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Administrao n. 58, vol. XV, 2002-4.

, 1351-1374

MANUEL DA SILVA MENDES,


PROFESSOR E HOMEM DE CULTURA
Antnio Aresta*

Manuel da Silva Mendes foi um dos representantes mais notveis


da intelectualidade portuguesa contempornea de Macau.
No possvel dissoci-lo de uma porfiada interveno cvica e poltica, do estudo e da divulgao do taosmo, da religio e arte chinesas
ou, ainda, das magnas tarefas educativas em que se envolveu.
Acompanhemos, ento, o roteiro da sua vida.

DOS ANOS DE FORMAO AT AO SOCIALISMO


LIBERTRIO
Em Portugal, desde a segunda metade do sculo XIX at aos anos
da Repblica, viveram-se tempos agitados. Eram anos de viragem, marcados por diversas rupturas epistemolgicas no campo da literatura, das
artes, das ideologias, da economia ou das ideias. E o caminho das ideias
traava uma tripla encruzilhada: a gerao de 1852, com Amorim Viana
e a anlise das contradies econmicas de Proudhon; a gerao de 1870,
com o seu pluralismo esttico, ideolgico e filosfico; a doutrinao
positivista, seguindo a ptica da escola de Littr. Na marginlia ficam,
entre outros, o enciclopedismo de Sampaio Bruno e esse romntico perdido no realismo que foi Camilo Castelo Branco.
A revoluo republicana de 31 de Janeiro de 1891 marcava o incio
do inconformismo nacional, no dizer de Guerra Junqueiro, em relao a
um sistema poltico que no se coadunava com o mais esclarecido sentir
colectivo. Da que as rupturas epistemolgicas, descentradas do poder,
principalmente nas artes, nas ideias e na literatura, tivessem a necessida* Professor e investigador.

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de de criar um espao para um saber to polmico quanto incmodo em


ordem a gerir um novo poder, um poder simblico.
O suicdio de Antero de Quental, tambm em 1891, dava uma
nota inslita porquanto uma tragdia existencial poderia ter tido uma
das suas motivaes mais profundas na incapacidade de afirmao do
poder simblico, a que alguma mstica budista1 poderia ter emprestado
uma inusitada veemncia.
Antero escrevia: somos republicanos, porque se no compreendemos que haja Repblica verdadeira fora do Socialismo, no compreendemos igualmente que fora da Repblica possa o Socialismo realizar-se
completamente2, subsistindo assim a necessidade de um enfoque idealista e romntico, bem ao jeito de um manifesto, no vos pedimos que
nos dem o Socialismo: dai-nos somente um lugar na Repblica para o
programa socialista, para a iniciativa socialista, para as reformas socialistas, e estaremos convosco de todo o corao, porque nos tereis dado quanto
com justia podemos exigir de vs, quanto com justia pode o Socialismo exigir da Repblica3.
A caracterizao ideolgica deste fin-de-sicle ficaria irremediavelmente incompleta sem a anlise mordaz de Ea de Queiroz, sobretudo
na defesa de Jos Falco, em 1871: O governo de sua majestade sabe
muito bem que em Portugal no h partidos republicanos nem socialistas, nem conspiradores; sabe perfeitamente que nem h clubes, nem agentes da Internacional, nem associaes secretas, nem escritores que ensinem o socialismo, nem jornais que o discutam nem armas que o realizem. Pois bem! o governo inventa em Portugal o socialismo, como o
segundo imprio inventava as conspiraes em Paris. O governo cria o
fantasma vermelho, para ter o prazer de o combater. Repblica em Portugal apenas uma conspirao da poltica. Em Portugal, todos o sabem, h trs ou quatro pensadores que no querem sair por ora da cncava paz dos seus livros. E a est o socialismo em Portugal4.
No ano lectivo de 1891/1892, Manuel da Silva Mendes encontrava-se a frequentar o primeiro ano do Curso de Direito, na Universidade
1

Jos Alves, Antero de Quental, Les Mortelles Contradictions, Fondation Calouste


Gulbenkian, Paris, 1982, p. 277.
2
Prosas Scio-Polticas, Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1982, p. 391.
3
Joo Medina, As Conferncias do Casino e o Socialismo em Portugal (Antologia),
Publicaes Dom Quixote, 1984, p. 204.
4
Idem, Op. Cit., p. 272.
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de Coimbra. E Coimbra era um foco de irradiao intelectual, com caractersticas nicas no pas5. O poeta Eugnio de Castro lanava as sementes de um simbolismo comprometido e a ressaca das Conferncias
do Casino movimentava os debates de ideias que, muitas vezes, pareciam no andar longe da essncia das aporias de Zeno de Eleia.
Os anos de Coimbra sero, para Manuel da Silva Mendes, decisivos
a todos os ttulos. Com efeito, este jovem nortenho desemboca numa
Coimbra universitria profundamente empenhada em demonstrar que
aos anos da razo se sucedem os anos da contestao, contestao essa
violentamente patente no Porto, aquando do 31 de Janeiro, a primeira
grande tentativa para derrubar a monarquia.
Entre os seus Professores, contava-se o mais obscuro elemento do
clebre grupo dos Vencidos da Vida, o Dr. Antnio Cndido, um prcere
do positivismo e tido como o mais arrebatado tribuno parlamentar
oitocentista; o Dr. Avelino Callisto, figura histrinica, alvo preferencial
do esprito custico de Trindade Coelho e de Ramalho Ortigo; o Dr.
Jos Frederico Laranjo, Par do Reino e o introdutor da cadeira de Direito
Internacional nas Faculdades de Direito; ou o Dr. Lopes Praa, futuro
mestre de filosofia dos prncipes D. Lus Filipe e D. Manuel, desde 1904
at ao ano do regicdio, 1908.
E ser exactamente este ltimo, o Dr. Lopes Praa, catedrtico titular da cadeira de Direito Civil, quem ir exercer uma discreta mas vigorosa influncia no jovem Manuel da Silva Mendes.
Em 1868, Lopes Praa publica a primeira Histria da Filosofia em
Portugal, obra da qual existem algumas reedies contemporneas.
Podem detectar-se extraordinrias semelhanas, no planeamento e
na construo da arquitectura terica, entre a citada obra e a histria do
socialismo libertrio, da autoria de Manuel da Silva Mendes. Se Lopes
Praa procurou um equilbrio expositivo na sua histria da filosofia, deixando escapar de quando em vez algum indisfarcvel krausismo, Silva
Mendes tentou ir mais alm fazendo da absoluta neutralidade o seu impossvel ofcio de historiador. Essa neutralidade desmorona-se na paixo
com que disseca algumas das grandes correntes histricas do socialismo
libertrio.
5
A Universidade de Coimbra uma das mais antigas e prestigiadas universidades europeias, fundada a 1 de Maro de 1290. Numa perspectiva recente, vejam-se as
Actas do Congresso de Histria da Universidade: 7. Centenrio da Universidade de
Coimbra, 5 volumes, 1991.
1353

