Você está na página 1de 3

CONSIDERAES SOBRE A GEOGRAFIA - Bartolomeu I.

Souza - UFPB

Determinismo e Possibilismo

A Geografia passou condio de Cincia em meados do sculo XIX. Ao estabelecer como
objeto e estudo o Espao Geogrfico, j nessa fase dominante a Geografia, acabou se tornando alvo
de uma srie de crticas do pensamento positivista, a ponto de ser considerada por muitos uma no-
cincia. Tal fato explicado porque o seu objeto de estudo se colocava numa situao de interface
entre as chamadas Cincias da Natureza e da Sociedade, algo indito para a poca, onde
predominava a disjuno entre esses conhecimentos (SUERTEGARAY, 2004).
Para o Positivismo, a Natureza estudada exclusivamente pelas Cincias Naturais, enquanto
que a Sociedade estudada pelas Cincias Sociais, no havendo relao entre as duas. Ao tentar
romper esse paradigma, entende-se porque a Geografia foi, nessa fase embrionria, to criticada, a
ponto de, para ser aceita como Cincia, ter que caminhar para uma prtica onde esses
conhecimentos seguiram trajetrias de anlise de maneira separada.
Em relao ao Determinismo, essa considerada a primeira corrente do pensamento
geogrfico, tendo desenvolvido uma linha de pensamento pautada no Naturalismo, devido a forte
influncia que Ratzel (principal proponente e criador dessa escola) sofreu dos alemes Humboldt e
Ritter.
Sendo Humboldt naturalista e Ritter filsofo e historiador, ao descreverem, respectivamente,
as caractersticas naturais e as organizaes espaciais dos diferentes lugares em que estiveram e
pesquisaram, explicavam essas situaes atravs das relaes dos Homens com a Natureza
(MENDONA, 1998), concebendo a segunda como principal agente desses processos.
As relaes dessa corrente com o imperialismo alemo so estreitas j que, para justificar a
sua expanso territorial, o recm criado Estado germnico fundamentava e justificava suas aes em
uma suposta superioridade racial, herana de um clima temperado que lhe beneficiou, e na teoria do
Espao Vital.
Percebe-se assim que o debate geogrfico sobre a Natureza, desde o incio, consubstancial
a natureza da Geografia. Bertrand (1991) chega a considerar essa fase debutante da Geografia como
cincia, particularmente, atravs do Determinismo, considerada tambm, a idade de ouro da
Geografia, onde a Natureza estava nela. Para este autor, a descoberta de novos mundos, de recursos
desconhecidos e aparentemente inesgotveis e de paisagens exticas fundava uma cincia imperial e
imperialista, reconhecida como o estudo dos contatos entre os homens e os meios naturais.
Paralela ao Determinismo nascia na Frana a corrente Possibilista, cujo principal expoente
era Vidal de La Blache. Essa escola defendia que a sociedade criava possibilidades tcnicas de uso
da Natureza, no sendo aquela um elemento passivo nessa relao, como defendia a corrente alem.
Podemos associar o Possibilismo a duas necessidades da Frana, aparentemente
contraditrias: desmascarar o imperialismo alemo que, ao defender a superioridade racial do povo
germnico e a teoria do Espao Vital, ameaava a integridade territorial de vrios pases (incluindo
a prpria Frana), e justificar a presena francesa nas colnias africanas e asiticas, alegando que
isso seria benfico para os povos que habitavam essas regies, uma vez que para eles seriam
repassados investimentos em capital e tecnologia, capazes de fazer com que explorassem melhor os
recursos naturais existentes em seus territrios e superassem o atraso econmico e social.
A disputa entre essas duas potncias e as suas justificativas de expanso territorial acabaram
originando na Geografia o distanciamento entre os estudos que enfocavam a Sociedade e aqueles
que destacavam a Natureza, aproximando assim essa cincia dos postulados positivistas j
dominantes nesse perodo.
Em outras palavras, a partir desse momento, comea a ser superado, de forma mais intensa e
quase em definitivo, o antigo conceito grego de physis, entendido inicialmente como a totalidade
do real, passando a dominar um paradigma que, nascido das idias de Plato e Aristteles e
reforado pela influncia judaico-crist, defende a existncia de uma Natureza desumanizada
(PORTO GONALVES, 2004).
Geografia Teortica (Quantitativa), Geografia Crtica (Marxista) e Geografia Humanstica
No incio do sculo XX, com o avano do conhecimento cientfico baseado mais fortemente
no mtodo positivista, as especializaes dos saberes se intensificaram. Na Geografia temos,
inicialmente, a separao mais clara entre as chamadas partes fsica e humana. Caberia Geografia
