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ARTIGO DE OCTVIO RODRIGUES


Sobre a Concepo do Sistema Centro-Periferia
Revista da CEPAL, primeiro semestre de 1977
Os estudos da CEPAL , os principais aportes questo do desenvolvimento
da Amrica Latina, enquadram-se em quatro grandes mbitos:
i. A teoria da deteriorao dos termos de troca;
ii. A interpretao do processo de industrializao;
iii. A anlise dos obstculos estruturais ao desenvolvimento; e
iv. A teoria da Inflao.
Junto a esses aportes foram constituindo-se as contribuies ao campo da
poltica econmica, desde as mais amplas, como os critrios gerais da poltica do
desenvolvimento ou a cooperao internacional, at as mais especficas, como os
critrios de proteo tarifria. Se denomina aqui pensamento da CEPAL ao
conjunto de aportes interpretao da evoluo e funcionamento das economias
latino-americanas, e ao desenho da poltica de desenvolvimento e da poltica
econmica da regio.
Ponto chave do artigo: Tratamento e definio da Concepo de CentroPeriferia que se constitui no fundamento do conjunto de idias gerais sobre o
subdesenvolvimento.
CONCEPO CENTRO-PERIFERIA
1. Conformao e caractersticas estruturais.
- O desenvolvimento econmico expressa-se no aumento do bem-estar
material, normalmente refletido pela alta na renda percapita e condicionado pelo
aumento na produtividade mdia do trabalho. Este aumento dependente da
adoo de mtodos de produo capitalistas, isto , mtodos que incrementem a
dotao de capital por trabalhador ocupado. Por sua vez, a maior densidade de
capital vai acontecendo medida que a acumulao ocorre e o avano do
progresso tcnico a impulsiona e assegura a sua continuidade.
- Assim, consideradas no maior nvel de abstrao, as idias sobre o
desenvolvimento econmico coincidem com as contidas em linhas gerais nas
teorias de crescimento e origem neoclssica e keynesiana, que o concebem como
um processo de acumulao de capital estreitamente ligado ao progresso
tcnico mediante ao qual se consegue uma elevao gradual da densidade de
capital e um aumento da produtividade do trabalho e do nvel mdio de vida.
- Entretanto, apesar do trao comum com as teorias neoclssica e
keynesiana, esta concepo tem uma marca diferenciadora, pois ela procura
elucidar que caractersticas assume este processo de acumulao, progresso

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tcnico e desenvolvimento no mbito do sistema econmico mundial composto por
centros e periferia.
CENTRO = economias em que as tcnicas capitalistas de produo
penetraram primeiro;
PERIFERIA = economias cuja produo permanece inicialmente atrasada,
do ponto de vista tecnolgico e organizativo.
- O progresso tcnico na periferia s ocorre localizadamente em setores
que produzem alimentos e matrias-primas a baixo custo, com destino aos
grandes centros industriais.
- Centro e Periferia constituem-se historicamente como resultado da forma
pela qual o progresso tcnico propaga-se na economia mundial.
- A estrutura produtiva da Periferia, ao constituir-se, adquire duas
caractersticas fundamentais: a) especializao, j que uma parcela significativa
dos recursos produtivos destina-se s sucessivas ampliaes do setor primrioexportador, enquanto que a demanda por bens e servios se satisfaz pela
importao; b) heterogeneidade, pois convivem na estrutura produtiva ramos onde
a produtividade das maiores do mundo setor exportador - com ramos onde a
tecnologia utilizada antiquada, nos quais a produtividade do trabalho muito
inferior a dos pases centrais.
- Em contraste com a estrutura produtiva da Periferia, a estrutura produtiva
do Centro caracteriza-se por ser diversificada e homognea.
Entende-se que a estrutura produtiva est composta por setores produtores de
bens e que a estrutura econmica est constituda, ademais, pela infra-estrutura
fsica e pelos setores de servios, inclusive os servios que presta o Estado. No
contexto cepalino, as caractersticas da estrutura produtiva condicionam as da
estrutura econmica, de forma que s se faz referncia primeira aludindo-se
segunda quando imprescindvel. Para descrever o atraso tecnolgico tem-se
evitado a expresso dualismo estrutural, ou expresses similares, dada a
conotao de atraso social que, em geral, acompanha ao conceito de dualismo na
literatura sobre o subdesenvolvimento. A preferncia pela expresso
heterogeneidade da estrutura produtiva, que incorpora tacitamente o conceito de
heterogeneidade estrutural. Ainda que esta perspectiva tenha se desenvolvido
mais adiante que os textos iniciais (a partir do artigo Concentrao do Progresso
Tcnico e de seus Frutos no Desenvolvimento Latino Americano, de Anbal Pinto,
Trimestre Econmico, No. 125, janeiro-maro de 1965), este conceito tem a
vantagem de referir-se com transparncia aos baixos nveis relativos da
produtividade do trabalho, perceptvel nos mais diversos setores das economias
perifricas.
2. Termos de Intercmbio e Frutos do Progresso Tcnico
- Embora os conceitos de Centro e Periferia possam ser tomados como
estticos, possuem uma clara conotao dinmica: destinam-se a apreender o