Em 1896, Manuel da Silva Mendes finaliza o seu curso de Direito


(bacharelato), sendo citado pelo seu mrito acadmico e literrio.
Publica nesse mesmo ano o ensaio, Socialismo Libertrio ou Anarchismo:
Histria e Doutrina, que, mais do que uma simples dissertao acadmica, uma obra pioneira e fundamental. Ontem como hoje, continua a ser
a primeira e nica histria geral do socialismo libertrio escrita em Portugal, o que no deixa de, no mnimo, ser curioso.
Tambm em 1896, e no despiciendo recordar, aparece na revista
coimbr O Instituto, um dos primeiros estudos dedicados ao budismo,
sobre A Phenomenalidade, a Alma e o Eu no Budismo, da autoria de Vasconcellos Abreu, ao mesmo tempo que promulgada uma severa lei
contra o anarquismo.
A obra de Manuel da Silva Mendes, Socialismo Libertrio ou
Anarchismo: Histria e Doutrina, , na realidade uma histria geral do
movimento das ideias libertrias e anarquistas, procurando surpreender
esse pensamento nas contradies fecundas de todos os grandes pensadores e dando nfase a uma filosofia da historicidade. Poderemos situ-lo
na mesma linha de anlise com que Nietzsche julgou Goethe e Hegel, a
propsito do esprito do tempo e do presente como eternidade.
Silva Mendes apresenta uma copiosa fundamentao bibliogrfica6,
permitindo-nos ajuizar sobre a actualidade e o pluralismo das fontes e o
consequente esforo de sistematizao e de sntese que teve necessidade
de efectuar.
O ensaio espraia-se em dez captulos, a saber: Os Predecessores;
Karl Marx e a Associao Internacional dos Trabalhadores at 1873;
Bakounine e o Movimento Anarquista at 1876; O Movimento Terico
Anarquista desde 1876 at actualidade; A Propaganda pelo Facto; Evoluo Terica do Anarquismo; Teoria Histrica Socialista; A Evoluo
Econmica; Em Sociedade Comunista; A Evoluo Poltica.
Os propsitos de Manuel da Silva Mendes eram encher uma lacuna que existe na nossa literatura eis o fim deste livro.(...) Entre ns, alm
de um opsculo do Sr. Conselheiro Serpa Pimentel e de algumas publicaes muito ligeiras, nada h escrito sobre o assunto; por isso, somente
em livros de fora tm podido os estudiosos surpreender o pensamento
6

A ttulo de exemplo: Andr Lichtenberger, Le Socialisme au XVIII sicle, Paris,


1895; Michel Dragomonov, Correspondence de Bakounine, Paris, 1896; H.Spencer,
LIndividu Contre Ltat, Paris, 1888; Karl Marx, Das Kapital, s/d; Adolfo Posada, La
1354 Sociologie et LAnarquisme, Paris, 1894.

desta corrente socialista7, e situar-se como um historiador neutral, observando compreensivamente o curso da histria das ideias, abstendo-se
de colocar, aqui e ali, uma nota enftica de repulsa ou de adeso. Na
elaborao deste livro procuramos sistematicamente no emitir a nossa
opinio. No deviamos emiti-la porque o fim a que nos propusemos foi
unicamente apresentar a histria e a doutrina anarquista na sua expresso mais pura. (...) Parecer aqui e ali que perfilhamos quanto dizemos.
No se faa, porm, tal juzo que temerrio, modo de exposio ou s
vezes para seleccionar opinies divergentes dentro da corrente. este
um livro que nem defende, nem aconselha, nem aplaude, nem provoca:
expe. E quem pretende simplesmente expor, fica bem atrs da tela.8.
Ao mesmo tempo procurava desmitificar os falsos juzos que pesavam na imagem do socialismo libertrio: de resto, ningum se deslustra com ser anarquista, so-no algumas das maiores individualidades da
actualidade: Herbert Spencer, Kropotkine, Elise Reclus, Tolstoi, Ibsen,
isto , o maior socilogo, o maior apstolo da liberdade, o maior gegrafo,
o maior cristo, o maior dramaturgo9, apontando o exemplo de to proeminentes personalidades luz do comentrio de Goethe, de que nada
mais inconsequente do que a lgica consequente porque ela fabrica e
produz o que no natural. Da a necessidade de ir em busca das razes,
que se perdem no tempo imemorial.
Silva Mendes, na esteira de outros historiadores e pensadores, est
convicto de que a fonte matricial das teorias socialistas libertrias ou
anarquistas se pode encontrar na China, mais propriamente no Tao Te
Ching, atribudo a Lao Tse: seiscentos anos antes da nossa era, Lao Tse,
meditando sobre os destinos do homem, teria escrito em oitenta paginas
toda a teoria anarquista, tal como hoje a expoem Elise Reclus e o prncipe Kropotkine.(...) Da sia, enfim, teria vindo para a Europa o esprito de revolta pelo veculo mongol, de Mazdec a Bakounine; a anarquia,
monglica na sua origem, passaria para os arias, porque tudo nos veio da
sia, tanto o bem como o mal, a Bblia, a cincia, a liberdade, a filosofia
e a clera10.
Anos volvidos, quando se enfronha no estudo da filosofia taosta,
ir situar o poderoso contributo especulativo indiano, sobretudo a cor7

Socialismo Libertrio ou Anarquismo: Histria e Doutrina, Coimbra, 1896, p. XI.


Idem, Op. Cit., p. XIII.
9
Idem, Op. Cit., p. XIII.
10
1355
Idem, Op. Cit., p. 3.
8

rente Upanishad, dentro do hindusmo, como uma referncia fundamental para se compreenderem os predicados especficos dos taosmos. Previne
que necessrio repelir a opinio assaz vulgarisada por escritores de m f
ou ignorantes de que o anarquismo no passa de uma reproduo das antigas utopias socialistas, como as de Plato, Morus, Campanella ou Fourier
que imaginaram sistemas sociais, como os dramaturgos cenas de teatro,
onde tudo est de antemo ensaiado para produzir os efeitos calculados11.
Chama a ateno para o valor do estudo comparado da filosofia, que
ter o mesmo valor que o estudo comparado das civilizaes, podendo
considerar-se um pioneiro nesta rea.
O anarquismo, na sua opinio, no uma produo abrupta e artificial, mas sim uma derivao lgica de passados estdios de civilizao
que, transformados e intensificados por novas condies sociais, representam uma tendncia social definida a que o futuro destinar plena
realizao, afirmando-se como um dever de humanidade e de justia
propugnar pela implantao de um regime de sociedade em que todos
possam mover-se livremente na coexistncia social12.
A partir do sculo XVIII, o socialismo libertrio ou anarquismo
comea a mover-se do saber para o poder, sobretudo com as influncias
de Rousseau, de Necker e de Mably. Proudhon merece-lhe um tratamento preferencial: quanto a ns, ele teve o grande mrito de trazer
para a luz alguns pontos do socialismo que andavam envoltos em nvoas
mais ou menos msticas, mais ou menos sentimentais. Teve a audcia de
falar com franqueza sobre os problemas religiosos e polticos, para se declarar ateu e anarquista, concluindo que Karl Marx, Engels e Lassale so os
primeiros socialistas autoritrios na acepo cientfica deste termo.
Proudhon, Bakounine, Guillaume, os primeiros socialistas libertrios13.
Dentro desta histria geral do socialismo libertrio existe tambm
uma referncia ao caso portugus: em Portugal, o movimento anarquista no tem acompanhado o dos outros pases. O socialismo, organizado
primeiramente pelos estatutos da Aliana de Bakounine, tem-se desenvolvido com tendncias diversas; hoje, porm, merc da influncia educadora de alguns operrios espanhis que tem vivido e vivem no meio
dos revolucionrios portugueses, o socialismo propende geralmente para
11

Idem, Op. Cit., p. 7.


