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A BBLIA, PALAVRA DE DEUS

A Bblia geralmente definida como Palavra de Deus . As lei


turas bblicas nas celebraes litrgicas so aclamadas como Palavra
de Deus. comum entre crentes sustentar que os textos bblicos, de
uma ou de outra maneira, apresentam as mesmssimas palavras de
Deus. um dogma fundamental do fundamentalismo. A falta de re
flexo e, no poucas vezes, os preconceitos ou idias ingnuas ique se
assumiram costumam conduzir a idias errneas ou mopes a respeito
da Bblia enquanto Palavra de Deus (e sobre a inspirao). Por isso,
devemos deter-nos neste aspecto.

Esclarecimento conceituai
Palavra de Deus um predicado associado revelao, inspi- (
rao, inerrncia e normatividade. Mas, como se deve entender essa
expresso? Palavra de Deus e palavra da Bblia so sinnimas? A ex
presso Palavra de Deus , referida Bblia, significa diferentes coi
sas para diferentes pessoas, segundo a idia que cada um possa ter a
respeito da prpria Bblia. Vejamos o assunto com ateno.
De modo imediato, pelo simples fato de estarem impressas, as
palavras bblicas no so automaticamente as mesmssimas palavras
de Deus. Formalmente, a Bblia um livro a mais ao lado de tantos
outros: literatura religiosa. Recordemos, alm disso, que os escritos
bblicos tm uma longa histria anterior sua escritura. Considerar
amos ingnua a pessoa que sustentasse que a Bblia foi escrita direta
mente por Deus, com seu punho e letra. No entanto, freqentemente
se tem a impresso de que isso o que se pensa e o que se afirma,
quando se define a Bblia como Palavra de Deus. Algumas simples
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A Bblia sem mitos

observaes nos convidam a refletir cuidadosamente a respeito da re


lao entre Bblia e Palavra de Deus.
- Alguns relatos (por exemplo, em Josu e Juizes), leis (por
exemplo, olho por olho) e afirmaes (por exemplo, Feliz
quem agarrar e esmagar teus bebs contra a rocha no SI
137,9) no tm nada de edificante, e bem poderamos nos
perguntar se os qualificaramos como Palavra de Deus .
- Os Salmos so clarissimamente palavras de homens dirigidas
a Deus, no palavras de Deus dirigidas aos homens: como
podemos qualific-los como Palavra de Deus?
- Igualmente digno de reflexo se certos gneros literrios
como, por exemplo, genealogias (veja lC r 1-8), so Palavra
de Deus, ou devem ser consideradas antes como simples in
formao histrica, sem mensagem bvia em matria de f
religiosa.
- luz do Novo Testamento, parte do Antigo Testamento
caduca ou foi abolida, especialmente certas tradies e leis,
como os preceitos de pureza ritual (Mc 7,1-23) e as antteses
em Mt 5,21-47. Portanto, ns, cristos, no podemos pergun
tar se ainda so Palavra de Deus para ns.
- Cabe perguntar-se se seriam qualificados como Palavra de
Deus os relatos ou narraes aparentemente profanos, como
os relatos nacionalistas de Rute e de Ester. Nesta epgrafe po
deramos incluir as narraes sobre a conquista e a monar
quia (Josu-Reis).
- A maioria dos escritos da Bblia so produto de circunstncias
passadas, como evidente nas cartas de Paulo e em muitos
pronunciamentos dos profetas, cujos destinatrios no somos
ns. De fato, muitos dos problemas tratados nesses escritos
no nos dizem respeito. O problema tratado na carta de Paulo
a Filemon, por exemplo, no tem nada a ver conosco, como
tampouco as investidas contra a Babilnia, Assria, Moab,
Damasco e Egito, em Isaas 13-19 (cf. Jr 46-51 e Ez 25-32).
Podemos qualific-los como Palavra de Deus para ns?
- Se a Bblia literalmente a Palavra de Deus, como explicar os
erros, as incongruncias e a variedade de conceitos teolgicos
que encontramos nela? Como pode ser toda ela qualificada
por igual como Palavra de Deus? Alis, podemos honesta
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A Bblia, Palavra de Deus

mente perguntar-nos se todos os escritos da Bblia tm igual


valor, se todos tm igual capacidade de orientar-nos pelo ca
minho da salvao, ou se alguns so irrelevantes para ns.
Como se pode percebe^ estas e outras possveis observaes
aplicam-se tambm aos conceitos tradicionais de inspirao e de Re
velao, sobre os quais j nos detivemos amplamente. Observar-se-
tambm que o qualificativo Palavra de Deus no se pode empregar
indiscriminadamente, e no se deve entender em um sentido literal.
O fundamentalista fecha-se na afirmao de que a Bblia lite
ralmente a Palavra de Deus, o que para ele significa tanto como dizer
que foi ditada por Deus e que, conseqentemente, infalvel e inques
tionvel (livre de qualquer erro e de qualquer condicionamento cir
cunstancial, cultural ou conceituai). O fundamentalista est pensando
nas palavras que aparecem na boca de Deus ou de algum profeta. Mas
anda em rodeios, quando se trata de explicar se os relatos, as narra
es, tambm os Salmos, so Palavra de Deus no mesmo sentido que
os discursos e pronunciamentos.

Alcance da "Palavra de Deus"

Assim, temos de admitir que os escritos da Bblia so de va


lor e de profundidade diferentes, por exemplo, os livros histricos
em contraste com os profticos. Igualmente, devemos admitir que,
alm de que os diversos escritos estarem cultural e circunstacialmente condicionados, nem tudo neles revelador ou importante para a
salvao, por exemplo, as genealogias. A Bblia contm, alm disso,
aspectos provisrios (por exemplo, no que se refere ao divrcio, como
se destaca em Mt 19,3-9) e conceitos defeituosos que depois so cor
rigidos (por exemplo, a maneira como se foi entendendo a vida e a
retribuio depois da morte). Em outras palavras, devemos admitir
que nem tudo na Bblia pode ser qualificado em sentido estrito como C
Palavra de Deus infalvel para sempre. Se assim fosse, nos levaria a
contradies, como vimos na discusso sobre a inerrnciaTlstoTmls"
certo ainda se, ao qualificar este ou aquele texto como Palavra de^v
Deus, pensamos que foi para ns hoje: o que nos podem dizer de 1
construtivo para a f e a moral os numerosos relatos de matanas
desapiedadas, ordenadas ou aprovadas por Deus (segundo os relatos
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A Bblia sem mitos

bblicos)? Ento, em que sentido se deve entender a qualificao da


Bblia como Palavra de Deus ? Foi Palavra de Deus somente para
destinatrios originais dos escritos bblicos, ou tambm para ns?
Para esclarecer o panorama, remontemo-nos s origens do conceito
mesmo de Palavra de Deus .
A qualificao da Bblia como Palavra de Deus tem suas razes
na concepo de um deus que falou e cujas palavras foram, por assim
dizei; copiadas literalmente. Esta idia era comum a muitas religies
da Antiguidade, no exclusiva de Israel: divindades supostamente fa
lavam, sacerdotes e pitonisas pronunciavam orculos inspirados,
profetas falavam como se fossem divindades. Segundo Ex 17,14; 24,4
e 34,27, Moiss recebeu de Deus a ordem de escrever o que Ele dizia.
E segundo Ex 24,12; 31,18; 32,15ss e 34,1, Deus mesmo escreveu
o Declogo (literalmente, as dez palavras ). Os escritos profticos
freqentemente se apresentam como se fossem gravaes daquilo
que Deus comunicou aos profetas (veja Is 30,8; Jr 30,2; 36,2; Os 1,1;
Jl 1,1; Mq 1,1), e o sublinham com a freqente introduo: Assim
fala Iahweh, ou intercalando: palavra de Iahweh , ou uma expres
so semelhante. Esta concepo se prolongou nos escritos do Novo
Testamento. Em Mt 22,3.1ss e em Mc 7,13, Jesus referiu-se escritu
ra como Palavra de Deus. Igualmente fez Paulo em Rm 9,6 e em
ICor 14,36, e a achamos tambm em outros escritos, por exemplo,
em 2Tm 3,14-17; 2Pd 1,21; Ap 17,17; 22,18s. O notrio que em
nenhum caso se referem a relatos ou narraes! O conceito de Pala
vra de Deus foi eventualmente aplicado Bblia como totalidade, em
todas as suas partes, includos os relatos. O resultado foi a extenso
do termo aplicado s palavras que aparecem na boca de Deus ou
de algum profeta, de modo que se aplicou tambm aos relatos ou
narraes, at onde no aparece nenhuma palavra na boca de Deus.
Igualmente se fez com o conceito de inspirao verbal.
Para o fundamentalista, o prprio Deus teria ditado de alguma
maneira tambm os relatos. Ele o autor de tudo o que se encontra
na Bblia. Para ele, somente quando assim, a Bblia merece absoluta
confiana e, por isso tambm, o une inseparavelmente sua afirma
o de que a Bblia no tem nenhum tipo de erro, absolutamente
infalvel. Para o fundamentalista, negar que a Bblia seja infalvel
negar que seja Palavra de Deus e, por extenso, eqivale a negar que
seja inspirada (ditada por Deus). Notoriamente, para defender seu
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A Bblia, Palavra de Deus

dogma, o fundamentalista esgrime uma srie de textos bblicos onde


aparecem palavras na boca de Deus ou de algum profeta, mas nunca
se referir s partes narrativas, onde precisamente sua doutrina de
total inerrncia se torna migalhas, como vimos. Qualquer discusso
circular: a Bblia diz , e isso deve ser tomado literal e indiscutivel
mente. Qualquer objeo contradita com a acusao: Voc est
negando que seja a Palavra de Deus , o que para ele eqivale a negar
a origem divina e a infalibilidade da Bblia.
Embora na Bblia a expresso Palavra de Deus, ou semelhante,
se empregue somente para qualificar certos pronunciamentos de Deus,
ns estendemos o termo para referi-lo a toda a Bblia, seja pronun
ciamentos ou discursos, seja poemas ou relatos que ali encontramos.
Com esse qualificativo estamos na realidade afirmando nossa convic
o de que os escritos bblicos nos permitem escutar a mensagem e
a vontade de Deus para os homens. Isso exige certamente conhecer
primeiro o que quis comunicar originalmente, para depois perguntar
o que ainda pode dizer hoje, sob outras circunstncias diferentes das
originais, e levando-se a devida conta das limitaes histricas, cultu
rais e conceituais que tantas vezes mencionei.

