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Max Planck e o incio da Teoria Quntica

Ao final do sculo XIX a fsica parecia ter atingido seu clmax. As leis de
Newton para a mecnica e gravitao vinham sendo aperfeioadas desde o
Sculo XVII, e descreviam com grande preciso o comportamento dos corpos
celestes e terrestres. Por outro lado as propriedades eltricas e magnticas
haviam sido unificadas em uma teoria eletromagntica por James Maxwell.
Esta teoria provou que a luz uma forma de onda eletromagntica que se
propaga pelo espao, assim como o so o raio X ou o ultravioleta. Com as
regras para o comportamento da matria e das ondas definidas, restaria aos
fsicos apenas o trabalho de aplic-las. No haveria fenmenos que no
pudessem ser explicados; haveria apenas o trabalho de desenvolver as
tcnicas existentes para sistemas complexos.
Max Planck

Lorde Kelvin, respeitado por suas importantes contribuies a Fsica, chegou a sugerir que a Fsica
havia atingido seu limite. No entanto, como ele mesmo observou, havia um porm. Dois fenmenos
ainda estavam sem explicao: o experimento de Michelson e Morley, que procuravam determinar a
velocidade da luz que incidia na Terra vinda de diferentes direes, e o estudo da distribuio de
energia da luz emitida por sistemas conhecidos como corpos negros. E foram justamente as
tentativas de explicar estes experimentos que levaram a elaborao das duas novas teorias, que
alterariam radicalmente a Fsica como era conhecida at ento: a Teoria da Relatividade e a Teoria
Quntica.

Radiao de Corpo Negro - Corpos Negros so corpos que re-emitem toda a radiao eletromagntica que
incide sobre eles. Na prtica, estuda-se a radiao formada em uma cavidade, que pode ter a forma de um
cubo, no interior de um corpo negro. Assim evitava-se a influncia externa, e a geometria da cavidade pode
ser escolhida para facilitar os clculos tericos. A radiao estudada ento emitida por um pequeno furo,
produzido no material

Radiao eletromagntica - A luz, como verificou Maxwell, formada por ondas eletromagnticas, que so
campos eltricos e magnticos paralelos se propagando no espao. As ondas eletromagnticas tem
velocidade c = f , onde c a velocidade da luz, o comprimento de onda, que a distncia entre os picos, e
f a freqncia (o inverso do perodo de uma oscilao).

Esquematizao do espectro eletromagntico para vrios comprimentos de onda e freqncia - A


velocidade das radiaes eletromagnticas a mesma, mas a freqncia pode mudar, desde que o
comprimento de onda compense esta mudana. Assim, por exemplo, as ondas de rdio tem comprimentos
de onda longos, mas pequenas freqncias. O raio x, tem um comprimento de onda to pequeno que pode
afetar os tomos de nossas molculas.

O primeiro experimento indicou que a velocidade da luz que atinge a Terra a mesma em qualquer
direo, fato que levou Einstein a considerar que a velocidade da luz a mesma para qualquer
referencial o que resultou na elaborao da Teoria da Relatividade Especial. O segundo experimento
refere-se a radiao eletromagntica emitida por corpos que re-emitem toda a radiao que incide
sobre eles. Este experimento permite ento o estudo da forma como a radiao e o corpo
interagem. O problema foi analisado pelo fsico Max Planck, e levou a uma revoluo na teoria fsica
ao revelar que o comportamento de pequenos sistemas obedecem regras que no podem ser
explicadas pelas leis das teorias clssicas. O mundo atmico e sub-atmico no obedeceriam as
regras do nosso mundo do dia-a-dia, sendo necessria novas interpretaes as quais nossa intuio
no se aplicava mais.
Max Planck, nascido na Alemanha em 1858, foi um excelente aluno, obtendo o grau de doutor com
apenas 21 anos. Sua deciso de seguir a carreira de fsico terico pode ser compreendida em sua
frase, "O mundo externo algo independente do homem, algo absoluto, e a procura pelas leis que
se aplicam a este absoluto mostram-se como a mais sublime busca cientfica na vida". O estudo
sobre radiao de corpos negros, que levou a origem da teoria quntica, tinha algo de absoluto, pois
segundo a definio de Kirchhoff, professor de Planck, a caracterstica de um corpo negro perfeito
sua capacidade de re-emitir toda radiao que incide sobre ele; um emissor e absorvedor perfeito.
A radiao emitida estudada para diferentes temperaturas do sistema. Quando um corpo
aquecido, emite radiao cuja natureza muda com a temperatura. Um metal por exemplo, quando
aquecido pode emitir radiao visvel, na forma de luz vermelha, ou invisvel a nosso olhos, como o
infravermelho.
Vrios resultados experimentais estavam disponveis em torno de 1890 mostrando, a diferentes
temperaturas, como a energia radiante emitida para diferentes freqncias. As tentativas de
explicar o comportamento da radiao no foram bem sucedidas. Os trabalhos tericos realizados
utilizando os conhecimentos da mecnica clssica e da termodinmica no podiam explicar os
resultados obtidos (ver figura abaixo).

Planck verificou que uma nova forma de encarar o modo como as partculas da caixa geravam a

Comparao entre os dados experimentais e as previses clssicas e de Planck - A partir das


observaes experimentais, Wien obteve uma frmula que se aproximava da curva da densidade de
radiao em funo do comprimento de onda , mas era acurada apenas para pequenos
comprimento de onda. Rayleigh e Jeans partiram das frmulas da mecnica clssica para um
oscilador e obtiveram uma frmula que funcionava para grandes valores de . A frmula de Planck,
utilizando o novo conceito de quantizao da energia dos osciladores descreveu exatamente os
resultados experimentais e, nos casos limites, as frmulas de Wien e Rayleigh-Jeans.

radiao eletromagntica seria necessria para explicar o comportamento da radiao emitida por
corpos negros. Classicamente espera-se que as partculas da caixa oscilem com qualquer energia
(permitida para uma dada temperatura), e assim emitissem radiao a qualquer comprimento de
onda ou freqncia. No entanto, para que Planck obtivesse sua frmula, as partculas oscilando s
poderiam emitir a radiao por pacotes, e a energia destes seria proporcional freqncia na forma
E=hf. A constante h ficou conhecida como constante de Planck. Assim, a energia emitida seria
discretizada, ou, quantizada.
A hiptese da discretizao das energias de partculas vibrando, por parte de Planck, no encontrava
nenhum anlogo na poca. Era to radical que, mesmo reproduzindo exatamente uma observao
experimental, no foi aceita at que viesse a ser adotada por Einstein em 1905. Tambm uma
primeira indicao de que as regras que valem para nosso mundo macroscpico no valem para o
nvel atmico. inclusive um exemplo de como a natureza mostra surpresas que fogem a nossa
previso conforme a investigamos em maiores detalhes.
Levaria ainda cerca de 20 anos para que uma teoria quntica consistente fosse elaborada, e que sua
incrvel capacidade de explicar e prever fenmenos fsicos a levasse a ser aceita pela comunidade
cientfica.
Jean-Jacques de Groote pesquisador da Fapesp no Instituto de Qumica da Universidade Estadual
Paulista (Unesp) em Araraquara, SP.

H 100 ANOS MAX Planck LANAVA A TEORIA QUNTICA


Uma revoluo na fsica
Uma comunicao apresentada em 14 de dezembro de 1900 numa reunio da Sociedade Alem de Fsica
originou uma revoluo na fsica, que afetou profundamente a histria do sculo 20. Essa comunicao, do
fsico alemo Max Planck (1858-1947), em geral considerada o marco inicial da teoria quntica.

