ao regime
de quotas uma outra restrio, de carcter profissional: eram preferidos agricultores ou tcnicos de indstrias rurais (80% da quota obrigatria). Mas o que caracterizou de forma mais marcante a poltica de Vargas foi a assimilao forada
assim a chamavam as prprias autoridades: um conjunto de medidas que, integradas numa poltica de nacionalizao do ensino e de valorizao da lngua portuguesa, proibia os imigrantes de falar as suas lnguas natais, inclusivamente no
espao domstico (Fiori, 2006). Foi no contexto de tenso cultural (que incluiu vagas de nacionalismo anti-lusitano) decorrente desta poltica, que Gilberto Freyre
partiu em defesa da cultura luso-brasileira e da figura caluniada do colonizador
portugus, elogiando a capacidade portuguesa de convvio com a diversidade,
fundamental unidade de um pas continental, e os valores tradicionais portugueses como o necessrio lastro comum. A perspectiva luso-brasileira de Freyre tornar-se-ia matriz no governo Vargas e em 1939 os portugueses foram excludos do
regime de quotas pelo Conselho de Imigrao e Colonizao (Fiori, 2006).
A esta medida seguiram-se outras que sustentariam a teoria de um modelo de
nao de raiz lusitana (Fiori, 2006) ou de uma brasilidade concebida no sentido lusitano (Schwartzman, Bomeny e Costa, 1984). Os portugueses, ao abrigo da poltica e legislao imigratrias, foram praticamente tornados cidados nacionais sem
precisarem de abdicar da sua nacionalidade de origem (Westphalen e Balhana,
6
7

Segundo Fiori (2006), no ano de 1934 eram cerca de 175. 000 os japoneses e seus descendentes
a viver no Brasil.
Artigo 121. da Constituio brasileira de 1934.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

DO FADO AO TANGO

59

1993). De entre as vrias medidas desde ento implementadas podero destacar-se


as seguintes: em 1949 foi exigido apenas um ano de residncia aos portugueses que
quisessem naturalizar-se brasileiros; em 1950 foram-lhes concedidos vistos sem
quaisquer restries; em 1970 foi celebrado o Acordo de Previdncia Social/Segurana Social com Portugal; em 1972 assinou-se a Conveno de Igualdade de Direitos e Deveres entre brasileiros e portugueses e em 1988 foi permitido a todos os originrios de pases de lngua portuguesa residir apenas um ano para se tornarem cidados brasileiros (Westphalen e Balhana, 1993).
A Argentina, em contraste com o Brasil, desenvolveu uma poltica no discriminatria (embora formalmente selectiva), atraindo imigrantes dos mercados de
trabalho mal pagos do Sul da Europa. Foi apenas na altura em que o Brasil iniciou a
atribuio de subsdios (1888) e perante o receio de no poder competir com o seu
vizinho, que a Argentina comeou tambm a pagar as viagens da Europa. Contudo, durante todo o perodo de imigrao macia para a Argentina (1880 a 1930) o
governo pagou as despesas de deslocao dos imigrantes apenas em trs anos
(1887 a 1889). Isto significou que menos de 2% dos 6, 5 milhes de imigrantes que
chegaram Argentina entre 1840 e 1930 tiveram viagens pagas pelo governo.
Diversos autores sugerem que a Argentina poder ter aproveitado o programa da
imigrao subsidiada para o Brasil, j que durante as primeiras dcadas do sculo
XX a reemigrao do Brasil para a Argentina foi prtica habitual. Klein indica que
47% dos espanhis que deixaram o Brasil nessas primeiras dcadas se dirigiu ao
Rio da Prata (Klein, 1996).
Em todo o caso, a fora que realmente atraa imigrantes para a Argentina
eram os elevados salrios reais e no os subsdios. Com efeito, a Argentina, tal
como o Uruguai, tiveram os mais elevados nveis salariais durante o perodo das
migraes em massa: Os salrios na Argentina e Uruguai foram sistematicamente
mais de 200% superiores relativamente a uma mdia ponderada de Itlia, Portugal
e Espanha (Williamson, 1999, citado por Snchez Alonso, 2005: 112). No Brasil,
pelo contrrio, a poltica de incentivo ao aumento populacional a par da manuteno de baixos salrios teve o mais vivo apoio dos agricultores, que reagiram negativamente viragem desta poltica no final da dcada de 1920: As primeiras inflexes de retraco do financiamento estatal imigrao desencadeiam em 1927 a
oposio da Liga Agrcola, que critica a suspenso dos crditos governamentais
para apoio s empresas de recrutamento (Pereira, 2002: 22). Aqui, a partir do final
da dcada de 1920 verifica-se a suspenso dos subsdios e, tal como em toda a regio, a instaurao de uma poltica restritiva.
As dificuldades sentidas pelos governos na orientao dos fluxos migratrios variaram de pas para pas, tornando-se mais evidentes no caso argentino.
Embora o segundo ps-guerra tenha gerado uma breve e intensa onda migratria, a distncia entre normas e prtica fez com que durante o governo peronista
(1946-1955) as polticas implementadas tenham tido pouca influncia. O plano do
peronismo era abrir as portas imigrao e seleccion-la. Os esforos regulatrios encontravam-se plasmados no Primeiro Plano Quinquenal que pretendia
incorporar quatro milhes de imigrantes , na criao da Delegao Argentina
de Imigrao na Europa e nos acordos bilaterais com Itlia e Espanha. Contudo,
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

