Você está na página 1de 14

ANTONIO CARLOS ROBERT MORAES

Geografia
Pequena Histria Crtica

ndice
Pg
Apresentao
Capitulo 1 - O Objeto da Geografia
Capitulo 2 - O Positivismo como fundamento da Geografia Tradicional
Captulo 3 - Origens e pressupostos da Geografia
Captulo 4 - A sistematizao da Geografia: Humboldt e Ritter
Captulo 5 - Ratzel e a Antropogeografia
Captulo 6 - Vidal de La Blache e a Geografia Humana
Captulo 7 - Os desdobramentos da proposta lablachiana
Captulo 8 - Alm do Determinismo e do Possibilismo: a proposta de Hartshorne
Captulo 9 - O movimento de renovao da Geografia
Captulo 10 - A Geografia Pragmtica
Captulo 11 - A Geografia Crtica
Palavras finais

3
4
7
11
15
18
22
27
31
34
37
42
48

Apresentao
Este livro foi escrito com um objetivo didtico. Quem j se encontrou frente necessidade
de ministrar um curso introdutrio e geral de Geografia, conheceu as dificuldades decorrentes da
falta de bibliografia. Esta, parca em termos absolutos, se limita aos manuais franceses ou
americanos; ambos insatisfatrios para quem visa um conhecimento crtico. O intuito da presente
obra o de contribuir para a superao desta situao, oferecendo um panorama dessa disciplina
num tratamento que procura ir alm das verses oficiais. Apresentamos aqui, de forma sucinta,
como no poderia deixar de ser numa obra introdutria, o que foi e o que vem sendo o pensamento
geogrfico, tentando cotejar as formulaes com as formulaes com o contexto histrico que as
engendrou. Assim, apontar algumas mediaes mais evidentes entre a produo geogrfica e o
desenvolvimento do modo de produo capitalista.
O plano de exposio apoiou-se no programa do curso que ministramos, nos anos de
1980/81, aos alunos de Cincias Sociais e Histria do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da
Universidade de Campinas. A prtica didtica ajudou muito na sistematizao e organizao dos
tpicos. Nesse sentido, deixamos registrada nossa dvida de gratido com nossos alunos que, atravs
de debates e questionamentos, nos fizeram avanar no estudo da histria do pensamento geogrfico.
Ainda ao nvel dos agradecimentos, gostaramos de mencionar o nome de Wanderley Messias da
Costa, companheiro de muitos trabalhos, e que poderia mesmo ser considerado um co-autor de
muitas partes deste volume. Tambm agradecemos ao amigo Milton La Huerta, pela leitura dos
textos na sada do forno e pelas valiosas sugestes. Agradecemos ainda ao professor Geraldo
Rodrigues, que gentilmente executou a reviso de nosso texto. Finalmente, gostaramos de fazer um
agradecimento ao conjunto do Departamento de Geografia da Universidade de So Paulo, bero de
nossas indagaes geogrficas, fonte de informaes e estmulos, e espao de nosso trabalho atual.
Se este livro estimular os gegrafos quanto necessidade de repensar o passado de nossa
disciplina, e contribuir para um slido e claro posicionamento dos iniciantes, nossas expectativas
estaro plenamente atingidas.

Captulo 1
O objeto da Geografia
A questo que introduz este volume o que Geografia? aparentemente bastante
simples, porm refere-se a um campo do conhecimento cientfico, onde reina enorme polmica.
Apesar da antiguidade do uso do rtulo Geografia, que foi mesmo incorporado ao vocabulrio
cotidiano (qualquer pessoa poderia dar uma explicao do seu significado), em termos cientficos h
uma intensa controvrsia sobre a matria tratada por esta disciplina. Isto se manifesta na indefinio
do objeto desta cincia, ou melhor, nas mltiplas definies que lhe so atribudas.
Alguns autores definem a Geografia como o estudo da superfcie terrestre. Esta concepo
a mais usual, e ao mesmo tempo a de maior vaguidade. Pois a superfcie da Terra a teatro
privilegiado (por muito tempo o nico) de toda reflexo cientfica, o que desautoriza a colocao de
seu estudo como especificidade de uma s disciplina. Esta definio do objeto apia-se no prprio
significado etimolgico do termo Geografia descrio da Terra. Assim, caberia ao estudo
geogrfico descrever todos os fenmenos manifestados na superfcie do planeta, sendo uma espcie
de sntese de todas as cincias. Esta concepo origina-se das formulaes de Kant. Para este autor,
haveria duas classes de cincias, as especulativas, apoiadas na razo, e as empricas, apoiadas na
observao e nas sensaes. Ao nvel das segundas, haveria duas disciplinas de sntese, a
Antropologia, sntese dos conhecimentos relativos ao homem, e a Geografia, sntese dos
conhecimentos sobre a natureza. Desta forma, a tradio kantiana coloca a Geografia como uma
cincia sinttica (que trabalha com dados de todas as demais cincias), descritiva (que enumera os
fenmenos abarcados) e que visa abranger uma viso de conjunto do planeta. As maiores polmicas
ensejadas por esta perspectiva, denominada corolgica (viso espacial, em oposio cronolgica
ou enfoque temporal), dizem respeito ao significado preciso do termo superfcie terrestre. Alguns
autores vo falar em biosfera (esfera do planeta, que apresenta formas viventes); em outros, em
crosta terrestre (camada inferior da atmosfera, mais a capada superior da litosfera), encobrindo, com
a discusso terminolgica, a vaguidade desta definio do objeto. Enfim, a idia de descrio da
superfcie da Terra alimenta a corrente majoritria do pensamento geogrfico.
Outros autores vo definir a Geografia como o estudo da paisagem. Para estes, a analise
geogrfica estaria restrita aos aspectos visveis do real. A paisagem, posta como objeto especifico
da Geografia, vista como uma associao de mltiplos fenmenos, o que mantm a concepo de
cincia de sntese, que trabalha com dados de todas as demais cincias. Esta perspectiva apresenta
duas variantes, para a apreenso da paisagem: uma, mantendo a tnica descritiva, se determinaria na
enumerao dos elementos presentes e na discusso das formas da ser denominada de
morfolgica. A outra, se preocuparia mais com a relao entre os elementos e com a dinmica
destes, apontando para um estudo de fisiologia, isto , do funcionamento da paisagem. A
perspectiva da morfologia apresenta, em sua gnese, fundamentos oriundos da Esttica: o captulo
inicial da obra de Humboldt Cosmos se intitula Dos graus de prazer que a contemplao da
natureza pode oferecer, e um dos autores a mais citados no o filsofo ou cientista, mas o
literato Goethe. Caberia observar o horizonte abarcado pela viso do investigador, e desta
contemplao adviria a explicao. Da a grande valorizao da intuio, nos procedimentos de
anlise propostos por esta perspectiva, dela decorrendo uma considervel carga irracional no
pensamento geogrfico. A perspectiva da fisiologia da paisagem seria um organismo, com funes
vitais e com elementos que interagem. geografia caberia buscar estas inter-relaes entre
fenmenos de qualidades distintas que coabitam numa determinada poro do espao terrestre. Esta
perspectiva introduz a Ecologia no domnio geogrfico.
Uma outra proposta encontrada, na verdade uma variao sutil da anterior, a daqueles
autores que propem a Geografia como estudo da individualidade dos lugares. Para estes, o estudo
geogrfico deveria abarcar todos os fenmenos que esto presentes numa dada rea, tendo por meta