Literal ou metafrico?
Dizer PALAVRA (de Deus) implica o emprego de uma lingua
gem, geralmente um idioma: a palavra falada ou escrita. Mas Deus,
que no tem nem rosto nem boca, no fala no sentido que o fazemos
ns, humanos, com palavras sonoras que se puderam registrar em
gravador. E certamente Deus, que igualmente no tem mos, no pe
gou uma pena e escreveu com seu prprio punho e letra, como o fizera
um So Paulo, por exemplo. No temos problema em afirmar que
Deus no tem um rosto humano nem uma boca. Como ento pode
falar} Dizer que Deus fala maneira humana de expressar-nos, e
deve entender-se como um modo figurado (no literal) de dizer que, ]
de alguma maneira, Deus se comunica com as pessoas. H muitas |
maneiras de comunicar-se Mesmo o silncio diz algo.
Os salmos, os provrbios e conselhos dos escritos de sabedoria,
as cartas de Paulo etc., so todos palavras humanas. Os provrbios
bblicos so refros sapienciais humanos, muitos deles conhecidos j
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A Bblia sem mitos

desde antigamente. O compositor do livro de Ams explicitamen


te afirma, no incio, que apresenta as palavras de Ams; no de
Deus . Basta observar como se expressam os profetas para que nos
demos conta de que so suas palavras, no as palavras de Deus no
sentido estrito do termo: so imagens palestinas, conceitos e gramti
ca semticos. So Ams, Isaas, Joel, os que falam ou escrevem de ma
neiras diferentes, no Deus que ia mudando sua maneira de falar.
O neto do autor do livro de Sircida (que o texto que lemos na B
blia) diz que meu av Jesus, depois de ter-se dedicado intensamente
leitura da Lei, dos profetas e de outros escritos..., se props a escrever
sobre questes de instruo e de sabedoria (prlogo, 7-14); no diz
o neto que traduziu a Palavra de Deus, mas a obra de seu av. Igual
mente, podemos dizer das cartas de Paulo de Tarso: so suas cartas.
Os mandamentos do Declogo, que supostamente foram ditados por
Deus mesmo, segundo Ex 20,1 e Dt 5,4ss, apareceu em duas verses
diferentes. Alis, no segundo mandamento Deus refere-se a si mesmo
na terceira pessoa (No pronunciars o nome do Senhor, teu Deus,
em falso ) em lugar da primeira pessoa (o meu nome ), como se es
peraria e como, de fato, o faz em tantos outros lugares, pois se supe
que Deus mesmo que esteja falando (veja Ex 3,12; 16,29; 27,21;
28,12.29ss; 29,11.23ss; 31,3 etc.). As constataes nesse sentido podem-se facilmente multiplicar. De fato, nos textos bblicos, quando se
trata de Deus, fala-se predominantemente a respeito dele; no Deus
mesmo quem fala, at no Pentateuco.
Se no se trata das mesmssimas palavras de Deus, em sentido
iliteral; ento, de quem so? A mensagem de Deus, mas no as palaVras com as quais se expressa. Embora seja redundante, Palavra de
Deus deveria ser qualificada como em palavras de homens, para
no cair no literalismo. Ao nos referirmos Bblia como Palavra de
Deus , no o fazemos no sentido estrito de que se trata das palavras
impressas, dos sinais lingsticos, mas antes com relao mensagem
comunicada mediante as palavras e expresses lingsticas prprias
do escritor.
Em poucas palavras, a expresso a Bblia a Palavra de Deus
} uma metfora. metfora, como o Deus falou/disse , porque,
em sentido estrito, falar um fenmeno corporal humano, como o
so os outros sentidos que tambm se predicam de Deus: viu/olhou,
ouviu/escutou , embora Deus no tenha olhos nem ouvidos. A isso
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A Bblia, Palavra de Deus

se acrescenta que a linguagem como tal, por sua prpria natureza,


limitada; prpria de uma cultura e de um tempo, freqentemente
ambgua ou polivalente, e nunca expressa plenamente, o que se quer
comunicar. Por ser uma expresso metafrica, Palavra de Deus no
se refere a palavras, mas ao discurso, mensagem que atribuda a
Deus. Refere-se ao que se diz, no ao como se diz; ao contedo, no
forma. J vimos amplamente qual a origem da Bblia, sua humani
dade e hstoricidade, bem como o sentido de inspirao, conceito com
o qual Palavra de Deus est estreitamente associada.

Revelao e Palavra de Deus


Quando falei da Revelao, ressaltei que a palavra acontecida
(as vivncias, fatos, acontecimentos reveladores) precedeu os teste
munhos que se deram dela, que passou a ser palavra testemunhada,
quando lhe foi dada forma verbal e foi comunicada a outros. Em
muitos casos, esses testemunhos foram primeiramente orais e, nessa
forma, certamente eram Palavra de Deus. Tal era o caso dos profetas
(a Palavra de Deus veio sobre : Osias 1,1; Joel 1,1; Miquias 1,1
etc.). Como nos recorda o autor da carta aos Hebreus, de muitas
maneiras Deus falou antigamente a nossos pais mediante os profetas.
Agora, na plenitude dos tempos, nos falou pelo Filho (l,ls). E os
apstolos anunciaram essa boa nova oralmente antes que se escreves
se uma s linha a respeito. fcil compreender, ento, que a Bblia
um conjunto de testemunhos escritos dessa Palavra de Deus, que foi
primeiramente acontecida e depois testemunhada oralmente.
A Revelao histrica em si j Palavra de Deus, porquanto
comunicao divina s pessoas. A Bblia contm os testemunhos dessa
palavra acontecida; portanto, Palavra de Deus testemunhada. Os
escritos bblicos constituem um caminho que nos permite remeter-nos
revelao histrica de Deus (o pr-texto), ou seja, a palavra testemu
nhada remete-nos palavra acontecida, cuja culminao e expresso
mais clara foi o acontecimento-Jesus Cristo.
Revelao histrica.........................-* Tradies........................ -* Escritura (Bblia)

Palavra de Deus acontecida..................................- Palavra de Deus testemunhada

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A Bblia sem mitos

Se o texto bblico como tal fosse literalmente a Palavra de Deus,


ento teramos de afirmar que Deus se comunicou por proposies,
conceitos, textos, e no em acontecimentos e experincias humanas
(veja o que foi dito sobre Revelao). Estaramos dizendo que se reve
lou em textos, no na histria humana. E a f no seria uma relao
interpessoal, mas se reduziria aceitao intelectual dessas proposi
es, quer dizer, se reduziria a um assunto meramente cerebral.
Por tudo o que foi dito, deve ficar claro que a Bblia no a
Palavra de Deus em si. o conjunto de Mpalavras testemunhadas
das palavras1* historicamente acontecidas e vividas. Primeiramente
se vive, depois se fala disso. Esses testemunhos do dilogo de homens
com Deus nos remetem ao que foi atestado e nos convidam a entrar
em sua dinmica.