60

Helena Carreiras, Andrs Malamud, Beatriz Padilla, Maria Xavier e Diego Bussola

segundo Devoto, a ineficincia da maquinaria administrativa que se viu ultrapassada pelo aluvio do ps-guerra e os altos nveis de corrupo fizeram
com que as normas selectivas se tornassem permeveis e, nessa medida, a inobservncia das disposies migratrias generalizou-se (Devoto, 2003: 405).
Os fluxos migratrios
Argentina, Brasil e Uruguai foram os pases latino-americanos que conseguiram
atrair a maior quantidade de imigrantes europeus (Baily e Mguez, 2003; Kritz e Gurak, 1979). Os novos povoadores provinham principalmente de trs pases: as antigas metrpoles (Espanha e Portugal) e Itlia. Os italianos distriburam-se com certa
proporcionalidade entre os trs pases platinos; espanhis e portugueses, em contraste, privilegiaram os destinos em que se falava a sua lngua materna. Assim, o fluxo de portugueses em direco ao Brasil foi, para alm de contnuo, muito maior numrica e proporcionalmente que em direco Argentina e Uruguai.
Os dados estatsticos disponveis (recenseamentos da populao da Argentina, Brasil e Uruguai; boletins da Junta Nacional de Emigrao; Borges, 1997) permitem identificar trs grandes perodos migratrios dos portugueses para a regio ao
longo do sculo XX. O primeiro continua a tendncia do sculo anterior e termina
por altura da crise de 1930; o segundo inicia-se aps a Segunda Guerra Mundial e
dura at meados da dcada de 1960; o terceiro revela-se na sequncia da revoluo
de Abril de 1974 em Portugal. Enquanto os fluxos registados no primeiro perodo
so parte da chamada imigrao de massas, o pico de 1950 corresponde j a uma
outra etapa. Por seu turno, o terceiro perodo, relativo segunda metade dos anos
70, refere-se a um aumento ligeiro e episdico da emigrao portuguesa, sobretudo
em relao ao Brasil, e reflecte a conjugao de dois fenmenos: a busca de asilo poltico por parte de exilados do anterior regime e a procura de novos horizontes por
parte dos que deixavam a frica aps a descolonizao.
A maioria dos estudos sobre migraes portuguesas analisa os fluxos at 1950
ou a partir de 1950. Esta temporalidade encontra-se associada criao, nessa altura, da Junta Nacional de Emigrao, que centralizou a informao estatstica.
No total, entre 1950 e 1969 emigraram 989.558 portugueses (BJNE). A maioria f-lo
em direco a Frana (34,7%) e Brasil (31,4%), enquanto outros se dirigiram aos
Estados Unidos (8,4%), Venezuela (7,4%), Canad (6,2%), Alemanha (4,6%), frica
do Sul (2,2%) e Argentina (1,3%). Antunes (1970) identifica dois perodos nestas
duas dcadas: o perodo brasileiro at 1958 e o francs a partir de 1963.
Baganha (2000) realiza uma classificao semelhante, denominando o primeiro
ciclo migratrio transatlntico, com preponderncia do Brasil at 1950, e ao segundo intra-europeu, em que a Frana se destaca como destino predominante.
No Rio da Prata, 1952 foi o ano de maior emigrao portuguesa da segunda metade do sculo. Contudo, a origem geogrfica dos emigrantes para a Argentina e Brasil
diferia significativamente. Enquanto a maioria dos portugueses que se dirigiam ao
Brasil eram originrios de Viseu, Porto, Aveiro, Funchal e Bragana (BJNE), a maioria
dos que emigraram para a Argentina provinha dos distritos de Faro e Guarda (Borges,
1997) e, a partir de meados de 1950, tambm de Viana do Castelo e Braga (BJNE).
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

61

DO FADO AO TANGO

Quadro 1

Entrada de imigrantes no Brasil, 1884-1984

Anos

Total Imigrantes

1884-1890
1891-1900
1901-1910
1911-1920
1921-1930
1931-1940
1941-1950
1951-1960
1961-1970
1971-1980
1971-1975
1976-1980
1981-1984
Total

00449.934
1.129.315
00671.351
00797.744
00840.215
00288.607
00131.128
00588.043
00163.967
00078.091
00039.408
00038.683
00011.976
5.150.371

Imigrantes portugueses
N

091.489
202.429
218.193
321.507
286.772
095.740
48.606
239.945
62.737
26.915
03.869
23.046
03.438
1.597.771

20,3
17,9
32,5
40,3
34,1
33,2
37,1
40,8
38,3
34,5
09,8
59,6
28,7
31,0

Fonte: AIBGE.

