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Mgica e Truques que iludem o Crebro

Mgicos h sculos exploram os limites da cognio e da ateno.


Agora, neurocientistas comeam uma corrida em busca de um tempo
perdido.

O refletor se acende sobre a assistente. A mulher de vestido branco curtssimo


uma fonte luminosa que irradia beleza do palco para o pblico. O grande Tomsoni
anuncia que ir transformar a cor do vestido dela em vermelho. Tensos, sentados nas
poltronas, os espectadores se concentram na mulher, gravando a imagem dela nas
retinas. Tomsoni bate palmas e os holofotes se apagam rapidamente, antes de criarem
uma atmosfera vermelha. A mulher agora est inundada pela vermelhido dos
projetores.
Mas esperem! Mudar a cor com um holofote no era exatamente o que o pblico
tinha em mente. O mgico para na lateral do palco, olhando alegremente para sua
brincadeirinha. Sim, ele admite ter sido um truque barato; o que ele prefere, explica
diabolicamente. Mas temos de concordar, o vestido dela ficou vermelho junto com
todo o resto. Ento, o perdoe, e preste ateno mais uma vez em sua bela assistente
enquanto ele acende a luz para o prximo truque. Ele bate palmas e as luzes baixam de
novo; depois, o palco coberto por uma imensido de branco. Espere! O vestido dela
realmente ficou vermelho. O Grande Tomsoni conseguiu mais uma vez!
O truque e a explicao dada por John Thompson (conhecido como o Grande
Tomsoni) revelam um profundo conhecimento intuitivo dos processos neurais que
acontecem no crebro dos espectadores um tipo de entendimento que ns,
neurocientistas, podemos usar para nosso benefcio cientfico. Veja como o truque
funciona. Quando Thompson apresenta sua assistente, o vestido branco e justo dela,
silenciosamente, leva os espectadores a acreditar que nada outro vestido certamente
no poderia estar escondido sob o vestido branco. Essa suposio razovel, claro,
est errada. A mulher atraente em seu vestido apertado tambm ajuda a atrair a ateno
das pessoas para onde Thompson quer o corpo da mulher. Quanto mais olham para
ela, menos percebem os dispositivos dissimulados no cho, e mais adaptados se tornam
seus neurnios retinais brancura da luz e cor que percebem.
Durante a rpida fala de Thompson depois da pequena piada, o sistema visual
de cada espectador passa por um processo cerebral chamado de adaptao neural. A
reao de um sistema neural a um estmulo constante (como medida pela taxa de
disparo dos neurnios importantes) diminui com o tempo. como se os neurnios
ignorassem efetivamente um estmulo constate para guardar energia e sinalizar que um

estmulo est mudando. Quando cessa o estmulo constante, os neurnios adaptados


disparam uma resposta de ricochete, conhecida como ps-descarga.
Nesse caso, o estmulo de adaptao o vestido iluminado de vermelho, e
Thompson sabe que os neurnios retinais dos espectadores iro ricochetear por uma
frao de segundo antes de as luzes se apagarem. O pblico continuar vendo uma
imagem residual vermelha na forma da mulher. Em menos de um segundo, um alapo
se abre no palco, rapidamente, e o vestido branco, preso levemente ao corpo com velcro
e amarrado a cabos invisveis sob o palco, retirado do corpo dela. Depois, as luzes se
acendem.
Dois outros fatores fazem o truque funcionar. Primeiro, a luz to intensa antes de
o vestido ser retirado que, quando apagada, o espectador no consegue perceber os
rpidos movimentos dos cabos e o vestido branco desaparecendo sob o palco. A mesma
cegueira temporria pode nos dominar quando samos de uma rua ensolarada e entramos
em uma loja mal iluminada. Segundo, Thompson faz o truque verdadeiro s depois de o
pblico pensar que j acabou. Com isso ele ganha uma vantagem cognitiva importante
os espectadores no esto procurando um truque naquele momento crtico, e por isso
relaxam brevemente seus olhares atentos.
A NOVA CINCIA DA NEUROMGICA