Idem, Op. Cit., p. 8.
13
Idem, Op. Cit., p. 35.
12

1356

a forma anarquista. O operariado de Lisboa, Porto, Coimbra, e outros


centros industriais vai pouco a pouco abandonando as tendncias marxistas para se lanar no anarquismo. Convencido da improficuidade da
tctica parlamentar, repugna-lhes aceitar o socialismo autoritrio. Bastantes grupos, mais ou menos secretos, existem nos principais centros,
uns professando a propaganda pelo facto sem restries, outros subordinando-a a certas regras. Os seus jornais so hoje clandestinos por via da
lei de fevereiro deste ano, provocada pelo atentado de Lisboa. Pelo mesmo motivo secreta a organizao actual dos grupos14.
Manuel da Silva Mendes era um anarquista em esprito, como bom
hegeliano, aproveitando, como dir Croce em 1907, a parte viva da filosofia de Hegel, a cincia do esprito objectivo, mas no ousando nunca
assumir-se mediante uma praxis consequente.
A par desta aventura intelectual, Silva Mendes era um empenhado
combatente pela implantao do regime republicano em Portugal: eu
era de facto republicaneiro, nesse tempo. Dizia mal da odiosa monarquia
e dos monrquicos no Porvir de Souza Fernandes. (...) Dos trs chefes,
passava eu, no pblico, por ser o mais vermelho. Os meus inimigos polticos iam mais longe. Para me prejudicarem casamento com menina de
boa (rica) famlia, apontavam-me como anarquista... Perigoso, muito
perigoso... e ateu!15.
Mas, num acaso do destino, a vida muda radicalmente.

OS ANOS DE MACAU
De Vila Nova de Famalico para Macau, uma cidade perdida na
imensido meridional da China, tal foi o itinerrio de Manuel da Silva
Mendes.
Deixemos o autor narrar a sua aventura: Estava eu, no princpio do
ano de 1901, no meu escritrio de Vila Nova de Famalico a fazer um
requerimento, quando recebi inesperadamente este telegrama: Vagou lugar
professor Liceu Macau responda convm telegraficamente (ass.) Santos Viegas.
Li, reli e fui logo procurar um amigo meu, mdico, que tinha consultrio defronte.
14

Idem, Op. Cit., p. 169.


Jornal de Macau, 31.10.1929. Para este contexto da propaganda republicana e
sobre o papel do jornal O Porvir e do Senador Sousa Fernandes, veja-se o volume Sousa
1357
Fernandes, edio da Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico, 1988, 534 pp..
15

Leia isto. Parabns! que (atalhei) eu no pedi lugar


nenhum e no sei se quero ou no.
Como assim?
o que lhe digo. Certo que h meses, monsenhor, tendo eu ido
visit-lo a So Tiago dAntas, disse-me: o meu amigo aqui no est bem;
o seu republicanismo s o prejudica, isto aqui, regenerador ou progressista; a repblica h-de vir para Portugal daqui a um sculo, se vier...
Porque no vai o meu amigo para o ultramar?! Podia arranjar l colocao e dedicava-se a estudos, que para isso que o meu amigo tem mais
feitio.
E o que lhe respondeu?
Eu respondi-lhe que para terra de degredados no iria a no
ser, sim para lugar de bom clima, e ganhando bem; que aqui auferia o
suficiente para viver e no me convinha ir estrumar terra de pretos. Mas
diga-me o meu amigo: Macau, Macau l para a China, no inferno, pois
no ?...
Olhe que eu tambm s sei isso... Mas vamos ver o compndio
de geografia por onde estudei, h trinta anos, sim, mas Macau deve estar
ainda no mesmo stio...16.
Aquilo que seria provavelmente o cumprimento de uma simples
comisso de servio, transformou-se a breve trecho numa estadia de uma
vida.
A amizade com Monsenhor Santos Viegas, presidente da Cmara
dos Deputados, e com Bernardino Machado, poltico e futuro Presidente
da Repblica, ter sido determinante para tomar a deciso que iria mudar por completo a sua vida.
O conhecimento que possua de Macau e do Oriente em geral era
muito, muito vago: Confesso, causaram-me desagradabilssima impresso os chineses. Eu fazia-os muito outros. Nunca tinha visto nenhum em
carne e osso. Conhecia-os porm: conhecia-os das figuras das caixas de
fsforos e do Caf Chins da Pvoa de Varzim. Era este caf (onde perdi
as ditas seis ricas libras) mobilado todo chinesa! Mesas, cadeiras, sofs,
alizares das paredes com embutidos de osso e madreprola, pintados com
pagodes, chineses de rabicho sobre robes de chambre e chinesas coradinhas,
mignons, pequeninas, muito engraadas, todas chim-cim, envolvidas em
1358

16

Jornal de Macau, N. 78, 31.10.1929.

mantons de seda bordada, coisa rica... Eram estes chineses e estas chinesas que eu trazia na cabea.17.
Para trs ficava um Portugal pr-republicano, social e politicamente muitssimo agitado. Era o fim do regime monrquico que se anunciava.
Quando chega a Macau, em 190118, o imprio chins agonizava.
A rebelio dos boxers fez estremecer a velha estrutura feudal chinesa,
direccionando contra o ocidente, o imperialismo colonial do ocidente,
toda a antipatia e todo o dio contra os estrangeiros. O cristianismo foi
especialmente visado, porque atravs da sua doutrinao era o esprito
ocidental a insinuar-se nas mentalidades e na cultura. De resto, j a
partir de 1898, o movimento reformista chins teria o seu campo de
manobra muito limitado: as querelas intestinas entre os radicais, de
Kang e Liang, e entre os conservadores, de Weng e Chang, criaram
uma situao insustentvel, oportunamente aproveitada pela imperatriz Tzu-his, que organizou um golpe palaciano de terrveis consequncias.
Manuel da Silva Mendes, numa visita a Canto, em 1902, retm
esta imagem: lembro-me de ter presenciado na cidade de Canto ousadias extraordinrias: propagandistas sobre bancos nas ruas, pregando s
massas a redeno pela revoluo, pelo assassinato das autoridades e logo
proclamando as mirficas propriedades de drogas que ofereciam venda,
quando distncia algum polcia divisavam. Perodo de herosmos, sem
dvida esse a que assisti. Centenas de cabeas rolaram mas sempre outras
cabeas se ofereciam ao sacrifcio19.
As potncias coloniais, a Alemanha, a Frana, a Inglaterra e tambm a Rssia e os Estados Unidos, ocupam Pequim obtendo igualmente
valiosas concesses, para alm de imporem aos Qing uma pesadssima
indemnizao. Estas sucessivas humilhaes tiveram, contudo, o mrito
de fazer acelerar o movimento constitucionalista e republicano. Em 1911,
o mdico Sun Iat Sen anuncia a formao da repblica chinesa, formalmente constituda em 1912, com a capital em Nanquim, ocupando essa
personalidade as funes de presidente interino.
17

Jornal de Macau, 05.11.1929.


