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Determinismo geogrfico

No sentido cientfico, o determinismo geogrfico a concepo segundo a qual o meio


ambiente define ou influencia fortemente a fisiologia e a psicologia humana, de modo que seria
possvel explicar a histria dos povos em funo das relaes de causa e efeito que se
estabeleceriam na interao natureza/homem. Mas, como esse tipo de pensamento j existe
desde a Antiguidade Clssica, o mais correto design-lo pela expresso determinismo
ambiental, posto que a geografia s se constituiu como cincia no sculo XIX.
No processo de formao da geografia cientfica, o determinismo ambiental foi utilizado como
perspectiva terico-metodolgica, de incio, por alguns seguidores de Friedrich Ratzel, o que
acabou por lhe render a fama imerecida de "pai do determinismo geogrfico". Mas a verdade
que esses seguidores simplificaram e exageraram a viso de Ratzel sobre as influncias do
ambiente sobre a histria at o ponto de distorc-la.
Foi o caso da gegrafa norte-americana Ellen Churchill Semple (aluna de Ratzel
na Universidade de Leipzig), que atribua os preceitos da religio budista suposta "lassido"
que seria prpria das populaes que habitam regies quentes e midas. Outros discpulos do
determinismo afirmavam que um meio natural mais hostil proporcionaria um maior nvel de
desenvolvimento ao exigir um alto grau de organizao social para suportar todas as
contrariedades impostas pela natureza. Seria esse o caso dos povos que habitam regies onde
os invernos so muito rigorosos, j que isso os obrigaria a trabalhar e armazenar muita comida
para atravessar essa estao.
Desse modo, haveria uma explicao para o desenvolvimento das sociedades europias, que
no tiveram grandes dificuldades em subjugar os povos tropicais, mais indolentes e atrasados,
teoria que justificou o expansionismo neocolonial entre o fim do sculo XIX e o incio do sculo
XX. Essas idias seriam, mais tarde, aproveitadas pelos cientistas da Alemanha Nazista.
Apesar disso, seria errado concluir que o determinismo ambiental uma ideologia criada pelas
classes dominantes europeias para justificar o colonialismo. Na verdade, a tese de que as
condies ambientais determinam em larga medida os processos histricos era muito bem
aceita entre tericos ligados esquerda poltica durante o sculo XIX e primeira metade do
sculo XX. Prova disso que o prprio Karl Marx, que nunca foi um determinista, chegou a
dizer que o capitalismo surgiu na Europa por causa das condies edficas do continente,
conforme a seguinte passagem:

"Uma natureza prdiga demais 'retm o homem pela mo como uma criana sob
tutela'; ela o impede de se desenvolver ao no fazer com que seu desenvolvimento
seja uma necessidade de natureza. A ptria do capital no se encontra sob o clima dos
trpicos, em meio a uma vegetao luxuriante, mas na zona temperada. No a
diversidade absoluta do solo, mas sobretudo a diversidade de suas qualidades
qumicas, de sua composio geolgica, de sua configurao fsica, e a variedade de
seus produtos naturais que formam a base natural da diviso social do trabalho e que
excitam o homem, em razo das condies multiformes ao meio em que se encontra
situado, a multiplicar suas necessidades, suas faculdades, seus meios e modos de
trabalho" .

E ainda h outros exemplos disso, como o gegrafo anarquista lise Reclus - cujas
afirmaes acerca das influncias da natureza sobre o homem eram mais categricas do
que as de Ratzel - e o terico marxista Gueorgui Plekhanov, que influenciou o tambm
marxista Caio Prado Jnior. De fato, tanto Plekhanov quanto Prado Jnior afirmavam que a
economia deriva das condies naturais. Esse um dos pressupostos utilizados por Prado
Jnior para estabelecer a diferena entre colnias de povoamento e colnias de
explorao, sendo as primeiras prprias das regies de clima temperado da Amrica do
Norte e as segundas localizadas nas regies de clima tropical.

Possibilsmo geogrfico
O termo possibilismo foi elaborado pelo historiador Lucien Febvre para diferenciar a geografia
francesa dos trabalhos influenciados pelo determinismo ambiental. Assim, o termo passou a
designar uma escola de pensamento geogrfico que encara o ambiente natural (muitas vezes
referido como Natureza) como um mero fornecedor de possibilidades para a modificao
humana, no determinando a evoluo das sociedades, sendo o homem o principal agente
geogrfico. Como corolrio, o gnero de vida no uma consequncia inevitvel das
condies ambientais, mas um acervo de tcnicas, hbitos e instituies que permitem a um
grupo social utilizar os recursos naturais disponveis. O primeiro a elaborar essa concepo das
relaes homem-natureza foi Paul Vidal de la Blache, de quem Febvre foi aluno.
Mesmo que admita a influncia do meio sobre o homem, a escola possibilista afirma que o
homem, como ser racional, um elemento activo e, portanto, tem condies de modificar o
meio natural e adapt-lo segundo suas necessidades.

