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RESENHAS

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Favela, favelas: interrogando mitos, dogmas e representaes


Licia do Prado VALLADARES. A inveno da favela: do mito de origem favela. Rio de Janeiro,
Editora FGV, 2005. 204 pginas.
Vera da Silva Telles
Sabemos que no campo das cincias humanas
a crtica s categorias de anlise, bem como suas
redefinies, algo que se faz em compasso com a
interpretao das mudanas operantes no mundo
social e ao modo como se formula as novas exigncias interpretativas em dilogo com as questes
polticas colocadas, com suas promessas, desencantos ou hesitaes. Em particular no que diz respeito sociologia urbana e os estudos urbanos de
uma maneira geral , as categorias de anlise modificam-se ou sofrem deslocamentos conforme se
alteram as estruturas da cidade, as polticas urbanas,
o problema social e suas expresses polticas. justamente isso que sugere a exigncia de um trabalho critico e reflexivo em torno das categorias de
anlise, buscando os nexos que articulam as referncias entre a pesquisa acadmica e suas matrizes
intelectuais (mutantes conforme os momentos e as
modas), as polticas urbanas e seus operadores
polticos, os atores sociais e as redes sociotcnicas
em que se inscrevem, as configuraes do conflito
social e suas ressonncias polticas. Como sugere
Yves Grafmeyer ao discutir os usos da noo de
segregao urbana no campo da sociologia, as categorias de anlise operam como reveladores eficazes
das modalidades pelas quais a histria interna das
cincias sociais se articula com a demanda pblica
e tambm com os temas, as obsesses, os mitos e
as fices que mobilizam o debate pblico, e tambm a cena miditica.
Essas so questes que se abrem a um fecundo campo de investigao ainda pouco usual no
ambiente intelectual brasileiro. nesse ponto que
se situa a notvel contribuio de Licia Valladares
com A inveno da favela. Seu foco de ateno
o Rio de Janeiro, e sob a sua mira crtica esto as
formas pelas quais a favela se constituiu como pro-

blema social e como problema sociolgico, campo


de problematizao em que convergem, nas diversas conjunturas scio-histricas, atores sociais em
seus ancoramentos socioinstitucionais, modalidades de interveno urbana, figuraes mutantes da
cidade e seus problemas, imaginrios e projetos
em disputa. A autora trata de estabelecer os nexos
entre os movimentos da histria e os movimentos
das categorias tal como se deram no Rio de Janeiro
e se coagularam na formao do conhecimento
erudito no ambiente intelectual e acadmico carioca. Mas o interesse desse trabalho vai alm de circunstncias locais e no concerne apenas aos pesquisadores do tema. So questes de atualidade e
suas prprias inquietaes que a movem nesse
empreendimento.
Como a autora comenta na introduo, os
anos de 1990 testemunharam um renovado interesse pelo tema; as pesquisas sobre favelas multiplicaram-se e um nmero crescente de alunos de
ps-graduao passou a se interessar pelo assunto, instituies governamentais e no-governamentais ganharam igualmente peso na demanda
de pesquisas e o Programa Favela-Bairro lanado
pela prefeitura do Rio de Janeiro em 1993 acentuou ainda mais a produo desses estudos. No
seu conjunto, uma produo intelectual que
constri a representao da favela como territrio
da violncia, como lugar de todas as ilegalidades,
como bolso da pobreza e da excluso social,
fazendo circular as imagens da fratura social e de
uma cidade partida (p. 20). sob esse crivo que
os temas correntes nesses anos da violncia urbana e da segregao socioespacial parecem convergir em uma associao quase exclusiva entre favela e pobreza, fazendo dessa associao a prpria
especificidade e definio da favela, e tambm
uma suposta especificidade carioca.
Um conjunto de pressuposies marcam a
produo recente, afirma a autora, supostos e pressupostos no discutidos, que estruturam consensos
irrefletidos, que pautam a agenda e conformam um
campo de pesquisa que deixa escapar, sob uma
figurao homogeneizadora da favela, uma notvel
diversidade social e espacial em seu universo, bem
como o dinamismo social e econmico que vem
marcando essas realidades. Anunciada na introduo, a questo ser trabalhada no ltimo captulo
(A favela das cincias sociais), em que discute os