O Governador era Jos Maria de Sousa Horta e Costa (2 vez), o Bispo era D.
Jos Manuel de Carvalho e Antnio Joaquim Basto presidia ao Leal Senado.
19
1359
Macau: Impresses e Recordaes, Macau, 1979, p. 119.
18

No restam dvidas de que a China era um estado em colapso20,


assacando-se ltima dinastia as responsabilidades pela conduo desastrada e reaccionria da poltica externa no concerto das naes.
No plano interno, recorde-se a anlise bem humorada de Silva Mendes: na China o povo que governa e se governa; ele que arranja,
escolhe, compe, organiza, pe em movimento o seu viver. O Estado, o
Governo com G maisculo, como que um escalracho que vive custa
do povo, perturbando frequentes vezes o seu viver tranquilo com as lutas
que engendra entre os indivduos que o formam ou entre estes e outros
que o pretendem constituir21(...) O povo chins filosofa habitualmente
como o burro...L tem dado de sculos a sculos o couce no patro; mas
a albarda no a poude do lombo nunca sacudir. E neste conceito burrical
toda a histria poltica da China se resume22.
Procuraram os portugueses, aproveitando-se das fraquezas institucionais da China, cimentar a autonomia e o reconhecimento de Macau
mediante um Tratado devidamente ratificado. Esse desiderato s foi conseguido em parte visto que subsistiam problemas histricos de fundo,
com algum melindre, sobre os quais ambas as partes divergiam na interpretao dos valores jurdico-polticos.
Manuel da Silva Mendes vai encontrar uma colnia em franca
desnacionalizao, sem opinio pblica com tradies interventivas e com
graves problemas infra-estruturais aliados a uma economia debilitada.
Pela palavra escrita, pelo exemplo e pela aco, ir tentar inverter
algumas situaes, contribuindo ao mesmo tempo para a formao das
mentalidades dos seus contemporneos e para o prestgio social do exerccio construtivo da crtica.
Silva Mendes encarna o prottipo do cidado que vive a sua cidade,
uma verdadeira polis no seu sentido o mais primordial.
Defensor activo e intransigente da identidade portuguesa de Macau
e das grandes marcas contrastivas da presena chinesa, antecipou-se, largamente, a Ruth Benedict quando denunciou a cegueira perante outras
culturas, mediante a sua esclarecida e prolixa aco como publicista, professor e figura pblica.
20

Immanuel C.Y.Hsu, The Rise of Modern China, Oxford University Press, 1987;
Jacques Gernet, A History of Chinese Civilization, Cambridge University Press, 1986;
Fu Hu, Tales of the Qing Court, Hai Feng Publishing, 1990.
21
O Macaense, 13.06.1920.
22
O Macaense, 11.04.1920.
1360

J em 1909 afirmava que os estudos orientais que h poucos anos


ainda constituam apenas temas para divagaes de espritos curiosos,
esto j hoje, merc da aproximao do Oriente com o Ocidente em suas
relaes principalmente comerciais e polticas, adentro do mbito da
cultura geral23.
E o caminho vai no sentido de abandonar a viso generalista para se
fixar no pormenor compreensivo, verdadeiramente gnoseolgico. Pode
realmente, falar-se num discurso sobre a cidade, um singular logotetismo, ora
apelativo, ora categrico, do gnero barthesiano, onde aparece uma nova
linguagem sobre o social e sobre a estrutura urbana, existindo, em simultneo, uma transformao dos monumentos em documentos, sentido
da epistemologia de Michel Foucault.
H muito de confessional, de sensibilidade combativa e comunicativa, no seu olhar sobre Macau. O seu modo de ver, a sua postura moral
e cvica, reflectem-se na combatividade e na veemncia com que ousa,
publicamente, assumir-se numa pequena cidade provinciana cindida por
duas culturas singulares, a portuguesa e a chinesa.
Levantando a sua voz contra aquilo a que apelidou de citadina desnacionalizao, clama com vigor: Quando, h perto de trinta anos, eu
desembarquei pela primeira vez em Macau, a cidade no tinha o aspecto
que hoje tem. Tinha outro, melhor, interessantemente caracterstico:
chins, em metade dela; portugus, no resto24. E, precisando melhor a
sua memria: Nunca vimos que tnhamos o que outros nestas partes
orientais ambicionariam ter: alguma cousa que bem nos definisse, alguma cousa que s nossa fosse, alguma cousa que marcasse a nossa longa e
persistente estada nestas partes do oriente, alguma cousa que fosse aqui
o nosso ser, a nossa vida, a nossa histria. Temos sido coveiros de ns
mesmos. Mais do que isso: temos ensinado a profisso populao chinesa que, paredes meias, connosco vive. Eu bem sei que Macau nunca foi
uma Florena nem, em beleza arquitectnica como Pekim ou Hangchao.
Todavia muito de bem portugus e de bem chins, Macau teve. E tudo,
quase tudo, tem sido destrudo por ns... coveiros de ns mesmos! Eu
me recordo bem de ser toda a Praia Grande, a Rua do Campo, as ruas do
Hospital e de S. Domingos, o Leal Senado, a S e o mais que em linha at
Barra vai, tudo portugus. E hoje o que isso?... Um mistifrdio ar23
24

Lao Tse e a sua Doutrina Segundo o Tao-Te-King, Macau, 1909, p. 61.


Jornal de Macau, 08.06.1929.

