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Magalhes de Azeredo: Procelrias

Texto-Fonte:
Obra Completa de Machado de Assis,
Rio de Janeiro: Nova Aguilar, vol. III, 1994.

Publicado na Revista do Brasil, I, XVI, outubro de 1898.

Eis aqui um livro feito de verdade e poesia, para dar-lhe o ttulo das memrias de
Goethe. No so memrias; a verdade entra aqui pela sinceridade do homem, e a
poesia pelos lavores do artista. Nem se diga que tais so as condies essenciais
de um livro de versos. No contradigo a assero, peo s que concordem no
ser comum nem de todos os dias este balano igual e cabal de emoo e de arte.

Magalhes de Azeredo no um nome recente. H oito para nove anos que


trabalha com afinco e apuro. Prosa e verso, descrio e crtica, idias e
sensaes, a vrias formas e assuntos tem dado o seu esprito. Pouco a pouco
veio andando, at fazer-se um dos mais brilhantes nomes da gerao nova, e ao
mesmo tempo um dos seus mais sisudos caracteres. Quem escreve estas linhas
sente-se bastante livre para julg-lo, por mais ntima e direta que seja a afeio
que o liga ao poeta das Procelrias. Um dos primeiros confidentes dos seus
tentmens literrios, estimou v-lo caminhar sempre, juntamente modesto e
ambicioso, daquela ambio paciente que cogita primeiro da perfeio que do
rumor pblico. J nesta mesma Revista, j em folhas cotidianas, deu composies
suas, de vria espcie, e no h muito publicou em folheto a ode A Portugal, por
ocasio do centenrio das ndias, acompanhada da carta a Ea de Queirs, a
primeira das quais foi impressa na Revista Brasileira.

Este livro das Procelrias mostra o valor do artista. Desde muito anunciado entre
poucos, s agora aparece, quando o poeta julgou no lhe faltar mais nada, e vem
apresent-lo simplesmente ao pblico. Desde as primeiras pginas, vem-se bem
juntas a poesia e a verdade: so as duas composies votivas, me e esposa.
A primeira resume bem a influncia que a me do poeta teve na formao moral
do filho. Este verso:

No me disseste: Vai! disseste: Eu vou contigo!

conta a histria daquela valente senhora, que o acompanhou sempre e a toda


parte, nos estudos e nos trabalhos, onde quer que ele estivesse, e agora vive a
seu lado, ouvindo-lhe esta bela confisso:

Tu tudo o que bom e nobre em mim existe,

e esta outra, com que termina a estrofe derradeira da composio, a um tempo


bela, terna e bem expressa:

Duas vezes teu filho e tua criatura!


Eis por que me confesso, enternecidamente,

Ao p de tais versos vm os que o poeta dedicou noiva: so do mesmo ano de


1895. O poeta convida a noiva ao amor e luta da existncia. Nestes, como
naqueles, pede perdo dos erros da vida, fala do presente e do futuro, chega a
falar da velhice, e da consolao que acharo em si de se haverem amado.

Ora, o livro todo a justificao daquelas duas pginas votivas. Uma parte a
dos erros, que no so mais que as primeiras paixes da juventude, ainda assim
veladas e castas, e algumas delas apenas pressentidas. O poeta, como todos os
moos, conta os seus meses por anos. Em 1890 fala-nos de papis velhos,
amores e poesias, e compe com isso um dos melhores sonetos da coleo. J se
d por um daqueles que "riem s porque chorar no sabem". Certo que h raios
de luz e pedaos de cu no meio daquela sombra passageira. A sinceridade de
tudo est na sensibilidade particular da pessoa, a quem o mnimo di e o mnimo
delicia. Uma das composies principais dessa parte do livro a "Ode Triunfal",
em que a comoo cresce at esta nota:

Ah! como fora doce


Morrer nesse delrio vago e terno,
Em teu seio morrer, morrer num trono;
E ter teus beijos, como sonho eterno
Do meu eterno sonho...

E at esta outra, com que a ode termina:

Deixa-me absorto, a ss contigo, a ss!


L fora, longe, tumultua o mundo,
Em baldas lutas... Tumultue embora!
Que vale o mundo agora?
O mundo somos ns!