Os destinatrios da Palavra
exclusiva a Palavra de Deus queles tempos e quelas pes
soas? Certamente que no. Deus fala ainda hoje de muitas maneiras:
atravs do pobre, do enfermo, dos santos, da histria em suas vicissitudes... (veja Mt 25,31ss). Ento, o que privilegia as vivncias reveladoras atestadas nos escritos bblicos? O fato de tratar-se de aconte
cimentos e de vivncias fundantes. Por ser testemunhos que marcaram
a personalidade e a identidade da comunidade, do povo de Deus, nos
colocam em contato com esse Deus que fundamento da f, f ates
tada na Bblia, da qual somos herdeiros e continuadores. A Bblia
coloca-me em contato com Deus, mas, diferena da natureza ou das
vicissitudes da vida, o faz de forma expressa e explcita, remetendo
Revelao histrica.
Isso significa que, embora a Bblia no seja em si a Palavra de
Deus (no sentido explicado), tem a capacidade de s-lo para mim.
Como tal, os textos bblicos so tinta sobre papel, so literatura, pa
lavras de homens - recordemos as advertncias no Antigo Testamento
sobre os falsos profetas, que tambm dizem proclamar a Palavra de
Deus (Ez 13,6). Por isso, na Bblia pe-se tanta nfase na presena do
esprito de Deus. A Dei Verbum recorda-nos que a Sagrada Escritura
deve ser lida e interpretada com o mesmo esprito com que foi escrita
(n. 12). A Bblia no Deus, mas meio que aponta ou remete a Deus.
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A Bblia, Palavra de Deus

Originalmente, a Palavra de Deus se comunicava a destinatrios


concretos, quer dizer, se dirigia diretamente a eles. Teria sido para os
corntios Palavra de Deus a carta que Paulo escreveu aos romanos?
Obviamente no, pelo menos no de modo direto, da mesma maneira
que a carta de Dona Rosa Flores para seu sobrinho no palavra dela
para mim, pois no se dirigia a mim. Toca assuntos que no me dizem
respeito, pelo menos diretamente, e por isso ter coisas que no me
dizem nada ou que eu no entenda, e outras que eu possa entender
erroneamente. Isso significa que os escritos bblicos no se dirigiam
diretamente a ns. Por isso, no toca nossos problemas e preocupa
es, nem falam nossa linguagem. Recordemos que a Bblia no Pa
lavra de Deus em si mesma; os textos dirigem-se a algum concreto.
O que os profetas e os discpulos de Jesus anunciaram em seus
respectivos tempos, por exemplo, foi adaptado quando se passava
oralmente de uma gerao a outra, e tambm foi adaptado novamen
te quando se colocou por escrito, com a finalidade de que essa Palavra
de Deus fosse sempre atual, quer dizer, que falasse ao auditrio do
momento de sua transmisso. A Palavra de Deus que Jesus anuncia
va na Palestina no ano 30 dirigia-se a um auditrio concreto de seu
tempo. Essa mesma palavra era anunciada de outra maneira na comu
nidade de Marcos, longe da Palestina, na dcada de 60, a outro audi
trio (cristos), e respondendo s suas inquietaes. Assim como essa
palavra se nantinha atualizada de maneira que continuasse falando,
necessrio que hoje continue falando, vale dizer, necessrio que seja
adaptada. Esse o grande desafio da catequese e da pregao! Jesus
fizera o mesmo com certas passagens do Antigo Testamento, e depois
igualmente o fizeram seus seguidores.
Visto que os textos bblicos foram escritos dirigidos a auditrios
concretos daquele tempo, com os condicionamentos prprios daquela
cultura e referidos s circunstncias vividas naqueles momentos, h
muitas coisas que no entendemos bem e imediatamente, comeando
por palavras e expresses idiomticas. Para entend-las, portanto,
necessrio um mnimo de informao que o texto no proporciona:
sentido das palavras ou expresses, gnero literrio do texto, condi
cionamentos culturais, situao histrica em que o autor escreve, pro
blemtica do destinatrio. o que faz o estudioso crtico da Bblia.
O fundamentalista, em contrapartida, rejeita este estudo, pois cr que
basta saber ler para poder entender o que se l, e sua nica fonte
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A Bblia sem mitos

a Bblia mesma, porque a considera literalmente Palavra de Deus


vlida, tal qual para sempre, isso se no dirigida a ele pessoalmente.
Precisamente porque a palavra bblica palavra escrita por homens
e em tempos remotos, deve ser estudada como se estuda qualquer outro
texto da Antiguidade, para ser compreendida. Estudar criticamente,
quer dizer, utilizando os mtodos que se empregam para compreender
qualquer literatura, no somente permitido e vlido, mas necessrio,
quando se quer saber o que o autor inspirado estava comunicando. Tal
estudo no uma traio, mas um lucro para a f. a busca da fideli
dade mensagem e intencional idade divinas. O estudo crtico evita
que se leia o que se cr que a Bblia diz (pelos pressupostos ingnuos
ou ideolgicos ou doutrinrios), de modo que se oua o que j se sabe
de antemo ou se quer ouvir, e no faa mais do que reafirmar nossas
idias e pressupostos, e no a escute. No um entretenimento pseudocientfico, mas antes a busca do que essa Palavra de Deus diz HOJE,
descobrindo primeiramente o que o autor inspirado quis dizer quando
escreveu para seus destinatrios originais. E certamente o estudo exegtico no uma negao de que a Bblia seja Palavra de Deus ou pro
duto de inspirao divina. uma necessidade que se impe, quando se
quer continuar sendo fiel vontade de Deus. No faz-lo pode condu
zir a todo tipo de desvios e de anacronismos, como os que se observam
em muitos setores do cristianismo (veja DV 12.23; IBII, A.F; III, C).

Mensagens em palavras
Todas as palavras da Bblia, como toda palavra humana, esto
condicionadas por fatores culturais e limitadas pelos conhecimentos
do momento. Fala-se como se pensa. Nos tempos bblicos pensavam
de outra maneira que ns a respeito do homem, do mundo e de Deus.
Pois bem, se Deus no falou como os humanos, deveramos concluir
que seus pensamentos e sua fala so perfeitos, pois ele perfeito em
tudo. Mas na Bblia encontramos conceitos e conhecimentos iguais
aos das pessoas dos tempos em que se compuseram os escritos bbli
cos. O prprio Jesus, a Palavra feita carne, utilizou imagens e concei
tos prprios de seu tempo, da Palestina do primeiro tero do primeiro
sculo, e estes nem sempre eram perfeitos. Seus discpulos, e depois
os evangelistas, fizeram o mesmo. Quer dizer, o que temos na Bblia
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A Bblia, Palavra de Deus

Palavra de Deus em palavras humanas. Por isso, para entender essa


Palavra de Deus, temos de entender primeiramente sua mediao, a
palavra humana na qual foi transmitida.
Pois bem, quando se l ou se escuta um texto da Bblia, pode-se
escutar a voz de Deus . Vale a repetio: a Bblia no Palavra de
Deus pelo fato de ser um conjunto de escritos que falam a respeito de
Deus ou que, ainda, o citam . Nesse plano, simplesmente literatu
ra religiosa. Para o no-crente ser simplesmente palavra humana. O
crente, ao contrrio, que a escuta ou l na atitude de f com a qual a
Bblia foi composta, a receber como Palavra de Deus. que, median
te os textos bblicos, Deus se dirige aos homens. So Paulo expressouo claramente, quando escreveu aos tessalonicenses: Continuamente
damos graas a Deus, porque, tendo recebido a Palavra de Deus pre
gada por ns, vs a acolhestes no como palavra humana, mas como
na realidade, como Palavra de Deus que exerce sua ao em vs
A Bblia , ento, um meio para ouvir a Palavra de Deus.
Quando lemos ou ouvimos um texto da Bblia, o que nos vem
ao encontro de forma direta e imediata a maneira de expressar-se
de seu autor literrio, no de Deus. Por isso, no deve ser sacralizada nem absolutizada a linguagem, como se Deus a tivesse ditado ou
escrito. Deus no revelou textos, mas revelou-se a si mesmo, falou
mediante acontecimentos de diversa ndole, e isso foi relatado por
pessoas, como se testemunha na Bblia. Por isso, depositamos a f em
Deus, no nesse conjunto de escritos - que nos remetem ele.
Por tudo o que foi dito, devemos distinguir entre a letra e o es
prito, entre as palavras escritas e a mensagem {veja Rm 2,17; 2Cor
3,6). Repetidas vezes Jesus advertiu a esse respeito em controvrsias
com os fariseus em torno de questes da Lei de Moiss. No menos
freqente era a reao de Paulo diante da idia de que a salvao se
obtm pela estrita e literal observncia da Lei (a letra), que ele relativizava a favor da convico crist de que a salvao depende da f. Veja
a este propsito a carta aos Glatas. O literalismo e seu conseqente
legalismo so dois dos erros mais lamentveis do fundamentalismo
H[ msBbIiadiz... ).
Materialmente, a Bblia papel e tinta. Formalmente, a Bblia
discurso humano. Para atualizar sua capacidade reveladora, elaaecessita ser insuflada de vida pelo esprito de Deus Gn 1L Deve ser lida
com o mesmo esprito com o qual foi escrita. A tentao identificar
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A Bblia sem mitos