compreender o carter singular de cada poro do planeta. Alguns gegrafos vo buscar esta meta
atravs da descrio exaustiva dos elementos, outros pela viso ecolgica, encontrando, no prprio
inter-relacionamento, um elemento de singularizao. Em ambas as propostas, a individualidade
local o que importa. Esta perspectiva teria suas razes em autores da Antiguidade Clssica, como
Herdoto ou Estrabo, que realizaram estudos mostrando os traos naturais e sociais das terras, por
onde andaram. Modernamente, tal perspectiva tem sua expresso mais desenvolvida na chamada
Geografia Regional. Esta prope, como objeto de estudo, uma unidade espacial, a regio uma
determinada poro do espao terrestre (de dimenso varivel), passvel de ser individualizada, em
funo de um carter prprio.
A definio da Geografia, como estudo da diferenciao de reas, uma outra proposta
existente. Tal perspectiva traz uma viso comparativa para o universo da analise geogrfica. Busca
individualizar reas, tendo em vista compar-las com outras; da a tnica nos dados que diferenciam
cada uma. Desta forma, a explicao buscada acima (se bem que por intermdio) dos casos
singulares. Das definies vistas, esta a primeira a propor uma perspectiva mais generalizadora e
explicativa. So buscadas as regularidades da distribuio e das inter-relaes dos fenmenos. Tal
concepo mais restritiva, em termos de abrangncia, do pensamento geogrfico.
Existem ainda autores que buscam definir a Geografia como o estudo do espao. Para estes,
o espao seria passvel de uma abordagem especfica, a qual qualificaria a anlise geogrfica. Tal
concepo, na verdade minoritria e pouco desenvolvida pelos gegrafos, bastante vaga e encerra
aspectos problemticos. O principal deles incide na necessidade de explicitar o que se entende por
espao questo polmica, ao nvel da prpria Filosofia. Sem querer penetrar na polmica, podemse apontar trs possibilidades mais usuais no trato da questo: o espao pode ser concebido como
uma categoria do entendimento, isto ,toda forma de conhecimento efetivar-se-ia atravs de
categorias, como tempo, grau, gnero, espao etc. Nesta concepo, o espao, alm de ser destitudo
de sua existncia emprica, seria um dado de toda forma de conhecimento, no podendo qualificar a
especificidade da Geografia. O espao tambm pode ser concebido como um atributo dos seres, no
sentido de que nada existiria sem ocupar um determinado espao. Nesta concepo, o estudo do
atributo espacial de qualquer fenmeno dar-se-ia na prpria anlise sistemtica deste. Assim, no
seria possvel prop-lo como um estudo particular, logo, como objeto da Geografia. Finalmente, o
espao pode ser concebido como um ser especfico do real, com caractersticas e com uma dinmica
prpria. Aqui haveria a possibilidade de pens-lo como objeto da Geografia, porm, s depois de
demonstrar a afirmao efetuada. Esta perspectiva da Geografia, como estudo do espao, enfatiza a
busca da lgica da distribuio e da localizao dos fenmenos, a qual seria a essncia da dimenso
espacial. Entretanto, esta Geografia, que prope a deduo, s conseguiu se efetivar custa de
artifcios estatsticos e da quantificao. um campo atual da discusso geogrfica.
Finalmente, alguns autores definem a Geografia como o estudo das relaes entre o homem
e o meio, ou, posto de outra forma, entre a sociedade e a natureza. Assim, a especificidade estaria
no fato de buscar essa disciplina explicar o relacionamento entre os dois domnios da realidade.
Seria, por excelncia, uma disciplina de contato entre as cincias naturais e as humanas, ou sociais.
Dentro desta concepo aparecem, pelo menos, trs vises distintas do objeto: alguns autores vo
apreend-lo como as influncias da natureza sobre o desenvolvimento da humanidade. Estes tomam
a ao do meio sobre os homens e as sociedades, como uma verdade inquestionvel, e caberia
Geografia explicar as formas e os mecanismos pelos quais esta ao se manifesta. Desta forma, o
homem posto como um elemento passivo, cuja histria determinada pelas condies naturais,
que o envolvem. O peso da explicao residiria totalmente no domnio da natureza. Tal perspectiva
pode aparecer em formulaes de um radicalismo gradual, porm o limite da ao humana sempre
estaria no mximo na adaptao ao meio. Os fenmenos humanos seriam sempre efeitos de causas
naturais; isto seria uma imposio da prpria definio do objeto, identificado com aquelas
influncias. Outros autores, mantendo a idia da Geografia, como o estudo da relao entre o

homem e a natureza, vo definir-lhe o objeto como a ao do homem na transformao deste meio.


