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Porto Alegre: Colombo

Texto-Fonte: Obra Completa de Machado de Assis, Rio de Janeiro: Nova Aguilar, vol. III, 1994. Publicado na Semana Literria, seo do Dirio do Rio de Janeiro, 05/06/1866.

O assunto poltico a preocupao do momento. Hoje todos os olhos esto voltados para a casa dos legisladores. Que viria fazer a poesia, a poesia que no vota nem discute, no dia em que o congresso da nao est reunido para discutir e votar? No estranhem, pois, os leitores destas revistas, se no fazemos hoje nenhuma apreciao literria. Apenas mencionaremos a prxima chegada do poema pico do Sr. Porto Alegre, Colombo, impresso em Berlim, onde se acha o ilustre poeta. Os que cultivam as letras, e os que as apreciam, j conhecem por terem lido e relido, alguns belos fragmentos do poema agora publicado. Muitos dos principais episdios tm vindo luz em revistas literrias. O talento do Sr. Porto Alegre acomoda-se perfeitamente ao assunto do poema; tem as energias, os arrojos, os movimentos que requer a histria de Cristvo Colombo, e o feito grandioso da descoberta de um continente. Nenhum assunto oferece mais vasto campo inveno potica. Tudo conspirou para levantar a figura de Colombo, at mesmo a perseguio, que a coroa dos Galileus da navegao, como dos Galileus da cincia. Descobrindo um continente virgem atividade dos povos da Europa, atirando-se realizao de uma idia atravs da fria dos elementos e dos obstculos do desconhecido, Colombo abriu uma nova porta ao domnio da civilizao. Quando Victor Hugo, procurando a mo que h de empunhar neste sculo o archote do progresso, aponta aos olhos da Europa a mo da eterna nao yankee, como dizem os americanos, presta indiretamente uma homenagem memria do grande homem que dotou o XV sculo com um dos feitos mais assombrosos da histria. Tal o heri, tal a histria, que o Sr. Porto Alegre escolheu para assunto do poema pico com que acaba de brindar as letras ptrias. O assunto de Colombo devia ser tratado por um americano; folgamos de ver que esse americano filho deste pas. No somente o seu nome que fica ligado a uma idia grandiosa, mas tambm o nome brasileiro. Como se houve o Sr. Porto Alegre na concepo do poema? J conhecemos alguns fragmentos, que, embora formosos, no nos podem dar todo o conjunto da obra. Mas o nome do Sr. Porto Alegre uma fiana. O autor das Brasilianas um esprito educado nas boas doutrinas literrias, robustecido por fortes estudos, afeito contemplao dos modelos clssicos. Junte-se a isto um grande talento, de que tantas provas possui a literatura nacional. Estamos certos de que as nossas esperanas sero magnificamente realizadas. Os fragmentos conhecidos so primorosos; por que o no ser o resto? Um poema pico, no meio desta prosa atual em que vivemos, e uma fortuna miraculosa. Pretendem alguns que o poema pico no e do nosso tempo, e h quem j cavasse uma vasta sepultura para a epopia e para a tragdia, as duas

belas formas da arte antiga. No fazemos parte do cortejo fnebre de Eurpedes e Homero. As formas poticas podem modificar-se com o tempo, e essa a natureza das manifestaes da arte; o tempo, a religio e a ndole influem no desenvolvimento das formas poticas, mas no as aniquilam completamente; a tragdia francesa no a tragdia grega, nem a tragdia shakespeariana, e todas so a mesma tragdia. Este acordo do moderno com o antigo era o pensamento de Chnier, que muitos sculos depois de Ovdio e Catulo ressuscitava o idlio e a alegria da antiguidade. Findou a idade herica, mas os heris no foram todos na voragem do tempo. Como fachos esparsos no vasto oceano da histria atraem os olhos da humanidade, e inspiram os arrojos da musa moderna. Casar a lio antiga ao carter do tempo, eis a misso do poeta pico. Os estudos e o talento do Sr. Porto Alegre revelam uma ndole apropriada para uma obra semelhante. Apreciaremos o novo poema nacional com a conscincia e imparcialidade que costumamos usar nestes escritos, o que no exclui a admirao e a simpatia pelo autor. A nossa mxima literria simples: aprender investigando. Um livro do Sr. Porto Alegre d sempre que investigar e que aprender. Temos o dever de ser breve. Como dissemos acima, a preocupao do momento o assunto poltico. A ateno pblica est voltada para a reunio das duas casas do parlamento. As musas, num dia destes recolhem-se colina sagrada.