1361

quitectnico, incaracterstico, reles. Residncias chinesas, levantadas por


antigos tai-pans, de linhas puras, de sumptuosa e, por vezes, mui artstica decorao, havia muitas: havia-as como no as h em Hong Kong
nem em Xangai. Wong Pu decorou algumas delas. Restam hoje poucas,
afogadas sobre a sombra de circunjacente casario informe. Deste rumento
vandlico da histria, da esttica, do bom senso, salvaram-se os templos
budistas25.
Esta forma crtica de estar em Macau, que adoptou verdadeiramente como segunda ptria, leva-o a interessar-se com profundidade e com
invulgar esprito de erudio pelos factores essenciais da cultura chinesa,
nomeadamente a arte, a religio e a filosofia.
Estes novos horizontes espirituais, abertos pelo demorado convvio
com a cultura chinesa, iro ser determinantes na sua actuao cvica e
poltica.
Falando o cantonense com relativa fluncia, apesar de na escrita se
considerar a um nvel rudimentar, tambm com a lngua inglesa de permeio, acedeu a um crculo de amizades verdadeiramente invulgares dada
a sua condio de portugus residente em Macau: Chan Chek Yu, antigo
Governador de Kuangtung, que prefaciou o seu livro sobre a filosofia
taosta; Tang Shao Yi, ex-Primeiro-Ministro e ex-Embaixador em Washington; Chang Kueng Ming, ex-Governador Militar de Kuangtung;
Lau Yok Lon, ex-Embaixador em Bruxelas e em Londres e antigo Comissrio do Monoplio do Sal; Lau Kat Loc, mandarim na provncia de
Kiang Si e letrado graduado em sauchoi (bacharel); Sek Kin Seng, tai
fat chi (telogo ilustre) do mosteiro de Choc Lam de Macau.
Afinidades intelectuais, estticas, religiosas e filosficas, congregavam estes homens que tinham residncia em Macau, embora boa parte
deles vivesse a maioria do tempo fora de Macau. O mosteiro de Cheoc
Lam era sempre o local de encontro desta tertlia de amigos.
As tradies democrticas, aps a instaurao da Repblica em Portugal, a 5 de Outubro de 1910, jamais criaram razes na organizao
poltica e administrativa de Macau. A concepo autocrtica e personalista
do poder, em boa parte apadrinhada pela burguesia comercial e industrial chinesas, raro consentia intervenes crticas, vozes dissonantes,
nem sequer discordncias formais.
1362

25

Jornal de Macau, 08.06.1929.

Montalto de Jesus tentou-o e a sua obra26 foi apreendida e queimada, em pblico, pelas autoridades portuguesas, um verdadeiro auto-de-f medieval em pleno sculo vinte. Ironicamente, a Silva Mendes sucedeu quase a mesma situao. Postumamente foi destruda uma obra sua,
que ainda estava na tipografia, por ordem de elementos afectos Igreja
Catlica de Macau. Uma atitude lamentvel a todos os ttulos.
A intolerncia poltica e religiosa inimiga do pluralismo cultural
e da liberdade de expresso criadora.
Por esses motivos nunca foram favorecidas quaisquer atitudes cvicas e polticas. Dizia Silva Mendes que em Macau no h opinio pblica digna desse nome; no h cidados, ou antes, sociedade que muito se
importe com os interesses pblicos, no se espevitam ideias. Ora, Macau
sob este ponto de vista um charco27.
E Silva Mendes bem sabia do que falava. Tinha sido convidado para
assumir o cargo de Governador de Macau, em 1915, pelo seu particular
amigo e Presidente da Repblica, Bernardino Machado e, facto extraordinrio, recusou tal honraria. Disse simplesmente que no tinha ambies polticas e que se sentia muito bem como Professor e como Advogado e que nessas funes representava dignamente o seu pas.
Para Silva Mendes afigurava-se imperdovel, qui criminoso, o
desleixo com que se esvaa, na voragem do tempo e do progresso, toda ou
quase toda a memria da presena portuguesa em Macau. Atribua esse
facto debilidade na administrao: ns, portugueses, nunca fomos bons
administradores. Fizemos excelente figura como descobridores, demos
memorvel lambada em pretos, moiros e ndios, mas fomos sempre desastrados em administrar28.
Contudo se a Macau que a Europa e a Amrica devem a sua
iniciao no comrcio com o vasto imprio chins29, seria curial admitir
que as fontes documentais da histria de Macau, das relaes bilaterais
entre Portugal e a China, enfim, todos os documentos mais importantes
que permitissem reconstituir todo esse percurso histrico riqussimo,
estivessem preciosamente guardados e preservados das inclemncias do
tempo e da aco estouvada dos homens.
26

Historic Macao, 1926. A segunda edio de 1990.


O Macaense, 20.06.1920.
28
O Macaense, 11.07.1920.
29
Vida Nova, 09.05.1909.
27

1363

Infelizmente tal no sucedeu e Silva Mendes relata-o com alguma


incontida amargura: a prpria histria de Macau ignormo-la quase
completamente. Em lngua portuguesa nunca foi escrita. Documentos,
sobre que ela deveria fazer-se, tem desaparecido quase todos. Pelo desleixo, pela aco no impedida do tempo e dos insectos foram na maior
parte destrudos. (...) Vrios aspectos da histria de Macau h que no
foram sequer ainda bosquejados. Nunca se procedeu a trabalhos de coleco; nunca se arquivou sistematicamente cousa alguma; nunca houve
cuidado em conservar o que casualmente ficou. E, assim, chegamos ao
sculo XX sem histria escrita da grande empresa social da Europa na
sia, ns que fomos os primeiros a inici-la. (...) Tal desleixo, se inconcebvel no , coloca-nos, sem dvida, perante estrangeiros, numa deprimente inferioridade. Mais do que eles devamos ns possuir dados, elementos, documentos para a histria da aco da Europa na China30.
A constatao desse facto, em 1919, ainda hoje nos penosa de
verificar.
Mais do que um sinal da debilidade estrutural de um regime, era,
tambm, um eterno problema, o problema da mentalidade. A mentalidade forma-se na convivncia familiar, na educao e na instruo, sobretudo
forja-se nos combates que exigem envolvimento social e comunitrio.
Efectivamente Macau procurava seguir Hong Kong que era um
prspero entreposto comercial, uma colnia britnica a cuja fundao se
encontravam ligados muitos portugueses e macaenses. Esta emigrao
provocou no s a sada dos mais aptos e empreendedores, mas tambm
uma crise de valores que se materializava em pequenas rivalidades, como
muito bem observou Austin Coates31.
Perdida a grandeza passada, Macau era uma hospitaleira terra luso-chinesa e o sentimentalmente mais antigo trao de unio entre o Ocidente e o Oriente. A distncia da metrpole, a reduzida dimenso territorial e a incapacidade para gerar receitas prprias bastantes para garantir uma independncia econmico-financeira, levaram, inevitavelmente,
o governo a considerar Macau como uma referncia pouco mais do que
afectiva no contexto do imprio colonial. Apenas a orientao poltica
manteve as caractersticas gerais, extensivas s demais colnias.
30

O Macaense, 23.11.1919.
Macao and the British, Oxford University Press, 1988 e A Macao Narrative,
1364 Oxford University Press, 1978.
31

Silva Mendes possua a percepo muito clara desta situao. retrica poltica, enfadonha e estril, contrapunha com argumentos certeiros e
judiciosas anlises dos problemas reais, esboando solues exequveis32.
No poupava os erros cometidos pela administrao porque se assumia como um cidado extraordinariamente atento e interessado na resoluo dos problemas da sua ptria adoptiva: residimos em Macau h
cerca de vinte anos e temos acompanhado o movimento das ideias tanto
do governo local como da sua populao acerca da necessidade de fazer
prosperar esta colnia33, ou, noutra perspectiva, temos andado para
trs. A colnia tinha uma legislao sua, simples, barata e rpida, com a
qual viveu menos mal por muitssimos anos.(...) foi substituda na sua
parte processual pela legislao medieval do reino, cheia de frmulas e
tricas, que esgotam a bolsa e a pacincia dos litigantes34.
Silva Mendes viu desfilar quinze governadores coloniais, de 1901 a
1931, cada qual com o seu estilo governativo e com as suas prioridades
estratgicas.
Manteve sempre um sincero afecto democracia, tbua que nos
correntes tempos indispensvel para que a vida deslize docemente35.