Assim, invertem totalmente a concepo anterior, dando o peso da explicao aos fenmenos
humanos. Caberia estudar como o homem se apropria dos recursos oferecidos pela natureza e os
transforma, como resultado de sua ao. H ainda aqueles autores que concebem o objeto como a
relao entre si, com os dados humanos e os naturais possuindo o mesmo peso. Para estes, o estudo
buscaria compreender o estabelecimento, a manuteno e a ruptura do equilbrio entre o homem e a
natureza. A concepo ecolgica informaria diretamente esta viso. A discusso, entre estas trs
vises do objeto, expressa o mais intenso debate do pensamento geogrfico. Entretanto, em
qualquer delas encontra-se a idia de que a Geografia trabalha unitariamente, com os fenmenos
naturais e humanos.
Este breve painel das definies da Geografia, que no pretendeu ser de modo nenhum
exaustivo, j justifica a afirmao inicial, quanto s dificuldades contidas na proposta deste volume.
O mosaico de definies apresentado restringe-se a formulaes genricas, no desce ao nvel de
propostas especficas, nem a autores particulares o que multiplicaria enormemente o numero e as
possibilidades de definio. Pois, nas propostas singulares, muitas das vezes se encontraro
tentativas de relacionar duas ou mais das definies apresentadas. Alm disso, quase todo autor d
uma roupagem prpria (embora, s vezes, apenas ao nvel terminolgico) sua concepo do objeto
geogrfico. Assim, o painel restringe-se a grandes modelos puros de definio, e apenas aos de
maior repercusso.
Tambm se deve levar em conta que o painel abarcou somente as perspectivas da Geografia
Tradicional, isto , no foram abordadas as propostas atuais, oriundas do movimento de renovao,
que domina o conjunto do pensamento geogrfico contemporneo. Isto mostra quo mais complexo
o problema da definio da Geografia. Levou-se em conta apenas a Geografia tradicional, pois
nessa que a questo do objeto aflora de modo mais contundente. A Geografia Renovada no se
prende a uma viso to estanque da diviso das cincias, no coloca barreiras to rgidas entre as
disciplinas, logo, no possui uma necessidade to premente de formular uma definio formal do
objeto. A Geografia Renovada busca sua legitimidade na operacionalidade (para o planejamento) ou
na relevncia social de seus estudos. Estas questes sero retomadas. Aqui, cabe apenas enfatizar
que o painel apresentado se limita s perspectivas do pensamento geogrfico tradicional.
Do que foi dito, pode-se depreender que inexiste um consenso, mesmo no plano formal, a
respeito da matria tratada pela Geografia. As vrias definies formais de objeto atestam a
controvrsia reinante. Diante deste fato, muitas pessoas poderiam perguntar de onde vem ou mesmo
se existe, a unidade do pensamento geogrfico. Para tentar encaminhar esta indagao, ainda se
ficar no plano restrito da Geografia Tradicional.

Captulo 2
O Positivismo como fundamento da Geografia Tradicional
Apesar do elevado numero de definies de objeto existentes na reflexo geogrfica,
possvel apreender-se uma continuidade neste pensamento. Esta advm, principalmente, do
fundamento comum de todas as correntes da Geografia Tradicional sobre as bases do positivismo.
nesta concepo filosfica e metodolgica que os gegrafos vo buscar suas orientaes gerais (as
que no dizem respeito especificamente Geografia). Os postulados do positivismo (aqui entendido
como o conjunto das correntes no-dialticas) vo ser o patamar sobre o qual se ergue o pensamento
geogrfico tradicional, dando-lhe unidade.
Uma primeira manifestao dessa filiao positivista est na reduo da realidade ao mundo
dos sentidos, isto , em circunscrever todo trabalho cientfico ao domnio da aparncia dos
fenmenos. Assim, para o positivismo, os estudos devem restringir-se aos aspectos visveis do real,
mensurveis, palpveis. Como se os fenmenos se demonstrassem diretamente ao cientista, o qual
seria mero observador. Da a limitao de todos os procedimentos de anlise introduo, posta
como a nica via de qualquer explicao cientfica. Tal postura aparece na Geografia atravs da
desgastada mxima A Geografia uma cincia emprica, pautada na observao presente em
todas as correntes dessa disciplina. Em primeiro lugar, coloca-se algo que comum a todas as
cincias o referir-se ao real como um elemento de especificidade da Geografia. E mais, numa
viso empobrecedora da realidade, reduz-se esta a mero empirismo. A descrio, a enumerao e
classificao dos fatos referentes ao espao so momentos de sua apreenso, mas a Geografia
Tradicional se limitou a eles; como se eles cumprissem toda a tarefa de um trabalho cientfico. E,
desta forma, comprometeu estes prprios procedimentos, ora fazendo relaes entre elementos de
qualidade distinta, ora ignorando mediaes e grandezas entre processos, ora formulando juzos
genricos apressados. E sempre concluindo com a elaborao de tipos formais, a-histricos e,
enquanto tais, abstratos (sem correspondncia com os fatos concretos). Esta concepo, presente em
todas as definies apresentadas, emperrou a possibilidade de chegar a Geografia a um
conhecimento mais generalizador, que no fosse custa do formalismo tipolgico. Enfim, de que
ele ultrapassasse a descrio e a classificao dos fenmenos. Por esta razo, a Geografia Geral, to
almejada pelos gegrafos, na prtica sempre se restringiu aos compndios enumerativos e
exaustivos, de triste memria para os estudantes do secundrio.
Outra manifestao da filiao positivista, tambm traduzida numa mxima geogrfica, a
idia da existncia de um nico mtodo de interpretao, comum a todas as cincias, isto , a noaceitao da diferena de qualidade entre o domnio das cincias humanas e o das cincias naturais.
Tal mtodo seria originrio dos estudos da natureza, as cincias mais desenvolvidas, pelas quais as
outras se deveriam orientar. Esta concepo, que incide na mais grave naturalizao dos fenmenos
humanos, se expressa na onipresente afirmao: A Geografia uma cincia de contato entre o
domnio da natureza e o da humanidade. Postura esta que serviu para tentar encobrir o profundo
naturalismo, que perpassa todo o pensamento geogrfico tradicional. O homem vai aparecer como
um elemento a mais da paisagem, como um dado do lugar, como mais um fenmeno da superfcie
da Terra. Apesar de algumas vezes valorizado nas introdues dos estudos, no corpo do trabalho
acaba reduzido a um fator, num conjunto de fatores. Da a Geografia a falar sempre em populao
(um conceito puramente numrico), e to pouco em sociedade. Na verdade, a Geografia sempre
procurou ser uma cincia natural dos fenmenos humanos. Isto se expressa, por exemplo, na
colocao de J. Brunhes de que, para a Geografia, a casa (como elemento fixo da paisagem) tem
maior importncia do que o morador. Ou, na afirmao de C. Vallaux, de que o homem importa,
para a anlise geogrfica, por ser um agente de modelagem do relevo, por sua ao como fora de
eroso. Tal perspectiva naturalizante aparece com clareza no fato de buscar esta disciplina a
compreenso do relacionamento entre o homem e a natureza, sem se preocupar com a relao entre