Bblia com Revelao como tal, pensando que as palavras so a Re


velao mesma. Vimos anteriormente que a Bblia atesta a Revelao
acontecida, remete a ela. Por isso, podemos dizer que Revelao
testemunhada, mas no a Revelao mesma. Portanto, no correto
dizer que a Bblia a Revelao. Mas reveladora: aponta para Deus.
um meio de encontro com Deus, com o Deus da histria. Daqui se
pode dizer que tem carter sacramental. A Dei Verbum afirma que a
Igreja sempre venerou a sagrada Escritura como ao corpo do Senhor...,
sobretudo na liturgia {n. 21). O ponto de encontro a interpreta
o. Sua capacidade reveladora significativa se atualiza, quando en
tendida e apropriada como manifestao de Deus, como Revelao.
O fato de que solenemente proclamamos como Palavra de
Deus os textos que lemos na liturgia em traduo, consciente ou in
conscientemente adjudicar-lhes uma qualidade especial, quer dizer,
atribuir a qualidade de Palavra de Deus traduo, como a atribu
mos sem problemas ao texto em sua lngua original. Significa isso
que a traduo goza da qualidade de Palavra de Deus? Ou o pela
mensagem, confiados no fato de que a traduo preserva a mesma
mensagem que o texto original?
No somente a linguagem um meio. Tambm os autores dos
escritos da Bblia foram mediadores, e antes deles todos os que inter
vieram no processo de transmisso oral. Quando lemos ou escutamos
um texto bblico, lemos ou escutamos aquilo que seus autores escreve
ram para seus destinatrios: o povo de Israel neste ou naquele momen
to histrico, os corntios, Filemon etc. Ento, os escritos da Bblia no
so Palavra imediata (no mediada) para ns. Alis, como Palavra de
Deus, o era para seus destinatrios mediante as palavras dos profetas
ou de Paulo. Encontramo-nos, pois, diante de uma srie de mediaes.
Quantas vezes no tivemos de admitir que esta ou aquela pas
sagem da Bblia no nos diz nada? E, no entanto, quando foi escrita,
dizia algo a seus destinatrios. Como pode, ento, ser Palavra de Deus
para ns? Qualificar a Bblia como Palavra de Deus implica afirmar
que esta fala. A seus destinatrios originais falava, dizia-lhes algo. A
pergunta que espontaneamente surge se fala a pessoas de hoje. Na
prpria Bblia se observa esta preocupao pela relevncia do que se
transmitia: de diversos modos se realizou a atualizao de tradies
orais, adaptando-as a novas circunstncias e destinatrios, como fize
ram, por exemplo, cada um dos evangelistas com relao s tradies
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A Bblia, Palavra de Deus

a respeito de Jesus. Alis, voltaram a escrevei; como se fez com Samuel-Reis, reescrito em Crnicas dois sculos mais tarde, ou Mateus
e Lucas com relao a Marcos.
Na Bblia fala-se das experincias e vivncias histricas das pes
soas em determinados tempos, muitos sculos atrs. Mas estas cor
respondem, em boa medida, s experincias dos homens atravs de
todos os tempos; so semelhantes. A realidade do leitor e a situao
da qual procede o texto bblico so paralelas ou anlogas. A condio
humana como tal no muda ao longo dos milnios: confrontamo-nos
com as mesmas perguntas e com os mesmos problemas humanos. De
fato, as inquietudes, as interrogaes, os problemas, as atitudes b
sicas dos homens so os mesmos ontem e hoje. Dito de outro modo,
apesar das diferenas histricas e culturais entre os tempos bblicos e
os nossos, as experincias humanas e a relao dos homens com Deus
(sejam ateus ou crentes) so basicamente as mesmas. Deus o mesmo
ontem e hoje; continua dando-se a conhecer aos homens e continua
convidando-os a confiar nele. A Bblia eminentemente existencial:
dirige-se vida. Por trs das diferentes cenas, personagens e reflexes
que encontramos nos escritos da Bblia, podemos reconhecer-nos a
ns mesmos. E a Bblia o meio privilegiado mediante o qual Deus
nos fala ; ali esto os testemunhos de suas mltiplas manifestaes,
as orientaes fundamentais para o caminho que conduz salvao.
Podemos concluir que, embora a Bblia no seja idntica com a Pala
vra de Deus no sentido forte do termo, no entanto contm sua palavra
(mediada pelo escritor) e fala a toda pessoa que tenha os ouvidos
abertos. Por isso, importante tomar conscincia de que a Bblia no
se reduz a um conjunto de recordaes do passado e convites para ho
mens a que confiem em Deus e sigam seu caminho, que so apresenta
dos mediante esses velhos textos, mas testemunhos cheios de frescor.
Repetidas vezes mencionei que a Bblia mediao entre Deus e
ns. Convm esclarecer que no uma mediao a mais, entre tantas
outras, mas o de forma singular: so testemunhos da revelao his
trica de Deus, desse mesmo Deus em quem cremos hoje. Esses teste
munhos so insubstituveis, pois so fundamento de nossa f - mesmo
em suas variaes histricas e literrias. Por exemplo, podemos crer
na ressurreio de Jesus somente atravs do testemunho que encon
tramos no Novo Testamento. A Bblia o conjunto de mediaes que
nos fala expressamente desse Deus nosso que se revela historicamen
297

A Bblia sem mitos

te, at chegar sua manifestao mais objetiva: o acontecimento-Jesus Cristo. E a Bblia remete-nos a isso, para falar-nos a partir da.
A Bblia Palavra de Deus no que toca sua mensagem, que
de carter teolgico-reigioso e existencial, no enquanto histria
- que pertence ao passado. A partir de seu aspecto histrico, muito
produto de seu tempo, por isso no pouca coisa foi superada e
no tem relevncia para hoje. A autoridade da Bblia, sua inspira
o e seu carter de Palavra de Deus situam-se na dimenso teolgico-religosa. Embora as leis sobre sacrifcios cultuais, por exemplo,
no sejam em si palavra de Deus para hoje, a mensagem, sim, o : o
homem deve reconhecer-se como pecador diante de Deus e pedir-lhe
perdo, reconhecendo sua absoluta soberania. A isso convida hoje.
Bem recordava o autor da carta aos Hebreus que a Palavra de Deus
viva e operante, e mais cortante do que uma espada de dois gumes:
penetra at a diviso da alma e do esprito, at o mais profundo do
ser, e discerne os pensamentos e as intenes do corao (4,12).
Diversas vezes indiquei que Deus falou aos homens atravs de
acontecimentos e experincias vividas. Os acontecimentos so lingua
gem. O que vivemos nos diz algo , e respondemos. Desses aconte
cimentos histricos, a culminncia e expresso mxima foi a Palavra
feita carne. Tesus Cristo: De muitas maneiras Deus falou antigamen
te a nossos pais mediante os profetas. Agora, nesta etapa final, nos
falou pelo Filho (Hb l,ls). Os escritos do Novo Testamento do tes
temunho desta Palavra mais explcita de Deus, E a Jesus Cristo no se
pode conhecer e compreender margem da Bblia, pois esta manifesta
o caminho que conduziu a ele {Antigo Testamento), assim como os
testemunhos daqueles que foram testemunhas diretos dessa Palavra
definitiva de Deus (Novo Testamento). Todo testemunho aponta para
outro, no para si mesmo: os escritos bblicos apontam para aquele a
quem seus autores testemunham.

Palavra de Deus em diversos gneros


Vejamos sucintamente como os diversos gneros literrios pre
dominantes da Bblia so, cada um a seu modo, Palavra de Deus.
yQ gnero narrativo^que predomina na Bblia, o que melhor expressa a relao de dilogo entre Deus e os homens: os chamados divi
298

A Bblia, Palavra de Deus

nos e as respostas humanas. Mais especificamente, no gnero literrio


:_a comunidade crist narraram suaq eyperincias da presena ativa de Deus, a qual proclamaram testemunha
ram. Os acontecimentos narrados foram compreendidos como revela
o e como promessa para os homens, quer dizei; como Palavra de Deus
acontecida. Por sua parte, os mitos e as lendas expressavam em lin
guagem visualizvel a convico da atuao de Deus no mundo. Os
personagens, margem de sua historicidade, representam os homens
em suas mais diversas dimenses e, portanto, interpelam ainda hoje.
~gnero jurtdicQindlca. ao homem o caminho que conduz sua
realizao pessoal e social, expresso como vontade salvfica de Deus.
Ao longo da Bblia se observa, nos empregos do gnero jurdico, e se
gundo as circunstncias e o momento histrico, a constncia e a adap
tabilidade das exigncias ticas e religiosas como Palavra de Deus para
os homens em seu presente histrico. Como palavra sempre atual, esta
varia segundo o momento histrico, de modo que sirva de guia eficaz.
(Xeenero sapienil &prsenta Deus, que fala pela boca do sbio
que, com base nas suas experincias e reflexes, d a conhecer a maneira como se deve comportar na vida terrena, a fim de chegar pleni
tude da felicidade: Por isso, a sabedoria fala como se fosse uma pessoa
(veja Pr 1-8; Sr 24; Eclo 6-11): Deus, o sbio por excelncia, a fonte
de toda sabedoria. Da mesma maneira como o profeta, o sbio o
mediador e o porta-voz de Deus; atrs de sua voz est a voz de Deus.
O(gnero prof^i) o quemais claramente expressa o conceito
de Palavra de Deus aplicado Bblia como totalidade Os profetas
eram mediadores: escutavam a palavra que Deus lhes dirigia (seja por
meio de sonhos, de vises ou intuioes). faziam-na sua e anunciavamna com suas prprias palavras. Os profetas falavam com base nas
circunstncias histricas e a elas se referiam. No entanto, as atitudes
que enfocavam, as razes dos problemas que criticavam, tomaram mil
e uma formas e se estendem at nossos dias - as atitudes humanas e os
problemas no mudaram de modo que Deus continua falando aos
homens de hoje como o fez antigamente pela voz dos profetas.
Nc(j*&r apocalptico.) Deus fala s pessoas desconcertadas
pelas adversidades e~pelas dificuldades que experimentam em seu an
seio de viver sua f em um mundo contrrio e hostil. O apocaliptista
assumia papel semelhante ao dos profetas, como mensageiro da Pa
lavra de Deus. Fazia-o, utilizando um gnero literrio que se carac
299

A Bblia sem mitos

teriza pelo emprego de smbolos, de imagens e de mitos coloridos.