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processo de desenvolvimento, partindo da hiptese fundamental de que a
desigualdade inerente ao mesmo, o que supe que durante a evoluo a longo
prazo do sistema econmico mundial aumenta-se o hiato entre esses plos, entre
o carter desenvolvido do Centro e o subdesenvolvimento da Periferia.
- Os supostos relativos evoluo desigual de produtividade e renda
mdios constituem a expresso mais direta deste contedo dinmico: o progresso
tcnico mais acelerado no Centro que na Periferia; mesmo assim, postula-se
que os aumentos de produtividade do trabalho conseqncia da incorporao do
progresso tcnico ao processo produtivo so mais intensos na indstria do
Centro que nos setores primrio-exportadores da Periferia, fato que por sua vez
reflete-se na disparidade de ritmos de aumento das respectivas produtividades
mdias; admite-se, ademais, que a renda real mdia cresce tambm de forma
descompassada, as taxas maiores nos pases centrais em comparao com os
pases perifricos.
- Do ponto de vista conceitual, as desigualdades de produtividade do
trabalho e a diferenciao crescente das rendas mdias vinculam-se entre si
atravs das postulaes relativas deteriorao dos termos de intercmbio.
Segundo se estima, este um fenmeno comprovvel, embora haja problemas
estatsticos que tornem difcil medi-lo de maneira precisa.
Deteriorao dos Termos de Intercmbio:
Definio: queda no poder de compra uma unidade de bens primrios em
relao a uma unidade de bens industriais.
Y = Lp . Pp / Li . Pi
Lp = produtividade fsica mdia do trabalho na produo de bens primrios
Li = produtividade fsica mdia do trabalho na produo de bens industriais
Pp = preo de bens primrios
Pi = preo de bens industriais
Y = relao da renda real mdia de atividades primrias e da renda real
mdia de atividades industriais.
Se Yu, aceitando-se os pressupostos apresentados, h deteriorao dos
termos de intercmbio dos pases Perifricos em relao aos pases Centrais.
3. Causas da Deteriorao da Relao de Intercmbio.
- De acordo com as idias gerais antes descritas, o desenvolvimento
econmico , em ltima instncia, um processo de acumulao de progresso
tcnico, do qual resulta a elevao persistente do produto por homem ocupado.
Mas, para a consecuo de nveis mais altos de produtividade e renda, a
transformao da estrutura setorial da produo e do emprego no arbitrria.
medida em que aumentam esses nveis, a demanda cresce e se diversifica,
modificando-se, ao mesmo tempo, sua composio: incrementa-se com maior
intensidade a dos bens industriais e de servios que a dos bens primrios. A maior
produtividade permite, ao mesmo tempo, satisfazer estas demandas de aumento,