O problema abordado por Max Planck era o de explicar o espectro da radiao trmica, a energia
emitida sob a forma de ondas eletromagnticas por qualquer corpo aquecido a uma dada
temperatura. A emisso ocorre em todos os comprimentos de onda (espectro contnuo), mas com
intensidade varivel, passando por um mximo em um dado comprimento de onda, que depende da
temperatura do corpo. medida que a temperatura aumenta, o mximo de intensidade da radiao
emitida desloca-se para comprimentos de onda cada vez menores. O espectro da radiao que
recebemos do Sol o exemplo mais familiar. Na faixa da luz visvel, esse espectro, analisado por
Isaac Newton (1642-1727) em seus experimentos com prismas, abrange do vermelho ao violeta
(cada cor equivale a um comprimento de onda diferente). O espectro estende-se alm dessa faixa,
incluindo comprimentos de onda maiores (infravermelho, que sentimos como calor) e menores
(ultravioleta). O mximo de intensidade, no espectro solar, est na regio entre o amarelo e o
verde. A variao da cor aparente na radiao emitida com a temperatura do corpo nos familiar
em outras fontes de radiao trmica. Assim, temperatura de 600C (elemento trmico de um
fogo eltrico, por exemplo), um metal est aquecido ao rubro, emitindo uma fraca luminosidade
avermelhada. J o filamento de uma lmpada eltrica (2.000C) emite luz amarelada. A luz do Sol
provm da sua superfcie, onde a temperatura atinge cerca de 6.000C. Esse efeito de deslocamento
do pico da radiao trmica com a temperatura j estava contido em uma frmula emprica proposta
em 1896 por Wilhelm Wien (1864-1928), para descrever a lei de distribuio da intensidade no
espectro emitido, como funo da temperatura da fonte. Gustav Kirchhoff (1824-1887) havia
demonstrado em 1859 que essa lei a mesma para qualquer fonte a uma dada temperatura, mas
ningum havia conseguido obter a forma precisa da lei. Foi esse problema, ao qual Lord Kelvin

O mximo de intensidade da radiao trmica emitida desloca-se para comprimentos de onda cada vez
menores, medida que aumenta a temperatura da fonte emissora

(William Thomson, 1824-1907) se referiu, no final do sculo 19, como uma das duas pequenas
nuvens que toldam o horizonte da fsica, que Planck procurou resolver. A outra nuvem, o resultado
negativo do experimento de Albert Michelson (1852-1931) e Edward Morley (1838-1923) sobre o
efeito do movimento da Terra na propagao da luz, foi explicado pela teoria da relatividade de
Albert Einstein (1879-1955). Uma lei emprica para a energia total emitida, como funo da
temperatura, j havia sido proposta em 1879 por Josef Stefan (1835-1893). Foi demonstrada em
1884 por Ludwig Boltzmann (1844-1906) usando argumentos termodinmicos. Em junho de 1900,
Lord Rayleigh (John William Strutt, 1842-1919) mostrou que a chamada lei de equipartio da
energia, um resultado fundamental da mecnica estatstica clssica de James Clerck Maxwell (18311879) e de Boltzmann, conduzia a uma predio sobre a forma da lei universal procurada.
Experimentalmente, era muito difcil medir a distribuio espectral com a preciso necessria. Os
primeiros resultados precisos no infravermelho, para temperaturas entre 200C e 1.500C, foram
obtidos em Berlim por Otto Lummer (1860-1925) e Ernst Pringsheim (1859-1917), em fevereiro 4
de 1900, e por Heinrich Rubens (1865-1922) e Ferdinand Kurlbaum (1857-1927), em outubro
daquele ano, em experimentos cruciais realizados no precursor do atual Laboratrio Nacional de
Fsica e Tecnologia da Alemanha. Esses resultados estavam em desacordo tanto com a lei de Wien
(para baixas freqncias) quanto com a de Rayleigh (para altas freqncias). Em outubro de 1900,
Planck encontrou uma frmula que interpolava entre essas duas leis e fornecia um excelente ajuste
a todos os dados experimentais conhecidos. Nos trs meses seguintes, ele buscou uma justificativa
terica para a sua frmula, a partir de argumentos da teoria eletromagntica de Maxwell, da
termodinmica e da mecnica estatstica. Usando as duas primeiras, reduziu o problema ao de
encontrar a energia E de um oscilador harmnico (um sistema que oscila com freqncia bem

definida, como um pndulo) de freqncia f em equilbrio termodinmico com a radiao trmica


temperatura T, dentro de um recipiente fechado. Os osciladores representavam as partculas das
paredes do recipiente e o equilbrio resultava das trocas de energia entre essas partculas e a
radiao eletromagntica. A distribuio espectral da energia total entre os osciladores de diferentes
freqncias deveria maximizar a entropia (medida da desordem de um sistema) para uma dada
temperatura. Ao invocar idias da mecnica estatstica para impor essa condio, Planck s
conseguiu justificar sua frmula introduzindo conceitos totalmente contraditrios fsica clssica.
Em lugar de tratar a energia total E dos osciladores como uma grandeza continuamente varivel,
disse: Consideramos, porm este o ponto mais importante de todo o clculo que E a soma de
um nmero inteiro de partes iguais, e empregamos para isso a constante da natureza h=6,63x10 -34
Js. Essa constante, multiplicada pela freqncia comum f dos osciladores, nos d o elemento de
energia E. Alm de romper com a noo de continuidade da energia, Planck tambm usou um
processo no-ortodoxo de contagem no clculo da distribuio estatstica da energia. Ironicamente,
ele era por formao um fsico muito conservador, convicto da validade da fsica clssica, com a qual
procurou conciliar depois, durante vrios anos, a idia da quantizao. Em 1931, disse que seu
rompimento com a fsica clssica fora um ato de desespero. Havia considerado suas propostas como
mera sugesto, sujeitas verificao experimental. Por isso, Planck foi caracterizado pelo fsico e
historiador da cincia Abraham Pais como um revolucionrio relutante. Se tivesse aplicado em seu
clculo a mecnica estatstica clssica, baseando-se, como Rayleigh, na lei de equipartio da
energia, Planck teria chegado a um resultado desastroso: a energia total irradiada seria infinita! A
intensidade cresceria rapidamente com a freqncia, o que tornaria perigoso aproximar-se de
qualquer corpo aquecido, pois emitiria luz ultravioleta, raios X, raios gama. Essa catstrofe
ultravioleta uma das muitas evidncias da inadequao da fsica clssica. Outra sua incapacidade
de explicar a existncia de tomos e a estabilidade da matria. O nome quantum de energia para o
elemento E=hf de Planck foi dado por Einstein em seu trabalho de maro de 1905 sobre o efeito
fotoeltrico, onde props nova deduo para a frmula de Planck sobre a radiao trmica. Einstein
foi o primeiro fsico e, por 25 anos, praticamente o nico a perceber as conseqncias
revolucionrias dos resultados de Planck sobre a natureza da radiao eletromagntica, e baseou-se
neles para introduzir o conceito de fton, bem como muitas outras idias bsicas da teoria quntica.
A formulao quantitativa das bases da mecnica quntica s ocorreu a partir de 1925, com os
trabalhos de Werner Heisenberg (1901-1976) Erwin Schrdinger (1887-1961), Paul Adrien Maurice
Dirac (1902-1984) e Max Born (1882-1970). A preciso dos dados experimentais em que Planck se
baseou atestada pelo valor atualmente aceito da constante de Planck, h = 6,63 x 10 -34 Js, que
difere em apenas 1% do resultado original dele. Uma das verificaes experimentais mais belas e
precisas da lei de Planck a determinao do espectro da radiao trmica cosmolgica de fundo
(remanescente da origem do universo, o Big Bang), efetuada a partir dos anos 90 pela misso
espacial Cosmic Background Explorer (COBE). A expanso do universo resfriou essa radiao at sua
temperatura atual de 2,73 K, com intensidade mxima na regio de microondas. Os desvios da lei
de Planck observados nessa radiao, de apenas algumas partes por milho, so considerados
flutuaes primordiais, responsveis pelo aparecimento das galxias. Max Planck, nascido em Kiel
em 1858, faleceu em 1947. Recebeu o prmio Nobel de Fsica em 1918, por seus trabalhos sobre a
teoria quntica. Na poca de sua contribuio fundamental, era professor da Universidade Friedrich
Wilhelm, em Berlim, onde foi o sucessor de Gustav Kirchhoff. Rudolf Peierls (1907-1995), que seguiu
seus cursos em Berlim em 1925, descreve-o como o pior professor que conheceu. Diz que as aulas
consistiam na leitura linha por linha dos livros do Curso de fsica terica, escritos por Planck. Planck
permaneceu na Alemanha durante a Segunda Guerra. Como relatado por Heisenberg, teria
procurado em vo convencer Hitler, em 1933, a no expulsar os cientistas judeus das universidades
alems. Planck sofreu muito com as duas grandes guerras. Na primeira, perdeu o filho mais velho,
Karl. Em 1945, seu outro filho, Erwin, acusado de participao em um compl para assassinar Hitler,
foi morto selvagemente pela Gestapo. Einstein tinha profunda admirao por Planck, como mostra
no discurso que lhe dedicou por ocasio do 60 aniversrio. Em 1948, escreveu no seu obiturio: A
descoberta da teoria quntica confrontou a cincia com a tarefa de encontrar uma nova base
conceitual para toda a fsica. A despeito de notveis avanos parciais, o problema ainda est longe
de uma soluo satisfatria. Durante o meio sculo decorrido desde essa afirmao de Einstein, as
principais dvidas e aparentes paradoxos que ele formulou como experimentos imaginrios
resultaram em experimentos reais, cujos resultados cada vez mais sofisticados s fizeram reforar
mais as bases da fsica quntica, descartando teorias alternativas. Compreendemos melhor hoje,
atravs do fenmeno da decoerncia, o jogo de dados que incomodava Einstein (embora tenha sido
o primeiro a introduzi-lo na fsica). Hamlet encontraria agora mais razes do que nunca para dizer a
Horcio: H mais coisas nos cus e na terra do que sonha tua v filosofia. Estados emaranhados,
teletransporte e criptografia quntica esto entre os mais recentes habitantes do novo mundo
desbravado por Max Planck 100 anos atrs.