A FILOSOFIA TAOSTA
Silva Mendes dedicou dois estudos, editados em livro, filosofia taosta,
para alm de numerosos artigos dispersos em revistas e em jornais.
O primeiro intitula-se Lao Tze e a sua Doutrina Segundo o Tao-TeKing, de 1909, que teve como origem uma conferncia que pronunciou
no Grmio Militar de Macau.
uma exposio clara e metdica do taosmo filosfico e do taosmo
religioso, no esquecendo o enquadramento histrico e poltico-cultural. Neste texto demonstra a sua actualizao cientfica, citando a mais
importante bibliografia oriunda de sinlogos franceses e ingleses, podendo mesmo ser apontado como um guia seguro para quem nestas problemticas se pretende iniciar.
32
Notas sobre o Regulamento do Imposto de Selo, Vida Nova, 13.03.1910 a
10.06.1910; Estudos Econmicos sobre Macau, Vida Nova, 26.09.1909 a 09.01.1910;
A Questo Monetria em Macau, O Macaense, 31.08.1919; Obras do Porto de Macau,
O Macaense, 22.08.1920 a 03.10.1920.
33
O Macaense, 22.08.1920.
34
Vida Nova, 19.09.1909.
35
1365
O Macaense, 29.06.1919.

O segundo estudo, Excertos de Filosofia Taosta (segundo o Tao-TeKing de Lao Tze e o Nan Hua King de Chuang Tze), data de 1930 e apenas
a primeira parte. uma obra profundamente original e fruto de um
pensamento maduro.
Do prefcio, assinado por Chan Chek Yu, ex-Governador da Provncia de Kuangtung, podemos ler o seguinte: O Sr. Dr. Silva Mendes,
com quem de longa data mantenho relaes de estreita amizade, um
persistente estudioso da literatura, da histria, da arte e da filosofia do
meu pas. Desde o meu ltimo regresso da metrpole temos muitas vezes conversado sobre a rpida transformao que a China est sofrendo
em sua evoluo para as ideias ocidentais; e ele, como eu, lastima a perda
da antiga cultura chinesa que este movimento mais ou menos importa.
E, levado, presumo eu, por este sentimento, empreendeu agora apresentar aos seus compatriotas uma das faces dessa cultura, a filosofia taosta,
cujo patriarca foi Lao Tze, um dos homens de corao diamantino que,
com palavras aceradas porventura, teve na China o condo de dar vista a
cegos e ouvidos a surdos, chamando ao bem os extraviados e fazendo os
bons melhores. Podero os homens do ocidente colher dele tambm excelentes ensinamentos. E eu, ainda que incompetente, com prazer que
louvo o meu amigo pela sua iniciativa36.
Silva Mendes convida os leitores a interpretarem a sua pessoalssima interpretao do taosmo, abrindo diversidade as ideias nucleares
e matriciais que enformam essa corrente filosfica.
Esta meditao, sob a forma potica, bem ilustrativa da essncia
taosta:
Vida e Morte
Porque vida to forte apego, o horror
morte tanto!? Se no h ningum
Que da vida passada mal ou bem
Diga ou sinta (e existncia anterior,
Por certo, j tivemos, pois de nada
Nada vem ) igualmente ningum diz,
Com provas, da futura, que infeliz
Ser l o existir. Ningum. Selada
Urna essa em que a luz da inteligncia
1366

36

Prefcio, p. 3.

Directamente no penetra. Agrura,


Na vida decorrente, mais que pura
Quietao, dia a dia a experincia
Nos mostra bem patente; e que o portal
Da morte, cedo ou tarde passaremos,
coisa que por certa todos temos.
A morte , na existncia, essencial.
O que fomos, passou inteiramente;
Lembra s desta vida o decorrer.
Com a morte vem junto outro esquecer,
Outro alvio total. Depois, na frente,
Quem sabe!? outro nascer, mais outro lano
Na estrada da existncia; ou imediata
Entrada no No-Ser. Cincia exacta
Do porvir no possumos. Ao descanso,
Porm, perfeio, h lei que diz
Que tudo avana. Logo, a morte leva,
No ao horrvel nada, no treva,
Mas luz, a destino mais feliz.
Quem sbio, ama a vida sem apego
E ama a morte igualmente, quando vem,
Sereno e indiferente, nunca tem
Horror ao que Tao d, nem amor cego.
Outrora a bela Ki de Li chorou,
Quando foi a seus pais arrebatada:
Na corte, pelo duque desposada,
Seu choro em doce riso j mudou.
Na morte no ser tambm assim?
Ficam cinzas de lenha consumida;
Mas o esprito, o lume que era a vida,
Esse, como a existncia, no tem fim37.
Entre o pantesmo idealista ou o budismo niilista, esta metafsica
da perplexidade parece convergir neste axioma:
37

Excertos de Filosofia Taosta, idem, pp. 31-32.

1367

Em toda a diversidade
V o sbio a Unidade.
Tudo Um na harmonia universal:
Contrastes, distines, divergncias,
Sim e no, justo e injusto, bem e mal,
No so mais do que meras apreenses38.
S uma identificao muito grande com as teorias filosficas dos
grandes mestres chineses que possibilitou esta apreenso original e
profunda da essncia espiritual do taosmo. Silva Mendes no s se assumia como taosta, mas tambm praticava as suas virtudes cvicas e humanas.
Tambm nos estudos que dedicou arte chinesa, essencialmente
pintura, cermica e arquitectura, se pode vislumbrar no olhar do crtico
ou do historiador um lampejo da sua formao filosfica taosta.

PROFESSOR NO LICEU
Manuel da Silva Mendes foi colocado no Liceu de Macau, como
Professor de Portugus e de Latim. Desempenhou as funes de Reitor
do Liceu, por duas vezes, de 1904-1907 e 1909-1914.
Quando chega a Macau em 1901 j se encontram extintos os ecos
de uma formidvel polmica ideolgica39, travada no seio da comunidade portuguesa em torno do evolucionismo e do darwinismo. Em termos
de obras didcticas feitas em Macau para a comunidade portuguesa, o
panorama no era nada brilhante40, com a excepo de uma obra de filosofia de feio neo-tomista41.
38

Idem, Op. Cit., p. 42.


