Você está na página 1de 6

Comunicao lquida

O papel do tempo

Nara Almeida
O polons Zygmunt Bauman hoje um dos mais celebrados pensadores
sociais. Seu olhar atento e seu frtil interesse em um mundo sob
constantes mudanas so representados na metfora da modernidade
lquida, que explica as relaes e a fluidez contemporneas causadas pela
globalizao. Hoje professor emrito das universidades de Leeds
(Inglaterra) e Varsvia (Polnia), o socilogo enfrentou a censura em seu
pas na dcada de 1960, quando teve proibidas suas obras e foi afastado
da universidade, emigrando para pases como Canad, Estados Unidos e
Austrlia, antes de estabelecer-se na Gr-Bretanha.
Consagrado com os prmios Amalfi e Adorno, o intelectual tem 33 obras
publicadas no Brasil desde 1998, todas pela Editora Zahar que lana em
janeiro sua mais recente obra, Para que serve a sociologia?. Seus ttulos
tratam da fluidez do amor, do medo, da vigilncia, do tempo, refletindo
uma sociedade que se transmuta em uma velocidade muito superior qual
se questiona.
Uma semana aps completar 89 anos, Bauman abriu as portas da casa
em que vive h quase cinquenta, carregando o icnico cachimbo frente
aos 2oC do outono de Leeds. A sala de leitura apinhada de livros,
fotografias e poltronas revela a personalidade do senhor conversador, que
evoca livros como velhos amigos e memrias como anedotas. Ao redor de
uma mesa de iguarias preparadas pessoalmente, desencadearam-se
quase duas horas de uma prosa amigvel sobre como vai o mundo, sem
indicar que se tratava de uma entrevista, agendada ao longo de dois
meses. Dedicadamente atento ao que acontece no Brasil, Bauman
ponderou o contexto contemporneo da sociedade de consumo, da
democracia, as relaes de poder e interdependncia e os desafios
cotidianos. Sorridente e otimista, embora crtico, defendeu ao longo da
entrevista exclusiva o desenvolvimento de competncias para a interao
social, cruciais para uma civilizao que enfrenta uma cultura agorista,
enclausurando-se em fuga da diversidade, e fragmentando sua existncia
ao substituir habilidades por mercadorias que as tornam obsoletas.
Sereno e preciso, Bauman oferece aos profissionais de comunicao uma
perspectiva crtica da atualidade e reflexes positivas sobre a construo
de um futuro menos hostil, orientadores para um mundo de mudanas que
no se anunciam, seno sobrepem-se.

Eu no acredito em autobiografias. Porque, provavelmente, em algum


momento da sua vida voc vai se sentir impelido a reescrever a sua
histria e se ver tentado a preencher as lacunas em sua memria.
A memria no um bom guia para seguir porque cada memria
seletiva. No h dvidas de que no podemos lembrar de tudo, nossos
crebros no so feitos para isso, apesar de termos agora a computao
em nuvem e, com isso, podermos guardar as nossas memrias em outro
lugar, distante, sem mant-las em nossos crebros. No entanto, h uma
abundncia de espaos em branco que voc tem que preencher para dar
sentido aos eventos, e voc os preenche pela imaginao. Assim, o que se
diz pode ser verdade, mas talvez no. Talvez houvesse uma tal relao
causal entre o evento A e o evento B, mas apenas eventualmente.
Tenho tido uma vida incrivelmente longa. Atravessei uma enorme
quantidade de mudanas, o que se poderia chamar de a conversa mais
antiga da cidade. Ou, em uma linguagem mais politicamente correta,
poderamos chamar de uma mudana de modas a moda, quando eu
era jovem, mudava a cada dez anos, agora muda a cada dez dias; apenas
isso j uma diferena. Alm disso, diferentes regimes, diferentes
programas polticos, todos os tipos de coisas. Por isso, estou
dolorosamente consciente, em primeiro lugar, do papel do tempo na vida
individual. No s na histria, mas na vida individual, na biografia. Mas,
tambm, do transitrio e temporrio carter da realidade.
Vclav Havel, um homem tcheco muito corajoso, passou anos e anos de
sua vida em prises polticas, e a outra parte em palcios presidenciais.
Conheceu, portanto, a poltica por dentro e por fora. Para resumir sua
experincia, ele disse que, a fim de influenciar o futuro, voc precisa saber
quais msicas a nao est disposta a cantar. Mas, imediatamente em
seguida, ele acrescentou que a grande questo que no h maneira de
prever que tipo de msicas a nao estar disposta a cantar no prximo
ano.
Eu acho que faz sentido, que de fato o que est acontecendo. Ns
estamos vivendo uma vida fragmentada; um dos meus livros se chama
Vida em fragmentos. Fragmentos so perodo de tempo com um comeo e
um fim, de modo que um fragmento pode ser separado do outro. O que
uma iluso, claro, porque no funciona assim. Mas tornou-se nossa
poltica de vida: terminar algo e comear uma coisa diferente.