H. Moyss Nussenzveig Instituto de Fsica da UFRJ

A catstrofe ultravioleta da lei de Rayleigh-JEANS.


Em meados do sculo XIX, os fsicos interessavam-se pela maneira como os corpos materiais emitem
luz quando aquecidos, e como a absorvem quando iluminados. Compreenderam que seria
particularmente esclarecedor poder estudar um corpo capaz de absorver igualmente todas as
radiaes, qualquer que fosse a sua freqncia, e portanto (para as ondas de luz visvel) a sua cor.
Um tal corpo um corpo negro, de que podemos fazer uma idia ao olhar atravs de um orifcio feito
na parede de um forno: a luz que nele penetra (seja qual for a sua cor) reflete-se no seu interior
um grande nmero de vezes, acabando por ser absorvida pelas paredes, antes de poder sair.
Suponhamos ento que aquecemos um forno a uma certa temperatura, por exemplo, 1000 C. As
paredes emitiro para o interior toda a espcie de radiaes: luz visvel, raios infravermelhos e
ultravioletas, etc. Estas radiaes refletem-se nas paredes e vo sendo pouco a pouco absorvidas,
mas outras radiaes so emitidas, compensando aquelas, de modo que acaba por estabelecer-se
um equilbrio entre a emisso e a absoro. Haver assim no forno uma certa densidade de radiao,
uma certa quantidade de ondas eletromagnticas abrangendo toda uma gama de freqncias ; cada
uma destas ondas ter uma intensidade maior ou menor, e portanto haver mais ou menos luz de
cada espcie. O orifcio feito na parede do forno, que absorve, como vimos, todas as radiaes que
nele penetram, tambm deixa escapar parte da radiao contida no interior. Podemos ento estudla facilmente, e d-se-lhe o nome de radiao do corpo negro. A sua anlise espectrogrfica permite
determinar os comprimentos de onda e as intensidades das diferentes radiaes que a compem.
A Figura 1 (a) mostra os resultados destas determinaes; os comprimentos de onda esto
marcados no eixo das abcissas e as intensidades correspondentes no eixo das ordenadas. A curva
obtida revela existirem efetivamente na radiao obtida no forno radiaes de todos os
comprimentos de onda, mas a sua importncia relativa muito diferente.
A parte esquerda da curva da Figura 1 (a) mostra uma intensidade muito fraca para as radiaes de
pequeno comprimento de onda (ou seja, para as radiaes ultravioleta); a intensidade cresce
regularmente at atingir um mximo para um certo comprimento de onda m , voltando a decrescer
at se tornar de novo muito fraco para os grandes comprimentos de onda, ou seja, para as radiaes
designadas por infravermelho longnquo.
Notemos, de passagem, que podemos ter uma idia do comprimento de onda m porque, como
corresponde radiao mais intensa, ela que determina a cor do conjunto da luz que sai do
forno. Verifica-se, por exemplo, que 1000 C corresponde a uma luz vermelha; se arrefecermos o
forno, a curva altera-se e o ponto m desloca-se para a direita, indicando assim um vermelho cada
vez mais carregado; se pelo contrrio, aquecermos mais o forno, o ponto m desloca-se para a
esquerda.
Estes resultados experimentais j eram conhecidos no sculo passado e, por volta de 1880, tentouse explic-los com base na teoria clssica. Esta teoria do corpo negro deve-se, no essencial, aos
fsicos britnicos Rayleigh e Jeans e aos alemes Kirchoff e Wien. Descrevia a luz de acordo com a
teoria eletromagntica de Maxwell-Lorentz, admitindo-se que era emitida ou absorvida por eltrons
que oscilavam de acordo com as leis da mecnica de Newton. O equilbrio entre a emisso e a
absoro era calculado pela teoria estatstica de Boltzman.
Os resultados foram completamente decepcionantes e, portanto, pelo menos uma das trs teorias
devia estar errada. As previses tericas apontavam para a curva da Figura 1 (b), e estavam,
portanto em profundo desacordo com a curva da Figura 1 (a), obtida experimentalmente.
Com efeito, embora as duas curvas se assemelhassem razoavelmente para grandes valores de
(regio do infravermelho), o desacordo era gritante para os pequenos comprimentos de onda (regio
do ultravioleta). Fato ainda mais grave, a curva no s era inexata como absurda: fcil mostrar
que, se a curva 1 (b) fosse verdadeira, a energia total da radiao contida no forno seria infinita.
Imagine-se a desagradvel surpresa causada por estas concluses. A fsica clssica era uma
construo to firme que esta catstrofe ultravioleta, como era designada, abalava todo o edifcio.
A teoria do corpo negro foi verificada vezes sem conta, mas sem resultado: a catstrofe ultravioleta
era realmente uma conseqncia dos princpios clssicos. No sem razo o esprito arguto de Lord
Kelvin tinha visto nela uma das suas nuvens.

Em Dezembro de 1900, Max Planck apresentou academia das Cincias de Berlim a sua dcima
quarta comunicao sobre a teoria do corpo negro. Esta comunicao tornar-se-ia clebre: nela
Planck propunha acrescentar fsica um pequeno postulado, a que chamou hiptese dos quanta.
Com esta pequena hiptese suplementar desapareciam a catstrofe ultravioleta e o desacordo com
a experincia: a teoria do corpo negro reentrava na ordem.
Eram, sem dvida, razes suficientes para tornar a idia sedutora! Contudo, ningum a desejava,
nem mesmo Planck, que a apresentava como um expediente provisrio.
Contra as idias perfeitamente aceites, Planck sugeriu que a emisso de energia radiante E por um
tomo de matria apenas se pode fazer de maneira descontnua, por quanta. Sendo f a freqncia
de uma onda, a energia s poder ser emitida pela matria por mltiplos de um quantum de energia
:
E = hf
Em que h uma constante universal, a constante de Planck.
Por: Paulo J. F. Cameira dos Santos

