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GEOGRAFIA DA POPULAO: NOVAS ABORDAGENS E POSSIBILIDADES

DE ESTUDO.

Patrcia Ponte de Freitas


Professora do Curso de Licenciatura em Geografia do Instituto Federal da Bahia
patriciaponte@ifba.edu.br

INTRODUO

Se fosse necessrio definir a Geografia da Populao a partir de uma perspectiva


bastante usual - e segura-, diria-se que ela um ramo da cincia geogrfica, mas
especificamente, da Geografia Humana, responsvel pela compreenso dos fenmenos e
da dinmica populacional e suas variaes espaciais. Natalidade, mortalidade,
crescimento vegetativo, migraes, estrutura etria e ocupacional so alguns dos
elementos mais considerados nas anlises populacionais.

A Geografia da Populao comea a ganhar destaque academicamente na dcada de


1950 (apesar de os estudos nesta rea serem bem mais antigos, porm no
sistematizados, como se discorrer mais adiante), impulsionada pelos avanos na
Demografia e o seu consequente alcance de status cientifico. Na dcada seguinte, as
pesquisas nas duas reas ganharam amplitude e passaram a ocupar um importante lugar
nas polticas governamentais, em um momento em que o mundo debatia os impactos do
crescimento vegetativo para o desenvolvimento dos pases pobres. Desde ento, os
avanos

tcnicos

no

campo

da Demografia aumentaram

significativamente,
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proporcionando uma maior sofisticao e preciso no tratamento dos dados estatsticos;


o que tambm beneficiou os estudos populacionais na Geografia. O que ocorre nas
dcadas seguintes o esgotamento da temtica ate ento central para as duas reas
crescimento populacional x desenvolvimento econmico e o resultado disso para a
Geografia da Populao foi uma aparente estagnao terica e metodolgica nas
dcadas de 1980 e 1990. As temticas mostravam-se repetitivas e, em algumas vezes,
aproximava os estudos do censo comum, explicitando os fenmenos por eles mesmos
sem explicar sua realidade, apenas descrevendo-os (MORMUL e ROCHA, 2012, p.
143).

No Brasil vem-se observando nos ltimos anos uma maior diversificao no temrio
dos estudos populacionais, representados especialmente por publicaes como a
REBEP, revista da Associao Brasileira de Estudos Populacionais, criada em 1984, e
que hoje, conta com produes cientficas multidisciplinares que tratam de questes
contemporneas e de amplo debate, como meio ambiente, aborto, migraes
internacionais entre outros. Com isto, quer-se evidenciar o importante papel que as
analises populacionais podem assumir e mais especificamente, destacar este campo
dentro da Geografia, traando um pequeno histrico desde seu surgimento e chegando
s principais questes terico-metodolgicas com que esta rea se depara atualmente.

POPULAO E GEOGRAFIA: UM BREVE HISTRICO

O estudo da populao est presente na Geografia praticamente desde o seu inicio,


sendo, no entanto, bastante incipiente no comeo do sculo XX, no contando com
produes especficas. A populao era tratada como o primeiro captulo dos manuais
ou tratados de geografia humana ou enquanto primeira aproximao da diversidade
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espacial produzida pelo homem (DAMIANI, 2009, p. 48). Isto fica evidente em obras
como Princpios de Geografia Humana, de Vidal de La Blache, na qual afirma-se que
na apreciao das relaes entre terra e homem, a primeira pergunta deve ser de que
forma est distribuda a espcie humana na superfcie terrestre, determinando em que
propores numricas ocuparia as diferentes regies (DAMIANI, 2009, p. 48). Esta
sentena torna claro tambm o principal objeto de investigao acerca da populao
para os autores clssicos: a sua distribuio pelo globo e as causas das diferenas nas
ocupaes do ecmeno.
Outro ponto em que se debruavam os gegrafos estudiosos da populao era o das
caractersticas dos grupos humanos e de como eles se adaptavam s variaes naturais
especialmente as climticas do planeta. Com forte influncia da Biologia, cincia de
grande status no inicio do sculo passado, o estudo dos grupos humanos estava voltado
para a compreenso da concentrao diferenciada das raas originais no planeta, a
partir das condies de adaptao e aclimatao das mesmas. No surpresa que nestes
estudos estava presente uma posio colonialista, em que a aclimatao do grupo
caucasiano aos climas quentes e midos era uma preocupao por parte dos estudiosos.
possvel identificar fragmentos de perspectiva semelhante em obras como Geografia
de Populao, de Beaujeu-Garnier, em que a autora afirma:

O corpo humano pode adaptar-se a seu ambiente natural. Talvez uma


adaptao operada durante milhares de anos possa ser percebida na
distribuio das raas negra e branca, pois o homem branco o
habitante natural da zona temperada e o negro da regio quente. Este
concentra-se, indubitavelmente, mas bem adaptado que aquele vida
nas regies quentes: a forte pigmentao de sua pele forma uma
espcie de tela que o coloca na sombra, por assim dizer, e lhe
permite trabalhar nu, reduzindo assim a quantidade de sal que perde
pela evaporao; o grande nmero de glndulas sebceas que lhe do
maior capacidade para transpirar, a multiplicidade de capilares
sanguneos subcutneos (), tudo isso permite-lhe manter mais
facilmente seu equilbrio trmico. (19801, p. 42)

Alm deste aspecto, outras caractersticas marcaram as anlises de populao na


Geografia clssica, como por exemplo: a considerao do homem independente das
relaes sociais (os fatores ambientais tinham maior peso), a generalizao do conjunto
populacional, a demasiada importncia dada aos nmeros e indicadores estatsticos, a
nfase na corologia (distribuio geogrfica dos organismos), entre outros. Obviamente,
deve-se compreender cada um destes aspectos dentro do contexto histrico em que
estavam inseridos, em um mundo ainda pouco urbanizado e que ainda admitia como
verdade cientfica a teoria das raas, por exemplo. A crtica aos limites dos estudos da
populao na Geografia clssica s cabe fazendo-se estas ressalvas.

incerto precisar o perodo que marca a mudana dos estudos de populao na


Geografia, mas, de forma geral, pode-se afirmar que o fim da 2 Guerra representa o
incio de grandes transformaes para as cincias, assim como para as esferas sociais,
politicas e econmicas. O aprofundamento das relaes de produo capitalistas e a
intensificao dos processos de industrializao e urbanizao exigiram das cincias
novas formas de entender o mundo e para a Geografia, em particular, estas exigncias
no poderiam mais ser atendidas pelas anlises tradicionais. A complexidade das
relaes espaciais no podia mais ser compreendida a partir de uma perspectiva de
condicionamento natural ou ainda a partir da anlise dos gneros de vida, vistos que
esses representavam sociedades mais elementares e agrcolas. A diminuio progressiva
da simbiose homem- meio natural nas sociedades industriais no ps-guerra e o aumento
do nmero de grandes cidades so fatores importantes que explicam os novos
direcionamentos das anlises populacionais, mas pode-se dizer que um fator ainda mais
significativo foi o grande aumento da populao mundial, especialmente nos pases
subdesenvolvidos. Tal fato impulsionou o surgimento de uma nova Geografia da
Populao, que passava a contar agora com estudos prprios, transformando-se em uma
disciplina acadmica (processo este incentivado tambm pelo crescimento da cincia
demogrfica).
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Neste contexto, um nome importante foi o de Pierre George, gegrafo de grande


produo na rea de populao2. Seus trabalhos representaram uma ruptura com
diversos aspectos clssicos nos estudos populacionais, como a prpria distribuio dos
povos pelo planeta, agora entendida a partir da organizao da produo capitalista e
no mais por fatores biolgicos e culturais, o que caracteriza uma nfase economicista
neste momento histrico, para essa disciplina recm criada.

Nos anos de 1950 a Geografia da Populao passa a contar cada vez mais com a
influncia de outras reas, como a Sociologia, Estatstica, Histria e Economia mas em
especial a Demografia, cincia que passou a ocupar posio cada vez mais importante
diante da nova realidade econmica e social. Recenseamentos ficaram mais frequentes,
contando com novos mtodos e tcnicas de anlise, cada vez mais sofisticados e
precisos. Para Amlia Damiani, apesar deste estreitamento das anlises demogrficas e
geogrficas ter representado maior controle sobre os dados populacionais (inclusive dos
dados qualitativos) ele representou, ao mesmo tempo, um comprometimento
metodolgico, na medida em que pressupe um caminho padro para as anlises
populacionais, que iniciariam sempre a partir dos nmeros para depois serem
explorados por outros ramos da geografia. Isso significaria um engessamento no estudo
das complexidades histricas dos povos e das suas estruturas econmicas, sociais e
polticas. (2009, p. 61).