A emigrao portuguesa para o Brasil reveste-se de duas caractersticas singulares relativamente aos outros grupos de imigrantes nesse pas: a regularidade
dos fluxos ao longo do tempo e a forte presena numrica. Os portugueses, primeiro como colonos sob o imprio, depois como imigrantes, sempre estiveram presentes na populao do territrio. Assim, em cada dcada do sculo XX e at 1980, representaram pelo menos 30% da entrada de imigrantes (quadro 1 e figura 2). Dados
do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica indicam que apenas os italianos
superaram em nmero os portugueses durante breves perodos, em particular durante as ltimas dcadas do sculo XIX (quando foram recrutados para substituir a
mo-de-obra escrava, especialmente nas roas de caf). Os portugueses constituram, pois, o grupo imigrante mais significativo no Brasil ao longo do sculo XX.
No Sul do Brasil, a imigrao portuguesa teve outras particularidades. Por
um lado, os fluxos migratrios foram sempre reduzidos claramente em termos
absolutos, mas tambm em relao aos dirigidos ao Rio de Janeiro, So Paulo e s
cidades do Nordeste. Por outro lado, embora a ocupao e povoamento do Sul do
Brasil na poca colonial tenham estado associados aco de aorianos, a partir da
independncia a situao alterou-se. Outras comunidades de imigrantes a se estabeleceram, designadamente alemes, italianos, polacos e espanhis, pelo que os
portugueses se transformaram numa comunidade mais reduzida e, portanto, menos visvel. Dados do recenseamento da populao do AIBGE (2000) ilustram a
concentrao de portugueses em certos estados e a sua escassa presena noutros:
dos 213.000 residentes no Brasil nascidos em Portugal, apenas 9.000 (4%) habitavam nos estados de Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul, enquanto 89% se
concentravam nos estados de So Paulo e Rio de Janeiro.
Curiosamente, tambm na Argentina a histria da imigrao habitualmente
analisada em trs etapas (Devoto, 2003): a precoce, a de massas e a contempornea.
Os portugueses, em proporo varivel, participaram nas trs. Como atrs se
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

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Helena Carreiras, Andrs Malamud, Beatriz Padilla, Maria Xavier e Diego Bussola

1,200,000

1,000,000

(N)

800,000

600,000

400,000

200,000

0
1884-1890

1891-1900

1901-1910

1911-1920

1921-1930

1931-1940

1941-1950

1951-1960

1961-1970

1971-1975

1976-1980

1981-1984

Anos
Total imigrantes

Figura 2

Imigrantes portugueses

Emigrao portuguesa para o Brasil, 1884-1984

Fonte: AIBGE.

referiu, desde a poca colonial existiram portugueses na regio, muitos deles ligados navegao ou ao comrcio. Mais tarde, na poca da imigrao de massas, os
portugueses chegaram no final da etapa. Na poca contempornea, pelo contrrio,
a imigrao portuguesa chegou cedo em comparao com os fluxos posteriores
provenientes de pases vizinhos.
Desde o incio do sculo XX e at 1930, a imigrao portuguesa cresceu de forma sustentada. Durante esse perodo, os imigrantes provenientes dos distritos de
Faro e Guarda representavam cerca de 60% das chegadas, enquanto os distritos de
Castelo Branco, Viseu, Braga e Leiria contribuam com cerca de 5% cada. A dcada
de 1920 constituiu a poca de ouro da imigrao portuguesa para a Argentina, a
qual apenas voltou a florescer, embora em propores menores, nos primeiros anos
da dcada de 1950 e entre 1958 e 1962 (quadro 2 e figura 3). Os portugueses instalaram-se sobretudo na provncia de Buenos Aires, embora uma importante comunidade portuguesa tenha vindo a fixar-se na regio patagnica de Comodoro Rivadavia quando teve incio a explorao massiva de jazidas de petrleo, a convivendo com outras comunidades imigrantes da Europa e Chile (Torres, 1995).
A onda migratria da Europa em direco Argentina no segundo ps-guerra reduziu-se, segundo Devoto, a um episdio intenso mas breve entre 1947 e
1951" (2003: 408). No caso dos portugueses, contudo, essa onda estendeu-se um
pouco mais, j que a dcada de 1950 e os dois anos seguintes testemunharam um
movimento significativo de imigrantes (Bussola, 2005). O trabalho de campo realizado no mbito deste projecto confirma a hiptese de Borges (1997) no sentido em
que o prolongamento desta onda se deveu, principalmente, dinmica das redes
de imigrantes chegados em perodos anteriores e que se mantiveram em contacto
com as comunidades de origem.
No Uruguai, a presena portuguesa tambm data do perodo colonial. Embora neste caso os dados sejam mais imprecisos, tambm neste pas se manifestaram
as migraes em massa entre finais do sculo XIX e incio do sculo XX. Contudo, a
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

63

DO FADO AO TANGO

Quadro 2

Emigrao portuguesa para a Argentina, 1910-1950

Dcadas
1910
1920
1930
1940
1950
Total

Total (N)

Faro (%)

Guarda (%)

01.175
19.536
08.374
03.911
07.521
40.517

44,8
31,1
24,9
40,6
34,2
33,0

33,3
26,7
24,4
20,8
22,5
25,0

Fonte: Borges (1997).