A Teoria Quntica depois de Planck


A quntica uma teoria fundamental para os avanos tecnolgicos de nosso mundo atual e do vasto
conhecimento cientfico que estamos adquirindo. Grandes avanos prticos e tericos em reas
como astronomia, medicina, biologia, qumica e fsica so frutos de sua aplicao. Seus conceitos
causaram um revoluo na forma como entendemos o universo, mostrando que o comportamento
da matria a nvel atmico no obedece a regras bem estabelecidas de nosso mundo macroscpico.
Apesar de entrar em conflito inclusive com nosso conceito de realidade, a teoria quntica se mostrou
correta e permitiu em aplicaes prticas a revoluo tecnolgica que nos trouxe computadores,
celulares, lasers, ressonncia magntica, gentica molecular, entre outros. Em termos de teoria
temos uma maior compreenso do universo, desde o Big-Bang at o comportamento das molculas,
tomos e seus constituintes.
Os primeiros passos para seu desenvolvimento foram dados no incio do sculo XX. At ento a fsica
era baseada nas teorias clssicas de Newton para as partculas e a de Maxwell, que unificou as
teorias eltrica magntica gerando o eletromagnetismo. Essas teorias descrevem com preciso os
fenmenos que vemos em nosso mundo macroscpico, como o movimento dos corpos celestes e a
natureza eletromagntica da luz. No entanto, o avano das tcnicas experimentais no fim do sculo
XIX permitiu que os cientistas passassem a estudar a natureza com maior detalhe, abrindo caminho
para uma anlise do comportamento dos sistemas muito pequenos, como tomos e molculas. O
resultado da tentativa de explicar os resultados experimentais foi uma nova teoria que revolucionou
nossa forma de compreender a natureza do universo. Foi necessrio abandonar conceitos bsicos
como a noo de trajetria de uma partcula quando verificou-se que no seria possvel determinar
simultaneamente a posio e a velocidade, de um eltron por exemplo.
Um dos experimentos que levou a uma maior compreenso de como a matria formada foi a
determinao da estrutura dos tomos na forma de ncleos de carga positiva cercados por eltrons.
Os eltrons haviam sido descobertos em 1897 por Joseph John Thomson mas, j que no havia
razo para supor que as cargas positivas estariam aglutinadas em um ncleo, Thomson props um
modelo atmico onde os eltron estaria imersos em cargas positivas (como passas em um pudim).
Por algum tempo este modelo prevaleceu, at que em 1911, estudando como partculas eram
espalhadas por folhas de metal Rutherford concluiu que o tomo seria formado por um ncleo de
carga positiva cercado por eltrons.

Experimento de Rutherford - Partculas radioativas incidem sobre uma folha de ouro. A maioria destas partculas passa
atravs da folha pois so muito mais pesadas que os eltrons (pontos pretos). Rutherford verificou que as cargas
positivas so localizadas em pequenos ncleos (esferas vermelhas). Desta forma explicaria porque as partculas
incidentes so as vezes desviadas de sua trajetria. Antes deste experimento acreditava-se que as cargas positivas no
eram localizadas em ncleos.

Assim, o modelo Atmico de Rutherford se assemelhava a uma verso microscpica do modelo


planetrio, mas ao invs da fora gravitacional, a fora eltrica a principal responsvel pela
atrao eltron-ncleo. Este o modelo atmico mais comumente encontrado na literatura
moderna, embora verificou-se ser incompleto.

No
entanto,
havia um
problema.
Verifica-se
que
quando
cargas
so

Modelo Planetrio do tomo - O eltron orbitaria o ncleo de forma semelhante a um planeta em torno do sol, mas numa
escala muito menor devido a fora principal de atrao do ncleo ser eltrica, que muito mais forte que a gravitacional.

aceleradas, acabam perdendo energia por emisso de radiao eletromagntica. Como um eltron
em rbita de um ncleo est sempre sob acelerao, deve emitir energia tambm, diminuindo assim
o raio de sua rbita. Fazendo os clculos desta perda de energia os cientistas verificaram que os
eltrons colapsariam no ncleo em um intervalo de tempo extremamente pequeno. Se isso
acontecesse, o universo teria deixado de existir logo aps sua criao.
Para complicar ainda mais o modelo planetrio outro fenmeno incomum aparece quando estuda-se
a luz emitida ou absorvida pelo tomo. Os resultados sugeriam que o eltron no poderia estar em
qualquer rbita em torno do ncleo. Foi o que props o fsico dinamarqus Niels Bohr em 1913. Mais
do que isso, foi necessrio assumir que existiria uma rbita de raio mnimo, ou seja, uma rbita
fundamental da qual o eltron s pode mudar para uma rbita mais alta, evitando assim que colapse
no ncleo.
Como para cada rbita existe uma energia associada, Bohr verificou que as energias da luz emitida
nas mudanas de rbitas seriam discretas (no contnuas). Ou seja, as energias da luz emitida
seriam "quantizadas". Este modelo est inspirado na proposta feita em 1900 por Max Planck, que
sugeriu que partculas oscilando em um sistema chamado corpo negro emitiriam quantidades
discretas de energia, fato sem explicao pelas teorias clssicas.

Modelo Atmico de Bohr - No caso do tomo mais simples, o do hidrognio, com apenas um eltron ligado ao ncleo, o
modelo de Bohr previa que o raio da prxima rbita aps a rbita fundamental teria um raio quatro vezes maior. A terceira
rbita com raio nove vezes maior, e assim em diante. Para este tomo o eltron s pode mudar de uma rbita para outra.
Assim, se um partcula atingisse o eltron a rbita no seria alterada, a menos que a partcula transferisse ao eltron
energia suficiente para passar prxima rbita ou outra rbita permitida. Se a teoria clssica fosse vlida, qualquer rbita
seria permitida.

Apesar de no explicar o motivo deste modelo ser desta forma, e de falhar quando tomos com
mais eltrons so considerados, Bohr incentivou outros pesquisadores para estud-lo, prevendo que
a quantizao seria o caminho para explicar o comportamento da matria.
Um passo importante para a explicao dos sucessos da teoria de Bohr, e que abriria as portas para
a uma teoria consistente, foi dado pelo fsico francs Louis De Broglie. Em sua tese de
doutoramento, em 1924, De Broglie fez uma proposio de simetria baseada em uma teoria de
Einstein de 1905 de que a luz pode, em algumas condies, se comportar como partcula. No
poderiam as partculas apresentar um comportamento de ondas? Aplicando esta suposio ao

