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O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

Ana Lcia Kassouf


Professora titular do Departamento de Economia, ESALQ/USP

Palavras-chave
trabalho infantil, causas,
conseqncias.
Classificao JEL J22.

Key words
child labor, causes, consequences.
JEL Classification J22.

Resumo
O interesse em pesquisas e anlises econmicas sobre o trabalho infantil ressurge por volta de 1995, principalmente graas crescente
nfase na reduo da pobreza e na acumulao de capital humano para se obter desenvolvimento, que faz com que o trabalho de
crianas seja visto como um impedimento ao
progresso econmico. As anlises empricas
visando obter as causas, conseqncias e solues para o trabalho infantil esto agora
sendo facilitadas pelo aumento da disponibilidade de microdados e pelas facilidades computacionais disponveis. A pobreza, a escolaridade dos pais, o tamanho e a estrutura da
famlia, o sexo do chefe, idade em que os pais
comearam a trabalhar e o local de residncia
so os determinantes mais analisados e dos
mais importantes para explicar a alocao do
tempo da criana para o trabalho. As principais conseqncias socioeconmicas do trabalho de crianas e de adolescentes so sobre
a educao, o salrio e a sade dos indivduos.
Este estudo tem como objetivo apresentar, de
forma resumida, o que se conhece na literatura econmica sobre trabalho infantil e indicar
direes para futuros estudos.

Abstract
Interest in research and economic analysis
related to child labor reappears in the literature
around 1995, mainly due to a growing
emphasis on the reduction of poverty and the
accumulation of human capital to obtain
economic development, which means that child
labor is seen as an impediment to economic
progress. Empirical analysis to find the causes,
consequences and solutions for child labor are
now being facilitated by the increase in the
availability of high quality microdata and ease
of obtaining computational data. Poverty,
parents education, family composition,
gender of the head of the household, age parents
started working and the household location are
the most analyzed and important determinants
to explain the allocation of the childs time to
work. The most important social-economic
consequences of child labor are related to the
reduction in years of education, school
performance, wages and health status.
The objective of this study is to present a
summary of what is known in the economic
literature related to child labor and to indicate
directions for future research.

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O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

1_ Introduo
O tema trabalho infantil, assim como o
tratamento analtico dado, no so to
recentes na literatura. Apesar de no ter
se iniciado na Revoluo Industrial, muitos historiadores apontam para um agravamento da utilizao de mo-de-obra
infantil nessa poca. J em 1861 o censo
da Inglaterra mostrava que quase 37%
dos meninos e 21% das meninas de 10 a
14 anos trabalhavam. Pesquisa recente
feita por Tuttle (1999) mostra que crianas e jovens com menos de 18 anos representavam mais de um tero dos trabalhadores nas indstrias txteis da Inglaterra no incio do sculo XIX e mais de
um quarto nas minas de carvo. Apesar
da excepcional intensidade do trabalho
infantil na Inglaterra, outros pases tambm apresentavam taxas altas de crianas
trabalhando por volta de 1830 e 1840,
como Frana, Blgica e Estados Unidos.
Os primeiros relatos do trabalho
infantil no Brasil ocorrem na poca da
escravido, que perdurou por quase quatro sculos no Pas. Os filhos de escravos
acompanhavam seus pais nas mais diversas atividades em que se empregava mode-obra escrava e exerciam tarefas que
exigiam esforos muito superiores s suas possibilidades fsicas. O incio do processo de industrializao, no final do s-

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culo XIX, no foi muito diferente de outros pases no tocante ao trabalho infantil. Em 1890, do total de empregados
em estabelecimentos industriais de So
Paulo, 15% era formado por crianas e
adolescentes. Nesse mesmo ano, o Departamento de Estatstica e Arquivo do
Estado de So Paulo registrava que um
quarto da mo-de-obra empregada no
setor txtil da capital paulista era formada
por crianas e adolescentes. Vinte anos depois, esse equivalente j era de 30%. J
em 1919, segundo dados do Departamento Estadual do Trabalho, 37% do total de trabalhadores do setor txtil eram
crianas e jovens e, na capital paulista, esse ndice chegava a 40% (Organizao
Internacional do Trabalho OIT, 2001).
Basu (1999) destaca que a origem
dos modelos matemticos e de construes tericas relacionados problemtica do trabalho de crianas pode ser encontrada em relatos de escritores como
Karl Marx, Alfred Marshall e Arthur Pigou, entre outros. Marx, em 1867, j descrevia algumas das causas do trabalho infantil. Segundo ele, com o advento das
mquinas, reduz-se a necessidade da fora
muscular, permitindo agora o emprego de
trabalhadores fracos ou com desenvolvimento fsico incompleto, mas com membros mais flexveis. Assim, emprega-se o