os homens. Desta forma, o especificamente humano, representado nas relaes sociais, fica fora do
seu mbito de estudos.
Assim, a unidade do pensamento geogrfico tradicional adviria do fundamento comum
domado ao positivismo, manifesto numa postura geral, profundamente empirista e naturalista. Outra
idia, presente em todas as definies apresentadas, que indiretamente se vincula a este fundamento,
est traduzida na mxima: A Geografia uma cincia de sntese. Esta concepo alimenta-se no
af classificatrio do positivismo, sempre s voltas com uma hierarquizao das cincias. No caso,
revelando enorme imodstia, tornar-se-ia a Geografia como a culminncia do conhecimento
cientifico, isto , como a disciplina que relacionaria e ordenaria os conhecimentos, produzidos por
todas as demais cincias. Seria uma especificidade mesmo de fenmenos que compem o real, num
leque que abrangeria, desde aqueles tratados pela Fsica, at os do domnio da Economia ou da
Antropologia. Assim, tudo entraria na anlise geogrfica, que desta forma tenderia a ser exaustiva
em termos dos elementos abarcados. Tudo aquilo que interfere na vida da superfcie da Terra seria
passvel de integrar o estudo; para se ter uma idia de quo abrangente pode ser esta concepo,
basta lembrar a afirmao de Humboldt de que os homens se relacionam com os fenmenos celestes
atravs da luz e da gravitao. Esta concepo atribui Geografia um carter anti-sistemtico, que a
distinguiria das demais cincias, sendo por excelncia um conhecimento sinttico, que unificaria os
estudos sistemticos efetuados pelas demais cincias. Na verdade, a idia de cincia de sntese
serviu para encobrir a vaguidade e a indefinio do objeto. Tal idia, que postulava um
conhecimento excepcional, desvinculava tal cincia de uma exigncia do prprio positivismo a
definio precisa do objeto de estudo. Assim, esta mxima serviu para legitimar o estudo geogrfico
com base num fundamento, do qual no se cumpriria uma exigncia central.
Alm de se apoiar nestas, a continuidade do pensamento geogrfico tambm se sustentou
custa de alguns princpios elaborados no processo de constituio dessa disciplina, e tidos como
inquestionveis. Estes princpios, formulados a partir da pesquisa de campo, seriam conhecimentos
definitivos sobre o universo da anlise, que o gegrafo no poderia deixar de lado em seus estudos.
Atuam assim como regras de procedimento, e por esta razo forneceram um elemento de unidade
para a Geografia. A saber, so eles, para ficar apenas nos mais expressivos: O princpio da unidade
terrestre a Terra um todo, que s pode ser compreendido numa viso de conjunto; o princpio
da individualidade cada lugar tem uma feio, que lhe prpria e que no se reproduz de modo
igual em outro lugar; o princpio da atividade tudo na natureza est em constante dinamismo; o
princpio da conexo todos os elementos da superfcie terrestre e todos os lugares se interrelacionam; o princpio da comparao a diversidade dos lugares s pode ser apreendida pela
contraposio das individualidades; o princpio da extenso todo fenmeno manifesta-se numa
poro varivel do planeta; o princpio da localizao a manifestao de todo fenmeno
passvel de ser delimitada. Estes princpios atuaram como um receiturio de pesquisa, definindo
regras gerais, no trato com o objeto, que, no podiam ser negligenciadas. De certo modo, definiam
os traos que faziam um estudo aceito como de Geografia. Deve-se ressaltar que a idia de princpio
bastante cara ao pensamento positivista, o que reafirma o juzo de que a Geografia deve sua
unidade a um fundamento comum com esta corrente filosfica. No mais, a atitude principista
restringiu uma verdadeira discusso de metodologia, dando margem para a diversidade de posies
tambm nesse nvel. A generalidade dos princpios permitia que posicionamentos metodolgicos
antagnicos convivessem em aparente unidade.
As mximas e os princpios so os responsveis pela unidade e continuidade da Geografia.
Ambos veiculam formaes de um nvel bastante elevado de generalidade e vaguidade, permitindo
que se englobem em seu seio propostas dspares e mesmo antagnicas. Tal fato enseja os dualismos
que perpassam todo o pensamento geogrfico tradicional: Geografia Fsica Geografia Humana,
Geografia Geral Geografia Regional, Geografia Sinttica Geografia Tpica e Geografia Unitria
Geografias Especializadas. Estas dualidades afloram, no trabalho prtico de pesquisa, em vista da

