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ANPUH XXV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Fortaleza, 2009.

POLTICA EXTERNA DO BRASIL NOS LTIMOS ANOS DO IMPRIO: UMA


LEITURA A PARTIR DE SALVADOR DE MENDONA
Amrico Alves de Lyra Jnior
Resumo: O texto apresenta mudanas na poltica externa brasileira para os Estados Unidos
nos ltimos anos da Monarquia. As mudanas so observadas pelas memrias de Salvador de
Mendona. Foi representante diplomtico e depois Ministro Plenipotencirio do Brasil em
Washington, que procurou convencer membros das elites polticas da Monarquia acerca do
que considerava oportuno para o desenvolvimento da sua nao.
Palavra-chave: Salvador de Mendona, Poltica Externa, Estados Unidos

Abstract: The text show changes from brazilians foreing policy to the United States in the
end years of the Monarchy. The changes are observed by the memory of Salvador de
Mendona. He was a representative diplomat and lately became the Brazilian Plenipotenciary
Minister in Washington, that searched persuade elites politics members of the monarchy
about the progress in his country.
Key-words: Salvador de Mendona, Foreing policy, United States.

A poltica externa do Brasil sofreu mudanas no perodo compreendido entre as


dcadas de 1870 e a de 1880. Na primeira, situa-se o trmino da guerra no Sul, a qual
permitiu, de acordo com Amado Cervo (2001, p. 109), a ascenso e a queda da poltica do
Imprio brasileiro. Por meio desta, pretendeu-se tornar o pas uma potncia perifrica
regional que seria autoformulada, contnua e racional por que guiada por objetivos prprios.
Antes da derrocada da Monarquia, no ano de 1889, essas mudanas de fundamento da
poltica externa se manifestaram por tendncias de distenso e de universalismo at a
emergncia da Repblica.
A distenso deu-se por trs razes de Estado: os bons resultados na guerra no Sul 1 , o
fim dos atritos com a Inglaterra por conta de questes fronteirias e o estabelecimento de
novas relaes com a Repblica da Argentina sem o recurso da guerra posto que, segundo
Cervo (p. 134-135), a diplomacia procurou pender a balana de poder para o Brasil. Para
lograr o intento, tentaram-se atrair alguns pases hispano-americanos para a esfera de

Professor Adjunto I da Universidade Federal de Roraima, UFRR. Doutor em Histria pela Universidade de
Braslia, UnB.
O citado confronto representou um conjunto de disputas com os pases da Bacia do Prata que, segundo
Amado Cervo (2001, p. 109), passaram por sete fases assim distribudas: cooperao para defesa das
independncias (1822-24); guerra da Cisplatina (1825-28); poltica de neutralidade (1828-43); interveno
(1844-52); presena brasileira ativa (1851-64); novamente a interveno (1864-76) e o retraimento vigilante
(1877-89).

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influncia brasileira, como a Bolvia e o Chile. Ao primeiro se prometeu, por meio de um


tratado de amizade assinado em 1867, uma sada para a Bacia Amaznica e o uso da estrada
Madeira-Mamor, a ser construda. Com o Chile, deu-se a troca de representantes
diplomticos de alto nvel. No caso da Inglaterra, como lembra Leslie Bethell (2001, p. 589),
suas relaes com a Amrica Latina eram, no perodo em tela, comercialmente favorveis de
modo que os interesses polticos ingleses estavam contemplados no continente americano.
O universalismo, por seu turno, baseou-se na busca de extenso e de prestgio para a
ao externa da Monarquia. Para isso, o imperador visitava diversas regies do mundo e o
pas participava de feiras, foros de arbitramento e congressos internacionais. Procuravam-se,
tambm, contatos com o Oriente e o Brasil envolvia-se com o pan-americanismo em
companhia dos Estados Unidos, mas com reservas. A diplomacia do Imprio brasileiro temia
um sistema interamericano por entender que nele, os estadunidenses imporiam sua fora e
tambm conquistariam sua hegemonia. Alm do que, a simpatia dessa diplomacia estava,
ainda, voltada para a Europa.
No tocante aproximao do Brasil com os Estados Unidos, Salvador de Mendona
(1913, p. 82) comentou sua conversa com o presidente norte-americano Grover Cleveland e
posterior comunicao da mesma a Pedro II no ano de 1887. O presidente desejava um
tratado comercial com a Monarquia brasileira por entender que "os bons negcios fazem os
bons amigos". Os interesses estadunidenses nas demais naes americanas era, a esse tempo,
de carter comercial, o que se manifestaria na Primeira Conferencia Internacional
Americana.
O presidente dos Estados Unidos Grover Cleveland afirmava ser do seu intento a
amizade das naes do continente americano, como previsto pela Doutrina de Monroe.
Informava que Mc Greary havia apresentado projeto de lei 2 que permitia ao presidente
convidar as naes americanas para uma conferncia, na qual seriam estudadas a expanso
dos mercados e o melhoramento das relaes comerciais sob a gide da paz. A Conferncia
Internacional Americana ocorria em um perodo de crescimento comercial e industrial para a
economia estadunidense, colocando, a partir da segunda metade do sculo XIX, os fatores
econmicos e financeiros em posio privilegiada no relacionamento entre os Estados Unidos
com os demais pases. James Blaine convocaria as naes do hemisfrio, excetuando-se o
Canad, para a conferncia internacional americana nesse contexto (BUENO, 1997, p. 4).