Mediante este gnero, Deus continua exortando as pessoas de hoje,
como naqueles tempos.a no desanimarem diante das adversidades.
a continuarem confiando nele, com a certeza de que quem perseverar
se salvar, ter parte no paraso celestial.
N^^w er^n cS^em cnticos, poemas e oraes slmicas, encon
tramos as respostastfcs homens a Deus. Suas respostas estavam inspira
das pela palavra inicial de Deus, por seus convites a confiar plenamente
nele. Assim, neste gnero encontramos expressa a relao dialogai entre
Deus e os homens. certo que no palavra de Deus dirigida aos ho
mens. Mas a palavra ineficaz, se no h resposta. A lrica, particular
mente ns Salmos, falam aos homens medida que inspiram e orientam
n a atitude qw orente deve assumir nas diferentes experincias da vida;
na angstia, na alegria, no xito, no fracasso, no desespero, na enfermi
dade. A partir desta perspectiva, passa a ser Palavra de Deus para ns.
Osevangelhos apresentam, cada um segundo a vivncia de seus
autores, C plavra dfinTtTv de~DTl^. No apresentam Tesus como
personagem do passado, que falou e agiu, mas como aquele que continua sendo a Palavra para as pessoas de todos os tempos, que continua
falando e exortando a segni-lo. Os evangelistas, da mesma maneira
que Paulo, fizeram a obra de profetas.
(X^ner<x^pislol^h embora se dirija a circunstncias e a auditrios concretos daqueles tempos, continua sendo Palavra de Deus para
ihoje. Os problemas variaram, mas a raiz deles corresponde s mesmas
atitudes dos homens, tanto hoje como ontem. O Cristo que eles pre
garam e ao qual remetiam em suas cartas o mesmo ontem, hoje e
sempre. As orientaes que os autores das cartas deram, tendo-se em
conta a diferena de situaes, continuam sendo essencialmente to
vlidas hoje como antigamente.
Em sntese, Deus no deixou de falar1 aos homens. Na Bblia,
ele o faz de um modo histrico, com uma linguagem prpria daquele
tempo, e o faz da maneira mais direta e explcita, qual temos aces
so. Os momentos histricos e culturais so diferentes, mas as neces
sidades, interrogaes e inquietudes so as mesmas. Os escritos da
Bblia testemunham as experincias da presena de Deus, da maneira
como lhes falou , e Deus nos convida hoje a escut-lo atravs dessas
experincias compartilhadas, pois nossas experincias humanas so
semelhantes quelas.
300

NOTA SOBRE A BBLIA


E OS OUTROS "LIVROS SAGRADOS'

Vimos que a inspirao divina se manifestou de mltiplas manei


ras em diversas pessoas: profetas. lderesTsbios etc. Tambm indiquei
que a inspirao divina no pode limitar-se inspirao bblica. Assim como a atividade de Deus no pode limitar-se composio dos
escritos da Bblia, tampouco pode-se afirmar que se limitou a um s
povo (Israel). Do contrrio, esta ramos dizendo que Deus egosta e
exclusivista - idia que o livro de Jonas expressamente rejeita. Assim,
ento, surge a pergunta se possvel que as escrituras que algumas
religies consideram como inspiradas tenham surgido de algum
modo de uma intencionalidade divina, se refletem a presena de Deus
de um modo adaptado a determinadas culturas e idiossincrasias (cf.
Vaticano II, Nostra aetate).
Se reconhecermos a influncia divina em certos escritos de san
tos e msticos, e sabemos que alguns autores de escritos da Bblia
tomaram termos e idias de autores pagos, no poderamos postular
uma participao de Deus na composio de certos escritos que no
pertencem Bblia, mas que inspiraram religiosamente a determina
dos povos? No se poderia pensar que essas obras so silhuetas ou
reflexos dessa Palavra de Deus que est explcita na Bblia? Isso no
significa que a plenitude da Revelao no se tenha dado na Palesti
na, para que dali se expandisse seu conhecimento pelo mundo. Os
testemunhos do percurso desta Revelao explcita encontram-se na
Bblia.
As religies que afirmam possuir livros inspirados tm conceitos
de inspirao que diferem do nosso. Isto se deve ao fato de que sua
idia da divindade e da maneira como ela se comunica com as pessoas
difere da nossa.
O Budismo simplesmente no tem um conceito de inspirao e
menos ainda de revelao divina. Seus livros sagrados so produtos
301

A Bblia sem mitos

da intuio profunda do Iluminado (= Buda) Gautama, e no de


uma comunicao divina.
No Hmdutsmo, os Vedas (= saber) no so a revelao de ne
nhuma divindade em particular, e seu contedo versa sobre o esfor
o que as pessoas devem fazer para chegar at o Absoluto, e no o
contrrio. O comunicado foi uma sabedoria intuda por msticos
e sbios, especialmente sobre a arte de conhecer-se a si mesmo e a
realidade do mundo.
Por sua parte, o Islamismo, tambm os Mrmons, tm um con
ceito de inspirao semelhante ao fundamentalismo judeu-cristo.
Provavelmente derivou da Bblia, com a qual esto familiarizados.
O Islamismo e os Mrmons, entre outros, consideram-se como a cul
minncia da revelao de Deus, da qual a Bblia seria somente uma
etapa prvia. O Alcoro apresenta-se como a palavra definitiva de
Deus (= Al), a qual foi transcrita pelo profeta Maom. O Islamismo
no a concebe como dada em acontecimentos e vivncias, mas em
verdades ditadas por Al. Por isso, pode ser qualificado como reli
gio do livro . Os Mrmons chegam ao extremo de afirmar que umas
tabuinhas de ouro, escritas por Deus mesmo, foram dadas a Joseph
Smith para que as transcrevesse em ingls. No entanto, demasiadas
coisas que se afirmam no Alcoro, da mesma maneira que no Livro de
Mrmon, contradizem o contedo da Bblia e a tradio judeu-crist
anterior. Suas interpretaes da Bblia diferem notavelmente das da
comunidade de f bblica .
Nas religies que mencionei e em muitas outras, a pretendida re
velao sempre de carter individual. No conhecem uma revelao
divina dentro de uma comunidade. Na maioria dos casos, o contedo
dos livros sagrados sabedoria e intuies humanas, que indicam
o caminho que conduz seja at o domnio da divindade, seja at uma
espcie de harmonia csmica. Somente em alguns casos se faz meno
de manifestaes histricas reveladoras em si mesmas.
Nos escritos sagrados das religies no-bblicas da Antiguida
de, a religio se fundamenta em mitos e lendas que se situam em um
passado mtico imemorial (no-hstrico). Tal o caso das religies
orientais. Nas religies ps-bblicas (por exemplo, o Islamismo), observam-se contradies com relao Bblia. Embora estas ltimas
costumem apresentar-se como a plenitude da religio bblica, subs
tituem a revelao bblica ou interpretam-na de um modo que no
302

Nota sobre a Bblia e os outros 'Livros Sagrados'

coerente com os dados da Bblia - e freqentemente da prpria hist


ria. Mas Deus no pode contradizer-se! A compreenso da Revelao
foi-se amadurecendo, tal como se observa na Bblia mesma ao longo
de seus escritos, mas no se contradiz nem incoerente consigo mes
ma. Na Bblia temos multiplicidade de testemunhos da constante ati
vidade de Deus ao longo de muitos sculos, sejam estes testemunhos
de Moiss, de Davi, de Isaas ou os de Jesus e, depois, de seus discpu
los. Todos estes testemunhos sempre apontam coerentemente para o
mesmo Deus e manifestam uma continuidade consistente.
O judasmo e o cristianismo definem-se como religies histri
cas, pois sua f enraza-se em acontecimentos reais. A maioria das ou
tras religies se baseia na credibilidade das supostas revelaes ou das
intuies e captaes inspiradas de seus fundadores. O Alcoro, o
livro que tido por inspirado de maneira semelhante (no idntica)
Bblia, o amalgama de elementos tomados do judasmo, do cris
tianismo e do mundo rabe, tal como os compreendeu e conjugou
Maom. Igualmente pode-se afirmar dos livros de outras religies
ps-bblicas que em sua maioria derivaram seja da Bblia ou de outras
religies tradicionais, por exemplo, os Mrmons, os Bahas e tantos
grupos que no cessam de brotar. Aqui se devem incluir as religies
pseudocrists. Todas estas so sincretismos que mesclam elementos
tradicionais judeu-cristos com elementos religiosos e filosficos au
tctones.
Muitas religies que surgiram no ltimo sculo, tanto no
Oriente como no Ocidente, no so nem mais nem menos que aml
gamas ou combinaes de elementos tomados de outras religies j
estabelecidas e de determinadas filosofias suigeneris. Algumas sequer
so religies, mas filosofias do ego, como claramente o caso dos
movimentos gnsticos.
Para os cristos, a Bblia no um conjunto de orculos divi
nos Ou de intuies ou de captaes de verdades, mas um conjuntp
de testemunhos de f vivida que se fundamentam em acontecimentos
histricos de carter revelador, que culminam com o acontecimento Jesus Cristo. Para ns. Revelao no simplesmente o ditado de
verdades, mas fundamentalmente manifestaes histricas da presen
a ativa e orientadora de Deus em um povo. E a inspirao bblica
no primordialmente um fenmeno psicolgico (intuitivo ou outro),
mas a comunicao de Deus s pessoas que estavam atentas sua pa
303