no-resoluo do problema do objeto, ao nvel terico. As solues propostas so, na maior parte
dos casos, puramente formais (lingsticas), e se diluem na pesquisa de campo. Nesta, ou se d
nfase aos fenmenos humanos, ou aos naturais; ou se trabalha com uma viso global do planeta, ou
se avana na busca da individualidade de um dado lugar; ou se analisa a um nvel superficial a
totalidade dos elementos presentes, ou se aprofunda o estudo apenas duma classe de elementos.
Enfim, a prtica de pesquisa fora as opes claras, que a indefinio do objeto e a vaguidade e
generalidade dos princpios e mximas deixaram em aberto. Estas dualidades perseguem a
Geografia Tradicional, como uma sombra.
As mximas e os princpios vo sendo incorporados e transmitidos, no pensamento
geogrfico, de uma forma no-crtica. Isto , so tomados como afirmaes verdadeiras, que em
momento nenhum so questionadas. Tal fato decorre de serem tais afirmaes o patamar dos
estudos geogrficos, o qual, apesar de frgil, fornece a nica sustentao da autoridade e
legitimidade desta disciplina. Se questionado e contestado esse apoio, viria a ruir o edifcio
geogrfico. Assim, a assimilao acrtica das mximas e princpios teria por funo evitar que se
rompesse a autoridade da Geografia, para isto no questionando a fragilidade de suas formulaes.
Tal prtica se apia na defesa de posies assentadas, no receio s inovaes e na falta de
perspectiva. Porm, tudo isso dissimulado sob a capa da tradio. A repetio constante das
mximas e princpios vai-lhes dando um tom de verdade consuetudinria; fetichizam-se, adquirem
ares de legitimidade. No limite, so assimilados, pelos autores menos crticos e por aqueles que se
encontram s voltas com a pesquisa emprica, de forma automtica, sem uma avaliao detalhada, e
mesmo sem conscincia de seus fundamentos implcitos. Por isso as dualidades se mantm, e se
reproduzem.
De todas estas razes, surgem as dificuldades para qualquer um que se proponha a explicar o
que a Geografia. E, mesmo assim, sem se haver penetrado no movimento de renovao da
Geografia, empreendido a partir dos anos sessenta, o qual engendra uma srie de novas definies,
alm de abrir a possibilidade para outras tantas. Este, colocando perspectivas de fundamentao
fora do positivismo clssico (a Fenomenologia, o estruturalismo, o neo-positivismo, e o marxismo,
entre outras), abre discusso geogrfica caminhos at ento nunca trilhados, o que vai multiplicar
as dificuldades existentes para definir a matria tratada por esta disciplina.
Na verdade, as mximas, os princpios e, principalmente, o trabalho de pesquisa, engendrado
em anos de atividades (quase dois sculos de Geografia), acabam por constituir um temrio geral,
ao qual se associa a designao de Geografia. Isto s facilita em parte a tarefa de definir esta
disciplina, pois fornece uma indicao genrica e implcita da matria por ela tratada. Serve mais
para dizer o que no Geografia, do que para definir-lhe o objeto. O temrio realiza a circunscrio
mais abrangente do domnio do conhecimento geogrfico. ele que, apesar de constitudo no
perodo da Geografia tradicional, mantido pelo movimento renovador, criando um elo entre os
produtos destes dois pensamentos. Entretanto, como j foi mencionado, este temrio implcito. E,
mais ainda, s se manifesta substantivado nas propostas tericas e nos trabalhos empricos
desenvolvidos. Assim, sua fluidez no lhe permite ser a definio do objeto em si. Caso se tentasse
assim proceder, reeditar-se-ia a vaguidade das definies positivistas da Geografia tradicional.
Pelo temrio geral da Geografia, essa disciplina discute os fatos referentes ao espao e, mais,
a um espao concreto finito e delimitvel a superfcie terrestre. S ser geogrfico um estudo que
aborde a forma, ou a formao, ou a dinmica (movimento ou funcionamento) , ou a organizao,
ou a transformao do espao terrestre. Qualquer tentativa de explicitar ou precisar estes enunciados
redundaria em mais uma definio formal, que limitaria a generalidade e a vaguidade do temrio,
custa de uma proposta parcial, que deixaria de lado algumas perspectivas. Seria v toda tentativa
de buscar um consenso, que no fosse vago. A impossibilidade de existir um contedo consensual
na Geografia est no fato de o temrio geral se substantivar em propostas apoiadas em concepes
de mundo, em metodologias e em posicionamentos sociais diversificados, e muitas vezes

antagnicos. As vrias definies do objeto geogrfico refletem (e refletiro sempre) o temrio


geral, filtrado luz de posicionamentos sociais (polticos, ideolgicos e cientficos) diferenciados.
S atravs d omito da cincia assptica, supra-ideolgica, que paira acima das paixes, seria
possvel pensar uma definio de objeto consensual. Sendo a sociedade de classes, logo conflituosa,
e sendo as cincias expresses dessa sociedade, como esperar que nelas reine a harmonia?
Os mtodos de interpretao expressam posicionamentos sociais, ao nvel da cincia. A
existncia da diversidade metodolgica expressa o conflito, que reina numa sociedade de classes.
luta de classes corresponde a luta ideolgica, que tem, no domnio do conhecimento cientfico, seu
palco privilegiado. A Geografia, aceitando-se este rtulo como o que nomina os estudos abarcados
pelo temrio geral apresentado, sendo tambm uma emanao da prtica social, no escapa a esse
quadro. Toda tentativa de definir o objeto geogrfico, que no leve em conta esta realidade,
dissimuladora, ideolgica. As diferenciadas propostas veicularo sempre contedos e interesses da
classe. Sendo a estrutura de classes contraditria, as propostas sero necessariamente antagnicas.
Frente a estas razes, a pergunta o que Geografia? adquire uma conotao nova.
Escapa-se do plano da abstrao, quando se aceita que existem tantas Geografias quanto forem os
mtodos de interpretao. E mais, que Geografia apenas um rotulo, referido a um temrio geral. E
que este s se substantiva atravs de propostas orientadas por mtodos, que expressam
posicionamentos sociais. Assim, o que Geografia depender da postura poltica, do engajamento
social, de quem faz Geografia. Assim, existiro tantas Geografias, quantos forem os
posicionamentos sociais existentes.
Dessa forma, explicar o que Geografia, passa a ser a explicitao do contedo de classes
subjacente a cada proposta. Assim, cabe realizar uma breve histria crtica do pensamento
geogrfico, enfatizando os interesses e as tarefas veiculadas por esta disciplina. Um gegrafo
militante j disse que a Geografia uma prtica social referida ao espao terrestre, a qual pode ser
de dominao (como tem sido na maioria das vezes), mas tambm de libertao. Por isso, cabe
tambm realizar um inventrio da discusso geogrfica recente, analisando as propostas surgidas
aps o movimento de renovao. E, atravs dessas, identificar os agentes e as prticas sociais
referidas ao espao em jogo na atualidade. Em outras palavras, investigar o estgio da luta
ideolgica, desenvolvida nesse campo de debate especfico, que a Geografia. E mais, em funo
desta luta, propor direcionamentos gerais, que permitam pensar esta disciplina como instrumento de
uma prtica libertadora.