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dogmas compartilhados pela maior parte dos


pesquisadores: a especificidade da favela construda por uma suposta alquimia que lhe seria exclusiva entre irregularidade da ocupao do espao
urbano e ilegalidades vrias, pobreza e privaes
mltiplas, violncia e trfico de drogas, mas tambm manifestaes culturais que lhe dariam a
marca de identidade, do samba em outros tempos
ao funk atual; a favela como territrio urbano dos
pobres, cidade dentro da cidade, enclave e territrio da partio, smbolo da segregao socioespacial; a unidade da favela, vista sob uma categoria nica em que pese as evidncias de uma
realidade plural e multifacetada. So dogmas que
terminam por produzir algo como um desconhecimento sobre a realidade mltipla das favelas, mas
tambm da pobreza urbana e da prpria cidade.
isso o que Licia deixa entrever ao comentar as
implicaes metodolgicas desse modo de construo dos objetos de pesquisa (pp. 151-152). Mas
na sua mira crtica est, sobretudo, uma outra
questo. Para a autora, esses dogmas reatualizam
esteretipos de longa data associados s imagens
da favela, o que a leva a se perguntar pelas razes
e modalidades de sua produo e persistncia ao
longo dos anos.
Assim, ao que parece, as representaes e as
imagens de favela, correntes nos debates atuais,
no conseguiram se desvencilhar do seu mito de
origem essa , a rigor, a hiptese da autora ,
amplamente tributrias desse momento fundador,
situado no final do sculo XIX quando os combatentes de Canudos ocupam o Morro da
Previdncia, logo depois chamado Morro da
Favella. Compem-se imagens inquietantes de um
serto instalado no centro da cidade, transposio
da dualidade serto-litoral cunhada por Euclides da
Cunha nos termos da dualidade favela-cidade.
Imagens que iriam plasmar um arqutipo de favela: um mundo diferente que emergia na paisagem
carioca, cidadela da misria, universo extico e
apartado da cidade, avesso da ordem urbana e
social estabelecida. Como afirma a autora, estava
descoberta a favela [] e lanadas as bases necessrias para sua transformao em problema (p. 36).
No primeiro captulo, Licia trata de perseguir
as vrias modulaes dessa construo da favela
como foco de inquietao e como problema que
mobilizou, em um primeiro momento, atores e

personagens presentes na Primeira Repblica em


meio aos princpios higienistas que ento vigoravam e aos esboos de um urbanismo nascente.
Em um segundo momento, anos de 1930, a favela
constitui-se em um campo de interveno pblica:
outros interesses, outra lgica poltica, outras
mediaes institucionais e outros personagens em
ao que convergem para o reconhecimento das
favelas como dado de uma realidade a ser levado
em conta no jogo populista da poca. Campo de
interveno pblica, realidade a ser administrada,
a favela ganharia, a partir dos anos de 1940 esse
o terceiro momento uma outra objetivao sob
a exigncia prtica de estudos sistemticos sobre
essa realidade ainda pouco conhecida. As primeiras pesquisas e levantamentos estatsticos datam
dessa poca e, em 1950, sob o comando de
Alberto Passos Guimares na direo do IBGE, a
favela incorporada no recenseamento geral: tratamento estatstico acompanhado por uma cuidadosa discusso metodolgica sobre a prpria categoria favela agora objetivada como categoria
estatstica. Esse o momento em que o uso da
palavra favela generalizou-se, passando progressivamente de uma categoria local a uma categoria
nacional (p. 71).
No segundo captulo, a autora segue os fios
cruzados que construiriam a favela como campo
de pesquisa, pavimentando o terreno das cincias
sociais. Situado nos debates e embates prprios
dos anos de 1950, entra em cena Dom Hlder
Cmara, ento bispo auxiliar do Rio de Janeiro,
com sua Cruzada So Sebastio (1955), buscando
uma soluo racional, humana e crist ao problema das favelas no Rio de Janeiro (p. 77).
Propondo a sua urbanizao sob novas formas de
interveno, a Cruzada So Sebastio fez circular
os princpios de desenvolvimento comunitrio,
com evidentes ressonncias na noo de comunidade que passou a circular nos anos seguintes (e
ainda hoje) e que, na poca, iria igualmente se
constituir em ponto de convergncia com o Padre
Joseph Lebret: personagem ento presente, conhecido e reconhecido no cenrio brasileiro, fundador
do movimento conomie et Humanisme, formador de toda uma gerao de planejadores urbanos
paulistas a partir das atividades da Sagmacs, escritrio de planejamento criado primeiro em So
Paulo (1947) e, depois, em outras cidades. Padre