Emigrantes (N)

25000
20000
15000
10000
5000
0
1910

1920

1930

1940

1950

1960

Dcadas

Figura 3

Emigrao portuguesa para a Argentina, 1910-1960

Fonte: dcadas de 1910 a 1940: estimativas com base em dados das publicaes Movimento da Populao
(1914-21) e Anurio Estatstico (1921, 1923-1924, 1926-1955) apresentados em Borges, 1997; dcadas de 1950
e 1960: boletins da Junta Nacional de Emigrao.

inteno de povoar o interior com imigrantes europeus fracassou, segundo Finch


(1995), por vrios motivos, entre eles o predomnio do latifndio e as caractersticas
dos solos.
Os portugueses que aqui chegaram no sculo XX instalaram-se sobretudo em
duas regies: nos arredores da cidade de Montevideu, sobre o Rio da Prata, e na cidade de Salto, na costa do Rio Uruguai, tendo-se dedicado sobretudo agricultura.
Enquanto os portugueses residentes em Montevideu chegaram maioritariamente
das regies do Norte (Minho e Trs-os-Montes), os de Salto eram provenientes sobretudo do distrito do Porto.

SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

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Helena Carreiras, Andrs Malamud, Beatriz Padilla, Maria Xavier e Diego Bussola

Os imigrantes no presente: caractersticas socioeconmicas


e associativismo
No que ao presente diz respeito, informao recolhida nos consulados de Portugal
permitiu contabilizar, em 2005, cerca de 12.000 portugueses residentes na Argentina, 210.000 no Brasil8 e 1.100 no Uruguai. Com excepo da referida comunidade
de Comodoro Rivadavia, a maioria dos portugueses na Argentina residia nos arredores da cidade de Buenos Aires ou na extensa plancie pampeana que a circunda.
No Brasil, em contraste, os portugueses residentes nos estados do Sul constituam
uma minoria, sendo que apenas 800 se encontravam registados no estado de Santa
Catarina, 2.500 no Rio Grande do Sul e 6.000 no Paran.
Nos trs pases analisados, os portugueses e os seus descendentes encontram-se bem integrados nas respectivas sociedades, tendo mantido vivos os referenciais identitrios da origem atravs de uma significativa rede associativa bastante mais activa na Argentina ou mesmo Uruguai que no Sul do Brasil e patente
na criao de meia centena de centros culturais e associativos. Em 2005, a Direco-Geral dos Assuntos Consulares e Comunidades Portuguesas tinha registados
nesta regio 54 centros/associaes de portugueses e luso-descendentes: 16 na cidade de Buenos Aires e provncia de Buenos Aires, 2 no Uruguai e 36 nos trs estados do Sul do Brasil.9 Desde 1988, sob a iniciativa conjunta das comunidades da
Argentina, Uruguai e o estado do Rio Grande do Sul, realizam-se anualmente os
Encontros das Comunidades Portuguesas e Luso-Descendentes do Cone-Sul, que visam debater problemas comuns, o fortalecimento de relaes e a dinamizao
do intercmbio desenvolvido entre os movimentos associativos dos trs pases
(DGACCP, 2005).
Como j se viu, na Argentina a grande maioria dos portugueses estabeleceu-se na cidade de Buenos Aires e nos seus arredores. Segundo a DGACCP (2005),
a comunidade portuguesa originria residia na cidade de Buenos Aires (47%), e
perto de 3/4 do total de portugueses e luso-descendentes (72%) concentrava-se em
toda a rea metropolitana (para alm da cidade de Buenos Aires, sobretudo nas localidades de Monte Grande, Villa Elisa, Escobar, General C. Paz, Isidro Casanova e
Gonzlez Catn). Assim o testemunham as redes associativas: cerca de metade dos
centros portugueses esto situados na capital federal ou num raio de 100 quilmetros. As caractersticas das associaes variaram com o tempo. Podemos, em traos
largos, classificar quatro grupos, mencionados a seguir em ordem crescente de distncia desde Buenos Aires. Um primeiro grupo agrega as associaes que permanecem na capital, o Centro Patria Portuguesa e o Club Portugus, que renem principalmente os portugueses chegados entre as duas guerras mundiais e os seus descendentes. Os seus membros tm uma mdia de idades relativamente elevada e, embora
abram as suas instalaes comunidade, as actividades recreativas regulares esto
8
9

Segundo dados do ltimo censo brasileiro, vivem no Brasil cerca de 700.000 portugueses,
dos quais apenas 210.000 nasceram em Portugal.
Durante o trabalho de campo realizado no mbito do projecto, esta informao veio a revelar-se
pouco fidedigna, devendo registar-se cerca de 1/3 na Argentina e Brasil para se obter a cifra real.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