O truque de Thompson ilustra muito bem a essncia da mgica de palco. Os


mgicos so, acima de tudo, artistas da ateno e da conscincia. Eles manipulam o foco
e a intensidade da nossa conscincia. Isso feito em parte pelo uso de combinaes
desconcertantes de iluses visuais (como as imagens residuais), iluses pticas (fumaa
e espelhos), efeitos especiais (exploses, tiros falsos, controles de iluminao regulados
com preciso), prestidigitao, recursos secretos e artefatos mecnicos (apetrechos).
Mas o instrumento mais verstil na bagagem dos truques a capacidade de criar
iluses cognitivas. Assim como iluses visuais, as iluses cognitivas mascaram a
percepo da realidade fsica. E, de modo diferente, sua natureza no sensorial. Elas
requerem funes de alto nvel como ateno, memria e inferncia causal. Com todas
essas ferramentas disposio, mgicos experientes tornam praticamente impossvel a
percepo dos processos que realmente esto acontecendo dando a impresso de que a
nica explicao para os acontecimentos a mgica.
Os neurocientistas esto apenas comeando a se inteirar das habilidades dos
mgicos em manipular a ateno e a cognio. Obviamente os objetivos da neurocincia
so diferentes das intenes dos mgicos; os neurocientistas querem entender o crebro
e as bases neurais das funes cognitivas, enquanto os mgicos tm como objetivo
principalmente explorar as fraquezas cognitivas. Contudo, as tcnicas desenvolvidas
pelos mgicos ao longo de sculos de ilusionismo tambm podem ser instrumentos

preciosos nas mos dos neurocientistas, acrescentando e talvez sofisticando os


instrumentos j em uso experimental.
Os neurocientistas esto se familiarizando com os mtodos da mgica ao submeter
a prpria mgica ao estudo cientfico em alguns casos demonstrando pela primeira vez
como alguns de seus mtodos atuam no crebro. Estudos feitos at agora sobre a mgica
confirmam o que se conhece sobre a cognio e a ateno a partir de trabalhos
anteriores na psicologia experimental. Um cnico discutiria essas iniciativas com
argumentos como para que mais um estudo que simplesmente confirma o que j
conhecido?. Mas crticas desse tipo no consideram a importncia e o propsito dos
estudos.
Ao investigar as tcnicas de mgica, neurocientistas se familiarizam com mtodos
que podem adotar para seus prprios objetivos. Na verdade, acreditamos que a
neurocincia cognitiva poderia ter avanado mais rapidamente se os investigadores
tivessem explorado mais cedo as instituies dos mgicos. Ainda hoje os mgicos
devem ter vrios truques guardados na manga que os neurocientistas no conhecem.
Ao usar as ferramentas da mgica, os neurocientistas esperam aprender como
desenvolver experimentos mais vigorosos e criar iluses visuais e cognitivas mais
eficazes para explorar as bases neurais da ateno e da conscincia. Essas tcnicas no
s tornariam possveis os estudos experimentais da cognio com sujeito mais espertos
e altamente atentos, mas tambm levariam a diagnsticos e mtodos de tratamento para
pacientes que sofrem de dficits cognitivos especficos como dficits de ateno
resultantes de traumatismo cerebral, TDAH (transtorno de dficit de ateno com
hiperatividade) e mal de Alzheimer, entre outros. Os mtodos da mgica tambm podem
ser colocados em prtica para induzir pacientes a se concentrarem nas partes mais
importantes de sua terapia, evitando distraes que provocam confuso e desorientao.
Os mgicos usam o termo geral despiste (misdirection) para se referir prtica
de afastar a ateno do espectador de uma ao secreta. Na linguagem dos mgicos, o
despiste leva a ateno do pblico para o efeito, afastando-o do mtodo, do segredo
por trs do efeito. Tomando alguns termos da psicologia cognitiva, classificamos o
despiste como patente e encoberto. O despiste patente se o mgico direciona o
olhar do espectador para longe do mtodo talvez pedindo apenas que o pblico olhe
para determinado objeto. Quando o Grande Tomsoni apresenta sua adorvel assistente,
por exemplo, ele garante que todos os olhares sobre ela.
Mas o despiste encoberto uma tcnica mais sutil; aqui, o mgico tambm
afasta o foco de ateno do espectador ou foco de suspeita do mtodo, mas sem
necessariamente redirecionar o seu olhar. Sob a influncia do despiste encoberto, os
espectadores podem olhar diretamente para o mtodo pro trs do truque sem nenhuma
conscincia dele.
A neurocincia cognitiva j reconhece pelo menos dois tipos de despiste
encoberto. No que chamado de cegueira para a mudana, as pessoas no conseguem

