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A Filosofia de

Descartes
Extrado do livro "Histria dos Filsofos Ilustrada pelos Textos", de A. Vergez e . Huis~an; Ed. Freitas Bastos, Rio de Janeiro, 1976.

Ren Descartes (1596-1650)

Sua vida
Descartes, nascido em 1596 em La Haye
- no a cidade dos Pases-Baixos, mas um
povoado da Touraine, numa famlia nobre
- ter o ttulo de senhor de Perron, pequeno domnio do Poitou, da o aposto "fidalgo poitevino".
.
De 1604 a 1614, estuda no colgio jesuta de La Flche. A gozar de um regime de privilgio, pois levanta-se quando
quer, o que o leva a adquirir um hbito
que o acompanhar
por toda sua vida: meditar no prprio leito. Apesar de apreciado
por seus professores,
ele se declara, no
"Discurso sobre o Mtodo", decepcionado
com o ensino que lhe foi ministrado: a filosofia escolstica
no conduz a nenhuma
verdade indiscutvel. "No encontramos a
nenhuma coisa sobre a qual no se dispute". S as matemticas
demonstram
o
que
a f i r m a m : A s ma tem t i c a s
agradavam-me
sobretudo
por causa da
certeza e da evidncia =de seus raciocnios". Mas as matemticas so uma exceo, uma vez que ainda no se tentou aplicar seu rigoroso mtodo a outros domnios. Eis por que o jovem Descartes, decepcionado com a escola, parte procura
de novas fontes de conhecimento,
a saber,
longe dos livros e dos regentes de colgio,
a experincia da vida e a reflexo pessoal:
"Assim que a idade me permitiu sair da sujeio a meus preceptores,
abandonei inteiramente
o estudo das letras; e resolvendo no procurar
outra cincia que
aquela que poderia ser encontrada
em
mim mesmo ou no grande livro do mundo,
empreguei o resto de minha juventude em

viajar, em ver cortes e exrcitos, conviver


com pessoas de diversos temperamentos
e
condies" .
Aps alguns meses de elegante lazer
com sua famlia em Rennes, onde se ocupa
com equitao e esgrima (chega mesmo a
redigir um tratado de esgrima, hoje perdido), vamos encontr-lo na Holanda engajado no exrcito do prncipe Maurcio
de Nassau. Mas um estranho oficial que
recusa qualquer soldo, que mantm seus
equipamentos
e suas despesas e que se de-.
clara menos um "ator" que um "espectador": antes ouvinte numa escola de guerra
do que verdadeiro
militar. Na Holanda,
ocupa-se sobretudo com matemtica,
ao
lado de Isaac Beeckman. dessa poca
(tem cerca de 23 anos) que data sua misteriosa divisa Larvatus prodeo. Eu caminho
mascarado. Segundo Pierre Frederix, Descartes quer apenas significar que um jovem sbio disfarado de soldado.
Em 1619, ei-lo a servio do Duque de
B aviera.
Em virtude
do inverno,
aquartela-se s margens do Danbio. Podemos
facilmente
imagin-lo
alojado
"numa estufa", isto , num quarto bem
aquecido por um desses fogareiros de porcelana cUJO uso comea a se difundir, servido por um criado e inteiramente
entregue meditao. A 10 de novembro de
1619, sonhos maravilhosos advertem que
est destinado a unificar todos os conhecimentos humanos por meio de uma "cincia admirvel"
da qual ser o inventor.
Mas ele aguardar at 1628 para escrever
um pequeno livro em latim, as "Regras

para a direo do esprito" (Regulae ad directionem ingenii). A idia fundamental


que a se encontra

a de que a unidade do

THOT

FILOSOFIA

esprito humano (qualquer que seja a diversidade dos objetos da pesquisa) deve
permitir a inveno de um mtodo universal. Em seguida, Descartes prepara uma
obra de fsica, o "Tratado do Mundo ", a
cuja publicao ele renuncia visto que em
1633 tom. conhecimento da condenao
de Galileu. certo que ele nada tem a temer da Inquisio. Entre 1629 e 1649, ele
vive na Holanda, pas protestante. Mas
Descartes, de um lado catlico sincero
(embora pouco devoto), de outro, ele antes de tudo quer fugir s querelas e preservar a prpria paz.
Finalmente, em 1637, ele se decide a publicar trs pequenos resumos de sua obra
cientfica:' "A Diptrica'', "Os Meteoros" e
"A Geometria". Esses resumos, que quase
no so lidos atualmente, so acompanhados por um prefcio e esse prefcio foi que
se tornou famoso: o "Discurso sobre o
Mtodo". Ele faz ver que o seu mtodo,
inspirado nas matemticas, capaz de provar rigorosamente a existncia de Deus e o
primado da alma sobre o corpo. Desse
modo, ele quer preparar os espritos para;
um dia, aceitarem todas as conseqncias
do mtodo - inclusive o movimento da
Terra em torno do Sol! Isto no quer dizer
que a metafsica seja, para Descartes, um
simples acessrio. Muito pelo contrrio!
Em 1641, aparecem
as "Meditaes
Metaflsicas", sua obra-prima, acompanhadas de respostas s objees. Em 1644, ele
, publica uma espcie de manual cartesiano,