DO FADO AO TANGO

65

habitualmente limitadas aos membros. Um segundo grupo refere-se aos clubes do


Gran Buenos Aires (clubes portugueses de Isidro Casanova, Gonzlez Catn e
Esteban Echeverra), localizados nos populosos municpios contguos capital e
caracterizados por uma grande abertura das suas instalaes, principalmente piscinas e reas de pic-nic, comunidade. Estas associaes datam de finais da dcada de 1970, altura em que a valorizao cambial favoreceu novos empreendimentos. Os fundadores destes clubes chegaram sobretudo aps a Segunda Guerra
Mundial e as suas principais actividades laborais consistiam na produo de tijolo e materiais de construo, bem como a horticultura (Svetlitza 2002; Svetlitza e
Gonzlez, 2005). Um terceiro grupo abarca os centros radicados nos limites do
Gran Buenos Aires como o Centro Recreativo Lusitano de Escobar e a Casa de Portugal de Villa Elisa. Na sua maioria, renem pessoas chegadas aps a Segunda
Guerra Mundial mas que, ao contrrio do grupo anterior, privilegiaram a instalao de viveiros ou se tornaram floricultores. Finalmente, no interior da provncia
de Buenos Aires e nas provncias limtrofes o perfil das comunidades variou de
municpio para municpio.10
Por seu turno, os portugueses que chegaram inicialmente ao Sul do Brasil no
foram representativos da imigrao portuguesa tradicional nesse pas. Uma componente central da populao originria foi constituda pelos colonos aorianos
que chegaram no sculo XVIII e se instalaram na zona que hoje Porto Alegre. A
imigrao proveniente dos Aores declinaria posteriormente at se tornar muito
pouco significativa. No segundo ps-guerra chegaram novos contingentes provenientes do Centro e Norte do pas, que comearam a trabalhar na rea dos servios.
Muitos instalaram negcios relacionados com a alimentao, em especial relacionados com a produo e distribuio de po. Outros dedicaram-se agricultura e
pequena produo hortcola.
Aps a revoluo de 1974 produziu-se, como vimos, um novo aumento das
chegadas, embora muitssimo menor e com caractersticas diferentes do ponto de
vista da caracterizao socioprofissional dos imigrantes, integrando pessoas com
profisses cientficas, tcnicas, liberais e artsticas; alguns destes emigrantes regressariam depois a Portugal.
Caracterizadas por actividades de teor sobretudo recreativo, as associaes
portuguesas do Sul do Brasil parecem ter perdido terreno face s de outros grupos
imigrantes, sobretudo italianos e alemes. Embora a maioria das associaes organize um jantar anual e celebre as festividades portuguesas, muitas das tradies
tm vindo a perder-se (DGACCP, 2005), os seus membros encontram-se envelhecidos e a captao de jovens marginal.
No Rio Grande do Sul no existe, entre os gachos, identificao com o
portugus, mas com o aoriano. Se, por um lado, a histria confirma a presena
aoriana, desde a fundao da capital por casais aorianos a uma srie de hbitos, costumes e at linguagem difundidos pelo estado do Rio Grande do Sul, por
10

Em Olavarra, por exemplo, local das principais cimenteiras argentinas, a actividade principal
dos portugueses relacionou-se historicamente com as fbricas de cimento, incluindo trabalho
nos fornos ou prestao de servios a quem a trabalhava.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

66

Helena Carreiras, Andrs Malamud, Beatriz Padilla, Maria Xavier e Diego Bussola

outro lado verifica-se uma dedicao recente causa aoriana com vrios protagonismos: investigadores nas universidades, secretarias de cultura estaduais e
municipais, associaes culturais e, distncia mas com um papel muito activo,
o governo dos Aores, cuja poltica cultural destina todos os anos recursos para
a promoo da presena aoriana no imaginrio gacho (e catarinense). Tais recursos so alvo de disputa entre duas associaes: o Instituto Cultural Portugus
e a Casa dos Aores do Rio Grande do Sul, ambos com um papel relevante na construo desta identidade. Para alm destas associaes de cariz cultural, existe
em Porto Alegre a Casa de Portugal, com uma sede na cidade e outra no campo,
destacando-se por uma matriz mais recreativa e preocupada, por esta via, em
atrair jovens e novos scios.
Mais a sul, nas cidades de Pelotas, Rio Grande e Iju, existem outras associaes activas, em particular o Clube 1. de Dezembro de Pelotas e o Centro Cultural de
Iju, associao dinmica e promotora da cultura portuguesa. aqui detectvel um
sentimento de abandono por parte do governo portugus, contrastado com o governo dos Aores e os governos dos outros grupos de imigrantes no estado.11
Em Santa Catarina, semelhana do Rio Grande do Sul mas ainda com maior
intensidade, observa-se a reconstruo de uma identidade aoriana. A Casa dos
Aores (de cunho tambm comercial), o Ncleo de Estudos Aorianos da Universidade Federal de Santa Catarina, a Fundao Franklin Cascaes e o trofu Manezinho da
Ilha so expresses da valorizao do elemento aoriano. Destaca-se aqui tambm
o papel activo do governo dos Aores na reconstruo desta identidade. A rivalidade do catarinense em relao ao gacho manifesta-se at nesta disputa pela aorianidade. A nica associao portuguesa em Florianpolis a Associao Luso-Brasileira, criada em 2000 com fins recreativos e sociais, e que tenta reunir a comunidade
portuguesa em jantares recreativos.
No Uruguai, os portugueses encontram-se concentrados sobretudo na capital, Montevideu, e regies limtrofes, embora exista um outro grupo importante na
cidade de Salto a 600 quilmetros a norte, mais antigo e integrado maioritariamente por pessoas que j no podem reclamar a nacionalidade. Enquanto em Montevideu se podem encontrar muitos portugueses chegados j aps a Segunda Guerra
Mundial, no final da dcada de 1940 e primeiros anos da dcada de 1950, em Salto a
esmagadora maioria dos que reclamam para si a herana da identidade lusitana
so filhos ou netos de portugueses, descendentes de emigrantes que chegaram nas
primeiras dcadas do sculo XX, ou mesmo antes.
Deixando de lado a onda migratria mais antiga que incluiu portugueses
de origem aoriana chegados ao Uruguai atravs do Brasil no final do sculo XIX
, trata-se de uma emigrao inicialmente masculina mulheres e filhos, quando
existiam, vinham algum tempo depois de agricultores pobres oriundos do Norte de Portugal (sobretudo das regies do Minho, Douro Litoral e Trs-os-Montes
mas tambm, em menor proporo, do Centro e Sul do pas). Apesar de alguns