modelo de Bohr ele sups que o eltron teria uma onda associada ao longo de sua rbita em torno
do prton. Mas apenas algumas rbitas seriam possveis para que a onda no interferisse
destrutivamente consigo mesma. Essas rbitas especiais eram exatamente as propostas por Bohr!
Este resultado abriu caminho para uma nova interpretao do eltron e da matria em geral. As
partculas teriam um novo comportamento chamado de partcula-onda. Se o eltron colidir com um
detector, um ponto bem definido ser registrado, como espera-se de uma partcula. Mas o eltron
mostra claramente, em alguns experimentos, que tem um comportamento ondular associado a ele.
Inicialmente o trabalho de De Broglie teve pouca ateno pela comunidade cientfica at ser lido por
Einstein, que ficou entusiasmado com a proposta. O fsico Austraco Erwin Schrdinger examinou
esta teoria e descartou o trabalho, mas, aps um novo exame, acabou percebendo sua importncia.
Mais do que isso, dedicou-se a desenvolv-lo e o resultado foi uma das mais importantes
contribuies a nossa compreenso do que a matria. Indo alm de De Broglie, em 1926
Schrdinger definiu uma equao que descrevia o comportamento ondular completo de uma
partcula, em trs dimenses. O resultado no apenas reproduziu os resultados de Bohr para as
energia do tomo hidrognio, como explica com grande preciso as propriedades dos tomos em
geral, e, conseqentemente, abriu as portas para uma descrio matemtica de slidos, lquidos,
semicondutores, e assim em diante.
Na formulao de Schrdinger no possvel determinar a trajetria de uma partcula, o que levou a
interpretaes que vo totalmente alm de nossa concepo macroscpica. Este resultado j havia
sido apresentado no trabalho de outro fundador da Teoria Quntica, Werner Heisenberg. Usando
uma formulao diferente, mas equivalente a de Schrdinger, determinou o chamado princpio da
incerteza. Segundo este, quando maior a preciso na determinao experimental da posio de um
eltron, menor a preciso na determinao de sua velocidade, e vice-versa. Como ambos so
necessrio para definir uma trajetria, este conceito teria que ser descartado. Muitos fsicos
passaram a assumir que o eltron no estaria necessariamente em lugar nenhum, at que fosse
detectado em um experimento. As informaes que podem ser obtidas passam a ser em qual regio
do espao mais provvel encontrar o eltron. Esta probabilidade estaria relacionada com o modulo
da funo de onda associada ao eltron para uma dada energia. O resultado se mostrou correto,
mas levou tambm a um conflito, pois passou-se de uma formulao determinista para uma
estatstica. No se determina mais onde o eltron est, mas qual a probabilidade de que esteja em
uma regio do espao.
O modelo de Bohr, que era limitado ao tomo de hidrognio, foi adaptado para procurar salvar o
conceito de uma rbita definida, mas sem sucesso. Einstein foi um dos que se ops interpretao
estatstica, e a base de suas crticas so geralmente representadas pela frase "Deus no joga
dados". Apesar de ter sido fundamental para a teoria quntica, dedicou-se a uma longa discusso
terica contra os fsicos qunticos, especialmente sob a orientao de Bohr e seu grupo da chamada
"Escola de Copenhague". As contraposies de Einstein, que buscava erros na teoria quntica, foram
explicadas por Bohr e seu grupo, e ajudaram a firmar a mecnica quntica como uma formulao
correta.
Ao longo dos anos a teoria Quntica foi sendo aperfeioada e novos fenmenos previstos ou
explicados. Da unio desta teoria com a teoria da relatividade de Einstein, Paul Dirac pde predizer
em 1931 a existncia das anti-partculas, o que veio a ser confirmado experimentalmente. Toda uma
nova famlia de partculas e de campos para suas interaes vieram a ser descobertos. Ainda
existem grandes desafios tericos na explicao de fenmenos cada vez mais detalhados da matria
e suas interaes, como o comportamento dos buracos negros, o Big-Bang, o interior dos prtons,
nutrons, e das partculas que vem sendo descobertas. Mas para fenmenos atmicos a formulao
de Schrdinger continua sendo a base dos trabalhos tericos, da mesma forma que a teoria de
Newton ainda aplicada para o estudo das trajetrias de planetas e cometas, entre outros
fenmenos macroscpicos. O futuro da quntica promete grandes avanos tericos e experimentais,
como por exemplo supercondutores eficientes a temperatura ambiente, teletransporte (de partculas
simples), lasers de matria utilizando um novo estado da matria chamado de condensado de BoseEinstein, computadores qunticos que podem processar enormes quantidades de informao,
holografia do corpo humano, entre outros.

Modelo atmico de Schrdinger - A partir das equaes de Schrdinger no possvel determinar a trajetria do eltron em
torno do ncleo, mas, a uma dada energia do sistema, obtm-se a regio mais provvel de encontr-lo.

Jean-Jacques de Groote pesquisador da Fapesp no Instituto de Qumica da Universidade Estadual Paulista


(Unesp) em Araraquara, SP.

Efeito Fotoeltrico: Introduo


Um importante passo no desenvolvimento das concepes sobre a natureza da luz foi dado no
estudo de um fenmeno muito interessante, descoberto por H. Hertz. Este fenmeno recebeu o
nome de efeito fotoeltrico.
O efeito fotoeltrico consiste na emisso de eltrons pela matria sob a ao da luz.
Para se observar o efeito fotoeltrico , conveniente utilizar um eletroscpio de folhas (fig. 1). No
eletroscpio monta-se uma lmina de zinco. Se a lmina estiver carregada positivamente, a sua
iluminao, por exemplo com a ajuda de um arco voltaico, no influi na velocidade de descarga do
eletroscpio. No entanto, se a lmina estiver carregada negativamente, o feixe de luz do arco
descarrega o eletroscpio com grande rapidez.
Este fato s pode ser explicado de uma maneira. A luz provoca a emisso de eltrons pela superfcie
da lmina. Quando a lmina est carregada negativamente, repele os eltrons e o eletroscpio
descarrega-se. Quanto est carregada positivamente, os eltrons emitidos sob a ao da luz so
atrados e voltam ao eletroscpio. por esta razo que a carga do eletroscpio no varia.

No entanto, quando o feixe de luz interceptado por um vidro


normal, a lmina carregada deixa de perder eltrons,
independentemente da intensidade do feixe de luz. Como
conhecido que o vidro absorve os raios ultravioletas, pode
concluir-se que precisamente a parte ultravioleta do espectro
que provoca o efeito fotoeltrico. Este fato, apesar de simples,
no pode ser explicado com base na teoria ondulatria da luz.
No se compreende porque que as ondas de luz de pequena
freqncia no provocam a emisso de eltrons mesmo nos casos
em que a amplitude da onda, e, portanto, a fora com que ela
atua nos eltrons so grandes.

Fig. 1

Leis do efeito fotoeltrico


Para se obter uma idia mais completa sobre o efeito fotoeltrico, necessrio determinar de que
que depende o nmero de eltrons (fotoeltrons) emitidos, sob a ao da luz, por uma superfcie e a
velocidade ou energia cintica desses eltrons. Com este objetivo foram levadas a cabo
investigaes experimentais, que passamos a descrever. Colocam-se dois eletrodos num balo de
vidro do qual se retirou previamente o ar (fig. 2). Num dos eletrodos, atravs de uma "janela" de
quartzo, transparente no s para a luz visvel como tambm para a radiao ultravioleta, incidem
os raios de luz. Com a ajuda de um potencimetro faz-se variar a diferena de potencial entre os
eletrodos, medindo-a por meio de um voltmetro. O plo negativo da pilha liga-se ao eletrodo
iluminado. Sob a ao da luz, este eletrodo emite eltrons que, ao movimentarem-se no campo
eltrico, criam corrente eltrica. Quando o potencial pequeno, nem todos os eltrons atingem o
outro eletrodo. Se aumentar a diferena de potencial entre os eletrodos e no alterar o feixe de luz,
a intensidade da corrente aumenta, atinge o valor mximo, depois do que deixa de crescer (fig. 3).
O valor mximo da intensidade da corrente I s chama-se corrente de saturao. A corrente de
saturao determinada pelo nmero de eltrons emitidos num segundo pelo eletrodo iluminado.

Fig. 2

Fig. 3

Mudando, nesta experincia, o feixe luminoso, determinou-se que o nmero de eltrons emitidos
pela superfcie do metal num segundo diretamente proporcional energia da onda de luz,
absorvida durante o mesmo intervalo de tempo. Neste fato no h nada de inesperado, j que
quanto maior a energia do feixe de luz, mais eficaz se torna a sua ao.
Passemos agora medio da energia cintico (ou velocidade) dos eltrons. No grfico da fig. 3, vse que a intensidade da corrente fotoeltrica diferente de zero mesmo quando a diferena de
potencial nula. Isto significa que, mesmo na ausncia de diferena de potencial, uma parte dos
eltrons atinge o eletrodo direto (fig. 2). Se alterar a polaridade da bateria, a intensidade da
corrente diminui at se anular, quando o potencial de polaridade inversa atinge o valor U p. Isto

significa que os eltrons emitidos so detidos e forados a valor para trs, sob a ao do campo
eltrico.
O potencial de paragem U p depende do valor mximo da energia cintica que os eltrons emitidos
atingem sob a ao da luz. A medio do potencial de paragem e o teorema da energia cintica
permitem calcular energia cintica mxima dos eltrons:

Verificou-se experimentalmente que o potencial de paragem no depende da intensidade da luz