perceber que alguma coisa em relao cena diferente de como era antes. A mudana
pode ser esperada ou no, mas o trao principal que os observadores no a percebem
olhando para a cena a qualquer momento no tempo. Em vez disso, o observador deve
comparar o estado ps-mudana com o estado pr-mudana.
Muitos estudos mostraram que as mudanas no precisam ser sutis para produzir a
cegueira para a mudana. At mesmo alteraes extremas em uma cena visual passam
despercebidas se ocorrem durante uma interrupo passageira como uma piscada, um
movimento rpido dos olhos (em que o olho ligeiramente salta de um ponto para outro)
ou uma cintilao da cena.
O vdeo truque das cartas que mudam de cor (color-changing card trick), feito
pelo psicolgico e mgico Richard Wiseman da University of Hertfordshire, na
Inglaterra, um excelente exemplo do fenmeno (disponvel online em
www.youtube.com/watch?v=voAntzB7ExE). Na demonstrao de Wiseman preciso
ver para entender os espectadores no percebem mudanas de cor que acontecem fora
da rea delimitada pela cmara. Vale notar que, apesar do nome, o vdeo do truque das
cartas no usa mgica para provar o que quer.
A cegueira por desateno difere da cegueira para a mudana visto que h
necessidade de comparar a cena presente com uma cena lembrada. Em vez disso, as
pessoas no percebem um objeto inesperado que est completamente visvel bem na
frente delas. O psiclogo Daniel J. Simons inventou um exemplo clssico do gnero.
Simons e o psiclogo Christopher F. Chabris, ambos da Harvard University, pediram
que os observadores contassem quantas vezes um tima de jogadores de basquete
passava a bola um para o outro, enquanto ignoravam os passes feitos pro trs outros
jogadores. Quando se concentraram na contagem, metade dos observadores no
conseguiu perceber que uma pessoa vestindo uma fantasia de gorila passou pela cena (o
gorila at pra um pouco no centro da cena e bate no peito). Para criar o efeito, no foi
necessrio nenhuma interrupo abrupta ou distrao; a tarefa de contagem era to
absorvente que muitos observadores que olhavam diretamente para o gorila nem sequer
o perceberam.

ENGANANDO O OLHO OU O CREBRO?

Os mgicos consideram a forma oculta do despiste mais elegante que a forma


patente. Mas os neurocientistas querem saber que tipo de mecanismos neurais e
cerebrais permitem que um truque funcione. Se o talento artstico dos mgicos deve ser
adaptado pela neurocincia, os neurocientistas querem entender que tipos de processo
cognitivos so explorados por esse talento.
Talvez o primeiro estudo a relacionar a percepo mgica com a medio
fisiolgica tenha sido publicada em 2005 pelos psiclogos Gustav Kuhn, da Durham

University, na Inglaterra, e Benjamin W. Tatler da University of Dundee, na Esccia. Os


dois pesquisadores mediram os movimentos dos olhos de observadores, enquanto Kuhn,
que tambm mgico, fazia um cigarro desaparecer jogando-o debaixo de uma mesa.
Um de seus objetivos era determinar se os observadores no percebiam o truque porque
no estavam olhando na direo certa, no tempo certo, ou porque no prestaram
ateno, no importa a direo para onde olhassem. Os resultados foram claros; no
fazia diferena para onde olhavam.
Um estudo semelhante com outro truque mgica, a iluso da bola que
desaparece, traz indcios de que o mgico est manipulando a ateno dos espectadores
em um alto nvel cognitivo; a direo do olhar no crucial para o efeito. Na iluso da
bola que desaparece, o mgico comea jogando uma bola para cima e pegando-a
diversas vezes sem maiores problemas. Depois, na ltima jogada, ele s tem a inteno
de arremessar a bola. A cabea e os olhos dele seguem a trajetria ascendente de uma
bola imaginria, mas em vez de jogar a bola, ele a esconde na mo secretamente. O que
a maioria dos espectadores percebe, no entanto, que a bola (no lanada) sobe e
depois desaparece no ar.
No ano posterior sua pesquisa com Tatler, Kuhn e o neurologista Michael F.
Land, da University of Sussex, na Inglaterra, descobriram que o olhar dos espectadores
no aponta para onde eles prprios afirmam ter visto a bola sumir. A descoberta sugere
que a iluso no engana os sistemas cerebrais responsveis pelos movimentos dos olhos
dos espectadores. Kuhn e Land concluram que, ao contrrio, os movimentos dos olhos
e da cabea do mgico foram cruciais para a iluso, porque secretamente redirecionam o
foco de ateno dos espectadores (em vez de olhar) para a posio prevista da bola. Os
neurnios que responderam ao movimento implcito da bola sugerido pelos movimentos
dos olhos e da cabea do mgico encontram-se nas mesmas reas visuais do crebro que
os neurnios sensveis ao movimento real. Se o movimento implcito e o real ativam
circuitos neurais semelhantes, talvez no seja surpresa que a iluso parea to real.
Kuhn e Land criaram a hiptese de que a bola que desaparece deve ser um
exemplo do momentum representacional. A posio final de um objeto em
movimento que desaparece percebida mais distante ao longo de seu trajeto do que sua
real posio final como se a posio prevista tivesse extrapolado a partir do
movimento que acabou de acontecer.