mtodo

Descartes quer estabelecer um mtodo


universal, inspirado no rigor matemtico e
em suas "longas cadeias de .razo" .
a) A primeira regra a evidncia: no
admitir "nenhuma coisa como verdadeira
se no a reconheo evidentemente como
tal". Em outras palavras, evitar toda "precipitao" e toda "preveno" (preconceitos) e s ter por verdadeiro o que for
claro e distinto, isto , o que "eu no tenho
a menor oportunidade de duvidar". Por
conseguinte, a evidncia o que salta aos
olhos, o que resiste a todos os assaltos da
dvida, uma evidncia-resduo, o produto
do esprito crtico. No, como diz bem
Janklvitch, "uma evidncia juvenil, mas
quadragenria" .
b) A segunda, a regra da anlise: "dividir cada uma das dificuldades em tantas
parcelas quantas forem possveis".
THOT

"Os Princpios de Filosofia", dedicado


princesa palatina Elizabeth, de quem ele ,
em certo sentido, o diretor de conscincia
e com quem troca importante correspondncia. Em 1644, por ocasio da rpida
viagem a Paris, Descartes encontra o embaixador da Frana junto corte sueca,
Chanut, que o pe em contato com a rainha Cristina.
Esta ltima chama Descartes para junto
de si. Aps muitas tergiversaes, o filsofo, nao antes de encarregar seu editor
de imprimir, para antes do outono, seu
"Tratado das Paixes" - embarca para
Amsterdarn e chega a Estocolmo em outubro de 1649. ao surgir da aurora (5 da
manh!) que ele d lies de filosofia cartesiana sua real discpula. Descartes, que
sofre atrozmente com o frio, logo se arrepende, ele que "nasceu nos jardins da
Touraine", de ter vindo "viver no pas dos
ursos, entre rochedos e geleiras". Mas
demasiado tarde. Contrai uma pneumonia
e se recusa a ingerir as drogas dos charlates e a sofrer sangrias sistemticas ("Poupai o sangue' francs, senhores"), morrendo a 9 de fevereiro de 1650. Seu atade,
alguns anos mais tarde, ser transportado
para a Frana. Lus XIV proibir os funerais solenes e o elogio pblico do defunto:
desde 1662 a Igreja Catlica Romana,
qual ele parece ter-se submetido sempre e
com humildade, colocar todas as suas
obras no Index.

c) A terceira, a regra da sntese: "concluir por ordem meus pensamentos, comeando pelos objetos mais simples e mais
fceis de conhecer para, aos poucos, ascender, como que ~or meio de degraus,
aos mais complexos'.
d) A ltima a dos "desmembramentos
to completos ... a ponto de estar certo de
nada ter omitido".
Se esse mtodo tornou-se muito clebre,
foi porque os sculos posteriores viram
nele uma manifestao do livre exame e
do racionalismo.
Ele no afirma a indepndencia da razo e a rejeio de qualquer autoridade?
"Aristteles disse" no mais um argumento sem rplica! S contam a clareza e
a distino das idias.Os filsofos do sculo XVIII estendero esse mtodo a dois
domnios de que Descartes, importante
ressaltar, o excluiu expressamente: o poltico e o religioso (Descartes conservador
em poltica e coloca as "verdades da f"
ao abrigo de seu mtodo).
3

FILOSOFIA

Por outro lado, o mtodo racionalista


porque a evidncia de que Descartes parte
no , de modo algum, a evidncia sensvel
e emprica. Os sentidos nos enganam, suas
indicaes so confusas e obscuras, s as
idias da razo so claras e distintas.O ato

A Rainha Cristina Cercada de Sbios, entre eles Descertes.