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mediante uma alterao na composio setorial da produo, que ao seu turno
refora uma alterao na composio setorial do emprego. Ambas, produo e
ocupao, crescem a um ritmo maior nos setores secundrio e tercirio do que no
setor primrio. O progresso tcnico neste ltimo setor permite, ao tempo em que
estimula, o maior crescimento da ocupao em outros setores mais dinmicos.
- No desenvolvimento da economia mundial, tampouco arbitrria a
composio setorial da produo e do emprego. compreensvel que, por ser o
crescimento da indstria do Centro relativamente lento, e ademais muito escassa
a mobilidade internacional do trabalho, tenda a gerar-se um excesso de mo-deobra na produo primria perifrica; aparte de que este excesso produz-se de
maneira contnua, pois origina-se das foras dinmicas do desenvolvimento.
medida em que os desajustes do emprego vo-se corrigindo no corao da
economia perifrica, seja pela transferncia de mo-de-obra de setores atrasados
para o setor exportador, ou deste a outros setores modernos insipientes, inclusive
industriais, surgem inovaes tcnicas que voltam a incidir sobre os requerimentos
de emprego. Em linhas gerais, esses requerimentos tendem a aumentar a menor
ritmo do que o ritmo muito maior da oferta de mo-de-obra, originada pelo prprio
avano tcnico, ao deslocar fora de trabalho dos setores atrasados e ao incidir
sobre a taxa de crescimento da populao.
- A gerao contnua deste excedente de mo-de-obra constitui-se na
causa fundamental da deteriorao, pois, de acordo com o que sustenta a
concepo Centro-Periferia, tal excedente pressiona constantemente os salrios
pagos na produo primria de exportao, e atravs deles, os preos desta
mesma produo.
- A tendncia a deteriorao manifesta-se atravs das flutuaes cclicas
caractersticas do capitalismo. Influi no comportamento dos preos e na tendncia
que deriva dos mesmos, a maior qualificao da fora de trabalho dos pases
centrais devida maior escassez relativa e maior organizao sindical , para
conseguir aumentos de salrios ou evitar a sua compresso. Caminham na
mesma direo as condies que tm os empresrios dos pases centrais em
manter as suas margens de lucro.
4. A dinmica do sistema: o desenvolvimento desigual
- H uma tendncia para a desigualdade entre os plos do sistema,
inerente sua prpria dinmica: por um lado, a desigualdade estrutural e, por
outro, a diferenciao entre produtividades e rendas mdias, interagem-se e
reforam-se mutuamente.
5. Desenvolvimento para Dentro.
- Na concepo de Centro-Periferia, a industrializao um fato real e um
fenmeno espontneo, e indica a existncia de uma mudana no modelo ou pauta
do crescimento perifrico: do desenvolvimento para fora, baseado na expanso
das exportaes, ao desenvolvimento para dentro, baseado na ampliao da
produo industrial. Para esta concepo, este fenmeno (a industrializao) est
vinculado a transformaes ocorridas na economia mundial, de particular
importncia na periferia.

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Acontecimentos conjunturais: Guerras Mundiais, Crise de 1929.
Acontecimentos estruturais: substituio da Gr-Bretanha pelos EUA como
centro dinmico principal
Argumentos de maior nvel de abstrao: processo de desenvolvimento que
distribui de forma inter-setorial a populao ativa. Condio de especializao
inicial interfere sobre a trajetria de desenvolvimento.
6. Contradies da industrializao na Periferia.
- Os problemas econmicos da Periferia apresentam semelhanas
importantes, especialmente na Amrica Latina, pois so uma etapa a mais no
processo de propagao universal da tcnica produtiva, ou do processo de
desenvolvimento orgnico da economia do mundo. Dois desses problemas
comuns aparecem no mbito das relaes econmicos internacionais: a tendncia
ao desequilbrio externo; e a deteriorao dos termos de intercmbio.
- O primeiro problema guarda relao com as mudanas no Centro
dinmico principal e com as alteraes no funcionamento do sistema econmico
mundial que essas mudanas implicam. De outra parte, entende-se que a
tendncia ao desequilbrio externo inerente ao processo de industrializao da
Periferia devido ao desajuste entre o elevado ritmo de aumento da demanda de
importaes induzido por este processo, e a taxa de crescimento relativamente
reduzida da demanda por produtos primrios de exportao da parte do Centro.
Deste modo, sustenta-se que a tendncia deteriorao se perpetua durante a
nova etapa do desenvolvimento perifrico, pela manuteno dos problemas de
emprego subjacentes ao fenmeno.
- Um terceiro grupo de problemas comuns periferia vincula-se
inadequao das tcnicas que foram desenvolvendo-se no Centro, em paralelo ao
aumento sustentado da renda mdia. Quando a periferia atravessa a fase do
desenvolvimento pela via da industrializao, torna-se necessrio uma adaptao
dessas tcnicas de grande escala e elevada densidade de capital para condies
de atraso na resposta dos nveis mdios de renda e poupana, atraso que se
traduz em problemas de utilizao e acumulao de capital.
- As principais dificuldades que enfrenta o processo de industrializao
relacionam-se inadequao da tecnologia, mas essas dificuldades tm a ver
com a estrutura de propriedade e direitos de posse, em uma agricultura perifrica
onde coexistem o latifndio e o minifndio e proliferam formas precrias de posse,
h uma tendncia a gerar-se desocupao e limites oferta agrcola. A excessiva
concentrao de terra dificulta sua plena ocupao, devido grande magnitude do
capital requerido para a sua explorao. Ao mesmo tempo, a manuteno de
terras improdutivas vivel para proprietrios que dispem de grandes rendas,
pois a consideram uma defesa eficaz contra a depreciao inflacionria da
riqueza, alm de considera-las fonte de prestgio pessoal.
- De outra parte, h uma incapacidade do minifndio de capitalizar-se e de
aumentar os padres de produtividade, dificultando a expanso da oferta e a
reteno da fora de trabalho.