1950 1970: A MODERNA GEOGRAFIA DA POPULAO

Entre as dcadas de 1950 e 1970, a cincia demogrfica, alavancada pelos avanos


tcnicos nos Estados Unidos e na Europa, passa a dirigir seus estudos para um tema em
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especial, o do crescimento populacional nos pases subdesenvolvidos, que logo viria a


ser tratado como a exploso demogrfica. Ressurgem assim, os princpios
malthusianos do final do sculo XIX, agora, repaginados: ao invs da falta de alimentos,
seria o subdesenvolvimento (ou a manuteno desta situao) a consequncia direta do
crescimento populacional. A nfase no enfoque neomalthusiano estabelece, neste
momento, uma forte vinculao entre produo cientfica e interesses polticos de
controle populacional.

medida que a temtica populacional crescia em importncia, a Geografia da


Populao passa a contar com uma maior diversificao de temas trabalhados e com o
aumento de produes especficas, destacando-se autores como Zelinsky, Therthawa,
Beaujeu-Garnier entre outros. Estes estudiosos se debruam tambm em questes
tericas, buscando assim uma definio mais precisa do campo de atuao desta
disciplina. Para Zelinsky (1974, p. 17), a Geografia da Populao seria a cincia que
trata dos modos pelos quais o carter geogrfico dos lugares formado por um conjunto
de fenmenos de populao que variam no interior deles atravs do tempo e do espao
(...). Alm da definio conceitual, o autor buscou delimitar e diferenciar os campos de
atuao do demgrafo e do gegrafo da populao, afirmando que este lidaria com a
anlise geogrfica dos fenmenos de populao (que seria a compreenso das interrelaes entre aspectos espaciais da populao e demais elementos da rea estudada),
enquanto o demgrafo trataria da natureza intrnseca, dos atributos universais da
populao, dos princpios sistemtico que governam sua composio, () seu
comportamento e mudanas (1974, p.13).

Com intuito de proporcionar ainda mais destaque Geografia da Populao, Trewartha


(1960) defendeu que a mesma deveria ser um ramo autnomo dentro do grande campo
da Geografia, constituindo-se em uma terceira diviso fundamental da cincia,
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colocando-se ao lado da Geografia Fsica e da Geografia Humana. Ora, se ainda hoje os


gegrafos tentam superar a dicotomia original desta cincia, uma tripartio da mesma
seria um retrocesso epistemolgico, e talvez por este motivo, esta tese no tenha sido
bem aceita3.

Os dois autores citados deixaram importantes contribuies terico-metodolgicas para


a Geografia da Populao, as quais gostaria-se de destacar. Apesar de em alguns
momentos Zelinsky ainda centrar esforos em anlises mais afins da Geografia clssica
que de uma Geografia da Populao moderna, como a distribuio da populao pelo
mundo e as fisiologia humana como fator de limitao, ele propem uma questo de
grande pertinncia acerca do objeto de estudo desta rea. Se se considera a populao
como o concernente ao ser humano, pode-se cair em uma ampla gama de aspectos
sociais, econmicos, culturais e polticos relacionados (chamados pelo autor de fatos
no demogrficos) e que devem se tratados. Ao invs desta afirmativa fazer com que o
campo especfico da Geografia da Populao se dilua, o autor conclui que os fatos no
demogrficos so, da mesma forma, de interesse do gegrafo especialista em populao
e podem ser explorados de muitas maneiras medida que se exploram os fatos
demogrficos. Com isso, entende-se que ao estudar geografia da populao o
pesquisador no deve considerar apenas aos fatos estritamente demogrficos, nem
necessariamente partir deles, assinalando uma aproximao entre a rea e outros ramos
da Geografia. Concordando com esta indissociabilidade, Trewartha afirmava que a
populao o ponto de referencia pelo qual todos os outros elementos so observados
e do qual eles todos, isolados ou coletivamente, tem significncia e significado. a
populao que fornece o foco (1953, p. 83, apud CAMPOS, 2009, p. 62).

A partir destes fragmentos das obras dos dois autores, busca-se mostrar que: 1) as
dcadas de 1950 a 1970 foram um perodo de ampliao dos estudos populacionais na
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Geografia, no qual, pela primeira vez, foram tratadas questes terico-metodolgicas


desta rea; e 2) apesar dos trechos destacados representarem aparentemente uma
abertura e indefinio do campo da Geografia da Populao, eles se mostrariam como
um avano de compreenso dos limites e possibilidades da mesma, visto que, nas
dcadas seguintes, pouco foi feito nesse sentido, tendo os trabalhos na rea limitado-se,
na maioria das vezes, simples anlise de dados demogrficos e sua correlao com
aspectos no-demogrficos, nesta ordem, seguindo um caminho metodolgico
engessado.

A GEOGRAFIA DA POPULAO HOJE: ALGUMAS CONSIDERAES

O que de fato, estuda a Geografia da Populao hoje? O que lhe define? Quais suas
possibilidades metodolgicas? Estas so perguntas s quais no se pretende responder
neste momento; tem-se por objetivo apenas assinalar alguns pontos importantes em
relao s mesmas.