metafisica

No "Discurso
sobre o Mtodo",
Descartes pensa sobretudo na cincia.
Para bem compreender sua metafsica,
necessrio ler as "Meditaes".
19 - Todos sabem que Descartes inicia
seu itinerrio espiritual com a dvida. Mas
necessrio compreender que essa dvida
tem um outro alcance que a dvida metdica do cientista. Descartes duvida voluntria e sistematicamente de tudo, desde
que possa encontrar um argumento, por
mais frgil que seja. Por conseguinte, os
instrumentos da dvida nada mais so do
que os auxiliares psicolgicos de uma ascese, os instrumentos de um verdadeiro
"exerccio espiritual" . Duvidemos dos
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da razo que percebe diretamente os primeiros princpios a intuio. A deduo


limita-se a veicular, ao longo das belas cadeias da razo, a evidncia intuitiva das
"naturezas simples". A deduo nada mais
do que uma intuio continuada.

uedro de Dumesnil, Verselhes.

sentidos, uma vez que eles freqentem ente


nos enganam, pois, diz Descartes, nunca
tenho certeza de estar sonhando ou de estar desperto! (Quantas vezes acreditei-me
vestido com o "robe de chambre", ocupado em escrever algo junto lareira; na
verdade, "estava despido em meu leito").
Duvidemos tambm das prprias evidncias cientficas e das verdades matemticas! Mas qu? No verdade - quer eu
sonhe ou esteja desperto - que 2 + 2 = 4?
Mas se um gnio maligno me enganasse, se
Deus fosse mau e me iludisse quanto s
minhas evidncias matemticas e fsicas?
Tanto quanto duvido do Ser, sempre posso
duvidar do objeto (permitam-me retomar
os termos do mais lcido intrprete de
Descartes, Ferdinand Alqui).
THOT

""

FILOSOFIA

29 - Existe, porm, uma coisa de que


no posso duvidar, mesmo que o demnio
queira me enganar. Mesmo que tudo o que
penso seja falso, resta a certeza de que eu
penso. Nenhum objeto de pensamento resiste
duvida. mas o prprio ato de duvidar indubitvel. Penso, cogito. logo existo, ergo sumo
No um raciocnio (apesar do logo, do
ergo), mas uma intuio, e mais slida que
a do matemtico, pois uma intuio metafsica, metamatemtica.
Ela trata no de
um objeto, mas de um ser. Eu penso, Ego
cogito (e o ego, sem aborrecer Brunschvicg, muito mais que um simples acidente gramatical do verbo cogitare). O cogito de Descartes, portanto, no , como
j se disse, o ato de nascimento do que, em
filosofia, chamamos de idealismo (o sujeito pensante e suas idias como o fundamento de todo conhecimento),
mas a descoberta do domnio ontolgico (estes objetos que so as evidncias matemticas remetem a este ser que meu pensamento).
39 - Nesse nvel, entretanto, nesse momento de seu itinerrio
espiritual, Descartes solipsista. Ele s tem certeza de
seu ser, isto , de seu ser pensante (pois,
sempre duvido desse objeto que meu
corpo; a alma, diz Descartes nesse sentido,
" mais fcil de ser conhecida
que o
c01]Jo").
.
E pelo aprofundamento
de sua solido
que Descartes
e.scapar dessa solido.
Dentre as idias do meu cogito existe uma
inteiramente
extraordinria.
a idia de
perfeio, de infinito. No posso t-Ia tirado de mim mes!l}o, visto que sou finito e
imp,eneito. Eu. to imperfeito. que tenho a
idia de Perfeio, s posso t-Ia recebido
de um Ser perfeito que me ultrapassa e
que o autor do meu ser. Por conseguinte,
eis demonstrada
a existncia de Deus. E
note-se que se trata de um Deus perfeito,
que, por conseguinte, todo bondade. Eis
9 fantasma do gnio maligno exorcizado.
Se Deus perfeito, ele no pode ter querido enganar-me e todas as minhas idias
claras e distintas so garantidas pela veracidade divina. Uma vez que Deus existe,
eu ento posso crer na existncia
do
mundo. O caminho exatamente o inverso
do seguido por So Toms. Compreenda-se que, para tanto, no tenho o direito de
guiar-me pelos sentidos (cujas mensagens
permanecem confusas e que s tm um valor de sinal para os instintos do ser vivo).
S posso crer no que me claro e distinto
(por exemplo: na matria, o que existe verdadeiramente
o que claramente pensvel, isto , a extenso e o movimento). Alguns acham que Descartes fazia um crculo vicioso: a evidncia me conduz a
THOT

o Cogitode De.certe. n'o " comoI'


.e dI , o .to de n c/mento do que
cham.mo. Ideall.mo (o .u/e/to pen nte e .u lei" como fund.mento
de todo conhecImento), m.. de.cobf11't8do domln/o ontol6glco: e.te. objeto. que
evld'nc/ m.tem'''ce. remetem. e.te .er que' meu pen mento.