11

Nas palavras do presidente da Casa de Portugal, entrevistado no mbito deste projecto: h um


total descaso do governo portugus em relao aos portugueses de Rio Grande do Sul.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 54, 2007, pp. 49-73

DO FADO AO TANGO

67

casos pontuais de empresrios bem sucedidos, a comunidade de Montevideu


composta sobretudo por pequenos e mdios produtores agrcolas que possuem
propriedades nos arredores da capital e se dedicam ao abastecimento dos mercados da zona. Existem tambm algumas bem sucedidas pequenas e mdias empresas industriais.
Em Montevideu, as prticas associativas so slidas e antigas e sobressai a
Casa de Portugal, constituda em 1983 como resultado da fuso da Sociedade de Beneficncia Unio Portuguesa (fundada em 1912 com objectivos de assistncia mdica) e
o Centro Social Portugus (estabelecido em 1954). Trata-se de uma instituio social,
recreativa e cultural, formada essencialmente por emigrantes portugueses e seus
descendentes, mas tambm inclui pessoas de outras origens. Entre as mltiplas actividades que desenvolve, salienta-se a comemorao das datas cvicas do Uruguai
(25 de Agosto) e de Portugal (25 de Abril; 10 de Junho; 5 de Outubro), a organizao
de encontros de convvio, palestras e conferncias. Alm disso, mantm em actividade permanente um conjunto de danas regionais, o Rancho Folclrico e cursos
de portugus.
Em Salto, a Casa de Portugal foi fundada em 1882 com o nome de Sociedade
de Beneficncia Portuguesa. Inicialmente tinha como objectivo a solidariedade
social (assistncia mdica e servio fnebre). Segundo testemunhos recolhidos, a
partir de 1956 entrou numa prolongada sonolncia. Nos ltimos anos, com impulso e apoio por parte da Casa de Portugal de Montevideu e o papel activo de alguns dirigentes associativos, reconstituiu-se um grupo com vista a promover a
reunio dos portugueses e luso-descendentes atravs da realizao de actividades recreativas e culturais. Trata-se de um grupo de cerca de 250 pessoas, na sua
maioria com idade superior a 60 anos, que se rene informalmente na ausncia de
sede. Na sua maioria so agricultores da periferia da cidade, dedicados horto-fruticultura. Um dos eixos em torno dos quais se estrutura a associao tem a
ver com a construo e conservao do mausolu portugus no cemitrio local, o
qual constitui motivo de orgulho colectivo e funciona como incentivo para o envolvimento na associao.

Concluso
A presena de imigrantes portugueses na regio do Rio da Prata no incio do sculo XXI reflecte as caractersticas dos processos scio-histricos que moldaram os
fluxos migratrios de Portugal para os pases da regio, bem como dos processos
de integrao destes imigrantes nas sociedades de destino. Neste artigo procurmos, sobretudo, descrever as caractersticas fundamentais da primeira destas dimenses, ou seja, do enquadramento scio-histrico e institucional em que se configuraram os processos migratrios em causa.
Sob um pano de fundo de aspectos comuns, emergem diferenas importantes
na dimenso, organizao e ritmos dos fluxos, no condicionamento e efeito das polticas migratrias ou ainda nas caractersticas demogrficas e socioeconmicas
dos emigrantes e seus descendentes que se instalaram na bacia do Rio da Prata.
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Se certo que a intensificao da emigrao para esta zona aconteceu nas primeiras dcadas do sculo XX, coincidindo com transformaes importantes nas estruturas sociais de origem e destino, viu-se tambm que o fluxo para o Brasil foi
bastante mais precoce, constante e incomparavelmente mais significativo em termos da sua dimenso que o que se registou para a Argentina, sendo o caso do Uruguai quase residual numa comparao de magnitude. Contudo, os estados do Sul
do Brasil de que aqui nos ocupamos receberam uma percentagem muito reduzida
dos imigrantes portugueses, os quais se concentraram sobretudo em So Paulo e
Rio de Janeiro. Por outro lado, do ponto de vista das suas origens geogrficas em
Portugal, constatou-se como as situaes so tambm diferentes: se no caso da emigrao para a Argentina os distritos de Faro e Guarda contriburam com cerca de
60% em mdia do total de emigrantes da primeira metade do sculo XX, os que se
dirigiram ao Brasil eram oriundos de vrios distritos do Norte de Portugal, sobretudo de Viseu, Porto, Aveiro e Bragana e ainda do Funchal. Mas, uma vez mais, a
situao no Sul do Brasil adquire peculiaridade, pois embora no disponhamos de
dados discriminados relativos a esta varivel, so as origens aorianas dos primeiros colonos o factor dinamizador (ainda que fruto de um accionamento simblico
posterior) da presena portuguesa na zona.
Um dos elementos que condicionou o desenvolvimento destes fluxos foi a
natureza das polticas migratrias adoptadas em ambos os lados do Atlntico.
Em Portugal possvel identificar como caracterstica fundamental do posicionamento do estado face emigrao uma atitude legalmente restritiva mas em
tenso (e articulao) permanente com uma efectiva tolerncia na prtica, o que
favoreceu a continuidade dos fluxos em direco a estes pases at meados do
sculo XX. Continuidade e relevncia que, no que s polticas estatais diz respeito, ficaram provavelmente mais a dever-se ao incentivo oferecido pelas polticas
imigratrias vigentes no Brasil, Argentina e Uruguai, as quais foram, pelo menos at dcada de 1930, marcadamente permissivas e liberais, ou at mesmo de
cariz assistencialista, como aconteceu no Brasil. O papel das polticas deve naturalmente ser observado em articulao com os factores de atraco-repulso actuantes no plano socioeconmico. Se no caso brasileiro o programa de imigrao subsidiada e a valorizao de um modelo de nao de raiz lusitana (Fiori,
2006) explicam, em boa parte, o aumento da corrente migratria, no caso da
Argentina este ficou a dever-se mais aos elevados salrios (e posteriormente s
redes de contactos) que s polticas desenvolvidas, as quais se mostraram pouco
influentes na orientao e regulao dos fluxos.
No presente, um trao emergente da presena portuguesa na regio a tendncia para a sua progressiva eroso e esbatimento. Isto acontece por diferentes motivos.
Desde logo, devido reduzida dimenso quantitativa dos residentes portugueses
(mesmo que consideremos claramente subavaliados os nmeros consulares) e interrupo dos fluxos a partir dos primeiros anos da dcada de 1960. Se exceptuarmos o
caso do Brasil, que testemunhou um aumento episdico da imigrao portuguesa nos
anos subsequentes revoluo de Abril de 1974 e que no final do sculo continuava a
receber, embora em nmeros muito reduzidos, alguns emigrantes portugueses, a tendncia a do aumento dos luso-descendentes e do desaparecimento progressivo
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de residentes de nacionalidade portuguesa.12 Em segundo lugar, o predomnio de