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trabalho das mulheres e das crianas. Marx


observa que o fato de a mquina reduzir o
tempo necessrio de trabalho, faz com que
o empregador, detendo os meios de produo, acabe reduzindo o salrio dos trabalhadores e, conseqentemente, o meio
de sobrevivncia das famlias. A reduo
dos salrios acaba, muitas vezes, forando o trabalhador homem adulto a inserir
toda a famlia no mercado de trabalho
para compensar a perda de renda. Diz
Marx que
[...] de poderoso meio de substituir trabalho e trabalhadores, a maquinaria transformou-se imediatamente em meio de aumentar o nmero de assalariados, colocando todos os membros da famlia do trabalhador, sem distino do sexo e de idade,
sob o domnio direto do capital... (1968, livro I, v. 2, p. 449) .

Marshall (1920), escrevendo em


1980 sobre o crescimento da livre indstria e da empresa, descreve que jornadas
longas de trabalho de crianas j ocorriam no sculo XVII, isto , antes da Revoluo Industrial. Entretanto, foi no incio
do sculo XIX, principalmente nas indstrias txteis, onde a misria e a enfermidade fsica e moral causada pelo trabalho excessivo em ms condies atinge o
apogeu. Marshall tambm mostra a importncia de se investir em capital huma-

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no e o papel dos pais e da escola para formar jovens para um futuro melhor. Segundo ele,
There is no extravagance more prejudicial to the growth of national
wealth than that wasteful negligence which allows genius that happens to be born of lowly parentage
to expend itself in lowly work. No
change would conduce so much to a
rapid increase of material wealth as
an improvement in our schools, and
especially those of the middle grades, provided it be combined with
an extensive system of scholarships,
which will enable the clever son
of a working man to rise gradually
from school to school till he has
the best theoretical and practical
education which the age can give
(Marshall, 1920, livro 4, cap. 6).

Pigou (1932) defendia a erradicao


do trabalho infantil, mas estava ciente de
que impedir as crianas de trabalhar poderia levar algumas famlias pobres a nveis
inferiores ao de subsistncia. Ciente disso,
ele associava a eliminao do trabalho infantil com polticas pblicas de assistncia
s famlias necessitadas. Segundo ele,
There is no defense for the policy of
giving poor widows and incapable
fathers permission to keep their
children out of school and take their

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earnings. Rather, the Committee on


the Employment of Children Act
are wholly right when they declare:
We feel, moreover, that the cases of
widows and others, who are now
too often economically dependent
on child labor, should be met, no
longer by the sacrifice of the future
to the present, but, rather, by more
scientific, and possibly by more generous, methods of public assistance (Pigou, 1932, parte 4, cap. 13).

Aps o trabalho infantil ser largamente discutido entre escritores e pensadores do sculo XIX, o tema passa a ser
negligenciado por economistas durante
muito tempo.1 O interesse em pesquisas
e anlises econmicas sobre o assunto s
ressurge por volta de 1995. Dado que
vem ocorrendo um declnio da incidncia global de trabalho infantil por vrias
dcadas, questiona-se ento qual seria o
fator responsvel pelo aumento de interesse recente em pesquisas sobre o assunto. Basu e Tzannatos (2003a) destacam
como principal fator a crescente nfase
na reduo da pobreza e na acumulao
de capital humano para obter desenvolvimento, que faz com que o trabalho infantil seja visto como um impedimento
ao progresso econmico.
O recente interesse acadmico coincide com a elevao do nmero de pon ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