Captulo 3
Origens e pressupostos da Geografia
O rtulo Geografia bastante antigo, sua origem remonta Antiguidade Clssica,
especificamente ao pensamento grego. Entretanto, apesar da difuso do uso deste termo, o contedo
a ele referido era por demais variado. Ficando apenas ao nvel do pensamento grego, a j se
delineiam algumas perspectivas distintas de Geografia: uma, com Tales e Anaximandro, privilegia a
medio do espao e a discusso da forma da Terra, englobando um contedo hoje definido como
da Geodsia; outra, com Herdoto, se preocupa com a descrio dos lugares, numa perspectiva
regional. Isto para no falar daquelas discusses, hoje tidas como geogrficas, mas que no
apareciam sob esta designao, como a da relao entre o homem e o meio, presente em Hipcrates,
cuja principal obra se intitula Dos ares, dos mares e dos lugares. Muitas vezes, na obra de um
mesmo autor, aparece em vrios momentos a discusso de temas, hoje tidos como da Geografia,
sem que houvesse a mnima conexo entre eles; o caso, por exemplo, de Aristteles, que discute a
concepo de lugar, na sua Fsica, sem articul-la com a discusso da relao homem-natureza,
apresentada em sua Poltica, e sem vincular esses estudos com sua Meteorologia (onde ensaia uma
classificao dos tipos de clima) e com suas descries regionais, como a efetuada sobre o Egito.
Desta forma, pode-se dizer que o conhecimento geogrfico se encontrava disperso. Por um
lado, as matrias apresentadas com essa designao eram bastante diversificadas, sem um contedo
unitrio. Por outro lado, muito do que hoje se entende por Geografia, no era apresentado com este
rtulo. Este quadro vai permanecer inalterado at o final do sculo XVIII. Isto no quer dizer que
inexistam autores expressivos, no decorrer deste enorme perodo da Histria da humanidade, que
tenham dado esta rotulao a seus estudos. Basta pensar em Cludio Ptolomeu, que escreve uma
obra Sntese Geogrfica que, principalmente em sua verso rabe intitulada Almagesto, vai
constituir-se num dos principais veculos que resgatam as descobertas do pensamento grego
clssico, durante a Idade Mdia. Ou em Bernardo Varenius, cuja obra Geografia Generalis vai ser
um dos fundamentos das teorias de Newton. Porm, ao se analisar as colocaes desses autores,
observa-se que a maior parte dos temas tratados pouco ou nada tm em comum com o que
posteriormente ser considerado Geografia.
Assim, at o final do sculo XVIII, no possvel falar de conhecimento geogrfico, como
algo padronizado, com um mnimo que seja de unidade temtica, e de continuidade nas
formulaes. Designam-se como Geografia: relatos de viagem, escritos em tom literrio;
compndios de curiosidades, sobre lugares exticos; ridos relatrios estatsticos de rgos de
administrao; obras sintticas, agrupando os conhecimentos existentes a respeito dos fenmenos
naturais; catlogos sistemticos, sobre os continentes e os pases do Globo etc. Na verdade, trata-se
de todo um perodo de disperso do conhecimento geogrfico, onde impossvel falar dessa
disciplina como um todo sistematizado e particularizado. Nlson Werneck Sodr denomina-o de
pr-histria da Geografia.
A sistematizao do conhecimento geogrfico s vai ocorrer no incio do sculo XIX. E nem
poderia ser de outro modo, pois pensar que a Geografia como um conhecimento autnomo,
particular, demandava um certo numero de condies histricas, que somente nesta poca estaro
suficientemente maturadas. Estes pressupostos histricos da sistematizao geogrfica objetivam-se
no processo de produo. Assim, na prpria constituio do modo de produo capitalista.
O primeiro destes pressupostos dizia respeito ao conhecimento efetivo da extenso real do
planeta. Isto , era necessrio que a Terra toda fosse conhecida para que fosse pensado de forma
unitria o seu estudo. O conhecimento da dimenso e da forma real dos continentes era a base para
a idia de conjunto terrestre, concepo basilar para a reflexo geogrfica. Esta condio comea a
se realizar com as grandes navegaes, e as conseqentes descobertas, efetuadas pelos europeus,
a partir do quinhentismo. A constituio de um espao mundial, que tem por centro difusor a

Europa, elemento destacado do processo de transio do feudalismo para capitalismo. A formao