O projeto de lei foi apresentado a 29 de maro de 1886.

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Pedro II, que estava na Europa, gostou do que ouviu e orientou Salvador de Mendona
(p. 85) a retornar ao Brasil para convencer o governo sobre a urgncia do pretendido tratado
comercial. Mendona chegou ao Rio de Janeiro no ms de dezembro de 1887 para conversar
com o governo, o qual era conservador. Ele encontrou resistncias quele tratado comercial
no governo por parte de Francisco Belisrio, ministro da fazenda, que entendia a aproximao
com os Estados Unidos como prejudicial Monarquia brasileira. Com a mudana de gabinete,
Salvador de Mendona pensou poder obter algum xito para o tratado, mas os conservadores
continuaram no poder com o conselheiro Joo Alfredo e as resistncias continuavam. No
gabinete conservador de Joo Alfredo, Mendona encontrou a indisposio do ministro de
estrangeiros, Rodrigo Silva, do ministro da agricultura Antonio Prado e do ministro do
Imprio Costa Pereira.
Outra ocasio em que o desejo de aproximao com os Estados Unidos se manifestou
deu-se quando Pedro II chamou Mendona a Petrpolis. O monarca exps a inteno de
convidar o presidente dos Estados Unidos para rbitro na questo das Misses.
Essa poltica de distenso e universalismo procurava, ao mesmo tempo, inserir o
Brasil em um cenrio internacional e dar respostas a uma vida domstica conturbada, com
problemas relativos abolio da escravatura, a propaganda republicana e a necessidade de
mo-de-obra. Problemas que, para Boris Fausto e Fernando J. Devoto (2004, p. 59), dizem
respeito ao ocaso de uma classe dirigente e ao trmino de um sistema poltico, os quais no
teriam deixado muitos nostlgicos no Brasil posto a Repblica ter absorvido, com relativa
velocidade, parcela significativa dos homens pblicos do regime decado.
No caso da insero internacional do Brasil, as relaes internacionais baseavam-se
na expanso colonial europia, no crescimento da concorrncia internacional, em uma nova
onda de progresso, na queda dos preos agrcolas, no retorno do protecionismo e na suas
conseqentes disputas de tarifas e rivalidades quando fracassavam os concertos em torno dos
tratados de comrcio (CERVO, 2002, p. 130). Dessa forma, enfocam-se os ambientes
polticos externos e internos que envolviam a ateno brasileira.
Quanto ao cenrio internacional, trs pases se destacavam. A Alemanha
bismarckiana, os Estados Unidos e o Japo adquiriram proeminncia porque desejavam
ampliar seu papel nesse cenrio. Eles adotaram posturas imperialistas nas relaes
estabelecidas entre as naes. A Alemanha, por exemplo, administrava as relaes intereuropias e os Estados Unidos ambicionavam o controle da Amrica Latina por meio do
comrcio no momento em que a Inglaterra perdia o controle do equilbrio do poder europeu.

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Tendo esse cenrio por pano de fundo, a proposta do presidente norte-americano


Grover Cleveland a Salvador de Mendona (p. 96) bastante sugestiva. A Cleveland
interessava as relaes bilaterais Brasil/Estados Unidos econmica e politicamente.
Mendona as percebia como interessantes do ponto de vista econmico, porque favoreceria
ao seu governo o escoamento da produo agrcola, bem como:

(...) podamos ainda garantir a iseno de direitos, j existente para os nossos


principaes productos de exportao, o caf e a borracha, e alcanar iseno egual
para o nosso assucar e alguns favores para outros productos nossos, carecedores de
mercado, em troca de algumas concesses de nossa parte.
A penuria em que se achavam os Estados do Norte, - excepo feita do Par e do
Amazonas, - em razo do baixo preo que obtinha a sua produco, levou os tres
estadistas 3 citados a acceitarem o meu alvitre, e ao deante veremos que se no
enganaram.