uma modalidade de integrao por assimilao no parece ter favorecido, sobretudo entre os luso-descendentes, o desenvolvimento ou reforo dos referenciais
identitrios relacionados com Portugal. Se entre os designados imigrantes de primeira gerao se assiste ainda a uma mobilizao significativa da(s) identidade(s) portuguesa(s) no mbito de uma intensa e relativamente participada
vida associativa nos casos da Argentina e Uruguai e de uma reinveno da aorianeidade entre certos grupos no Sul do Brasil, a verdade que entre as geraes mais jovens o recurso a esses quadros cognitivos parece acontecer apenas, e
de forma no sistemtica, relativamente a fenmenos que mobilizam fortemente
identidades nacionais como o futebol, ou quando esto em causa motivaes instrumentais, como o caso do mais recente interesse em empreender projectos migratrios em direco Europa.
Contudo, no obstante esta tendncia, outro trao importante no retrato presente dos imigrantes portugueses na Regio Platina ainda a persistncia de uma
forte dinmica associativa, visvel sobretudo na Argentina e no Uruguai. No caso
do Sul do Brasil, as associaes parecem no desempenhar um papel com idntico
relevo na mobilizao e envolvimento dos portugueses e luso-descendentes. Em
todo o caso, nos trs pases platinos observa-se um fenmeno curioso: a presena
frequente de cnjuges (ou amigos) no portugueses que se integram plenamente
na vida associativa e no seu trabalho quotidiano. Esta , talvez, uma prova de quanto os portugueses e seus descendentes se encontram efectivamente integrados.
A assimilao nas sociedades locais muito forte mas preservam-se, simultaneamente, referenciais identitrios da origem. Pode alis colocar-se a hiptese de que
em sociedades social e culturalmente to plurais como as que receberam estes imigrantes, a lgica da activao e mobilizao de quadros culturais do pas de origem
atravs, por exemplo, do associativismo constituir, mais que apenas um efeito de processos de integrao etnicizante (Pires, 2003) (decorrentes da lgica das
redes com que, de uma forma geral, se organizaram os percursos e modos de integrao dos emigrantes portugueses nestes pases), um recurso efectivo e eficaz de
assimilao. Este um tema a desenvolver em prximas publicaes da investigao que serve de base a este artigo.

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12

Apesar de significativo, o aumento de pedidos de obteno do passaporte portugus por parte


de muitos imigrantes ou seus descendentes com vista a viabilizar a partida para a Europa no
contexto da crise econmica que veio a afectar estes pases no inicio da dcada de 2000 no parece ser de molde a inverter esta tendncia.
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Helena Carreiras. Professora auxiliar no Departamento de Sociologia do ISCTE


e investigadora no Centro de Investigao e Estudos de Sociologia (CIES-ISCTE),
Lisboa. E-mail: helena. carreiras@iscte.pt
Andrs Malamud. Investigador no Instituto de Cincias Sociais da Universidade
de Lisboa (ICS-UL) e no Centro de Investigao e Estudos de Sociologia
(CIES-ISCTE), Lisboa. E-mail: andres. malamud@eui.eu
Beatriz Padilla. Investigadora no Centro de Investigao e Estudos de Sociologia
(CIES-ISCTE), Lisboa. E-mail: beatriz. padilla@iscte.pt
Maria Xavier. Investigadora no Centro de Investigao e Estudos de Sociologia
(CIES-ISCTE), Lisboa. E-mail: mboas@c-americalatina.pt
Diego Bussola. Investigador no Centro de Investigao e Estudos de Sociologia
(CIES-ISCTE), Lisboa. Bolseiro de doutoramento da Fundao para a Cincia
e a Tecnologia. E-mail: diego.bussola@iscte.pt