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Lebret, junto com Jos Artur Rios, foi o responsvel pelo relatrio Aspectos humanos da favela
carioca (1960), resultado de uma pesquisa financiada pelo jornal O Estado de So Paulo e que
teve uma notvel repercusso poltico-miditica,
tendo exercido uma considervel influncia sobre
pesquisadores, socilogos, arquitetos e gegrafos
que, a partir da segunda metade dos anos 1960 e
durante os anos 1970, lanaram-se pesquisa de
campo nas favelas (p. 75). Inovando nos seus
procedimentos e orientaes de pesquisa, esse
estudo, avalia a autora, rompia com os dogmas
que ento vigoravam sobre a favela, oferecendo
um vivo panorama de sua heterogeneidade e
diversidade interna. No campo propriamente acadmico, os caminhos das cincias sociais seriam
igualmente marcados pela presena de Anthony
Leeds, antroplogo norte-americano, que fez das
favelas cariocas o seu campo de estudo para estudar a pobreza urbana. Ao longo dos anos de 1960,
com seus seminrios de pesquisa, teve um papel
importante na histria da pesquisa sobre favelas
no Rio de Janeiro; formou jovens pesquisadores,
introduziu os procedimentos da pesquisa de
campo e marcou, ao final da dcada, sua presena na formao da antropologia urbana no contexto da universidade carioca.
No conjunto, esses anos de formao da pesquisa sobre a favela aparecem, sob a avaliao de
Licia, como momentos fecundos de uma discusso
ampliada e renovada sobre o tema, rompendo
dogmas, inovando nos procedimentos de pesquisa, produzindo informaes relevantes. No entanto, muito disso se perdeu nos anos seguintes. o
que Licia nos sugere ao descrever, em seu terceiro
captulo, o momento de institucionalizao da pesquisa acadmica. A partir dos anos de 1970, a produo cientfica ganha novos patamares e o tema
da favela consolida-se como campo de investigao e objeto de conhecimento. Porm, h uma
espcie de esquecimento do legado da produo
anterior, e os dogmas no apenas persistem, como
tambm se consolidam e se generalizam no mbito da pesquisa acadmica. Isso justamente o que
suscita a interrogao sobre as modalidades de
construo da favela como objeto de estudo.
nesse ponto que se situam duas questes importantes e polmicas lanadas pela autora no ltimo captulo e nas concluses finais.

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De um lado, os nexos que articulam a pesquisa acadmica e as flutuaes das polticas
urbanas e programas sociais voltados s favelas,
as mediaes de agncias governamentais e nogovernamentais na demanda e financiamento de
pesquisas e os modos de tematizao da pobreza
e da violncia urbana em um intricado e ambivalente jogo de atores sociais e polticos atuantes no
cenrio urbano. De outro lado, se os dogmas persistem, no basta to simplesmente fazer a contraprova em base nas evidncias empricas de
pesquisas recentes. Trata-se de rever e repensar
os parmetros a partir dos quais pesquisar e descrever as novas realidades urbanas que vm se
configurando nos anos recentes. Trata-se da exigncia hoje, assim sugere Licia, de se operar sob
um outro jogo de perspectivas que permita dissolver a dualidade pressuposta favela-cidade,
para colocar em evidncia e sob o foco de uma
nova e necessria problematizao questes
emergentes pertinentes vida urbana, cifradas na
diversidade interna s favelas, mas no exclusivas
a elas e que ainda precisam ganhar novos critrios de inteligibilidade. Nessa pulsao polmica
do livro de Licia Valladares encontra-se todo o seu
interesse e importncia, lanando ao debate questes que prometem pautar uma mais do que
necessria discusso sobre os parmetros crticos
e descritivos da pesquisa social. Discusso oportuna, mais do que bem vinda.
VERA DA SILVA TELLES professora do
Departamento de Sociologia da USP.