Francisco Xavier Rondina, A Divindade de Nosso Senhor Jesus Cristo Reivindicada
Contra Ernesto Renan, Macau, 1864; Antnio Vasconcelos, Sermo Pregado na S Catedral de Macau no Primeiro Domingo de Quaresma em 6 de Maro de 1881, no qual se refutam
alguns pontos do Systhema Darwiniano com referncia ao Homem e Religio Catholica,
Macau, 1881; Loureno Pereira Marques, A Validade do Darwinismo, Hong Kong,
1882; Loureno Pereira Marques, Defeza do Darwinismo: refutao dum artigo do jornal
Catholic Register, Hong Kong, 1889.
40
At 1901 apenas esto recenseadas duas obras didcticas: Antnio Lopes Pereira, Compendio de Historia e Chorographia Portugueza para Uso dos Alumnos do Seminario
de Macau, Macau, 1865; Carlos Vicente Rocha, Tratado Completo de Arithmetica, Macau, 1896.
41
Francisco Xavier Rondina, Compendio de Philosophia Teorica e Pratica para uso
1368 da Mocidade Portuguesa na China, Macau, 1869-1870, 2 volumes.
39

A organizao do ensino, em termos portugueses, girava em torno


da Escola Primria Central, do Real Seminrio de S. Jos, da Escola Comercial e do Liceu de Macau. A comunidade chinesa criava e geria os
seus estabelecimentos de ensino com total liberdade de actuao.
A educao em Macau, em 1914, muito mais avanada do que na
metrpole, embora andem misturadas nela certos elementos dissolventes,
negativos, de provenincia familiar, que at certo ponto anulam, pelo
menos no auxiliam, a aco escolar, e que em Portugal existem com
caracter conservador e morigerador, suprindo em certa medida os elementos que de uma mais proficiente aco escolar deveriam provir. Certo que em Macau no h analfabetos e que pouca gente fica s na instruo primria elementar. O nvel geral aproxima-se da instruo primria complementar, e no falta quem v at ao grau do curso geral,
mais ou menos completo42.
O seu pensamento sobre a des/organizao escolar portuguesa de
Macau encontra-se admiravelmente expresso num artigo publicado em
1915, no jornal macaense O Progresso, e que pela sua importncia se reproduz em anexo. Vale a pena acrescentar que essa ausncia de sincronia
e de uniformidade, no mbito da educao portuguesa em Macau, foi
apenas solucionada em 1969...
A questo do ensino da lngua portuguesa em Macau, merece a
seguinte observao de Silva Mendes: Aqui quase que no h intercmbio social de ideias, a convivncia pouco mais do que familiar. Ora, em
toda a parte onde menos a linguagem se exercita , por ser estreito, fechado, quase uniforme o meio, em famlia. Quem sente necessidade de
conversar, de variar, de ter que dizer e de ouvir, sai de casa, vai para a rua,
para os lugares de reunio, para onde haja enfim variada gente. Ora
precisamente isto o que aqui em muito falta. A terra so dois palmos; as
pessoas conhecidas com as quais se pode conversar so parentes com quem
no h que dizer; se no so parentes, tem os mesmos hbitos, fazem as
mesmas montonas coisas; o que uns sabem, j outros os sabem; por isso
e por no encontrarem outra distraco, a toda a hora joga-se vaf.
Para se adquirir extenso vocabulrio indispensvel que o meio
seja complexo: populao numerosa, diferentes classes, diferentes profisses, fauna e flora abundantes, conflitos sociais, polticos, artsticos, etc..
42

A Nova Reforma da Instruo Pblica de Macau, O Progresso, 08.10.1914.

1369

Sem um meio assim dizem-se sempre as mesmas coisas, no h variedade


no falar, no se espevitam ideias, no se variam as formas de linguagem,
no se criam locues novas. Ora Macau sob este ponto de vista um
charco...43.
Um antigo aluno de Silva Mendes, Joaquim Pao DArcos44, deixa-nos esta impressiva recordao. o Dr. Manuel da Silva Mendes, professor
de portugus e de latim e interino de francs, era um grande coleccionador de porcelanas e de objectos de arte chineses, tendo constitudo com
as peas que ao longo da vida adquirira um verdadeiro museu. Competia
com Camilo Pessanha no enriquecimento das respectivas coleces, mas
era mais seguro que o do grande poeta o conhecimento que o Dr. Silva
Mendes possua dos segredos da arte secular. Acumulou o ensino com a
advocacia, em que granjeou prestgio, e era tambm escritor, tendo deixado trabalhos de carcter jurdico, literrio e de interpretao da filosofia chinesa. Formara-se em Coimbra (licenciamento), em 1898, e logo
aos vinte e dois anos publicou o seu primeiro trabalho, uma traduo do
Guilherme Tell, de Schiller, em verso solto, com introduo e anotaes
suas. Deixou vastssima colaborao nos diversos jornais e revistas que se
publicaram em Macau ao longo da sua permanncia de trinta anos (19011931) na cidade em que viria a morrer. (...) A sua preciosa coleco de
objectos de arte chineses foi acertadamente salva da disperso e constitui
hoje o fundo mais importante do Museu Lus de Cames em Macau45.

NOTA BIOBIBLIOGRFICA
Manuel da Silva Mendes nasceu em So Miguel das Aves, concelho
de S.Tirso, distrito do Porto, a 30 de Novembro de 1876, filho de Rosa
da Silva Pinheiro e de Jos da Silva Mendes.
Licenciado em Direito pela Universidade de Coimbra. Desenvolveu intensa actividade poltica em favor da instaurao do regime republicano em Portugal.
Nomeado Professor do Liceu de Macau, de Portugus e Latim, tomando posse a 27 de Maio de 1901.
43

O Macaense, 11.07.1920.
Joaquim Pao DArcos (1908-1979), poeta, ficcionista e ensasta, autor de
uma obra vasta e traduzida em diversas lnguas.
45
Joaquim Pao DArcos, Memrias da Minha Vida e do Meu Tempo, Guima1370 res Editores, s/d, Vol. I, pp. 218-219.
44