(energia transmitida ao eletrodo por unidade de tempo). No muda, portanto, tambm a energia
cintica dos eltrons. Do ponto de vista da teoria ondulatria, este fato incompreensvel j que,
quanto maior for a intensidade da luz, maiores so as foras que se exercem sobre os eltrons por
parte do campo eletromagntico da onda luminosa e, portanto, mais energia deveria ser transmitida
aos eltrons.
Verificou-se experimentalmente que a energia cintica dos eltrons emitidos sob a ao da luz s
depende da freqncia da luz. A energia cintica mxima dos fotoeltrons proporcional
freqncia da luz e no depende da intensidade desta. O efeito fotoeltrico no se verifica quando a
freqncia da luz menor do que um dado valor mnimo vmin , dependente do material do eletrodo.
Teoria do Efeito Fotoeltrico
No resultou nenhuma das tentativas, feitas no sentido de explicar o efeito fotoeltrico com base
nas leis de Maxwell (segundo as quais a luz uma onda eletromagntica distribuda continuamente
no espao). Era impossvel compreender porque que a energia dos eltrons fotoeltricos
determinada apenas pela freqncia da luz, nem perceber a causa pela qual s quando o
comprimento de onda pequeno a luz se torna capaz de arrancar eltrons.
O esclarecimento do efeito fotoeltrico foi dado em 1905 por Alberto Einstein que desenvolveu a
idia de Planck sobre a emisso intermitente de luz. Nas leis experimentais do efeito fotoeltrico,
Einstein viu uma prova evidente de que a luz tem uma estrutura intermitente e absorvida em
pores independentes. A energia E de cada uma das pores de emisso, de acordo com a hiptese
de Planck, proporcional freqncia.

E = hf (1)
onde h a constante de Planck.
O fato de, como provou Planck, a luz ser emitida em pores, ainda no constitui uma confirmao
definitiva do carter descontnuo da estrutura da prpria luz. Repara-se que a chuva tambm cai na
terra sob a forma de gotas, o que no quer dizer que a gua nos rios e lagos seja constituda por
gotas, isto , quantidades pequenas independentes. Apenas o efeito fotoeltrico permite pr em
evidncia a estrutura descontnua da luz: a poro de energia luminosa E = hf contnua a manter a
sua integridade, de tal modo, que essa dada poro de luz, quando absorvida, tem de absorver-se
toda de uma vez. A energia E de cada uma das pores de emisso dada pela frmula (1).
A energia cintica do eltron fotoeltrico pode ser calculada aplicando a lei da conservao de
energia. A energia de uma poro de luz , hf permite realizar o trabalho de arranque W, isto , o
trabalho indispensvel para arrancar um eltron do seio do metal e comunicar-lhe uma certa energia
cintica. Por conseguinte,

(2)
Esta equao permite esclarecer todos os fatos fundamentais relacionados com o efeito fotoeltrico.
A intensidade da luz, segundo Einstein, proporcional ao nmero de quantos (pores) de energia
contido no feixe luminoso e, por conseguinte, determina o nmero de eltrons arrancados da
superfcie metlica. A velocidade dos eltrons, conforme (2) , dada apenas pela freqncia da luz e
pelo trabalho de arranque, que depende da natureza do metal e da qualidade da sua superfcie.
Atenda-se a que a velocidade dos eltrons no depende da intensidade da luz.
Para uma dada substncia, o efeito fotoeltrico pode observar-se apenas no caso de a freqncia f
da luz ser superior ao valor mnimo fmin. Convm reparar que para se poder arrancar um eltron do

metal, mesmo sem lhe comunicar energia cintica, h que realizar o trabalho de arranque W.
Portanto, a energia de um quanto (quantum) deve ser superior a este trabalho:

hf > W
A freqncia limite fmin tem o nome de limite vermelho do efeito fotoeltrico e calcula-se pela
seguinte frmula:

O trabalho de arranque W depende da natureza da substncia. Portanto, a freqncia limite f min do


efeito fotoeltrico (dito limite vermelho) varia de substncia para substncia.
Por exemplo, ao limite vermelho do zinco corresponde o comprimento de onda max=3,7 10-7 m
(radiao ultravioleta). precisamente por isso se explica o fato de efeito fotoeltrico cessar quando
se interpe uma lmina de vidro, capaz de deter raios ultravioletas.
O trabalho de arranque no alumnio ou no ferro maior do que no zinco, razo por que na
experincia de 1 se utilizou uma lmina de zinco. Nos metais alcalinos, pelo contrrio, o trabalho de
arranque menor, ao passo que o comprimento de onda max correspondente ao limite vermelho
maior. Assim, por exemplo, relativamente ao sdio verifica-se max =6,8 10-7 m.
Atravs da equao de Einstein (2) possvel calcular a constante de Planck h. Para tal h que
determinar experimentalmente a freqncia v da luz, o trabalho de arranque W e avaliar a energia
cintica dos eltrons fotoeltricos. Avaliaes e clculos apropriados mostram que h=6,63x10 34J.s. O
mesmo valor numrico foi obtido por Planck durante o estudo terico de outro fenmeno diferente
que a radiao trmica. O fato de terem coincidido os valores da constante de Planck obtidos por
mtodos diferentes, confirma a certeza da hiptese acerca do carter descontnuo da emisso e
absoro da luz pelas substncias
Aplicaes do Efeito Fotoeltrico
A descoberta do efeito fotoeltrico teve grande importncia para a compreenso mais profunda da
natureza da luz. Porm, o valor da cincia consiste no s em esclarecer-nos a estrutura complexa
do mundo que nos rodeia, como em fornecer-nos os meios que permitem aperfeioar a produo e
melhorar as condies de trabalho e de vida da sociedade.
Graas ao efeito fotoeltrico tornou-se possvel o cinema falado , assim como a transmisso de

Fig. 4

Fig. 5

imagens animadas (televiso). O emprego de aparelhos fotoeltricos permitiu construir maquinaria


capaz de produzir peas sem interveno alguma do homem. Os aparelhos cujo funcionamento
assenta no aproveitamento do efeito fotoeltrico controlam o tamanho das peas melhor do que o
pode fazer qualquer operrio, permitem acender e desligar automaticamente a iluminao de ruas,
os faris, etc.
Tudo isto tornou-se possvel devido inveno de aparelhos especiais, chamados clulas
fotoeltricas, em que a energia da luz controla a energia da corrente eltrica ou se transforma em
corrente eltrica.

Uma clula fotoeltrica moderna consta de um balo de vidro cuja superfcie interna est revestida,
em parte, de uma camada fina de metal com pequeno trabalho de arranque (fig. 4). o ctodo.
Atravs da parte transparente do balo, dita "janelinha", a luz penetra no interior dela. No centro da
bola h uma chapa metlica que o nodo e serve para captar eltrons fotoeltricos. O nodo ligase ao plo positivo de uma pilha. As clulas fotoeltricas modernas reagem luz visvel e at aos
raios infravermelhos.
Quando a luz incide no ctodo da clula fotoeltrica, no circuito produz-se uma corrente eltrica que
aciona um rel apropriado. A combinao da clula fotoeltrica com um rel permite construir um
sem-nmero de dispositivos capazes de ver, distinguir objetos. Os aparelhos de controlo automtico
de entrada no metro constituem um exemplo de tais sistemas. Esses aparelhos acionam uma
barreira que impede o avano do passageiro, caso este atravesse o feixe luminoso sem ter
previamente introduzido a moeda necessria.
Os aparelhos deste tipo tornam possvel a preveno de acidentes. Por exemplo, nas empresas
industriais uma clula fotoeltrica faz parar quase instantaneamente uma prensa potente e de
grande porte se, digamos, o brao dum operrio se encontrar, por casualidade, na zona de perigo.
A figura 5 esquematiza uma clula fotoeltrica. Quando a luz incide na clula, no circuito da pilha Pi 1
produz-se uma corrente eltrica de pequena intensidade que atravessa a resistncia R cujas
extremidades esto ligadas grelha e ao ctodo do trodo T. O potencial do ponto G (grelha)
inferior ao do ponto C (ctodo). A vlvula, nestas condies, no deixa passar a corrente eltrica e,
portanto, no circuito andico do trodo no h corrente. Se a mo ou o brao do operrio se
encontrar, por casualidade ou negligncia, na zona de perigo, faz com que seja cortado o fluxo
luminoso que normalmente incide na clula fotoeltrica. A vlvula fica aberta e atravs do
enrolamento do rel eletromagntico ligado ao circuito andico passa a corrente eltrica, acionando
o rel cujos contatos fecham o circuito de alimentao do mecanismo responsvel por parar a
prensa.
Uma clula fotoeltrica permite reconstituir os sons registrados nas pelculas do cinematgrafo.
Alm do efeito fotoeltrico, estudado neste captulo, dito efeito fotoeltrico externo, existe tambm
o chamado efeito fotoeltrico interno, prprio dos semicondutores, muito utilizado, por exemplo, nas
resistncias fotoeltricas, isto , aparelhos eltricos cuja resistncia depende da intensidade da
iluminao. Aplica-se igualmente nos aparelhos fotoeltricos semicondutores que transformam, de
forma direta, a energia luminosa em energia eltrica. Tais aparelhos podem servir de fonte de
corrente eltrica, permitindo avaliar a intensidade da iluminao, por exemplo, em fotmetros. No
mesmo princpio assenta o funcionamento das pilhas solares, de que esto munidas todas as naves
csmicas.
O contedo da FISICA.net escrito e produzido pelo Prof. Alberto Ricardo Prss