deste modo de produo exige a articulao de suas relaes a uma escala planetria, o que faz
expandir sua rea de ao das sociedades europias a todo o globo terrestre. Este processo de
formao de um espao mundializado, pela primeira vez na Histria da humanidade, s est
plenamente constitudo em fins do sculo XIX. O que no quer dizer que, nesta poca, todos os
pontos da Terra j haviam sido visitados, mas que sua existncia era conhecida. Havia conscincia
dos contornos gerais da superfcie terrestre, das terras existentes.
Outro pressuposto da sistematizao da Geografia era a existncia de um repositrio de
informaes, sobre variados lugares da Terra. Isto , que os dados referentes aos pontos mais
diversificados da superfcie j estivessem levantados (com uma margem de confiana razovel) e
agrupados em alguns grandes arquivos. Tal condio incidia na formao de uma base emprica,
para a comparao em Geografia. S a partir da, seria possvel discorrer, com base em evidencias,
sobre o carter varivel dos lugares, sobre a diversidade da superfcie da Terra. Assim, o
levantamento de realidades locais, em nmero elevado, aparece como fundamento de uma reflexo
geogrfica slida. Tal condio vai se substantivando com o prprio avano do mercantilismo e
com a formao dos imprios coloniais. A apropriao de um dado territrio implicava o
estabelecimento de uma relao mais estreita com os elementos a existentes, logo, num maior
conhecimento de sua realidade local. O domnio implicava em ir alm do simples conhecimento de
novas terras, era necessrio penetr-las e criar a estabelecimentos constantes, enfim apropri-las. A
explorao produtiva dos territrios coloniais, com o estabelecimento de atividades econmicas,
aprofundava ainda mais o conhecimento de suas caractersticas. Com o desenvolvimento do
comrcio colonial, os Estados europeus vo incentivar o inventrio dos recursos naturais, presentes
em suas possesses, gerando informaes mais sistemticas, e observaes mais cientificas. Assim,
passou-se dos relatos ocasionais aos levantamentos mais tcnicos; das expedies exploradoras s
expedies cientficas. O interesse dos Estados levou ainda fundao de institutos nas metrpoles,
que passaram a agrupar o material recolhido, como as sociedades geogrficas e os escritrios
coloniais. A Geografia da primeira metade do sculo XIX foi, fundamentalmente, a elaborao
desse material.
Outro pressuposto para o aparecimento de uma Geografia unitria, residia no aprimoramento
das tcnicas cartogrficas, o instrumento por excelncia do gegrafo. Era necessrio haver
possibilidade de representao dos fenmenos observados, e da localizao dos territrios. Assim, a
representao grfica, de modo padronizado e preciso, era um requisito da reflexo geogrfica; era
tambm uma necessidade posta pela expanso do comrcio. O aparecimento de uma economia
global, que articulava distintas e longnquas partes da Terra, demandava mapas e cartas mais
precisas. Era fundamental, para a navegao, poder calcular as rotas, saber a orientao das
correntes e dos ventos predominantes, e a localizao correta dos portos. Estas exigncias fizeram
desenvolver o instrumental tcnico da cartografia. Finalmente, a descoberta das tcnicas de
impresso, difundiu e popularizou as cartas e os Atlas.
Todas estas condies materiais, para a sistematizao da Geografia, so forjadas no
processo de avano e domnio das relaes capitalistas. Dizem respeito ao desenvolvimento das
foras produtivas, subjacente emergncia do novo modo de produo. Entretanto, existe uma outra
classe de pressupostos, a dos referidos evoluo do pensamento. Estes se substantivam no
movimento ideolgico, engendrado pelo processo de transio do feudalismo ao capitalismo.
Assim, foram a correspondncia, no plano filosfico e cientfico, das transformaes operadas ao
nvel econmico e poltico. Estes pressupostos implicavam a valorizao dos temas geogrficos
pela reflexo da poca, a ponto de legitimarem a criao de uma disciplina especfica dedicada a
eles. Estas condies necessrias se expressam nas fontes imediatas do pensamento geogrfico,
naqueles autores e escritos diretamente citados pelos primeiros gegrafos. Assim, estes

pressupostos referem-se ao conjunto de formulaes que, incidindo sobre os temas tratados pela
geografia, valorizam-nos, legitimam-nos, enfim dotam-nos de uma cidadania acadmica.
Uma primeira valorizao do temrio geogrfico vai ocorrer na discusso da Filosofia. As
correntes filosficas do sculo XVIII vo propor explicaes abrangentes do mundo; formulam
sistemas que buscam a compreenso de todos os fenmenos do real. A meta geral de todas as
escolas, neste perodo, ser a afirmao das possibilidades da razo humana; a aceitao da
existncia de uma ordem, na manifestao de todos os fenmenos, passvel de ser apreendida pelo
entendimento e enunciada em termos sistemticos; uma f na viabilidade de uma explicao
racional do mundo. Esta postura progressista insere-se no movimento de refutao dos resqucios de
ordem feudal, pois esta se apoiava numa explicao teolgica do mundo. Propor a explicao
racional do mundo implicava deslegitimar a viso religiosa, logo, a ordem social por ela legitimada.
Esta perspectiva, de explicar todos os fenmenos, englobava tambm aqueles tratados pela
Geografia, sendo assim um fundamento geral de sua sistematizao. Porm, havia discusses
filosficas especificas, que diretamente tratavam de temas geogrficos. Os autores que se dedicaram
Filosofia do Conhecimento, como Kant ou Liebniz, enfatizaram a questo do espao. No caso de
Kant, sem articular esta discusso (posta ao nvel da razo pura) com aquela por ele efetuada com
o rtulo explcito de Geografia (posta ao nvel da razo prtica). Outros filsofos, que discutiram
a Filosofia da Histria, como Hegel ou Herder, destacaram a questo da influncia do meio sobre a
evoluo das sociedades. Herder levanta uma idia, que ser acatada com entusiasmo pelos
gegrafos, a de ver a Terra como teatro da humanidade. Enfim, estas formulaes trouxeram uma
valorizao do temrio da Geografia.
Outra fonte da sistematizao geogrfica pode ser detectada nos pensadores polticos do
Iluminismo. Estes autores foram os porta-vozes do novo regime poltico, os idelogos das
revolues burguesas, os propositores da organizao institucional, que interessava ao modo de
produo emergente. Em suas argumentaes, passaram por temas prprios da Geografia,
notadamente ao discutir as formas de poder e de organizao do Estado. Rousseau, por exemplo,
discutiu a relao entre a gesto do Estado, as formas de representao e a extenso do territrio de
uma sociedade. Dizia ele que a democracia s era possvel nas naes pouco extensas, e que os
Estados de grandes dimenses territoriais tendiam necessariamente a formas de governo
autocrticas. Outro autor iluminista, Montesquieu, em sua clebre obra O esprito das leis, dedica
todo um captulo discusso sobre a ao do meio no carter dos povos. Nesse sentido, elabora
teses profundamente deterministas, como a de que os povos que habitam regies montanhosas
teriam uma ndole pacfica (pois contariam com uma proteo natural do meio), ao passo que os
habitantes da plancie seriam naturalmente guerreiros (em face da contnua possibilidade de
invases propiciada pelo relevo plano). De todo modo, estas discusses vieram enriquecer a posio
desfrutada pelos temas geogrficos; suas citaes so comuns nos trabalhos dos primeiros
gegrafos.
Tambm os trabalhos desenvolvidos pela Economia Poltica atuaram na valorizao dos
temas geogrficos. Esta disciplina foi responsvel pelas primeiras anlises sistemticas de
fenmenos da vida social. Seu desenvolvimento precoce se deve s prprias necessidades prticas
postas pelo incremento do comrcio e das relaes econmicas em geral, que impunham a criao
de uma contabilidade racional e a ordenao padronizada das finanas. Os economistas polticos
discutiram questes geogrficas, ao tratar de temas como a produtividade natural do solo; a dotao
diferenciada dos lugares, em termos de recursos minerais; o problema da distncia, o do aumento
populacional, entre outros. Suas teorias divulgaram estas questes, que posteriormente constituiriam
o temrio clssico da Geografia. Da o fato de autores, como Adam Smith e Malthus serem citados
com freqncia pelos sistematizadores do conhecimento geogrfico.
Finalmente, o temrio geogrfico vai obter o pleno reconhecimento de sua autoridade, com o
aparecimento das teorias do Evolucionismo. Estas, contemporneas da sistematizao da geografia,