Resumo/ abstract/ rsum/ resumen


Do fado ao tango: a emigrao portuguesa para a Regio Platina
conhecida a importncia da emigrao espanhola e italiana na constituio das
sociedades nacionais do cone sul da Amrica Latina; muito menos se sabe sobre a
emigrao portuguesa, especialmente nos pases de fala hispnica. Este artigo
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explora as dinmicas migratrias e as caractersticas dos imigrantes portugueses


na regio do Rio da Prata, rea que abarca a Repblica Oriental do Uruguai, as provncias do litoral argentino e os estados do Sul do Brasil. Aps uma introduo em
que se descreve a singularidade histrica e geogrfica da regio, apresenta-se uma
anlise sucinta dos processos migratrios que a foram povoando entre meados do
sculo XIX e o final do sculo XX. Identificam-se polticas migratrias na origem e
no destino e periodizam-se os fluxos migratrios provenientes de Portugal. Em seguida, apresentam-se alguns elementos de caracterizao dos vrios ncleos de
imigrantes portugueses e luso-descendentes, bem como as respectivas dinmicas
associativas. O artigo conclui com uma srie de reflexes comparativas.
Palavras-chave migraes internacionais, emigrao portuguesa, polticas migratrias,
Portugal, Amrica Latina, Regio Platina.

From fado to tango: portuguese emigration to the River Plate


The significance of Spanish and Italian emigration in the constitution of the national societies of Latin Americas Southern Cone is well known; in contrast, much
less is known about the Portuguese emigration, especially in the Spanish-speaking countries of Argentina and Uruguay. This article explores the migratory
dynamics and the characteristics of the Portuguese emigrants in the River Plate, a
region that encompasses Uruguay, the littoral provinces of Argentina and three
states in Southern Brazil. After an introduction to the historical and geographic
features of the region, we present a succinct analysis of the migratory processes
that populated it between the midle of the XIXth century and the end of the XXth
century. We single out the migratory policies of origin and destiny and advance a
periodisation of the migratory flows originating from Portugal. Next, we suggest
a series of elements to characterize the Portuguese and Portuguese-descendent
communities and their associative dynamics. The article ends with some comparative reflections.
Key-words international migrations, portuguese emigration, migratory policies,
Portugal, Latin America, River Plate.

Du fado au tango: lmigration portugaise vers la Rgion du Rio de la Plata


Limportance de lmigration espagnole et italienne dans la constitution des socits nationales du cne sud de lAmrique Latine est bien connue; en revanche, nous
en savons bien moins sur lmigration portugaise, surtout dans les pays de langue
hispanique. Cet article explore les dynamiques migratoires et les caractristiques
des immigrants portugais dans la rgion du Rio de la Plata, zone qui comprend la
Rpublique Orientale de lUruguay, les provinces du littoral argentin et les tats
du sud du Brsil. Aprs une introduction qui dcrit la singularit historique et
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gographique de la rgion, larticle prsente une analyse succincte des processus


migratoires qui lont peuple entre le milieu du XIXme sicle et la fin du XXme
sicle. Il identifie les politiques migratoires dans les pays dorigine et de destination et priodise les flux migratoires provenant du Portugal. Il prsente ensuite
quelques lments de caractrisation de divers groupes dmigrants portugais et
luso-descendants, ainsi que leurs dynamiques associatives. Larticle conclut par
une srie de rflexions comparatives.
Mots-cl migrations internationales, migration portugaise, politiques migratoires,
Portugal, Amrique Latine, Rgion du Rio de la Plata.

Del fado al tango: la emigracin portuguesa hacia el Ro de la Plata


Es conocida la importancia de la emigracin espaola e italiana en la construccin
de las sociedades nacionales del Cono Sur de Amrica Latina; mucho menos se
sabe, en cambio, sobre la emigracin portuguesa, especialmente en los pases hispano-parlantes. Este artculo explora las dinmicas migratorias y las caractersticas
de los inmigrantes portugueses en la regin del Ro de la Plata, que abarca la Repblica Oriental del Uruguay, las provincias del litoral argentino y los estados del sur
de Brasil. Luego de una introduccin en que se describe la singularidad histrica y
geogrfica de la zona, se presenta un anlisis sucinto de los procesos migratorios
que la fueron poblando entre mediados del siglo XIX y fines del XX. A continuacin
se identifican las polticas migratorias en el origen y destino y se periodizan los flujos migratorios provenientes de Portugal. Por fin, se presentan algunos elementos
de caracterizacin de los varios ncleos de inmigrantes portugueses y luso-descendientes, as como las respectivas dinmicas asociativas. El artculo concluye con
una serie de reflexiones comparativas.
Palavras-clave migraciones internacionales, emigracin portuguesa, polticas
migratorias, Portugal, Amrica Latina, Rio de la Plata.

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