A Bblia sem mitos

lavra e que estavam em sintonia com ele. O judasmo e o cristianismo


no se fundamentam em mitos nem se consideram como filosofias
religiosas. Para ambos, a Bblia no um conjunto de mitos nem um
tratado de filosofia.
Tudo o que foi dito no significa que certos escritos sagrados
no-bblicos no possam ter contado com a influncia divina. A Deus
no se pode limitar. Deus pode tocar o corao e a mente dos que o .
buscam e que esto abertos a ele, e pode faz-lo de muitas maneiras,
entre outras, mediante livros no formalmente inspirados. Por acaso
Maom e muitos outros no buscavam a Deus? Os hindus no bus
cavam chegar ao Absoluto? Os Vedas e o Alcoro no inspiraram,
entre outros, povos inteiros na busca da vontade de Deus? No nos
esqueamos de que o condicionamento cultural uma considerao
de no pouca monta e que, mesmo no caso de Israel, Deus adaptou
suas revelaes a esse mundo cultural.
A Encarnao teve lugar num mundo concreto, o palestino - no
o grego, o hindu, ou o extremo oriental. Nas palavras de So Paulo,
o que se pode conhecer de Deus est manifesto entre eles {os gentios),
j que Deus se manifestou... No h acepo de pessoas diante de
Deus (Rm 1,18-2,16). No podemos negar uma providncia divina
em outros povos, como no podemos negar a busca natural de Deus
no corao humano. Podemos acaso negar a atuao do Esprito em
determinados msticos, iluminados, sbios, para guiar seus povos at
ele? O Esprito sopra onde quer: tu ouves seu rudo, mas no sabes
de onde vem nem para onde vai (Jo 3,8).
Resumindo: o que distingue a Bblia de outros livros sagrados
o fato de ser um conjunto de testemunhos de acontecimentos reveladores vividos no Povo de Deus em seu longo caminhar histrico, convocado e guiado pelo mesmo Deus, e ratificado por mltiplos sinais
at culminar no acontecimento-Jesus Cristo. A Bblia foi reconhecida
por esse mesmo povo como normativa, precisamente com base na sua
provada autoridade e credibilidade, e com base na sua capacidade de
mediar entre Deus e as pessoas como sua palavra orientadora e interpeladora. A Bblia testemunha a revelao mais histrica, explcita e
direta de Deus que possamos encontrar.

304

TERCEIRA PARTE

HERMENUTICA

20 .

HISTRIA E F

Indubitavelmente, a Bblia tem grande valor como fonte de infor


mao histrica, pois contm valiosos dados, no poucos deles con
firmados pela arqueologia e por testemunhos alheios Bblia. Alm
disso, o judasmo e o cristianismo fundamentam sua identidade e sua
f em acontecimentos histricos vividos por pessoas reais, os quais se
encontram testemunhados na Bblia.
Pois bem, se nos detivermos para refletir a respeito da relao
entre histria e f na Bblia, porque freqentemente se pensa que ela
no mais do que histria e que todo relato , em princpio, de gnero
histrico. Por conseguinte, tende-se a estudar a Bblia como se fosse
um livro de histria somente, com lio de moral a tirar. o caso da
famosa histria sagrada (ou da salvao), onde o peso est posto
em histria . o que se observa em muitos grupos de estudo bblico . Reduzir a Bblia a histria um empobrecimento da Palavra de
Deus, pois contm muito mais do que histria. Alm do mais, quando
se lem os textos histricos da Bblia - entre os quais se entretecem
mitos, lendas, epopias, sagas - freqentemente se faz como se se tra
tasse de histria no sentido em que ns a entendemos. Para esclare
cer o conceito de histria, sugiro reler o que foi dito a esse respeito.
Curiosamente, quando lemos uma narrao, quase espontane
amente partimos do pressuposto de que o que est narrado deve ter
acontecido, a menos que seja bvio que se trata de um conto ou de
algum gnero semelhante. Pensar que qualquer narrao, por estar
escrita em tempo pretrito, ter nomes e apresentar-se com ares de
crnicas, tem de ser histria, freqentemente uma concluso errada,
devida ao desconhecimento do que histria e dos gneros literrios
(veja o que foi dito no cap. 9). No causa estranheza que, quando se
lem os relatos bblicos, inconscientemente se suponha que se trata
307

A Bblia sem mitos

de relatos de gnero histrico - , alm disso, o que nos foi inculcado


desde pequenos. Se a isso acrescentarmos o suposto de que "a Bblia
no pode conter erros (sem que se nos ocorra que possamos ser ns
que nos equivocamos em nosso juzo literrio e histrico sobre o que
lemos), nos encontramos com coisas que se lem, se comentam e se
estudam como relatos histricos (sem analisar se o so ou no), coisas
que na realidade so mitos, lendas ou epopias. Casos tpicos so os
relatos em Gnesis e aqueles sobre o xodo. Alm disso, no costuma
ocorrer-nos que as narraes histricas foram escritas depois que os
supostos episdios aconteceram, olhando para trs e do ponto de vis
ta do narrador - que tampouco se costuma levar em conta.

Conceito de histria
Para ns, histria toda informao que corresponde com exa
tido a fatos comprovveis, cujos dados so verificveis e foram ates
tados por pessoas confiveis, e cujas causas so naturalmente compre
ensveis. Nosso conceito de histria exclui o mbito do transcendente
ou do sobrenatural, exclui a interveno de poderes ou de foras divi
nas, porque no so verificveis e no correspondem s experincias
naturais do homem. A mentalidade semita, que aquela na qual se
escreveu a maior parte da Bblia, no se interessava em primeiro lu
gar pela veracidade histrica no sentido nosso de preciso cronstica,
mas pela significao existencial que aquilo que foi relatado tinha
para os homens. Por isso, no tinham dificuldades em exagerar, em
introduzir elementos que no eram estritamente histricos como se o
fossem, at em mudar os dados, porque para eles o que era relatado
estava a servio do que queriam comunica^ ou seja, da mensagem.
Para eles, o importante era o que significa o que se passou e no
o que se passou. A mentalidade semita considerava histria tudo o
que, de uma ou de outra maneira, converge na existncia do homem
e. portanto, incluam o mbito do sobrenatural, a causalidade divina,
a interveno de poderes ou de foras no terrenas. Um sonho, por
exemplo, podia ser catalogado como histrico, se o que fora sonhado
se materializava ou se cumpria. O sonho, alm disso, freqentemente
era considerado como premonio divina. Uma estiagem era recorda
da pelo efeito que teve na vida do povo como um suposto castigo di
308

Histria e f

vino, quer dizer, era recordada como histria, no pelo fat mesmo da
estiagem, mas por sua significao para as pessoas (veja, por exemplo,
lR s 17-18). Elesestavam mais interessados na explicao dos fatos do
que nos fatos mesmos. A interpretao de um acontecimento era mais
importante do que uma descrio detalhada ou uma reportagem
precisa do acontecido. O relato do encontro entre Davi e Golias (ISm
17), por exemplo, exagera os traos das duas figuras e d-lhe um ar de
epopia, porque o que se queria compartilhar era a mensazem de oue
Deus tinha estado com seu povo, apesar do "gigante da adversidade.
Apresentam-no como se fosse um fato estritamente histrico, porque,
para eles, era estritamente verdica a proteo divina, e uma prova
disso a oferece precisamente o duelo histrico entre o pequeno e
indefeso Davi (= Israel) e o tanque de guerra Golias (= filisteus).
Somos ns, os ocidentais, que colocamos todo o peso onde eles no o
colocaram: na pergunta pela veracidade histrica (em nosso sentido
do termo). Para eles, em contrapartida, o real e o histrico era a assis
tncia divina, e para torn-la visvel exageram. Igualmente fizeram
com os relatos do xodo e da tomada de Jeric. Igualmente se fez em
uma srie de cenas relatadas no Novo Testamento.
A tradio bblica, de mentalidade semita, no fazia a diferena
que ns fazemos entre histria, lenda, epopia, mito e outros gneros
literrios afins, pois para eles todos falam de uma realidade de alguma
maneira acontecida. Falam de seu passado com a convico de que
todo o narrado sobre ele havia realmente acontecido e da maneira
como se relata. Toda mudana que fizeram no relato no tinha outra
razo que a de fazer ressaltar a significao do que est relatado.
Os livros qualificados como histricos (Reis, Crnicas, Esdras-Neemias) no apresentam uma histria como tal. Por definio,
histria denota uma continuidade de acontecimentos entrelaados,
em contraste com um acontecimento isolado, que um acontecimen
to histrico, mas no constitui histria. O que encontramos nesses
livros bblicos uma justaposio de cenas ou episdios histricos .
So mais os vazios histricos que os espaos cheios. Por isso mes
mo, no correto falar de uma histria da salvao. De fato, parti
cularmente no Antigo TesmrnentOj O que encontra_mos_ um vaivm
entre xitos e fracassos, prmios e castigos, salvao e condenaco. O
que temos uma histria salvfica. uma histria aberta ao futuro com
suas proposies e promessas.
309