Interdependncia global

Democracia no Brasil

Dentro de suas prprias fronteiras, cada pas deveria ser capaz de arcar
com as suas contas, de ser autossuficiente. Militar, econmica e
culturalmente, eram requisitos muito elevados. preciso ser grande, rico
em recursos, ser capaz de fortalecer a estrutura e a economia nacional,
assegurar a sobrevivncia social, biolgica e legal, e afirmar a
independncia cultural. O que significa fornecer todos os parmetros de
vida, todos os valores necessrios para o funcionamento de uma
sociedade. Sem esses elementos, qualquer pas, mesmo um pas grande
como o Brasil ou os Estados Unidos da Amrica, no poderia reivindicar a
autossuficincia real.
A questo da cultura nacional hoje muito mais a questo sobre como
estamos conectados com todo o resto do planeta. Voc pode chegar
Nova Zelndia ou a Leeds com a mesma facilidade com que pode
alcanar seu vizinho de porta, em So Paulo. Demora menos tempo ainda
porque, antes, tnhamos que ir a algum lugar para encontrar nosso vizinho.
Mas agora no temos que ir a qualquer lugar. Em um segundo, ao toque
de uma tecla, encontra-se algum. Enviar um tweet, receber um tweet,
responder a um tweet, tudo leva apenas alguns segundos. De fato,
pertencemos todos circulao de grupos culturais ao redor do mundo. O
mesmo se aplica, por exemplo, s questes militares. Mesmo os Estados
Unidos da Amrica chegaram concluso de que eles no podem se
defender sozinhos, eles precisam de alianas, precisam de aliados. E,
finalmente, a economia. Sem a importao e a exportao de produtos,
voc ser muito pobre. Alm da Coreia do Norte e Cuba em parte, no
pela sua prpria escolha no h outros pases que ainda sonham ser
autossuficientes dentro dos seus prprios limites econmicos.
Com isso, os testes nos quais um grupo de pessoas deve passar com
sucesso para ser reconhecido como uma entidade poltica independente
foram reduzidos. Voc no precisa ser realmente poderoso, rico e muito
criativo culturalmente para merecer ser reconhecido como um pas
independente. Pessoas da Lombardia, catales, escoceses ou mesmo
brasileiros reivindicam a independncia de Braslia, de Roma, de Londres,
de Madri, perguntando- -se por que eles deveriam ter este mediador, este
intermedirio. Tendncias separatistas so um fenmeno geral hoje em dia
e so um produto da globalizao. Estamos todos sujeitos a este mesmo
processo. A nossa interdependncia j global e, portanto, as subdivises
so negociveis. No um veredicto da natureza, ou da histria, apenas
um acordo. E todo acordo , por definio, renegocivel.