Fsica, nessa disjuno, o estudo da Natureza, s que uma Natureza desvinculada dos elementos
socioeconmicos. Dava-se assim continuidade a um processo iniciado no sculo XIX.
Deve-se destacar o esforo de Elise Reclus, ainda no final do sculo XIX, mediante uma
orientao anarquista, em criar uma Geografia integradora e mesmo ambientalista nesse perodo.
Atravs da mxima O Homem a Natureza adquirindo conscincia de si prpria ele revela uma
concepo da relao Homem/Natureza diferente dos mtodos cientficos presentes at ento
(CATTANEO, 2004). Entretanto, dada a orientao poltica de Reclus e ao pensamento dominante
da poca, essa nova concepo no obteve espao para crescer, o que fez com que a sua obra tenha
sido editada somente na segunda metade do sculo XX (MENDONA, 1998).
Tendo como base cronolgica o final da 2 Guerra Mundial, a antiga maneira de se conceber
e praticar Geografia, baseada no Positivismo Clssico, e por isso mesmo caracterizada pelas
descries das paisagens, das regies e dos territrios, no mais se adequava ao momento
tecnolgico, poltico e econmico que passava a predominar, de maneira mais intensa, a partir desse
perodo. So essas circunstncias que fazem surgir as correntes Teortica e Crtica.
A corrente Teortica adota como base metodolgica o Neopositivismo, com ampla
utilizao da linguagem matemtica (atravs da estatstica), uso de fotografias areas e, mais
recentemente, imagens de satlite como instrumentao. O objetivo o uso da Geografia para o
planejamento. A Natureza cada vez mais tratada como recurso para o uso preferencialmente
imediato ou a prazos um pouco mais largos. H uma nfase no presente com vistas a planificao
do futuro.
Entende-se essa concepo, agora vigente, a partir do estabelecimento de uma fase de
reconstruo do capitalismo, no denominado perodo Monopolista (ou Financeiro), e tambm do
socialismo, no contexto poltico da Guerra Fria. a partir dessa corrente que a Geografia absorve
da Biologia, que por sua vez absorveu da Fsica, o conceito de Sistema. A partir desse momento a
Natureza passa a ser trabalhada atravs da Teoria Geral dos Sistemas (TGS), resgatando-se a
relao entre o organismo (antes visto de maneira isolada) e o meio, estabelecendo-se, a partir de
uma concepo de ordem universal, a possibilidade de se criar modelos para explicar a Natureza
atravs do sistema computacional.
As teorias, por sua vez, poderiam ser validadas sem o recurso da experincia do trabalho de
campo, ao considerada cada vez mais desnecessria por acreditar que a realidade poderia ser
simulada virtualmente.
Observa-se assim um avano relativo quando comparado ao mtodo positivista clssico j
que o Homem agora aparece inserido no processo. No entanto, no tm resolvido o sentido
assumido pelo humano no sistema, j que este identificado como fator ou ao antrpica, viso
ainda reducionista por no responder pelas tenses sociais no mbito do movimento do mundo
(SUERTEGARAY, 2005).
A Geografia Crtica, por sua vez, passou a utilizar como mtodo o Marxismo que, atravs da
Dialtica, concebe a histria do Homem como uma continuidade da histria da Natureza,
entendendo o trabalho como mediador universal dessa relao (CASSETI, 1991). Esse
entendimento, que aparentemente unia Sociedade e Natureza, somente se fez presente no campo
terico. Enquanto na prtica esses dois elementos permaneceram como distintos, relegando o
conhecimento da Natureza aos que desejassem trabalhar exclusivamente com ela.
A contradio acima exposta foi resultante da nfase que se deu nessa corrente aos
elementos scio-econmicos em detrimento da anlise dos elementos naturais nesse jogo de
influncias, sendo comum, inclusive, para alguns adeptos da Geografia Crtica, rotular os gegrafos
que estudavam a Natureza de no gegrafos.
Ainda nesse perodo se desenvolve a corrente denominada Geografia Humanstica. Sua
origem est relacionada a uma insatisfao de vrios pesquisadores com o tratamento material
predominante na cincia clssica na qual se fundamentava at ento a Geografia.
Para romper com esse encaminhamento metodolgico, os adeptos da corrente Humanstica
passaram a se utilizar de uma srie de conceitos e categorias nascidos da Psicologia. A conscincia,
entendida como fenmeno originando o que se denomina de Fenomenologia, logo a emoo, passou
a ser o elemento principal da anlise feita por essa proposta (CATTANEO, 2004). Nesse caso, a
concepo de Natureza e Ambiente apresenta um carter relativizado e externo ao Homem, sendo
esses dois elementos percebidos e representados de diversas maneiras, pelos os indivduos que
estiverem sendo analisados.