A Bblia sem mitos

Aparncias que enganam


Nem todo relato na Bblia histrico, embora tenha essa apa
rncia. No ser estritamente histrico no eqivale a mentira ou
engano , como nos inclinaramos a julgar muitos relatos da Bblia,
se os julgarmos com nossos critrios de historicidade. Em todos os
povos nasceram mitos e se tecerem lendas, e ningum se importou
com sua funo e sua veracidade. A fundao do Imprio Inca era
relatada por meio de um mito, e sua funo era explicar sua origem,
e por que tem sua capital em Cusco. So conhecidas as lendas que
se teceram em tomo de nossos heris, e ningum as qualifica como
mentira , pois entendemos que por meio delas se ressalta a heroicidade do personagem admirado. Igualmente, na Bblia encontramos
relatos que tm aparncia histrica, mas que na realidade so mitos,
como os que encontramos em Gnesis 1 a 11; outros so lendas, como
os que lemos em Juizes; e tambm h os que tm aparncia histrica,
mas no tm nenhum fundamento histrico, como o caso do livro
de Jonas. Entre os escritos histricos encontramos crnicas mais ou
menos objetivas, e tambm outras alteradas pelo peso da interpreta
o dos fatos ou por uma inteno no cronstica. Em resumo, o valor
histrico (de acordo com nossa maneira de entender histria) no
o mesmo em todos os escritos que tradicionalmente se classificam
como histricos. Deve-se distinguir o que se quis dizer (mensagem)
da maneira como se disse (gnero literrio). Por isso, importante
perguntar-se: Que pretendeu ou quis dizer o narrador? E para respon
der corretamente, temos de ter presente o gnero literrio utilizado.
Obviamente, em nenhum caso se trata de reportagem ao vivo e direta,
em filmagens ou gravaes.

Histria como interpretao


A histria transcende o passado medida que este interpreta
do, quer dizer, os acontecimentos do passado deixam de ser simples
recordaes e adquirem importncia para os homens medida que
se destaque sua significao para o presente. precisamente isso que
os hebreus e os judeus fizeram com sua histria, e depois os cristos,
e isso o que lemos na Bblia: histria atualizada e significativa. Foi
310

Histria e f

precisamente por sua pertinncia e importncia significativa que se


transmitiu o que lemos, como vimos ao falar da tradio oral. Ns,
peruanos, podemos recordar como certos acontecimentos na vida
de Tpac Amaru cobraram importncia significativa para a poltica
do Governo militar na dcada de 1970. Estes foram interpretados, e
sua pertinncia ideolgica foi ressaltada, erigindo-os em paradigma
de nacionalismo e de dignidade quchua. Algo semelhante fizeram os
cronistas com relao aos acontecimentos e aos personagens mais im
portantes da histria de Israel, e os evangelistas com relao a Jesus.
A interpretao no para contemplar o passado ou admir-lo, mas
para que sirva de orientao para o futuro.
Na histria profana, a interpretao que se faz dos acontecimen
tos costuma limitar-se ao passado; no se projeta para o futuro. Alm
do mais, as causas e as conseqncias dos acontecimentos foram de
terminadas com base em dados verificveis; no se admitem explica
es em termos do transcendente ou do divino, como encontramos
nos escritos bblicos. A histria que se oferece na Bblia histria
teologizada. Os acontecimentos foram interpretados por pessoas que
crem, luz de sua f em Deus, e sua significao religiosa se projetava para o futuro, como evidente nos escritos profticos e nos que
constituem o Pentateuco. Os relatos de carter histrico na Bblia no
so imparciais e objetivos, mas os acontecimentos foram, em maior
ou menor grau, interpretados a partir da f e a servio da f em Deus,
de modo que se colocou em relevo sua significao para a f: so tes
temunhos de f!
Como vimos na Primeira Parte, entre o acontecimento e o relato
situa-se a interpretao. o significado dos fatos e no os fatos em si
mesmos que conduz f, e isso produto da interpretao inspirada
por Deus. No a morte de Jesus como tal, por exemplo, que ns,
cristos, professamos como artigo da f, mas o que sua morte signi
fica: que salvfica, libertadora, redentora. Para destacar a significa
o dessa morte, os discpulos interpretaram o fato mediante textos
e conceitos do Antigo Testamento, pois segundo a(s) Escritura(s)
eqivalia a dizer vontade de Deus , e essa vontade divina sempre foi
salvfica. Interpretar significa manifestar seu valor. Como simples
fato, a morte de Jesus em si mesma no foi nem mais nem menos que
a de um judeu condenado. Seu significado foi destacado pelos cris
tos, por aqueles que criam em Jesus como messias e salvador. O que
311

A Bblia sem mitos

lemos nos Evangelhos o fato entretecido com a interpretao, de tal


modo que ressalta sua significao e, por isso, se relatava.
Alm dos acontecimentos mesmos, o relatado na Bblia aponta
para a relao desses acontecimentos com Deus. Igualmente fizeram
com seus putos, lendas, epopias, sagas. Sua funo , ento, referencial: referem o que relatam a Deus como Senhor da histria e como
juiz das aes dos homens. Mas tambm tem clara funo dialogai:
cpnvidam o leitor a responder positivamente sua Revelao, colo
c ando sua f nele.
Tudo isto explica (1) por que na Bblia se narra somente o que
consideraram como significativo; (2) por que viam a Deus por trs
dos acontecimentos narrados e ele est no centro de todas as refle
xes, e (3) por que a histria era interpretada e atualizada, destacan
do-se sua significao religiosa. Deus o Senhor da histria. Por isso,
no deve causar-nos estranheza que encontremos a criao como um
dos pilares do pensamento da tradio judeu-crist: Deus a origem
de tudo, e tudo tem seu sentido ltimo na relao com ele. No deve
tampouco causar-nos estranheza que se d tanta importncia ao con
ceito de aliana, que no haja relato na Bblia que no se vincule com
Deus, que no haja acontecimento que no seja interpretado religio
samente, e que no haja personagem importante que no seja julgado
luz de sua relao com Deus.
Certamente, os diversos acontecimentos narrados puderam ser
interpretados de outras maneiras, diferentes das que lemos na Bblia,
como se observa, por exemplo, em torno do problema dos falsos pro
fetas (veja Dt 13,2ss; Jr 23,9ss; 26,7ss) e a propsito dos exorcismos
realizados por Jesus (veja Mc 3,22ss; etc.). A interpretao que os
escritos da Bblia oferecem procede da f inspirada pelo Deus que
acompanhava seu povo.
A gerao que herdava os relatos histricos, que eventualmente
foram colocados por escrito, estava consciente da distncia histrica
que a separava da gerao que viveu os acontecimentos em questo.
Isso se observa nos escritos bblicos, pois os relatos eram atualiza
dos. Personagens do passado pensam e falam freqentemente como
se fossem contemporneos aos escritores e como se ainda vivessem.
Os acontecimentos parecem ter ocorrido somente ontem. A fuso do
passado com o presente obedecia tanto conscincia de que Deus
(ou Jesus Cristo) continuava presente como s experincias vividas no
312

Histria e f

momento de sua atualizao. A atualizao ou colocao em dia


tinha por finalidade referir o leitor ou ouvinte a Deus como aquele
que continua presente, no s como aquele que se revelou no passa
ndo. Por isso tinha grande importncia reviver certos acontecimentos
fundamentais. Assim, por exemplo, a Pscoa judaica, celebrao da
libertao, devia ser revivida todos os anos (Ex 12,24ss), como depois
se estipularia com relao a Ultima Ceia entre os cristos (Fazei isto
em memria de mim ); a Aliana devia ser renovada com certa fre
qncia, e a Festa dos Tabernculos devia ser uma reatualizao da
experincia da travessia pelo deserto (Dt 16,13 ss). O povo judeu e
a comunidade crist no viam o passado como simples recordaes,
mas como garantia e promessa, como histria sempre renovvel. Por
isso, o relatado era expresso de uma f atual. Recuperar os dados
histricos e dar-lhes absoluta prioridade um trabalho arqueolgico
que pouco tem a ver com a f. Saber no necessariamente crer.
Empreguei freqentemente a expresso relatos histricos.
Esta uma expresso mais correta do que o simples termo histria,
aplicada Bblia, porque os relatos ou narraes que ali encontramos
tm elementos de carter histrico, mas poucas vezes so histria em
nosso sentido do vocbulo. O relato histrico caracteriza-se por dar
prioridade ao significado do narrado, por ter um propsito diferen
te do que o de informar friamente sobre fatos acontecidos. Por isso
mesmo, inclui elementos legendrios, at mitolgicos, e faz intervir
personagens e foras que no so deste mundo. Estes relatos so
histricos, porque seu ncleo constitudo por acontecimentos reais,
embora posteriormente se entreteceram com elementos no histricos. Ao empregar a expresso relatos histricos , estou colocando
o acento na dimenso literria, e destaco que o propsito do narrado
no se reduz simples preservao de memrias de fatos passados.