Para os Estados Unidos, o mercado brasileiro representava uma oportunidade de


enfrentar a concorrncia e o domnio britnico na Amrica Latina. Os estadunidenses, no
ltimo quartel do sculo XIX, redescobriram essa poro da Amrica e formularam uma
poltica externa pan-americana com claros objetivos econmicos. Na dcada de 1850
dcada de 1870, comerciantes e industriais norte-americanos preferiram no concorrer com
os ingleses e contriburam para que seu governo privilegiasse tratados bilaterais com pases
latino-americanos. Com a mudana de planos, o mercado brasileiro tornou-se interessante
por ser o mais prspero da Amrica do Sul bem como, ao Brasil, pendia uma balana de
poder favorvel no continente sul-americano.
Como lembra Amado Cervo (p. 131), a sada brasileira do Prata prejudicou a
estabilidade institucional e financeira da Argentina. No tocante ao Chile, o no pagamento da
dvida afetou apenas o baro de Mau que, de acordo com Jeronymo Ferreira Netto (2001),
auxiliou financeiramente a Monarquia brasileira a pedido do visconde do Uruguai. A ajuda
do baro se deu em virtude da Frana ter retirado recursos financeiros do Chile, no momento
que o visconde procurava resolver a questo do Prata atravs do acesso fluvial a Mato
Grosso. Por meio deste acesso fluvial, ele procurava estabelecer a poltica brasileira contra o
governo de Rosas, de Buenos Aires, e o de Oribe, do Uruguai. O visconde do Uruguai
adotava essa postura agressiva para atender a solicitao de Andrs Lamas, Ministro do
Uruguai no Rio de Janeiro. Mas, com o trmino da questo, o governo do Brasil no cobrou
as dvidas do Chile e abandonou Mau a prpria sorte. Para Cervo, a atitude do governo
3

Os trs estadistas citados so os conselheiros Joo Alfredo, Jos Antonio Saraiva e Thomaz Coelho.

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contribuiu com interesses ingleses de falncia internacional do baro de Mau e do retorno


das aplicaes e regras de cobrana britnicas.
Outra vantagem dessas relaes bilaterais, para o Brasil, se dava com seu projeto de
modernizao conservador, porque no previa indstrias de transformao de matriasprimas. Depois, o pas acumulara excedentes por conta dos supervits da balana comercial.
Estes excedentes contriburam para amortizar emprstimos e custear as exportaes,
importaes, transportes e seguros. Grover Cleveland solicitava esses recursos brasileiros
para fazer negcios com os Estados Unidos, uma vez que havia um desequilbrio comercial
entre as duas naes americanas.
Salvador de Mendona (p. 82) conversou com o presidente estadunidense que, na
ocasio, comparou dados estatsticos sobre o comrcio dos dois pases. O Brasil s importava
o equivalente a uma oitava parte do volume de produtos brasileiros que entravam nos Estados
Unidos. As exportaes deste eram taxadas na sua totalidade, enquanto as brasileiras
alcanavam o ndice de 6%. Grover Cleveland criticava esse desequilbrio comercial que,
segundo ele, prejudicava as duas maiores naes americanas.
Salvador de Mendona (p. 84) contra argumentava no sentido de defender as rendas
aduaneiras do Brasil. Mendona noticiava que os Estados Unidos eram-nos superiores
industrialmente e que poderiam fornecer tudo quanto os brasileiros importavam da Europa de
modo a comprometer aquelas rendas aduaneiras, tidas como indispensveis despesa
nacional. Mas o presidente Grover Cleveland insistia no equvoco do brasileiro quanto s
rendas aduaneiras, porm, apresentou uma proposta como se observa na passagem a seguir:

(...) os Estados Unidos n (sic) nos podiam fornecer 45% dessa importao que
isso nos deixaria ainda renda avultada. Fazendo eu ali a conta approximada do que
renderiam esses 45% da nossa importao, pude provar-lhe a insufficiencia dessa
receita para as nossas despesas administrativas. Offereceu-me ento um alvitre
radical: constiturem os Estados Unidos e o Brazil um zolverein com a troca de
produtos livre de todos os direitos e impostos, sommarem as suas receitos (sic)
aduaneiras e dividirem-'as depois por capitao. E logo mostrou-me que, em tal
hypothese, a nossa renda triplicaria.

Mas, ao contrrio do que possa parecer, existiam resistncias, no mercado brasileiro, a


presso exterior que se identificava com os produtos da revoluo industrial. Nacionalistas
defendiam a manufatura nacional (CERVO, 2002, p. 138). Salvador de Mendona, nos seus
ltimos artigos de jornal, insistiu em algumas teses nacionalistas, advogando em favor da