Bem, se voc quer saber a minha avaliao pessoal, o meu ponto de vista,
eu sou cheio de admirao pelo tanto que tem sido feito nos ltimos anos
no Brasil. Um exemplo: a guerra declarada contra a pobreza. O salto para
uma maior igualdade, permitindo que mais pessoas assumissem
verdadeiramente um papel genuno na vida poltica do Pas. Isso um
exemplo para todo o mundo e eu acho que o Brasil foi muito bem-sucedido
na implementao deste plano. O Pas tirou milhes de pessoas da
pobreza real e elas se sentem confiantes agora. Elas esto vigorosas,
corajosas e se sentem capazes o suficiente para realmente serem uma
fora poltica em seu pas. Eu sinto que os programas de melhoria social e
para trazer mais igualdade realmente funcionaram.
Assim, de se esperar o mesmo impulso ps-prosperidade, ps-social, a
mesma reao da sociedade que aconteceu aqui na Europa. Ou, por
exemplo, depois do Presidente [Lyndon Baines] Johnson, na Amrica, que
declarou guerra contra a pobreza aps o New Deal de Franklin Delano
Roosevelt. Aquelas pessoas que, de outro modo, ainda estariam na parte
inferior da sociedade desabilitados, efetivamente fora de ao, privados
de educao, tolhidos de competncias e incapazes de subir na hierarquia
social , essas pessoas tornaram-se mdicos, advogados, professores
universitrios. E a reao normal que os indivduos que ascenderam
porque foram ajudados por decretos, por leis, pelos subsdios especiais
no querem ser lembradas do fato de que foi por causa da assistncia que
chegaram aonde chegaram. Eles querem ver a si mesmos como selfmade, repetindo foi o meu trabalho rduo que criou isso.
Essas pessoas ficam tentadas por uma espcie de ideologia, algo como
se eu pude chegar aqui, por que os do norte no o fazem com seu
trabalho duro? Eles so preguiosos demais. H cerca de vinte anos, nos
Estados Unidos, havia algo chamado ao afirmativa. As universidades
foram instrudas a dar pontos extras para as pessoas que vinham de reas
carentes, partes at ento desfavorecidas da sociedade. Essas pessoas
deveriam ser admitidas mesmo que no passassem nos exames. Graas
a isso, os Estados Unidos tm centenas de milhares de polticos de pele
negra, advogados, membros do governo, senadores e assim por diante.
Eles no conseguiriam isso se no fosse pela ao afirmativa. Mas esses
indivduos que foram os primeiros a se beneficiar dela foram tambm os
primeiros a exigir que a mesma fosse abolida.
Eles j subiram a escada e agora querem chut-la para longe, deixando
que as outras pessoas usem suas prprias pernas, em vez de ter uma
escada. Infelizmente, com certa regularidade, isso o que acontece. E

essa uma das razes no a nica pelas quais esses tipos de


programas sociais que ajudam as pessoas a sarem de sua misria no
so populares hoje em dia. Mesmo as pessoas que deviam estar
interessadas, a partir de suas prprias experincias, em manter vivas
essas polticas so, ao contrrio, suas detratoras, no acreditam que seja
a coisa certa a fazer. Eu acho que a democracia no Brasil passou por um
teste muito difcil, no somente na questo de eleger o seu presidente de
tempos em tempos. Democracia sobre habilitar os cidados a exercerem
a cidadania de fato, no apenas pela lei. Somos todos cidados por
decreto, porque temos documentos, mas isso no significa que todos
sejamos capazes de nos envolver nas atividades em que os cidados
devem ser envolvidos. sobre habilitar as pessoas a participarem da
conduo dos assuntos do Estado. Assim, democracia sobre cuidar no
s da opinio da maioria, mas tambm ajudar as minorias a terem suas
vozes ouvidas. Ter algo a dizer, em primeiro lugar, e tornar-se interessante
de ser envolvido, ser engajado. Se avaliarmos no pelo nmero de
eleies, mas pelo efeito sobre quantos reais cidados verdadeiramente
existem agora no Brasil em comparao com, digamos, 1970 , se
usarmos essa mtrica, veremos que uma das melhores democracias do
mundo.
Desafios democrticos
Eu acho que o Brasil um pas grande o suficiente a ponto de sentir o
divrcio entre o poder e o Estado menos intensamente que os pases
menores. Os governos destes ficam realmente em apuros porque, mesmo
que sejam bem intencionados, incorruptveis e realmente queiram servir
seu pas, enfrentam dificuldades. Se eles seguirem a vontade de seus
eleitores, ignorando a vontade da Bolsa de Valores e dos investidores
estrangeiros, estaro em apuros. Esses governos no ajudaro a sua
nao, o capital vai fugir e o nico efeito que se conseguir ser o
aumento do desemprego e a reduo dos padres de vida.
Os governos, em todos os lugares, tm um duplo vnculo, como eles
chamam. De um lado, eles so eleitos democraticamente e tm que
escutar atentamente o que seu pas quer e precisa ou, pelo menos, tentar
atender suas demandas. Por outro lado, h foras que so realmente
decisivas para o padro de vida e para a perspectiva de seus filhos, netos
e dos bisnetos que ainda nem nasceram. Eles j esto decidindo sobre
suas perspectivas. Tais foras so completamente incontrolveis por parte
dos governos nacionais. No mundo contemporneo, h uma livre
circulao de capitais de investimento, de capital financeiro, do trfico de