As datas, e alguma vez a prpria falta delas, poderiam dar-nos a histria


moral daquele trecho da vida do poeta. Os seus mais ntimos suspiros antigos so
de criana, como Musset dizia dos seus primeiros versos; assim temos o citado
soneto dos "Papis Velhos" e outras pginas, e ainda aquela dos "Cabelos
Brancos", uns que precocemente encaneceram, cabelos de viva moa, objeto de
uma das mais doces elegias do livro. H nele tambm vrias sombras que
passam como a do Livro Sagrado, como a da menina inglesa (Good Night), que
uma tarde lhe deu as boas noites, e com quem o poeta valsara uma vez. Um dia
veio a saber que era morta, e que a ltima palavra que lhe saiu dos lbios foi o
seu nome, e foi tambm a primeira notcia do estado da alma da moa; a
sepultura que lhe no deu, por mais que a interrogasse, seno esta melanclica
resposta:

E eu leio sobre a sua humilde lousa:


Graa, beleza, juventude.... e Nada!

Cito versos soltos, quisera transcrever uma composio inteira, mas hesito entre
mais de uma, como o "Carnaval", por exemplo, e tantas outras, ou como aquele
soneto "Em Desalento", cuja estrofe final to energicamente resume o estado
moral expresso nas primeiras. Podeis julg-lo diretamente:

Ando de mgoas tais entristecido,


Por mais que as minhas rebeldias dome...
Tanta angstia me abate e me consome,
Que do meu prprio senso ora duvido.

Tudo por causa deste amor perdido,


Que a ti s, para sempre, escravizou-me;

Tudo porque aprendi teu caro nome,


Porque o gravei no peito dolorido.

Vs que eu sou, dizes bem, uma criana,


E j de tdio envelhecer me sinto,
E a mesma luz do sol meus olhos cansa;

Pois, como absorve um lenho o mar faminto,


Um corpo a tumba, a morte uma esperana,
Tal teu ser absorveu meu ser extinto.

Belo soneto, sem dvida, feito de sentimento e de arte. Todo o livro reflete assim
as impresses diferentes do poeta, e os versos trazem, com o alento da
inspirao, o cuidado da forma. Fogem ao banal, sem cair no rebuscado. As
estrofes variam de metro e de rima, e no buscam suprir o cansado pelo inslito.
A educao do artista revela-se bem na escolha e na renovao. Magalhes de
Azeredo d expresso nova ao tema antigo, e no confunde o raro com o afetado.
Alm disso, suprfluo diz-lo, ama a poesia com a mesma ternura e
respeito que nos mostra naquelas duas composies votivas do intrito. Pode ter
momentos de desnimo, como no "Soneto Negro", e achar que " triste a
decadncia antes da glria", mas o esprito normal do poeta est no "Escudo",
que andou pela Terra Santa, e agora ningum j pode erguer sem cair vencido;
tal escudo, no conceito do autor, o Belo, a Forma, a Arte, que o artista
busca e no alcana, sem ficar abatido com isso, antes sentindo que, embora caia
ignorado do vulgo, doce hav-los adorado na vida.

Aqui se distinguem as duas fontes da inspirao de Magalhes de Azeredo, ou as


duas fases, se parece melhor assim. Quando as sensaes, que chamarei de
ensaio, ditam os versos, eles trazem a nota de melancolia, de incerteza e de
mistrio, alguma vez de entusiasmo; mas a contemplao pura e desambiciosa
da arte d-lhe o alento maior, e ainda quando cr que no pode sobraar o
escudo, a idia de hav-lo despegado da parede bastante continuao da
obra. Ser preciso dizer que esse receio no mais que modstia, sempre
cabida, posto que a reincidncia do esforo traz a esperana da vitria? E ser
preciso afirmar que a vitria dos que tm, com a centelha do engenho, a
obstinao do trabalho, e conseguintemente dele tambm? Assim, ou pelas
sensaes do moo ou pela robustez do artista, este livro " a vida que ele viveu"
como o poeta se exprime em uma pgina que li com emoo. Na composio
final o sentimento da arte que persiste, quando o poeta fala musa em fortes e
fluentes versos alexandrinos, to apropriados contemplao longa e mstica da
idia.

No quero tratar aqui do prosador a propsito deste primeiro livro de versos. De


resto, os leitores da Revista Brasileira j o conhecem por esse lado, e sabem que
Magalhes de Azeredo ser em uma e outra forma um dos primeiros espritos da
gerao que surge. Neste ponto, a ode A Portugal com a carta a Ea de Queirs,
publicada em avulso, do clara amostra de ambas as lnguas do nosso jovem
patrcio.

Felizes os que entre um e outro sculo podem dar aos que se vo embora um
antegosto do que h de vir, e aos que vm chegando uma lembrana e exemplo
do que foi ou acaba. Tal o nosso Magalhes de Azeredo por seus dotes nativos,
paciente e forte cultura.