A Geografia da Populao atualmente, no tem como objeto de estudo a distribuio


dos povos pelo planeta. Entendendo-se populao de acordo com a definio de Amlia
Damiani, como base e sujeito de toda a atividade humana (2009, p.8), depara-se com
sua complexidade e com a ampla teia de relaes econmicas, sociais, politicas que os
estudos populacionais poderiam apresentar. Mas como seria possvel dar conta de
tamanha abrangncia? A autora, em uma importantssima contribuio metodolgica em
uma rea que careceu de inovaes por dcadas, prope que o objeto real, a populao,
seja destrudo, no se iniciando as anlises por ele:

Comeando por decifr-lo, a partir de elementos mais simples,


abstratos, no sentido de parciais, mas que garantam a possibilidade de
continuar o movimento analtico e criar como necessidade categorias
cada vez mais concretas () mais prximas da complexidade do real,
no intuito de desvendar o fenmeno tratado, nas suas mltiplas
determinaes e movimento, concluindo, ento, pelo conhecimento da
populao. (2009, p.9)

Estes elementos ou categorias as quais se refere autora no seriam arbitrariamente


definidos, variariam na medida em que dariam acesso compreenso de determinado
contexto histrico, enriquecendo o entendimento da populao. Damiani propem uma
nova forma de estudar o objeto populao, no por ele prprio, como se desvinculado
do homem e das suas atividades e que apenas posteriormente na anlise, seria ligado a
eles, e sim, entendendo a populao como sujeito de toda e qualquer atividade humana,
podendo a anlise destas em primeiro plano levar ao conhecimento dos aspectos
populacionais.

Esta perspectiva de Damiani assemelha-se de Adrian Bailey, gegrafo com atuao


nos Estados Unidos e no Reino Unido, cujo livro Making Population Geography,
assinala a necessidade de se repensar a rea, que ficou desatualizada e necessita de uma
nova abordagem com nfase em temticas variadas e contemporneas, como a aids,
neoliberalismo, problemas ambientais, segurana social entre outros. H algumas
dcadas, tais temas no seriam compreendidos como pertinentes Geografia da
Populao. O autor resume bem esta necessidade e as formas de realiz-la ao afirmar
que:

rather than view population groups as the end products of individual


demographic events, population geography examines the two-ways
relationships between the acts, performances, social institutions and
discourses that make up these groups and their geographic
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organization. These enlarged views augment the traditional


assumption that population groups are the best understood when they
are studied as the aggregate outcomes of individual population events,
including fertility, mortality and migration. What this has meant in
practice is that geography no longer just contains or reflects
populations, it also helps create them. (2005, p.2)

Em seu trabalho, o autor faz um retrospecto das mudanas tericas pelas quais a
Geografia da Populao passou ao longo do sculo passado, priorizando, em um
determinado momento, uma anlise positivista e de representao espacial e passando,
posteriormente,

a uma perspectiva mais

cultural.

De um

objeto

definido

demograficamente que existe no espao, a populao passou a ser compreendida como


um processo socialmente constitudo presente na construo do espao. Concorda-se
com Bailey quando afirma que este campo da Geografia tem a oportunidade de discutir
pessoas, lugares e poderes, considerando que a populao est em todos os processos,
podendo ser analisada a partir de enfoques culturais ou geopolticos, por exemplo.
Desfazendo a estrutura dos dados demogrficos como ponto de partida, a populao,
seus elementos e sua dinmica se mostram presentes nas mais variadas temticas, visto
que so um processo indissocivel entre atores, aes e produtos das atividades
humanas.

NOTAS:

Apesar de a edio citada ter sido publicada em 1980, ela deriva de trabalhos
realizados na dcada de 1950.
2

Entre seus principais trabalhos na rea podemos citar: Demogeografia (1955),


Geografia da Populao (1969), Populao e Povoamento (1972) e Populaes Ativas
(1979).

Trewartha, Glenn T. The case for Population Geography. Canadian Geographer, n. 17,
1960.
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REFERNCIAS:

BAILEY, Adrian. Making Population Geography. London: Hodder Education, 2005.

BEAUJEU-GARNIER, J. Geografia de Populao. So Paulo: Nacional/EDUSP,


1971.

CAMPOS, Rui Ribeiro. Aspectos demogrficos na obra e Josu de Castro. Revista


Mercator. Volume 8, n. 17, 2009, set/dez. pag. 55 a 67.
DAMIANI, Amlia Lusa. Populao e Geografia. So Paulo: Contexto, 2008.

MORMUL, Najla Mehanna e ROCHA, Mrcio Mendes. Reflexes sobre Populao


luz do pensamento geogrfico. 137. Revista Percurso - NEMO. Maring, v. 4, n. 1 ,
p.135- 150, 2012.

ZELINSKY, Wilbur. Introduo a Geografia da Populao. Rio de Janeiro: Zahar


1974.

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