armas, de drogas, ignorando as fronteiras nacionais. Todas as tentativas


de controlar essa circulao, se alguma vez foram adotadas, falharam e
ainda esto falhando. Portanto, uma faca de dois gumes: duas foras
independentes, com propsitos contraditrios e o governo est no meio.
O Brasil, como eu disse, pertence junto com a ndia, a China e a frica do
Sul, ao grupo de pases que so ricos o bastante em recursos e
suficientemente grandes e populosos para resistirem um pouco mais a
essa presso. At certo ponto; no totalmente. Nem mesmo a China
completamente independente das presses globais e tem que lev-las em
conta e tem quase 2 bilhes de pessoas l. O Brasil est em uma
posio um pouco melhor. A nica coisa que o governo pode fazer
manobrar para encontrar o caminho menos perigoso entre os riscos. Mas
o risco est l, o tempo todo.
Classe mdia
H dois fenmenos diferentes: a classe mdia, de um lado, e os
consumidores, de outro. Quando falamos classe mdia, ainda estamos,
por inrcia, lembrando da classe mdia clssica que se estabeleceu aps
a Revoluo Francesa, por ter adquirido uma grande quantidade de
energia, autoconfiana e coragem. Eles realmente se sentiam em casa no
pas, na poltica e assim por diante. No eram, necessariamente, os
consumidores. Max Weber escreveu um livro sobre tica protestante e o
capitalismo moderno, no qual conta que a classe mdia realmente fez o
que fez e se tornou uma parte tremendamente rica e poderosa da
sociedade porque seus membros consideravam o consumo como um mal
necessrio: voc tem que comer para ter energia para trabalhar, aprender
e viver. Mas o desperdcio um pecado. Isso era simples. A tica
protestante considerava um pecado mortal qualquer ostentao, qualquer
gasto em coisas que no so essenciais para a sobrevivncia. Voc s
precisa do tanto necessrio para ser capaz de trabalhar mais. Do
contrrio, est pagando tributo ao diabo e no seguindo o mandamento
divino. Isso foi o que fez da classe mdia uma fora to poderosa na
sociedade.
A caracterstica que define essa classe mdia a autoconfiana. Eram
pessoas que realmente acreditavam em sua prpria capacidade de agir e
a colocavam prova diariamente. O que emerge agora, infelizmente, nas
condies da crnica e incurvel incerteza do mundo, o sentimento geral
de insegurana, a falta de bases slidas sob os ps e, tambm, o
sentimento de um tipo de impotncia. Mesmo que eu no seja ignorante
sobre o que o dia seguinte trar, mesmo assim, eu no seria capaz de