.'0

Deus e Deus me garante a evidncia! Mas


no se trata da mesma evidncia. A evidncia ontolgica
que, pelo cogito, me
conduz a Deus fundamenta
a evidncia
dos objetos matemticos. Por conseguinte,
a metafsica tem, para Descartes, uma evidncia mais profunda que a cincia. ela
que fundamenta a cincia (:1m ateu, dir
Descartes, no pode ser geometra l).
49 - A quinta meditao apresenta uma
outra maneira de provar a existncia de
Deus. No mais se trata de partir de mim,
que tenho a idia de Deus, mas antes da
idia de Deus que h em mim. Apreender a
idia de perfeio e afirmar a existncia do
ser perfeito a mesma coisa. Pois uma
perfeio no-existente no seria uma perfeio. o argumento ontolgico, o argumento de Santo Anselmo que Descartes
(que no leu Santo Anselmo) reencontra:
trata-se ainda aqui, mais de uma intuio,
de uma experincia espiritual (a de um infinito que me ultrapassa) do que de um raciocnio.
Deus, a cincia e o livre arbtrio
Acabamos de ver que a evidncia metafsica transcende a evidncia cientfica.
Para Descartes, o Deus criador transcende
radicalmente
a natureza. Deus foi "inteiramente indiferente ao criar as coisas que
criou". No se submeteu a nenhuma verdade prvia. Em virtude do poder de seu
livre arbtrio, criou as verdades. Eis por
que Deus quer que a soma dos ngulos de
um tringulo
seja igual a dois ngulos retos.
Acrescentamos
que, para Descartes,
Deus criou o mundo instante por instante
( a "criao contnua"). O tempo descontnuo e a natureza no tem nenhum poder prprio. As leis da natureza s so o
que so a cada momento, em virtude da
vontade do criador. importante
compreender que essa transcendncia
radical
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FILOSOFIA

de Deus possui duas conseqncias fundamentais. O livre arbtrio humano e a independncia da cincia.
O homem no uma parte de Deus. A
transcendncia do criador afasta qualquer
pantesmo. O homem, simples criatura ul-,
trapassada por seu criador (concebo Deus
porque descubro em mim a marca de sua
infinitude, mas no o compreendo), recebe, assim, uma autonomia que ser perdida no sistema pantesta de Spinoza. O
homem livre, pode dizer sim ou no s
ordens de Deus. certo que, na Quarta
Meditao. Descartes fala da liberdade esclarecida, dessa liberdade que no pode
tratar da verdade ou do bem, dessa liberdade que antes um estado de libertao
do que uma deciso pura, situada alm de
todas as razes. Mas nos "Princpios" e sobretudo nas "Cartas ao Pe. Mesland "de 2
de maio de 1644 e 9 de fevereiro de 1645,
Descartes afirma radicalmente o livre
arbtrio, o poder de recusar a verdade e o
bem at mesmo na presena da evidncia
que se manifesta. Esses textos esclarecem
a teoria do juzo presente na quarta meditao. O entendimento concebe a verdade
e a vontade que d as costas a ou afirma
essa verdade. Deus prope e o homem. por
intermdio de seu livre arbtrio, dispe.
Desse modo, Deus no o culpado dos
meus erros nem dos meus pecados. Sou eu
que me engano, sou eu que peco. Meu livre arbtrio me faz merecedor ou culpado.
Do mesmo modo, a transcendncia de
Deus vai tornar possvel uma cincia puramente racional e mecanicista da natureza.
A natureza, segundo Descartes, j o vimos, no possui dinamismo prprio. Todo
dinamismo pertence ao criador. Na medida em que a natureza despojada de
toda profundidade metafsica, Descartes
pode el iminar as noes aristotlicas e
medievais de forma, alma, ato e potncia.
Toda finalidade desaparece e a natureza
.reduzida a um mecanismo inteiramente
transparente para a linguagem matemtica. A natureza nada tem de divino. um
objeto criado. situado no mesmo plano da inteligncia humana. e. por conseguinte. inteiramente entregue sua explorao. Isto consiste, '10 mesmo temno.na rejeio de todo
naturalismo pago (a natureza no uma
deusa) e na fundamentao metafsica do
racionalismo cientfico.

