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A economia brasileira viveu vrios ciclos econmicos ao longo da

Histria. Em cada ciclo, um setor e regio do pas foi privilegiado em


detrimento de outros, o que provocou sucessivas mudanas sociais,
populacionais, polticas e culturais dentro da sociedade brasileira.
O primeiro ciclo econmico do Brasil foi a extrao do pau-brasil
(1501-1530): Madeira avermelhada utilizada na tinturaria de tecidos na
Europa, e abundante em grande parte do litoral brasileiro na poca do
descobrimento (do Rio de Janeiro ao Rio Grande do Norte). Os
portugueses instalaram feitorias e sesmarias e contratavam o trabalho
de ndios para o corte e carregamento da madeira por meio de um
sistema de trocas conhecido como escambo. Alm do pau-brasil,
outras atividades de modelo extrativista predominaram nessa poca,
como a coleta de drogas do serto na Amaznia.
O segundo ciclo econmico brasileiro foi o plantio de cana-deacar: Utilizada na Europa para a manufatura de acar em
substituio beterraba. O processo era centrado em torno do
engenho, composto por uma moenda de trao animal (bois e
jumentos) ou humana. O plantio de cana adotou o latifndio como
estrutura fundiria e a monocultura como mtodo agrcola. A
agricultura da cana introduziu a modo de produo escravista,
baseado na importao e escravizao de africanos. Esta atividade
gerou todo um setor paralelo chamado de trfico negreiro. A pecuria
extensiva ajudou a expandir a ocupao do Brasil pelos portugueses,
levando o povoamento do litoral para o interior. Em 1549, Pernambuco
j possua trinta engenhos de acar, a Bahia, dezoito e So Vicente
dois. O Brasil se tornou o maior produtor de acar nos sculos XVI e
XVII. As principais regies aucareiras inicialmente eram Pernambuco,
Bahia, So Paulo (antes de sucumbir a concorrncia da sacarose
nordestina) e parte do Rio de Janeiro (produtores secundrios da
regio de Campos, no baixo vale do Paraba do Sul).
Metais valiosos: Durante todo o sculo XVII, expedies chamadas
entradas e bandeiras vasculharam o interior do territrio em busca
de metais valiosos como ouro, prata e cobre alm de pedras preciosas
(diamantes, esmeraldas). Afinal, j no incio do sculo XVIII (entre
1709 e 1720) estas foram achadas no interior da Capitania de So
Paulo (Planato Central e Montanhas Alterosas), nas reas que depois
foram desmembradas como Minas Gerais, Gois e Mato Grosso,
dando incio ao ciclo do ouro. Outra importante atividade impulsionada
pela minerao foi o comrcio interno entre as diferentes vilas e
cidades da colnia, proporcionada pelos tropeiros.
Ciclo do caf: foi o produto que impulsionou a economia brasileira
desde o incio do sculo XIX at a dcada de 1930. Concentrado a

princpio no Vale do Paraba (entre Rio de Janeiro e So Paulo) e


depois nas zonas de terra roxa do interior de So Paulo e do Paran,
o gro foi o principal produto de exportao do pas durante quase 100
anos. Foi introduzida por Francisco de Melo Palheta ainda no sculo
XVIII, a partir de sementes contrabandeadas da Guiana Francesa.
Ciclo da borracha: Em meados do sculo XIX, foi descoberta que a
seiva da seringueira, uma rvore nativa da Amaznia, servia para a
fabricao de borracha, material que comeava ento a ser utilizado
industrialmente na Europa e na Amrica do Norte. Com isso, teve
incio o ciclo da borracha no Amazonas (ento Provncia do Rio Negro)
e na regio que viria a ser o Acre brasileiro (ento parte da Bolvia e
do Peru).
Desenvolvimentismo: O chamado desenvolvimentismo (ou nacionaldesenvolvimentismo) foi a corrente econmica que prevaleceu nos
anos 1950, do segundo governo de Getlio Vargas at o Regime
Militar, com especial nfase na gesto de Juscelino Kubitschek.
Valendo-se de polticas econmicas desenvolvimentista desde a Era
Vargas, na dcada de 1930, o Brasil desenvolveu grande parte de
sua infra-estrutura em pouco tempo e alcanou elevadas taxas de
crescimento econmico. Todavia, o governo muitas vezes manteve
suas contas em desequilbrio, multiplicando a dvida externa e
desencadeando uma grande onda inflacionria. O modelo de
transporte adotado foi o rodovirio, em detrimento de todos os demais
(ferrovirio, hidrovirio, naval, areo).
Dcadas (1961 - 1980): Nenhum pas no mundo havia crescido tanto
como o Brasil durante duas dcadas (1961 - 1980), em especial no
perodo de 1968 a 1973. Nessa poca, o desemprego praticamente
no existia. O Brasil viveu o chamado Milagre Econmico, quando um
crescimento acelerado da indstria gerou empregos no-qualificados e
ampliou a concentrao de renda, o PIB chegou a crescer 14,0%. Em
paralelo, na poltica, o regime militar endureceu e a
represso oposio
(tanto
institucional
quanto
revolucionria/subversiva) viveu o seu auge. A industrializao, no
entanto, continuou concentrada no eixo Rio de Janeiro-So Paulo e
atraiu para esta regio uma imigrao em massa das regies mais
pobres do pas, principalmente o Nordeste.
Dcada de 80: Por outro lado, a dcada de 1980 ficou 'para a histria'
como a famosa 'dcada perdida', com aumento da inflao, do
desemprego, da dvida externa, da queda de renda e com o
pagamento de juros da dvida externa, entre outros. A dcada de 90 foi
marcada por um processo de abertura da economia, com controle da

inflao. O pas se tornou mais competitivo, e o setor produtivo


privado foi forado a adotar novas tecnologias para se tornar mais
produtivo. Em outras palavras, o setor privado fez a lio de casa, mas
o setor pblico pouco fez para se tornar mais eficiente e controlado, a
no ser mais recentemente, por meio da Lei de Responsabilidade
Fiscal. Tanto verdade que a dvida pblica federal, que era de
aproximadamente R$ 60 bilhes em 1993, saltou para cerca de R$
900 bilhes, no inco de 2003. Isso ocorreu porque as reformas
(tributria e previdenciria) no foram feitas. Por causa disso, os juros
foram mantidos elevados e o pas passou a trabalhar para pagar os
juros da dvida interna. Com palavras mais objetivas, pode-se dizer
que na dcada de 80 trabalhamos para pagar juros da dvida externa
(mais de US$ 100 bilhes numa dcada), enquanto na dcada de 90 o
pas trabalhou para pagar juros da dvida interna (R$ 114 bilhes em
2002).
O aluno deve-se atentar para consulta aos textos anexados, assim
como a bibliografia complementar orientada para realizao dos
exerccio'on-line'.