Desempenhou diversos cargos de destaque, nomeadamente, Presidente do Leal Senado, Administrador do Concelho, Reitor do Liceu, Juz
de Direito e Procurador da Repblica.
Exerceu a advocacia, tendo granjeado grande prestgio.
Coleccionador e especialista em arte chinesa , ainda, considerado
como o primeiro portugus que estudou o taosmo. A sua actividade
cvica e cultural deixou marcas profundas na sociedade do seu tempo,
tendo colaborado assiduamente na imprensa (jornais Vida Nova, O Macaense, O Progresso, A Ptria, Jornal de Macau, A Voz de Macau e nas
revistas Oriente e Revista de Macau).
Faleceu em Macau, a 30 de Dezembro de 1931, estando o seu nome
includo na toponmia local (a Rua Silva Mendes inicia-se na Avenida
Sidnio Pais e termina na Estrada Ferreira do Amaral).
Estudos Publicados
Socialismo Libertrio ou Anarquismo, 1896
Schiller, Guilherme Tell, traduo, introduo e notas, 1898
Reflexes Jurdicas, 1907
Lao Tse e a sua doutrina segundo o Tao-Te-Ching, 1908
Excertos de Filosofia Taosta, 1930
Postumamente foram organizadas as obras seguintes:
Colectnea de Artigos de Manuel da Silva Mendes, organizao de Lus
Gonzaga Gomes, 3 volumes, 1949.
Nova Colectnea de Artigos de Manuel da Silva Mendes, organizao de
Lus Gonzaga Gomes, 4 volumes, 1963/1964.
Macau: Impresses e Recordaes, organizao e prefcio de Graciete
Batalha, 1979.
Sobre Filosofia, 1979
Sobre Arte, organizao e prefcio de Antnio Conceio Jnior, 1983
A Instruo Pblica em Macau, organizao e prefcio de Antnio
Aresta, 1996
Estudos dedicados a Manuel da Silva Mendes
Monsenhor Manuel Teixeira, Manuel da Silva Mendes, in Liceu de
Macau, edio da Direco dos Servios de Educao, 3. edio, 1986,
1371
pp. 420-430.

Antnio Aresta, Manuel da Silva Mendes, Historiador do Socialismo


Libertrio, Revista de Cultura, N. 15, Julho/Setembro, 1991, pp. 144-150.
Jos de Carvalho e Rgo, Figuras DOutros Tempos, Instituto Cultural de Macau, 1994, pp. 345-348.

ANEXO
ESCOLAS A MAIS E ORGANIZAO A MENOS46

Ningum pode dizer que para a populao no chinesa h poucas


escolas em Macau. H escolas demais. H a Escola Central para o Sexo
Masculino; h a Escola Central para o Sexo Feminino; h a Escola ou
Colgio de Santa Rosa de Lima; h a Escola Comercial da Associao
Promotora da Instruo dos Macaenses; h o Seminrio de S. Jos com os
cursos da instruo primria, instruo secundria, comercial, de lngua
chinesa e de teologia; h o Liceu Nacional de Macau; h um Curso Comercial anexo ao Liceu; h um Curso de Lngua Chinesa, tambm anexo
ao Liceu; h um Curso de Lngua e Literatura Chinesa para formao de
intrpretes na Repartio do Expediente Snico; e h um Curso de Pilotagem na Repartio da Capitania dos Portos.
Pode algum dizer que h falta de escolas em Macau? No! H
escolas demais. Se esto bem ou mal organizadas outro ponto de vista.
E dizemos que h escolas demais, porque entendemos que para uma
populao escolar de poucas centenas de indivduos muito menor nmero de escolas era bem suficiente.
Escolas ou cursos comerciais h trs. Ora a frequncia destes trs
cursos apenas de algumas dezenas de alunos. Para que h-de haver,
pois, trs cursos, se a populao que os frequenta mal d para um?
H tambm trs cursos da lngua chinesa. Para qu trs cursos? O
nmero de alunos que os frequenta muito menor do que o dos cursos
comerciais; e como o destes mal d para uma escola, o daqueles dar para
meio professor. E os resultados? Os resultados so que no h dois indivduos sados desses cursos que sejam capazes de ler ou escrever um bilhete postal em chins.
H dois cursos de instruo secundria para o sexo masculino, nenhum deles completo, e dois bocados de cursos de instruo secundria
1372

46

Publicado em O Progresso, N. 39, 30.05.1915.

para o sexo feminino. Pareceria natural que em terra to pequena e de to


diminuta populao escolar houvesse um curso s, mas completo. No.
H dois, ambos incompletos. Falamos de cursos para o sexo masculino.
Para o sexo feminino h dois bocados de instruo secundria. Um
na Escola Central para o Sexo Feminino e outro no Colgio de Santa
Rosa de Lima. No esto coordenados, um no complemento de outro,
no so interdependentes.
Eis um aspecto do estado da instruo em Macau.
O outro quanto se dispende com todas estas escolas. No nos demos ao trabalho de fazer a conta, se bem que no seja cousa de difcil
apuramento. Mas imagina-se sem grande esforo que, em relao ao nmero de alunos, a conta deve ser pavorosa.
Quantos professores? Quantos prefeitos, secretarias, escreventes e
ajudantes de serventes? No fizemos a conta, mas, calculando por alto,
s professores so umas trs dzias ou mais. Tambm no fizemos o calculo dos vencimentos deste batalho; mas, baixo que seja o preto, a soma
com certeza alevantada.
A dos secretrios, prefeitos, guardas, directores, escreventes, serventes e ajudantes de serventes muito mais baixa. Em todo o caso, este
batalho tambm come e no vive de outra coisa, sendo intuitivo que,
podendo ser reduzido a um tero, se houvesse somente as escolas necessrias, a verba respectiva diminuiria de dois teros.
De tudo isto parece resultar que a instruo em Macau est organizada mais em benefcio do pessoal docente e dirigente do que do pessoal
discente. Muitas escolas, muito pessoal e alunos poucos. Porque que
no se proporciona o nmero de escolas ao dos alunos?
Dir-se-ia que estas escolas no pertencem a uma nica entidade e
que, por isso, no podem obedecer a um plano econmico e pedaggico.
Umas escolas so do governo, outras so da cmara, outras de diferentes
associaes. E cada uma destas entidades tem o direito de ter as suas
escolas.
Assim . As coisas funcionam conforme as leis. O que, porm, no
menos verdade que as leis no esto feitas conforme as coisas deveriam funcionar. Mas, apesar das leis, porque no se combinam essas leis,
porque no se combinam essas entidades de maneira a haver somente as
escolas necessrias e somente o pessoal necessrio?
A associao de esforos para este fim, digamo-lo desde j, no est
1373
na educao portuguesa.

Cada entidade quer ter as suas escolas e ainda que todas reconheam que, por deficincia de meios ou por outros motivos as suas escolas
no so boas, ningum lhes fale em fuso de capitais ou de meios para se
organizarem em combinao e comunho. Isso no est na nossa educao.
Todavia intuitivo que com o dinheiro que o Estado, a Cmara, o
Seminrio, a Associao Promotora e o Colgio de Santa Rosa de Lima
dispendem, podia haver poucas, mas boas escolas. Os edifcios em que
quase todas as escolas de Macau funcionam no so edifcios escolares:
so pardieiros escolares. O mobilirio, o material escolar, so insuficientes e ordinarssimos.
Fundidos os capitais e representadas todas essas entidades na gerncia e direco do ensino no seria este bem mais profcuo, mais econmico? Cremos que sim.
Apesar disso, tantas reformas no ensino tem sido propostas, nenhuma aceite desde 1893 at hoje, e nunca vimos que em alguma delas esse
ponto de vista fosse tomado em considerao. Enquanto, porm, o no
for, parece-nos que no ser dada completa soluo ao problema da instruo na colnia.

1374