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- Em sntese, durante o processo de industrializao persiste a
deteriorao; manifestam-se problemas de banco de pagamentos e absoro de
mo-de-obra;produzem-se desajustes inter-setoriais da produo (car.ncias de
infra-estrutura, de oferta agrcola, etc.); e persistem as dificuldades na utilizao e
acumulao de capital.
7. Poltica de desenvolvimento e planificao.
- Para que a industrializao seja intensificada e a produtividade e
otimizao dos recursos sejam aumentados significativamente, requere-se uma
orientao do processo mediante a adoo de uma poltica deliberada de
desenvolvimento. Ainda mais, dada a natureza estrutural dos problemas j
mencionados, necessrio ordenar e racionalizar esta poltica recorrendo ao uso
da programao.
- Esta indicao de poltica no decorre de consideraes relativas ao
carter anrquico do capitalismo e do seu modo de operao; tampouco decorre
de consideraes acerca da tendncia do capitalismo de gerar oscilaes
conjunturais no nvel de atividade econmica; mas surge da apreciao de
condies estruturais especficas da periferia, que limitam sua capacidade de
crescimento, quando as economias so deixadas ao curso espontneo das foras
de mercado.
- A necessidade da conduo deliberada do processo de industrializao
substitutiva por meio da planificao constitui-se numa idia-fora, sobre a qual
coloca-se muita nfase nos primeiros documentos da CEPAL, j que esta
conduo considerada como requisito indispensvel ao desenvolvimento das
economias perifricas.
COMPONENTES DO PENSAMENTO DA CEPAL
(quadro explicativo)
AS CRTICAS DO PONTO DE VISTA ORTODOXO
ALCANCES E LIMITAES DO ENFOQUE CEPALINO
Obs. Os comentrios fazem referncia a um grupo de aportes que se
destacam como contribuies tericas fundamentais: a concepo CentroPeriferia; as trs verses formais da teoria da deteriorao dos termos de
intercmbio; e os vrios corpos de anlises que integram a interpretao do
processo de industrializao. Em primeiro lugar, faz-se uma breve meno aos
principais problemas de coerncia que ainda subsistem nas contribuies; tentase precisar a natureza dos seus enfoques e a falta de um exame mais minucioso
dos mesmos, contrapondo-as economia convencional para mostrar que a
unidade que alcanam essas contribuies considervel, ao ponto de formar um
esboo de uma teoria do subdesenvolvimento. Tambm por falta de uma reviso
detalhada, recorre-se a um exemplo a interpretao do desequilbrio externo
com o fim de inferir dele algumas limitaes do enfoque utilizado no grupo de
aportes bsicos. Assinala-se que se bem este enfoque pode explicar certas
despropores entre setores da produo material inerentes ao processo de

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industrializao da periferia, no pode faze-lo com as relaes sociais que tm
como eixo a produo e impulsionam o mencionado processo.
1. Problema de coerncia.
- O exame cuidadoso das contribuies da CEPAL permitem afirmar que a
ampla e complexa argumentao que contm ordena-se e articula-se, no
essencial, em torno da explicao de trs tendncias que se consideram inerentes
industrializao substitutiva: a deteriorao dos termos de intercmbio, o
desequilbrio externo e o desemprego estrutural.
- Deixando de lado as imperfeies nas argumentaes e argumentaes
menores, o exame das contribuies revela que existe uma insuficincia
significativa na interpretao dos problemas de emprego.
- A partir desta impreciso aparece uma segunda, que consiste com numa
ausncia de uma explicao integrada e coerente das trs tendncias, de maneira
simultnea, de forma que nenhuma delas aparea durante o processo de
industrializao substitutiva.
2. Enfoque utilizado.
- O carter estruturalista da concepo inicial pode ser percebido pela
descrio feita da concepo Centro-Periferia. A concepo bsica privilegia as
peculiaridades da estrutura produtiva da periferia, definindo-a em funo do nvel
de produtividade do trabalho nos distintos setores que compem esta estrutura e o
grau de complementaridade existente entre eles.