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industrializao do Brasil. Neste nterim, quanto a assuntos internos, a poltica domstica


apresentava sinais de fragilidade da Monarquia.
A Monarquia era acusada de manter o pas no atraso tecnolgico e de torn-lo um
corpo estranho a Amrica republicana. Reclamava-se a americanizao do Brasil e sua
modernizao como alternativa vivel para o desenvolvimento econmico e poltico da nao.
Fbio Murici dos Santos (2005, p.1) comenta, a esse propsito, que a partir da segunda
metade do sculo XIX, a Amrica passou a representar um smbolo de rejuvenescimento e de
purificao para parcela significativa de homens pblicos e intelectuais ibero-americanos. No
caso brasileiro precisamente, buscavam-se tambm referncias para reformar o sistema
monrquico, as quais miravam os Estados Unidos ou contemplavam uma utopia mais ampla
de unidade continental. A Amrica passava a ser, assim, uma noo que sugeria promessas
para esse continente conferindo-lhe um papel decisivo nas prximas etapas da histria
humana.
As consideraes de Salvador de Mendona a respeito da simpatia brasileira pela
Amrica e pela Repblica parecem concordar com a idia de Fbio Murici dos Santos.
Mendona, que era defensor da insero do Brasil no continente americano e militante
republicano, afirmava que at a gente humilde, o povo analfabeto, escutava com adorao os
oradores republicanos Lopes Trovo e Silva Jardim. A propaganda escrita, por seu turno,
destinava-se aos homens educados. Dentre estes estavam os monarquistas vira-casacas que
traram a Monarquia e a incipiente Repblica.

(...) A nossa Republica, puxada para o palco quando a enscenao no estava


completa, e exposta s vistas da plata admirada, - Aristide Lobo disse-a
bestificada, - tem sido at hoje um verdadeiro conto do vigario para os
republicanos sinceros que a queriam melhor que o regimen decado. Como os
crentes eram apenas um punhado de homens, suppriram-lhes a falta multides de
adhesistas, que para logo viram para onde se mudara a gamella do oramento. Ora,
como os monarchistas que vraram [sic] casaca no constituiam em sua maioria a
flor do partido, claro que os homens de mais elevada qualidade moral, quer
liberaes quer conservadores, deixaram-se ficar aonde estavam e olharam com
desdem para esta Republica sem republicanos (1913, p. 1-2).

Os monarquistas vira-casacas formavam uma aristocracia desprovida de valor,


segundo Salvador de Mendona (p. 94-95). Para Mendona, essa aristocracia se afastou da
Monarquia porque no possua tradies meritrias ou de servios ptria e,
conseqentemente, no se sentia responsvel pelos destinos da Coroa brasileira. Ela fazia
simplesmente proteger seus interesses, os quais, uma vez ofendidos como o foram com a

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abolio, deram-lhe a sensao de estar livre de qualquer compromisso com o monarca e o


regime.
Salvador de Mendona desferiu outros golpes de retrica contra a aristocracia
brasileira. Mendona lembrava que, na Europa, os aristocratas prestavam servios s suas
naes por que se sentiam comprometidos com elas. No Brasil, os aristocratas nunca se
apresentaram para servir o pas na guerra ou na paz. Na guerra, a aristocracia no conquistou
terras ou dominou mares. Na paz, ela no prestou servios relevantes nas artes ou nas
cincias.
De acordo com Salvador de Mendona (p. 95), os aristocratas, que no tinham ttulos
nobilirquicos, faziam dos nomes de famlia os seus brases. A experincia aristocrtica
brasileira era, assim, epidrmica e superficial. Da porque arredaram o trono quando
perderam suas fortunas, e se tornaram republicanos vira-casacas posto no estarem afeitos ao
hbito de firmar compromissos com idias mais nobres e projetos nacionais.
Para Salvador de Mendona, os adesistas da Repblica eram monarquistas viracasacas e polticos inescrupulosos que no possuam um projeto de nao e animavam-se
apenas contra perdas materiais, como as causadas pela abolio. Esta tendo acontecido na
Monarquia, a popularidade do regime diminua sensivelmente. Mas nada impedira que eles
se movessem contra a novel Repblica, caso esta ferisse seus interesses ou mesmo no os
beneficiasse nas fileiras pblicas.
O americanismo e a americanizao da poltica externa do Brasil, por seu turno,
pertenciam enquanto discurso aos republicanos histricos, como Salvador de Mendona. Mas
sua prtica indica um conjunto de transformaes de sentidos na confeco da Repblica
brasileira, os quais Mendona condenar ao afirmar que o regime brasileiro no se tornou,
nem de longe, com o sonhado pelos republicanos de boa f.
Por fim, observa-se que a Monarquia brasileira limitou suas relaes internacionais na
Amrica aos Estados Unidos porque estas eram teis no sentido de conquistar vantagens
comerciais e proteger o pas de retaliaes. Como afirma Amado Cervo (2002, p. 140-41),
construiu-se, assim, uma cordialidade pragmtica e utilitria. Esta cordialidade no inclua,
propriamente, o continente sul-americano que no foi plenamente contemplado como o seria
nos primrdios da Repblica ao tom das mudanas de sentido do pan-americanismo norteamericano.

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