A verdade histrica
No poucas pessoas esto convencidas da estrita historicidade
(facticidade) de todos os relatos de aparncia histrica, includos os
mitos e lendas, e a defendem a unhas e dentes. a maneira prpria
de crianas verem relatos: os contos so para elas reais. Afirmar que
um relato considerado como histrico na realidade no o eqivale
313

A Bblia sem mitos

para essas pessoas a afirmar que a Bblia nem sempre diz a verda
de , ou que o relato em questo no tem nenhum valor, como se a
nica verdade possvel em forma narrada fosse a da histria. Quem
dir que um mito, apesar de no ser histria, no tem nenhum valor
e no tem nada que dizer? Quando lemos a Mhistria da fundao
do Imprio Inca, e depois nos inteiramos de que, estritamente falan
do, no histria, mas um conjunto de mitos e lendas, talvez nos
sintamos um tanto desiludidos, at tentados a dizer: mentiram para
ns . No entanto, nunca foi histria em sentido estrito, de modo que
no mentira. O erro foi nosso, ao tom-lo como histria. E apesar
de tudo, essa histria transmite uma verdade e uma identidade, e
isso o que se pretendia. Quando ramos crianas, acaso no tomva
mos os contos como se fossem histrias reais? Em quantos deles no
se encontra uma verdade! Igualmente, os mitos, as lendas, as epopias
e as sagas tm, cada um, seu tipo de verdade (veja o que foi dito sobre
gneros literrios, cap. 9).
Um exemplo concreto, tirado da Bblia, a convico de que o
dilvio universal , relatado em Gn 6-8, realmente aconteceu. Prova
disso que se empreenderam expedies ao Monte Ararat (Turquia)
em busca da arca de No - com o conseqente desembolso de alguns
milhes de dlares. E no se encontrou nada at hoje, exceto supostos
vestgios . Se se encontrasse algum pedao de madeira, at datvel
por carbono 14 a uns seis milnios (como afirmam as Testemunhas de
Jeov), ainda no se teria demonstrado que esse pedao de madeira
pertencia arca de No e no a qualquer outra coisa, nem se teria
demonstrado que o relato bblico histria. De modo imediato, o
texto em Gn 8,4 diz que a arca pousou nos montes de (a regio de)
Ararat , no plural e sem maior especificao. Por outro lado, a lite
ratura universal conhece outros relatos parecidos. O melhor paralelo
a epopia mesopotmica de Gilgamesh, que remonta ao terceiro
milnio a.C., encontrada em vrios lugares. So estas as semelhanas
que cabe perguntar-se se essa pea clssica influiu no relato de Gne
sis. Recordemos que os israelitas estiveram exilados na Mesopotmia
no sc. VI, poca da composio do Gnesis! Alm disso, assumir um
dilvio de tal magnitude, que ultrapassa os 5.200 metros do monte
mais alto da regio de Ararat, suscita um srio problema, para se re
solver inteligentemente: imagine-se o volume de gua que isso supe!
De onde veio e onde foi ao secarem-se as guas ?
314

Histria e f

Para perguntas de ordem histrica se obtero respostas de or


dem histrica, no mais. Se pergunto quem conquistou Jud durante
o reinado de Roboo, obtenho como resposta de lR s 14,25s e 2Cr
12,3s que foi Sisac, rei do Egito. Isto um dado histrico, e verifi
cvel. Segundo estes escritos, a causa deste fato foi a infidelidade de
Roboo a Iahweh. Isto j no um dado histrico, mas uma inter
pretao. No entanto, precisamente nesta interpretao que o relato
situa a importncia do narrado. Se desejo saber quantos morreram no
ataque de Sisac, no obtenho resposta alguma da Bblia nem tampou
co a respeito dos verdadeiros motivos que o rei teve para sua investida
sobre Jud. Concluir que, do ponto de vista estritamente histrico, e
de acordo com os resultados das escavaes arqueolgicas realizadas,
Jeric no pde ter sido conquistada como relata Josu 6, no implica
que o relato no tenha valor algum. Jeric um vale, e a populao
se reduzia de uma aldeia de pouca monta (da qual no ficam restos)
nos tempos da suposta conquista dos hebreus. De fato, a grande Je
ric tinha sido destruda entre os sculos XIV e IX a.C. Afirmar que
a conquista de Jeric, ao menos nas dimenses relatadas na Bblia,
no aconteceu, emitir um juzo de ordem histrica, mas no mais.
O que afirmar eu creio, sim, que aconteceu, nem por isso far com
que haja acontecido, e ter de respaldar sua afirmao com critrios
vlidos, da mesma maneira que aquele que o negar. Do que foi dito
se depreende que necessrio distinguir entre a verdade histrica e a
verdade literria (aquela que o relator quis comunicar).
A verdade histrica refere-se aos dados do relato e comprova-se
com critrios prprios das cincias histricas: a verificabilidade dos
dados, a verossimilhana do narrado em termos de probabilidade e
de causalidade natural ou humana, e a natureza das fontes de infor
mao empregadas. Exclui, por certo, toda explicao sobrenatural.
O mtodo de estudo dos textos a partir da perspectiva histrica
conhecido como mtodo histrico-crtico .
A verdade que os escritores dos diversos textos da Bblia se pro
puseram comunicar de ordem teolgica mais do que histrica, sobre
o que nos derivemos ao falar da verdade da Bblia (cap. 16). Que isto
assim resulta bvio quando se observa que o peso dos relatos est
na interpretao da significao do narrado, e que essa interpretao
feita a partir do ngulo religioso e teolgico. Certamente, isto de
nenhuma maneira significa que no se encontram dados histricos na
315

A Bblia sem mitos

Bblia ou que esses dados no interessavam aos escritores, mas sim


significa que nem tudo o que parece ser histria o seja.
Certamente, legtimo perguntar pela veracidade histrica de
um relato, mas deve-se ter presente o que foi dito antes: (1) o gnero
literrio empregado pelo autor, (2) o fato de que perguntas sobre histria se respondem somente com dados de demonstrada ndole histrica, e (3) que o propsito primordial dos escritores no se situa tanto
no nvel de histria, mas no campo teolgico.
Tomemos outro exemplo. O relato do pecado de Acan, em Jo
su 7, que consistiu em ter guardado para si parte do saque tomado
na conquista de Jeric (que j vimos que no aconteceu nos tempos
de Josu!), foi destacado na tradio como causa da derrota que os
hebreus sofreram nas mos dos habitantes de Hai. O episdio, in
significante em si mesmo, foi narrado pela mensagem que permitia
transmitir: a falta cometida (desobedincia a Deus) por um s mem
bro do povo escolhido (Acan) reflete-se em todos os membros (soli
dariedade). Originalmente, o relato do pecado de Acan no estava
unido ao da derrota de Hai. Apesar de que o vale de Aor, onde se
situa o episdio de Acan, se encontra distante de Hai, no relato ambos
os lugares so apresentados como muito prximos (v. 26). Este um
indcio de uma transformao intencional, com a finalidade de unir
o relato do pecado de Acan com o da derrota de Hai. Na realidade,
como se l nos v. 3-4, a derrota se deveu ao simples fato de que os
hebreus desprezaram os habitantes de Hai. Mas, segundo o livro de
Josu, a causa da derrota teria sido outra: o pecado de Acan. Isto
uma interpretao nitidamente teolgica, no histrica, que no se
pode demonstrar por critrios histricos. Por que se deu esta inter
pretao? Para ressaltar que a solidariedade na obedincia a Deus
indispensvel para a prosperidade. O passado histrico passou a ser
passado significativo para o presente e para o futuro.
Em sntese, deve-se distinguir entre a verdade histrica e a ver
dade teolgica, entre o acontecido e sua significao. Visto que os
relatos da Bblia esto narrados a partir da perspectiva da f do nar
rador, e o propsito est em funo da f da obedincia a Deus,
recomendvel comear por descobrir a mensagem teolgica do relato
e somente no final colocar a pergunta pela historicidade do relato, e
no ao inverso. Em muitos grupos de estudo bblico, lamentavelmen
te, se concentra toda a ateno na verdade histrica, at chega-se a
316

Histria e f

historizar os relatos bblicos e, no processo, a mensagem que ocupava


a ateno dos narradores relegada ou minimizada. A leitura correta
comea pelo propsito do autor, e na Bblia este de ordem teolgica,
no meramente nem primordialmente histrica.
A historicidade uma tendncia muito freqente entre leitores
da Bblia. reflexo de nosso esprito materialista, e tambm de
nossa ingenuidade, quando se trata do passado. Historizar inventar
detalhes com a pretenso de que foram parte de um acontecimento,
baseando-se em uma cadeia de suposies gratuitas e infundadas. A
tendncia historicista manifesta-se tambm no fato de tratar como se
fosse histria o que realmente no o , como os mitos de Gnesis. Tra
tar o relato sobre a coluna de sal explicada em termos da mulher de
Lot que olhou para trs, para Sodoma e Gomorra (Gn 19,26), como
se fosse histrico, historiz-la. Tratar as tentaes de Jesus como se
fossem um fato histrico inquestionvel uma simples historizao
de um relato catequtico.

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