MAIS FERRAMENTAS DE TRUQUES

Muitas vezes os espectadores tentam reconstruir truques de mgica para entender


o que aconteceu durante o espetculo afinal, quanto mais o observador tenta (e no
consegue) entender o truque, mais parece que foi mgica. Por sua vez, os mgicos
costumam desafiar o pblico a descobrir seus mtodos, por exemplo, provando que

um chapu est vazio ou que o vestido da assistente apertado demais para esconder
outro vestido por baixo. Praticamente tudo o que ocorre feito para que a reconstruo
seja o mais difcil possvel, por meio do despiste.
Mas a cegueira para a mudana e a cegueira por desateno no so os dois nicos
tipos de iluses cognitivas que os mgicos tiram do chapu. Suponha que um mgico
precise levantar a mo para fazer o truque. Teller, integrante do grupo de ilusionismo
conhecido com Penn & Teller, explica que se ele ergue a mo sem nenhum motivo
aparente, mais provvel que levante suspeitas do que se fizesse gesto com a mo
como arrumar os culos ou coar a cabea que parea natural ou espontneo. Para os
mgicos, esses gestos so conhecidos como comunicando o movimento.
Suposies no-ditas e informaes implcitas tambm so importantes tanto para
a percepo de um truque quanto para sua reconstruo. Os mgicos James Randi (the
Amazing Randi) observa que mais fcil convencer os espectadores a aceitar
sugestes e informaes implcitas que asseres diretas. Por essa razo, o espectador
deve lembrar, na reconstruo, das sugestes implcitas como se fossem provas diretas.
Os psiclogos Petter Johansson e Lars Hall, ambos da Universidade de Lund, na
Sucia, junto com seus colegas, aplicaram essa e outras tcnicas de mgica no
desenvolvimento de uma forma completamente nova de abordar questes
neurocientficas.
Eles apresentaram pares de figuras de rostos femininos para pessoas novatas em
experimentos e pediram que escolhessem o mais atraente. Em algumas tentativas, eles
tinham de descrever as razes da escolha. Algumas vezes os pesquisadores usavam uma
tcnica de prestidigitao, desconhecida para os sujeitos, aprendida com um mgico
profissional chamado Peter Rosengren, para trocar um rosto pelo outro depois de os
sujeitos terem feito sua escolha. Assim, para os pares que foram manipulados
secretamente, o resultado da escolha do sujeito se tornava oposta inteno que ele
tinha anteriormente.
Estranhamente, os sujeitos perceberam a mudanas em apenas 26% de todos os
pares manuseados. Mais surpreendentemente ainda, quando as pessoas tinham de dizer
as razes de duas escolhas de um teste manipulado, confabulavam para justificar o
resultado que era o oposto de sua escolha verdadeira. Johansson e seus colegas
chamaram o fenmeno de cegueira para a escolha; Sugerindo taticamente, mas de
maneira firme, que os sujeitos j tinham feito uma escolha, os investigadores foram
capazes de justificar as escolhas at mesmo escolhas que no tinham feito.