A Fsica no final do sculo XIX: modelos em crise


Como era a Fsica do sculo XIX?
As reas da Fsica que chamamos "Fsica Clssica" e que compreendem a mecnica, a ptica, a
termodinmica e o eletromagnetismo j haviam alcanado um grande aperfeioamento no sculo
XIX. Quase tudo aquilo que se ensina sobre Fsica no segundo grau j havia sido descoberto naquela
poca - e, claro, em um nvel mais elevado do que aquilo que se ensina nos colgios.
O desenvolvimento da mecnica clssica tinha atingido uma grande preciso, permitindo o clculo
to exato dos movimentos dos planetas, que qualquer pequena diferena entre a teoria e as
observaes precisava ser considerada seriamente. Foi investigando diferenas minsculas desse
tipo que a astronomia do sculo XIX descobriu a existncia do planeta Netuno: sua existncia foi
prevista matematicamente por Urbain Le Verrier, e depois ele foi observado (em 1846) por Johann
Gottfried Galle.
A mecnica do sculo XIX conseguia explicar movimentos complexos, como os dos pies e
giroscpios; estudou os movimentos de lquidos e gases; e desenvolveu tcnicas matemticas muito
sofisticadas com a chamada "mecnica analtica", que utiliza um formalismo diferente do que existia
na poca de Newton.

Sob o ponto de vista da tecnologia, esses conhecimentos foram aplicados no desenvolvimento de


novos meios de transporte - grandes navios, submarinos, bales dirigveis e at os precursores da
asa-delta.
A fsica ondulatria (abrangendo a ptica e a acstica) tambm parecia ter atingido uma grande
perfeio durante o sculo XIX. At o sculo XVIII, a opinio predominante era a de que a luz era
constituda por pequenas partculas muito rpidas que saam dos corpos luminosos. No entanto, no
incio do sculo XIX foram estudados fenmenos de difrao e interferncia, que s podiam ser
explicados supondo-se que a luz fosse constituda por ondas. Graas principalmente aos estudos de
Augustin Fresnel e Thomas Young, os fsicos foram se convencendo de que era necessrio abandonar
a teoria corpuscular da luz, e o modelo ondulatrio se tornou uma unanimidade. Para o estudo dos
fenmenos ondulatrios da luz, foram desenvolvidos mtodos matemticos bastante complicados.
Foi tambm durante o sculo XIX que foram estudadas as radiaes infravermelha e ultravioleta,
duas radiaes semelhantes luz, porm invisveis. Assim, a ptica se ampliou, passando a
abranger no apenas aquilo que vemos, mas tambm certos tipos de "luz invisvel".
O estudo do calor e de suas aplicaes teve tambm um enorme desenvolvimento nessa poca. J
no sculo anterior haviam comeado a se difundir as mquinas a vapor, mas foi durante o sculo XIX
que esses tipos de mquinas foram aperfeioadas e utilizadas em grande escala, produzindo a
chamada "revoluo industrial". Alm de seu uso em indstrias, as mquinas a vapor foram
aplicadas ao transporte (navios, trens, e at automveis a vapor).
Os cientistas estudaram a converso do trabalho em calor e do calor em trabalho, propuseram a lei
da conservao da energia, determinaram as leis que regem o rendimento de mquinas trmicas e
estabeleceram o conceito de entropia e a segunda lei da termodinmica.
A eletricidade e o magnetismo, que antes de 1800 eram apenas fenmenos curiosos sem grande
importncia, tambm sofreram um importante avano durante o sculo XIX. A inveno da pilha
eltrica por Alessandro Volta permitiu pela primeira vez a produo de correntes eltricas
duradouras e de grande intensidade, abrindo o caminho para estudos completamente novos - como
a descoberta da eletrlise. Nas primeiras dcadas do sculo XIX, Oersted e Faraday descobriram a
possibilidade de produzir efeitos magnticos utilizando a eletricidade, e vice-versa, nascendo assim o
eletromagnetismo. Houve um intenso estudo experimental dessa nova rea, seguido por
desenvolvimentos tericos que culminaram com a teoria eletromagntica de Maxwell.
Embora inicialmente fosse apenas um assunto para pesquisa cientfica, o eletromagnetismo logo
levou a resultados prticos importantes. Foram construdos dnamos que produziam eletricidade a
partir do movimento, e nas duas ltimas dcadas do sculo XIX foram construdas grande usinas
termoeltricas para gerao de eletricidade. Dessa forma, o uso domstico e industrial da
eletricidade comeou a se tornar possvel. As lmpadas eltricas substituram gradualmente os
lampies e a iluminao a gs. Os motores eltricos comearam a ser utilizados para vrias
finalidades, como por exemplo nos primeiros elevadores. A eletricidade tambm revolucionou as
comunicaes, primeiramente atravs do telgrafo (que j permitia a troca de mensagens de um
continente para outro) e depois pelo telefone. Antes de 1900 j era possvel fazer ligaes
interurbanas entre muitas cidades na Europa e nos Estados Unidos.
As grandes snteses
Se compararmos a Fsica do final do sculo XIX com a de cem ou duzentos anos antes, poderemos
considerar que o avano cientfico havia sido espantoso. Os maiores sucessos no foram a
descoberta de novos fenmenos, mas sim resultados tericos que revolucionaram a viso sobre os
principais fenmenos fsicos. O eletromagnetismo conseguiu inicialmente unir duas reas de estudo
que eram totalmente separadas antes - a eletricidade e o magnetismo. Essa sntese foi apenas um
primeiro passo, pois o estudo dos fenmenos eletromagnticos levou, na segunda metade do sculo
XIX, previso de ondas eletromagnticas com a mesma velocidade da luz. Essas ondas foram
depois criadas experimentalmente por Hertz, e confirmou-se que elas tinham propriedades muito
semelhantes das ondas luminosas. Concluiu-se ento que a luz era um tipo especial de ondas
eletromagnticas, de alta freqncia, e assim a ptica passou a ser uma parte do eletromagnetismo.
O desenvolvimento da termodinmica tambm levou a uma outra sntese. Embora os fenmenos
trmicos possam ser estudados sob o ponto de vista puramente macroscpico (daquilo que se
observa e mede), os fsicos comearam a imaginar modelos microscpicos para explicar os
fenmenos gasosos e assim nasceu a teoria cintica dos gases. Nessa teoria, a temperatura passa a
ser uma indicao da energia cintica mdia das molculas do gs e possvel relacionar o calor
especfico dos gases sua composio molecular. No final do sculo XIX foi tambm desenvolvida a