forneceram o patamar imediato da legitimao cientifica dessa disciplina. O Evolucionismo, visto


como conjunto de teorias, que partem das formulaes de Darwin e Lamarck, d um lugar de
destaque, em sua explicao, ao papel desempenhado pelas condies ambientes; na evoluo das
espcies, a adaptao ao meio seria um dos processos fundamentais. So inmeras as aluses a
Darwin e Lamarck, nas obras dos primeiros gegrafos. Tambm um discpulo deste, Haeckel, vai
ser bastante citado; desenvolveu a idia de Ecologia, isto , do estudo da inter-relao dos
elementos que coabitam um dado espao. Dada a difuso das teorias evolucionistas, no meio
acadmico da poca, a Geografia nelas teve uma base cientfica slida para suas indagaes. Tal
fonte foi, em grande parte, responsvel pela metodologia naturalista, que impregnou as propostas
dos primeiros gegrafos e que passou, como herana, aos seus sucessores.
Ao incio do sculo XIX, a malha dos pressupostos histricos da sistematizao da
Geografia j estava suficientemente tecida. A Terra estava toda conhecida. A Europa articulava um
espao de relaes econmicas mundializado, o desenvolvimento do comrcio punha em contato os
lugares mais distantes. O colonizador europeu detinha informaes dos pontos mais variados da
superfcie terrestre. As representaes do Globo estavam desenvolvidas e difundidas pelo uso cada
vez maior dos mapas, que se multiplicavam. A f na razo humana, posta pela Filosofia, abria a
possibilidade de uma explicao racional para qualquer fenmeno da realidade. As bases da cincia
moderna j estavam assentadas. As cincias naturais haviam constitudo um cabedal de conceitos e
teorias, do qual a Geografia lanaria mo, para formular seu mtodo. E, principalmente, os temas
geogrficos estavam legitimados como questes relevantes, sobre as quais cabia dirigir indagaes
cientficas.
Estas condies haviam se constitudo no prprio processo de formao, avano e domnio
das relaes capitalistas. Tal processo realiza tanto os pressupostos materiais, quanto os vinculados
evoluo do pensamento. A sistematizao da Geografia, sua colocao como uma cincia
particular e autnoma, foi um desdobramento das transformaes operadas na vida social, pela
emergncia do modo de produo capitalista. E, mais, a Geografia foi, na verdade, um instrumento
da etapa final deste processo de consolidao do capitalismo, em determinados pases da Europa.
Assim, os pressupostos histricos e as fontes da sistematizao geogrfica se forjaram no perodo
da transio, na fase herica da burguesia, em que esta classe agia e pensava no sentido de
transformar a ordem social existente. Sua luta, contra os resqucios do modo de produo feudal,
dava um contedo progressista sua prtica e ao seu pensamento. Por outro lado, a sistematizao
geogrfica, em si mesma, ocorria j num momento de pleno domnio das relaes capitalistas, em
que a burguesia j se sedimentara no controle dos Estados. Deste modo, a efetivao da Geografia,
como um corpo de conhecimentos sistematizado ocorria j no perodo da decadncia ideolgica do
pensamento burgus, em que a prtica dessa classe, ento dominante, visava a manuteno da
ordem social existente. Este um dado fundamental para se compreender o que foi a Geografia.
O processo de transio do feudalismo para o capitalismo manifestou-se a nvel continental
na Europa. Porm, no de forma homognea. Ao contrrio, obedecendo a particularidades, em cada
pas onde se apresentou. Existiram, assim, vias singulares de desenvolvimento do capitalismo, que
engendraram manifestaes mpares. A Geografia ser filha de uma destas singularidades. Aquela
da via particular do desenvolvimento do capitalismo na Alemanha, sem a qual no se pode
compreender a sistematizao da Geografia. Os autores considerados os pais da Geografia, aqueles
que estabelecem uma linha de continuidade nesta disciplina, so alemes Humboldt e Ritter. Na
verdade, todo o eixo principal da elaborao geogrfica, no sculo XIX, estar sediado neste pas.
da Alemanha que aparecem os primeiros institutos e as primeiras ctedras dedicadas a esta
disciplina; de l que vm as primeiras teorias e as primeiras propostas metodolgicas; enfim, l
que se formam as primeiras correntes de pensamento. Tal relao, entre o aparecimento da
Geografia e a via do desenvolvimento do capitalismo na Alemanha, no gratuita ou aleatria. Por
esta razo, cabe discuti-la.