LADRO QUE ROBOU SEU CREBRO

Tcnicas para desviar a ateno tambm podem ser apreendidas a partir das
habilidades dos batedores de carteira. Esses ladres, que geralmente agem em lugares
pblicos abarrotados, confiam amplamente no desvio de ateno baseado em aspectos
sociais contato pelo olhar, contato corporal e invaso do espao pessoal da vtima, ou
alvo. Batedores de carteira tambm movem suas mos de forma distinta dependendo
do propsito existente.
Eles podem completar um caminho curvo com as mos se quiserem atrair a
ateno do alvo para toda a trajetria do movimento, ou podem fazer um caminho
rpido e linear se querem tirar a ateno do trajeto e rapidamente mudar a ateno do
alvo para a posio final.
As bases neurocientficas dessas manobras so desconhecidas, mas nosso
colaborador Apollo Robbins, batedor de carteira profissional, ressaltou que dois tipos de
movimentos so essenciais para desviar a ateno do alvo de modo eficaz. Assim foram
propostas diversas explicaes possveis e passveis de teste.
Uma proposta que os movimentos curvos e retos da mo ativam dois sistemas de
controle distintos no crebro para mover os olhos. O sistema de busca controla os
olhos quando eles seguem objetos que se movimentam suavemente, enquanto o sistema
sacdico controla os olhos por meio do sistema de busca do alvo, e os movimentos
rpidos e retilneos podem levar o sistema rpido dos olhos a assumir o controle.
Assim, se o sistema de busca do alvo fixado na trajetria curva da mo do
batedor de carteiras, o centro da viso do alvo pode ser desviado do lugar onde se
esconde o ladro. E se os movimentos rpidos e retilneos ativam o sistema sacdico do
alvo, o batedor tem a vantagem de a viso do alvo ser suprimida enquanto o olho salta
de um ponto ao outro. (O fenmeno bem conhecido nas cincias da viso como
supresso sacdica.)
Outra explicao possvel para os deslocamentos distintos das mos que os
movimentos curvos podem ser perceptivelmente mais visveis que os lineares, e por isso
chamam mais ateno. Se for verdade, somente o sistema de ateno do crebro e no
qualquer sistema de controle para os movimentos dos olhos afetado pelo desvio de
ateno manual do batedor de carteiras.
Nossos estudos anteriores mostram que as curvas e os cantos dos objetos so mais
salientes e geram uma atividade cerebral mais intensa que extremidades retas.
possvel que isso se deva ao fato de curvas e cantos acentuados serem menos previsveis
e redundantes (e, portanto, mais curioso e informativos) que extremidades retas. Pelo
mesmo padro, trajetrias curvas so menos redundantes, e por isso mais salientes que
as retilneas.
As possibilidades de usar a mgica como fonte de iluso cognitiva no isolamento
de circuitos neurais responsveis por funes cognitivas especficas parecem
interminveis.

CONSCINCIA NO CREBRO CONDICIONADO

Neurocientistas recentemente se apropriaram de uma tcnica da mgica que faz


com que voluntrios associem dois eventos como causa e efeito enquanto imagens de
seu crebro eram gravadas. Quando o evento A precede o evento B, geralmente
conclumos que, de um jeito certo ou errado, A causa B. o mgico habilidoso aproveitase dessa predisposio ao certificar-se de que o evento A (digamos, derramar gua em
uma bola) sempre precede o evento B (a bola desaparecer). Na verdade, A no causa B,
mas sua aparncia anterior ajuda o mgico a fazer com que seja dessa forma. Psiclogos
cognitivos chamam esse tipo de efeito de correlao ilusiria.
Em um estudo feito em 2006 por Kuhn e pelos neurocientistas cognitivos Bem A.
Parris e Tim L. Hodgson, ambos da University of Exeter, na Inglaterra, foram exibidos
vdeos de truques de mgica que envolviam violaes aparentes de causa e efeito para
sujeitos submetidos a ressonncia magntica. As imagens do crebro dessas pessoas
foram comparadas com as de um grupo de controle: pessoas que assistiram a vdeos sem
violao de causa aparente. Os pesquisadores descobriram uma ativao maior no
crtex cingulado anterior entre os sujeitos que assistiram truques de mgica que entre os
controles. A descoberta sugere que essa rea do crebro pode ser importante para
interpretar as relaes causais.
O trabalho de Kuhn e de seus colegas s d os primeiros indcios do poder das
tcnicas de mgica para manipular a ateno e a conscincia durante o estudo da
psicologia cerebral. Se os cientistas aprenderem a usar os mtodos da mgica com a
mesma habilidade dos mgicos profissionais, tambm sero capazes de controlar a
conscincia de modo preciso e em tempo real. Se relacionarem o contedo dessa
conscincia com o funcionamento dos neurnios, tero os meios para explorar alguns
mistrios da prpria conscincia.