evitar que um desastre acontea. H uma atmosfera geral na qual


estamos sendo constantemente tomados por surpresas desagradveis,
que nos pegam despreparados. E nos sentimos muito desconfortveis por
simplesmente no estarmos altura da tarefa. Agora, sob essas
condies, as antigas classes mdias esto caindo aos pedaos, elas
esto perdendo seu carter na Europa e nos Estados Unidos, por
exemplo. E, mesmo durante a recuperao ps-crise no Pas, a renda da
classe mdia americana continua a cair. Os benefcios da recuperao so
tomados por 1% das pessoas mais ricas dos Estados Unidos. Todo o resto
da classe mdia, ou quase todo ele, no vive sob autoconfiana, mas, pelo
contrrio, sob o medo de perderem seus empregos, suas posies, suas
casas.
Guy Standing, um socilogo poltico muito sbio, deu um novo nome para
a classe mdia: precariado. Em francs, h o termo precarite, que
significa incerteza, vulnerabilidade, no saber o que est acontecendo,
pender entre a ascenso e queda o tempo todo. Precariado uma
mudana a partir da palavra proletariado. O que resta do antigo operrio e
crescente parte do que resta da classe mdia tradicional vive a incerteza
do futuro e a sensao de que eles podem fazer muito pouco. A ideia de
um engraxate se tornar, pelo trabalho duro e luta, um milionrio o conto
de fadas, no funciona mais, so milagres. H muitos e muitos anos, todos
ns acreditvamos na chamada meritocracia. O que significa que nem
todas as pessoas so iguais isso impossvel, inalcanvel , mas
quem quer que esteja indevidamente abaixo na hierarquia social pode,
estudando muito e trabalhando penosamente, tirar a si mesmo da misria
e prosperar, conseguir uma promoo e assim por diante. No mais o
caso. Na Espanha, por exemplo, 50% dos graduados nas universidades
esto desempregados, ainda procura de emprego e no o encontram.
Talvez seja um caso extremo, mas em toda a Europa temos o mesmo
fenmeno, as pessoas que acreditaram nessa histria de meritocracia
realmente se esforaram, foram para as universidades, trabalharam
duramente, por vezes utilizando o crdito acima das suas possibilidades. E
essas pessoas esto endividadas porque precisaram pagar por essa
educao e tm que quitar esses emprstimos. Todos esses indivduos
esto frustrados porque pouqussimos dentre eles comeam em trabalhos
que estejam de acordo com as suas competncias. Eles adquiriram
habilidades, trabalharam muito para isso, mas agora no h demanda para
eles. Esses jovens esto desempregados ou, ento, so forados a aceitar
alguns trabalhos pssimos, que no tm segurana, sem perspectivas de
carreira e, acima de tudo, sem qualquer relao com as habilidades que
eles se esforaram tanto para adquirir.

Nessas condies, muito difcil falar sobre a classe mdia. Uma de suas
caractersticas era que essa classe mdia economizava dinheiro, eles
estavam satisfeitos em dedicar a vida a garantir uma boa educao para
seus filhos. Mesmo que eles no tivessem frequentado a escola, seus
filhos disporiam de boa educao, que abriria um caminho, um bom e
agradvel caminho para uma vida prazerosa e gratificante. No mais o
caso. Mesmo indo alm das suas possibilidades para ofertar aos filhos
uma boa educao, no h nenhuma garantia que lhes assegure o
sucesso na vida. E por isso que o termo precariado muito mais
aconselhvel para ser usado, em vez de falar de classes mdias. Estamos
puxando as pessoas para fora de sua misria no Brasil e colocando-as na
classe mdia. Mas no a classe mdia que elas sonhavam, uma
espcie de classe mdia que j precria. Um dos efeitos dessa situao
precria que a classe mdia torna-se, antes de tudo, consumidora. Seus
integrantes no veem muitas perspectivas para si prprios como criadores
ativos, porque dependem do nvel do mercado, que algo muito oscilante,
como sabemos. Dessa forma, eles esto vivendo no momento, o que um
aspecto muito importante e que define os consumidores. Consumidores
em primeiro lugar, produtores em segundo e cidados em terceiro. Acima
de tudo, consumidores.
Cultura agorista
Bem, um tipo de vida em que se compensa a falta de segurana, ou a
falta de perspectivas, pela tentativa de desfrutar o mximo do presente,
vivendo para o presente. Socilogos do nomes diferentes para esse
fenmeno, alguns falam sobre a tirania do momento, outros falam sobre
uma cultura agorista. Quando o agora imediato e no venha me falar
de longo prazo, eu no quero saber o que o longo prazo vai trazer, o
agora que importante. Antes, era preciso trabalhar muito para adquirir
aquilo que se queria. Era preciso economizar por muitos e muitos anos
para se obter algo, sacrificando seu tempo de lazer ou tempo livre para
estudar e trabalhar, at conseguir. Agora as pessoas no gostam disso,
qualquer que seja o prazer ou experincia possvel, ns queremos agora.
H, inclusive, agncias de viagens que anunciam experincias imortais,
basta pagar pelas frias. muito interessante. Viagens para ambientes
exticos que sero uma experincia imortal. Com isso, mesmo a
imortalidade se torna algo para uso imediato. Torna-se algo como o caf
instantneo, sabe? Voc apenas derrama o p na gua e, imediatamente,
pode desfrutar de um caf fresco, previamente preparado. Estamos
vivendo em uma sociedade de consumidores o que verdadeiro e