Mtodo regional
O mtodo regional foi uma corrente que esteve em voga em fins do sculo XIX e princpios do
sculo XX, especialmente na Frana e na Inglaterra, devido ao grande imprio colonial
pertencentes a esses dois pases. Aps a dcada de 50, novos paradigmas surgiram na
Geografia, afetando tambm a produo geogrfica brasileira; primeiro, a chamada Nova
Geografia ou Geografia Quantitativa, ligada Estatstica e Matemtica; esta foi,
posteriormente, cedendo espao para a Geografia Crtica, a partir do final dos anos 70, que
utilizava a teoria marxista como base ideolgica.

Geografia crtica
A geografia crtica, tambm chamada geocrtica, uma corrente que prope romper com a
ideia de neutralidade cientfica para fazer da geografia uma cincia apta a elaborar uma crtica
radical sociedade capitalista pelo estudo do espao e das formas de apropriao da natureza.
Nesse sentido, enfatiza a necessidade de engajamento poltico dos gegrafos e defende a
diminuio das disparidades scio-econmicas e regionais.
Essa corrente nasceu na Frana, em 1970, e depois
na Alemanha, Brasil, Itlia, Espanha, Sua, Mxico e outros pases. A expresso foi criada na
obra "A Geografia - isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra", de Yves Lacoste. A
produo geogrfica anterior a esta poca pregava a neutralidade e exclua os problemas
sociais, devido concepo de que tais temas no eram geogrficos. Nesse sentido, a
geocrtica significou, principalmente, uma aproximao com movimentos sociais cujos
discursos, prticas e reivindicaes tenham um contedo poltico e ideolgico de esquerda.
Diversos fatores influenciaram esta nova corrente na geografia: os protestos contra a guerra do
Vietn, a expanso do movimento feminista, a conturbao civil nos Estados Unidos, os
movimentos estudantis em maio de 1968 na Frana, a crise do marxismo e o ecologismo. A
geografia crtica tambm procurou se aproximar de vrias escolas de pensamento inovador,
como a Teoria crtica(corrente defendida pelos estudiosos da Escola de Frankfurt), com
o anarquismo, com Michel Foucault, com o ps-modernismo e alguns pensadores
do marxismo, como Gramsci, pensador que valorizou o aspecto territorial.
A geografia crtica possui uma proximidade com a geografia radical, que surgiu na GrBretanha e nos Estados Unidos como uma reao ao quantitativismo, ou chamada geografia
pragmtica, que utilizava a geografia como seguimento da ideologia do poder, como o estado
capitalista e as empresas. A geografia radical procurou se estreitar aos movimentos sociais e
ao marxismo, o que difere da geografia crtica, que se ops ao socialismo real e ao marxismo
real, procurando estabelecer uma proposta pluralista e aberta, dialogando com diversas
correntes.
A corrente crtica defendia tambm a mudana do ensino da geografia nas escolas, ao
estabelecer uma educao que estimulasse a inteligncia e o esprito crtico, ao contrrio da

memorizao de conceitos. Isso, porm, no justifica a ideia de que no havia trabalhos de


pesquisa de qualidade e com preocupaes tericas no mbito da geografia tradicional, como
muitas vezes se pensa. De outro lado, a perspectiva crtica esbarrava na geografia pragmtica.
O desenvolvimento econmico e o contato com a revoluo tecnolgica, os direitos humanos e
a globalizao so alguns fatores que influenciaram essa nova postura.
Essa corrente ganhou mais fora na Alemanha, Espanha, Frana e Brasil, com um grande
movimento de renovao da geografia na dcada de 80. Os Estados Unidos se inspiraram na
experincia desses pases para estabelecer uma nova orientao educacional a partir da
dcada de 90 do sculo XX, principalmente com temas sobre as relaes de gnero, a
orientao sexual, o preconceito cultural e tnico e as desigualdades ao nvel inter-regional e
internacional.
No Brasil, h uma polmica sobre a origem da geografia crtica, pois, enquanto alguns autores
afirmam que essa corrente teve incio na universidade, com alguns trabalhos de pesquisa
inovadores produzidos nos anos 1970, outros asseguram que sua origem se deu no ensino
mdio e fundamental, graas ao esforo de pesquisa realizado por professores insatisfeitos
com a geografia escolar at ento praticada. Segundo essa ltima viso, foi somente quando
alguns desses professores de ensino mdio e fundamental entraram em cursos de psgraduao e tornaram-se professores universitrios que a geografia crtica foi "oficializada" na
academia. O nome mais reconhecido da geografia crtica brasileira Milton Santos.