mecnica estatstica, que aplicou leis probabilsticas ao estudo dos movimentos das partculas da
matria, permitindo explicar a segunda lei da termodinmica a partir de um modelo mecnico.
Conseguiu-se, assim, uma sntese entre a mecnica e a termologia.
Portanto, ao final do sculo XIX, os fsicos podiam perceber grandes avanos e importantes
sucessos. Novos fenmenos haviam sido descobertos, novas leis haviam sido estabelecidas, e havia
resultados tericos novos muito gerais. A eletricidade e o magnetismo haviam se unido, depois o
eletromagnetismo e a ptica haviam se fundido, e a mecnica e a termodinmica tambm estavam
produzindo uma sntese terica.
O fim da Fsica?
Diante dos grandes sucessos cientficos que haviam ocorrido, em 1900 alguns fsicos pensavam que
a Fsica estava praticamente completa. Lord Kelvin - um dos cientistas que havia ajudado a
transformar essa rea - recomendou que os jovens no se dedicassem Fsica, pois faltavam
apenas alguns detalhes pouco interessantes a serem desenvolvidos, como o refinamento de medidas
e a soluo de problemas secundrios. Kelvin mencionou, no entanto, que existiam "duas pequenas
nuvens" no horizonte da fsica: os resultados negativos do experimento de Michelson e Morley (que
haviam tentado medir a velocidade da Terra atravs do ter) e a dificuldade em explicar a
distribuio de energia na radiao de um corpo aquecido.
Foram essas duas "pequenas nuvens", no entanto, que desencadearam o surgimento das duas
teorias que revolucionaram a Fsica no sculo XX: a teoria da relatividade e a teoria quntica.
A viso otimista de Lord Kelvin, compartilhada por muitos fsicos da poca, no levava em conta que
existiam, na verdade, muitos problemas na fsica do final do sculo XIX. No entanto, a maior parte
dos cientistas pensava apenas nos sucessos, e no nessas dificuldades. No percebiam a existncia
de grande nmero de fenmenos inexplicados e de problemas tericos e conceituais pendentes.
As descobertas experimentais do final do sculo
Nas ltimas dcadas do sculo XIX foram estudadas descargas eltricas em gases rarefeitos.
Estudando os fenmenos que ocorriam a presses muito baixas, William Crookes descobriu os raios
catdicos. Em 1895, investigando os raios catdicos, Rntgen descobriu os raios X. Foi uma
descoberta inesperada, pois nenhuma teoria previa a existncia de radiaes invisveis penetrantes
como aquelas. Os raios X logo foram empregados na medicina e se mostraram muito teis, mas no
se sabia exatamente o que eles eram. Alguns pensavam que se tratava de uma radiao semelhante
ao ultravioleta, outros imaginavam que eram ondas eletromagnticas longitudinais, outros
pensavam que eram partculas de alta velocidade. O que eram os raios X, afinal? Durante mais de
10 anos, eles permaneceram como uma radiao misteriosa.
O estudo dos raios catdicos levou a uma outra descoberta importante. J. J. Thomson mostrou que
eles eram constitudos por partculas com carga eltrica negativa (os eltrons), e que eles pareciam
sempre iguais, qualquer que fosse o gs utilizado nos tubos de raios catdicos. Mas que relao
essas partculas tinham com os tomos da matria? At essa poca, ningum havia suspeitado que
pudessem existir coisas menores do que os tomos que os qumicos estudavam. Os eltrons
constituam um problema no estudo da constituio da matria.
Tambm no final do sculo XIX os estudos de Henri Becquerel e do casal Curie levaram descoberta
da radioatividade e de estranhos elementos que emitiam energia de origem desconhecida. Ningum
sabia o que produzia esses fenmenos, e apenas vrios anos depois que se comeou a desvendar
a natureza da radioatividade. O que eram as radiaes emitidas pelos corpos radioativos? De onde
saia sua energia, que parecia inesgotvel?
O estudo da luz e das novas radiaes havia levado a muitos sucessos, mas tambm trouxe grandes
problemas. O espectro da luz do Sol, quando analisado com um espectrgrafo, mostra linhas
escuras (descobertas por Fraunhoffer). Depois se compreendeu que cada elemento qumico em
estado gasoso capaz de emitir ou absorver luz com um espectro descontnuo de raias, e que o
espectro do Sol produzido pelos gases que o cercam. A espectroscopia se tornou um importante
mtodo de identificao dos elementos, e passou a ser um instrumento fundamental na qumica.
Mas qual era a causa fsica dessas raias? De acordo com a teoria ondulatria da luz, cada linha do
espectro deveria estar relacionada a algum fenmeno de oscilao regular, de uma freqncia exata,
capaz de emitir ou absorver aquela radiao. O que existia, nos tomos, que pudesse produzir isso?
Durante a ltima dcada do sculo descobriu-se que os raios X e a radiao ultravioleta podiam
descarregar eletroscpios. Em alguns casos, a luz visvel tambm podia produzir esse "efeito
fotoeltrico", mas o fenmeno dependia da freqncia da luz e do tipo de metal utilizado. No se

compreendia como isso ocorria, nem por que motivo, alguns tipos de luz no conseguem produzir o
efeito fotoeltrico. Compreendeu-se que, no efeito fotoeltrico, a radiao arranca eltrons dos
metais. Esse efeito deveria depender da intensidade da luz (energia), e no da cor ou freqncia.
Mas no era isso o que acontecia.
Problemas tericos
Um dos grandes problemas tericos no final do sculo XIX era compreender a interao entre
matria e radiao. Como funcionam os materiais luminescentes? Por que os slidos emitem um
espectro luminoso contnuo, e os gases emitem espectros descontnuos? Se a luz uma onda
eletromagntica, existem cargas eltricas vibrando dentro dos gases, para produzir a luz emitida?
Por que essas vibraes possuem apenas certas freqncias, diferentes de um elemento qumico
para outro?
Uma cavidade quente ("corpo negro") emite radiao com um espectro contnuo. A teoria previa que
ela deveria emitir mais radiao de pequenos comprimento de onda (grande freqncia) do que de
grande comprimento de onda. Mas no era isso o que se observava. At Lord Kelvin havia notado
que havia algum problema nisso.
Havia, na verdade, um enorme nmero de nuvens no horizonte da Fsica, uma verdadeira
tempestade que ameaava derrubar tudo. Era o otimismo, ou talvez o orgulho de saber muito, que
impedia a maioria dos fsicos de perceber como a situao era grave.
As tentativas de unificao
No final do sculo XIX, o estudo de alguns desses problemas e as tentativas de continuar a unificar a
fsica levaram a problemas tericos complicados, desencadeando a criao da teoria da relatividade
e da teoria quntica. As dificuldades surgiram basicamente quando se procurou unificar a mecnica
com o eletromagnetismo (da surgiu a teoria da relatividade) e a termodinmica com o
eletromagnetismo (da se originou a teoria quntica).
A teoria quntica, que o tema que nos interessa aqui, surgiu da tentativa de compreender os
problemas de interao da radiao com a matria e solucionar alguns desses problemas.
Procurando fundir a teoria eletromagntica da luz com a termodinmica e a mecnica estatstica,
logo surgiram dificuldades que pareciam insuperveis. O primeiro passo no desenvolvimento da
teoria quntica foi dado por Max Planck, h cem anos - mais exatamente, em 1900. Nos primeiros
anos do sculo XX, a teoria quntica comeou a resolver diversos problemas: a radiao do corpo
negro foi explicada por Planck; Einstein utilizou a teoria quntica para explicar o efeito fotoeltrico e
o calor especfico dos slidos; e Bohr desenvolveu um modelo atmico quntico que explicou o
espectro descontnuo emitido pelos tomos. Mas esses primeiros passos eram apenas um incio.
Apenas na dcada de 1920 a teoria quntica se transformou na Mecnica Quntica, com uma
compreenso mais profunda da dualidade onda-partcula, graas a De Broglie, Schrdinger,
Heisemberg, Bohr e outros. A teoria quntica nos permitiu compreender muitos fenmenos
importantes, como a estrutura de tomos e molculas (que forma a base de toda a qumica), a
estrutura de slidos e suas propriedades, a emisso e absoro de radiaes. Apenas atravs da
teoria quntica podemos compreender alguns dos mais importantes fenmenos da Fsica.
Roberto de Andrade Martins professor do Instituto de Fsica Gleb Wataghin da Unicamp.