todos participam dessa sociedade. E o que mais notvel, na minha


opinio, o impacto mais criminoso da cultura consumista que cada loja,
independentemente do que est em suas prateleiras, do que anuncia e
dos objetos que vende, todas essas lojas so farmcias. Elas vendem
medicamentos para problemas da vida. E todos os tipos de problemas da
vida, todos os caminhos para a felicidade, todos eles passam pelas lojas.
O que, naturalmente, leva desqualificao social dos indivduos
contemporneos. As pessoas costumavam ter habilidades para lutarem
contra os problemas da vida real por conta prpria. Bem ou malsucedidas
no risco de combater seus problemas, havia um risco e as pessoas
desenvolviam as habilidades para enfrent-lo. Agora, essas habilidades
foram substitudas por compras.
Se, em algum momento, voc tiver filhos, como uma me amorosa,
buscar dar o seu amor a seus filhos. De que as crianas precisam? Elas
precisam de amor. Mas o amor para as crianas significa a mame ou o
papai passando muito tempo com elas, ouvindo atentamente o que est
acontecendo na escola, que tipo de lio de casa foi passada para hoje, se
h um valento tornando suas vidas desagradveis. Significa partilhar a
vida e receber aconselhamento, sentir que algum se importa.
Certo, mas assim como na sociedade, nas escolas h smbolos. As
crianas olham umas para as outras e so ridicularizadas por seus colegas
se usam o tnis do ano passado, em vez da ltima edio, por exemplo.
Ento, temos de supri-las para torn-las felizes: eles precisam do iPhone 6
em vez do iPhone 5 e assim por diante. Por isso, uma relao muito
dispendiosa. Voc ama seus filhos, ento quer dar-lhes todas essas coisas
porque ele ou ela tem medo de voltar escola e ouvir toda essa crtica.
Mas, a fim de fazer isso voc tem que trabalhar duro, certo?
E a diviso entre tempo de trabalho e tempo pessoal foi abolida. A diviso
entre o tempo no escritrio e o tempo em casa tambm. A qualquer
momento seu chefe pode te ligar e voc no tem desculpa de que estava
fora e, portanto, o telefone estava fora de alcance. preciso levar o
telefone com voc aonde quer que voc v ao banheiro ou a um passeio
em um bosque. E no permitido descart-lo, se voc se esqueceu de
peg-lo, uma tragedia. Em alguns casos, voc pode trabalhar no sete
ou oito horas, mas 24 horas. E, ento, voc promete a seus filhos que ir
lev-los ao zoolgico no domingo. Mas no sbado voc tem que dizer-lhes
que o seu chefe quer aquele relatrio em sua mesa na segunda-feira de
manh. Agora as crianas esto frustadas. Mme no me ama, papai
no me ama, eu estou sozinho e abandonado.
Portanto, um mecanismo de autopropulso, a fim de satisfazer e fazer
felizes as pessoas que voc ama, sob as condies de uma sociedade de