"'Penso, lofIo ex/.to" n'o um raclocln/o (ap a, rio logo), ma. uma tntul'o, e mal. a6l1daque e do matem'fico, po/. ume Intullo metatl./ce,
metamatem't/c..
Nem tudo tem o mesmo valor na obra
cientfica de Descartes. Se sua tica e suas
consideraes sobre a expresso algbrica
das curvas (ele , juntamente com Fermat,
o inventor da geometria analtica) constituem incontestvel contribuio cientfica, sua fsica (dada, alis, mais como uma
possibilidade racional do que como a verdade certa) no passa de um romance.
Mas o esprito dessa fsica e da fisiologia
cartesiana - que nofassa de um captulo
da fsica - nada mais do que o esprito do
mecanicismo. Quando Descartes declar.a
que os animais so mquinas, ele coloca,
em princpio, que possvel explicar as
funes fisiolgicas por intermdio de mecanismos semelhantes queles que fazem
mover os autmatos que vemos "nos jardins dos.nossos reis". O detalhe das explicaes no passa de um sonho. Mas a direo tomada a da cincia moderna. Para
Descartes, o mundo fsico no possui mistrios. As coisas se determinam reciprocamente (leis do choque), por contato direto,
num espao em que no existe o vazio.
DISCOtJRS

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De l'Imprimcric de [
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Mtodo",

da 1637.

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FILOSOFIA

liA v.rdadel,.. lIenero.'dade con.,.t.,


em part., n. con.c"nc/a de que n.d.
no. p.rtenc. v.rd"de/rement., exceto
livre dlapoalfo de nossa. vontades...
e .m parte no - ntlmentode uma "rm.
e con.tante ,...oluto de bem uallla,
I.to I, ~. nunca no. fa".r vontade par.
emp.nd.r execut.r tod co/
qu.Jul".rmo. melho,..., o que I .egulr
a vlrtud. perleltament.".

o problema

do homem. A

'moral

No "Discurso
sobre o Mtodo".
Descartes adota uma moral provisria pois a ao no pode esperar que a filosofia cartesiana engendre uma nova moral!
Recordemos seus trs preceitos:
a) Submeter-se aos usos e costumes de
seu pas.
b) Antes mudar os prprios desejos que
a ordem do mundo e vencer-se a si prprio
do que fortuna.
c) Ser sempre firme e resoluto em suas
aes; saber decidir-se mesmo na ausncia
de toda evidncia, semelhana do viajante perdido na floresta que, ao invs de
ficar fazendo voltas, adota uma direo "
qualquer e nela se mantm! (O cartesianismo.antes de ser uma filosofia da inteligncia uma filosofia da vontade).
~ certo que a moral definitiva de Descartes no apresenta uma unidade perfeita. Influncias esticas, epicuristas e
crists esto presentes nela. Mas, na realidade, essa complexidade reflete a prpria
complexidade da condio humana. No
plano das idias claras e distintas, Descartes separa claramente as duas substncias,
alma e corpo: a essncia da alma pensar;
a do corpo ser um objeto no espao. E no
entanto, o pensamento est preso a esse
fragmento de extenso. A alma age sobre
o corpo e este age sobre ela. (Para Descartes, o ponto de aplicao da alma ao corpo
a glandula pineal, isto , a epfise). Mas
isso no esclarece a unio da alma e do
corpo, que um fato de experincia, puramente vivido e ininteligvel.
Na medida em que Descartes considera
o homem no que ele tem de essencial, enquanto esprito, ou quando se ocupa do
composto humano, sua moral assume aspectosdiferentes:
THOT

a) Consideremos o homem enquanto


esprito, enquanto liberdade: o valor supremo a generosidade. "A verdadeira
generosidade que faz com que um homem
se estime, no ponto mximo em que ele
pode legitimamente estimar-se, consiste,
em parte, na conscincia de que nada lhe
pertence verdadeiramente, exceto essa livre disposio de suas vontades... e em
parte no sentimento de uma firme e constante resoluo de bem us-Ia, isto , de
nunca lhe faltar vontade para empreender
e executar todas as coisas que julgar melhores, o que seguir a virtude perfeitamente".
b) Se considerarmos o homem enquanto
esprito unido a um corpo, somos obrigados a levar em conta as paixes, isto , a
afetividade em sentido amplo. Paixo .
para Descartes. tudo o que o corpo determina
na alma. E ele, que nada tem de asceta,
acha que devemos antes domin-Ias do
que desenvolv-Ias. Isso porque ele se coloca do ponto de vista da felicidade. O
bom funcionamento' do corpo, as ligaes
harmoniosas entre os espritos animais e os
pensamentos humanos so altamente desejveis. A moral surge, ento, como uma
tcnica de felicidade e, nessa tcnica, a medicina desempenha importante papel. A moral
surge aqui como uma aplicao direta do
mecanicismo cartesiano.