consumo. Voc tem que satisfazer a sua prpria liberdade pessoal,


dedicar-se a trazer mais dinheiro para sua famlia. Isso se voc tiver sorte
o suficiente de ter um bom emprego, que pague bem; muitas pessoas no
tm, e elas tm dificuldades maiores. Portanto, voc precisa fazer isso. S
que, a, voc passa a ter uma conscincia culpada porque no demonstra
o seu amor, voc no compartilha a sua vida; voc sabe que deveria fazer
isso, mas no pode faz-lo. E, ento, voc tem que comprar presentes
ainda maiores e mais caros para os seus filhos, a fim de compensar e de
acalmar sua conscincia. Por isso um crculo vicioso. O maior sucesso
do mercado, por assim dizer, consiste precisamente em suas farmcias
estarem fornecendo remdios, oferecendo promessas para problemas
reais que a sociedade contempornea cria.
Vidas fragmentadas
Pode-se ser humano de formas diferentes. Bem, em Londres, fala-se
cerca de 90 idiomas, voc pode imaginar? Eu presumo que em So Paulo
exista a mesma quantidade. Tenho ouvido e lido sobre So Paulo, que as
pessoas que podem pagar tentam proteger-se contra a cacofonia, contra o
tumulto da rua, isolando-se em condomnios fechados, cercadas apenas
por pessoas como elas, onde estranhos no so permitidos. Entretanto,
quando elas saem, so novamente imersas nesta realidade multicultural.
Ento, se torna dolorosamente consciente que existem diferentes
maneiras de ser humano. Diferentes territorialmente, diferentes do ponto
de vista da cultura e tradio e, tambm, diferentes em termos de tempo,
pois muda-se o tempo todo o tipo de conjunto de valores que so
considerados essencialmente humanos.
Uma diferena da poca em que eu tinha a sua idade para hoje, por
exemplo, que o acesso Internet faz parte do que ser humano agora.
Se voc no pode acess-la, se voc privado disso, isso uma injustia
social. Isso no existia no meu tempo. Se voc queria falar com uma
pessoa, precisava sair e encontrar os amigos, ir casa do seu vizinho ou
convid-lo sua. Agora, outra histria.
De um modo geral, h sim algo que temos de possuir. Cada um de ns
precisa possuir habilidades sociais a fi m de viver em sociedade.
Aristteles disse que fora das cidades, s os anjos e os animais podem
viver. Mas ns no somos anjos e ns no queremos ser animais, por isso
estamos condenados a sermos humanos, e o ser humano no pode viver
fora das cidades. A Scrates foi dada uma escolha entre ingerir veneno ou
ser exilado de Atenas. Ele escolheu o veneno, porque no poderia existir
fora de Atenas. Temos mudado consideravelmente em nossa essncia,

mas ainda precisamos de algo para funcionar no mundo off -line. Ir para a
rua, para o local de trabalho, atender aos colegas de trabalho, levar os fi
lhos escola, ir a locais onde encontraremos estranhos com os quais
teremos que passar algum tempo juntos, trocando pontos de vista e
cooperando, colaborando. Tudo isso requer habilidades sociais. E o que a
sociedade consumista est oferecendo abrigo dessas habilidades,
tornando-as redundantes.
As habilidades no so mais necessrias. No mais preciso estudar,
experimentar, expandir-se; basta comprar o produto certo. Para cada
problema, h algo esperando para fazer o trabalho por voc, sem a sua
participao. Sua nica funo alcanar um carto de crdito ou cheque.
Esse um processo relativamente recente. Quais so suas consequncias
a longo prazo? Ns ainda no estamos preparados para avaliar, no
sabemos. Uma quantidade crescente da populao no conhece por
experincia pessoal um mundo sem televiso, telefone celular, internet ou
computador. Eles no podem imaginar que poderia haver uma forma
diferente de ser humano. a nica maneira que eles conhecem.

Por enquanto, o mercado tem tido bastante sucesso na luta pelo


monoplio de lidar com essa questo. Portanto, repito, o que est
realmente em perigo a nossa capacidade de interagir socialmente. S
para dar um exemplo, ao trancar-se em um condomnio fechado, talvez se
tenha a iluso de estar seguro em casa, certo? Mas o que estamos
perdendo a capacidade de interagir com pessoas reais do lado de fora,
com estranhos. a verdadeira e difcil arte que temos que aprender.
Conversar com pessoas parecidas conosco fcil, elas esto preparadas
para aplaudir o que dizemos, so agradveis e, antes de a conversa
comear, elas j nos entendem. Mas discutir assuntos com pessoas que
possuem diferentes pontos de vista, dos quais no gostamos, negociar
algum tipo de acordo e de compromisso, um modus vivendi com essas
outras pessoas, isso uma habilidade. Mas, simplesmente porque temos
substitutos para essas habilidades, elas esto se enfraquecendo e
desaparecendo. Isso tem um impacto grande e de longo alcance no modo
pelo qual vivemos juntos em sociedade, mas ainda muito cedo para
avaliar.