lticas nacionais e internacionais voltadas


para a reduo do trabalho infantil. As
principais convenes internacionais englobam: a das Naes Unidas para o Direito das Crianas, em 1989, a Conveno
182 da OIT para eliminao das piores
formas de trabalho infantil, em 1999, e a
Declarao do Milnio com nfase na reduo da pobreza e na educao universal,
estabelecida em 2000.
No Brasil, a partir de dezembro de
1998, com a aprovao da Emenda Constitucional nmero 20, a idade mnima de
14 anos, que havia sido estabelecida na
Constituio de 1988, passa para 16 anos,
salvo na condio de aprendiz entre 14 e
16 anos de idade. Ainda a respeito da legislao brasileira, estabeleceu-se a idade
mnima de 18 anos para aqueles envolvidos em trabalhos que possam causar danos sade e, especificamente, probe
qualquer produo ou trabalho de manipulao de material pornogrfico, divertimento (clubes noturnos, bares, cassinos, circo, apostas) e comrcio nas ruas.
Ademais, probe trabalhos em minas, estivagem, ou qualquer trabalho subterrneo para aqueles abaixo de 21 anos.
As anlises empricas visando obter as causas, conseqncias e solues
para o trabalho infantil esto agora sendo
facilitadas pelo aumento da disponibilidade de microdados e pelas facilidades com-

1 O declnio do trabalho
infantil, que ocorreu no final
do sculo XIX nos pases
europeus e nos Estados
Unidos, atribudo ao
desenvolvimento econmico,
ao aumento da riqueza, assim
como criao de leis, tanto
regulamentando e/ou
impedindo o trabalho infantil,
como tornando a educao
bsica compulsria, o que
acabou dificultando s crianas
conciliarem trabalho e estudo.

Ana Lcia Kassouf

putacionais disponveis, tanto de hardware


como de software, que permitem analisar e
testar proposies e polticas alternativas
de interveno. Isso resulta em maior entendimento dos mecanismos de alocao
de tempo dentro do domiclio, suas interaes com as foras de mercado e o efeito dessas interaes no trabalho infantil.
No Brasil, a principal pesquisa utilizada para analisar o trabalho infantil a
Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios (PNAD). Outras trazem tambm informaes importantes sobre o
trabalho das crianas, como a Pesquisa
Mensal de Emprego (PME), dados do
Sistema Nacional de Avaliao da Educao Bsica (SAEB), censo demogrfico e outras.
Este estudo tem como objetivo
apresentar, de forma resumida, o que se
conhece na literatura econmica sobre
trabalho infantil e indicar direes para
futuros estudos. Inicialmente, apresentam-se idias e dados sobre o trabalho de
crianas na poca da Revoluo Industrial e como o tema ressurge nos anos 90.
Em seguida, so apresentados alguns modelos tericos e economtricos utilizados
mais recentemente para modelar o trabalho infantil, assim como os fatores que
levam a criana a trabalhar e as conseqncias do trabalho precoce. Para fina-

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lizar, so apresentadas e discutidas algumas polticas pblicas de combate ao trabalho infantil.

2_ Dados e definies
do trabalho infantil
Apesar de a incidncia de trabalho infantil
estar diminuindo, um grande nmero de
crianas continua trabalhando e por um
perodo longo de horas. O Departamento
de Estatstica da Organizao Internacional do Trabalho estimou em 2000 que,
mundialmente, existiam em torno de 211
milhes de crianas entre cinco e 14 anos
trabalhando. As maiores porcentagens eram
observadas na sia, na frica e na Amrica
Latina. Enquanto a sia tinha a maioria
dos trabalhadores infantis em termos absolutos, a frica ocupava o primeiro lugar
em termos relativos (Ilo, 2002).
No Brasil, dados da PNAD de
2005 mostram que ainda existem quase
trs milhes de crianas e jovens de cinco
a 15 anos trabalhando ou 7,8% do total
nessa faixa etria, apesar de ter havido
um declnio acentuado, principalmente,
a partir da metade da dcada de 90.
Em 1992, por exemplo, havia quase cinco milhes e meio de crianas trabalhando, correspondendo a 14,6% da populao entre cinco e 15 anos. Sabe-se que a

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proporo de meninos trabalhando


maior do que a de meninas, exceto no
emprego domstico, onde a maioria dos
trabalhadores mulher. Ademais, a porcentagem de trabalho infantil nas reas
rurais bem mais elevada do que nas reas urbanas do Brasil.
As estatsticas sobre o trabalho infantil levantadas em diversos pases devem ser analisadas com cuidado, j que
os valores podem estar subestimados ou
superestimados. Os levantamentos de dados realizados, geralmente, contabilizam
o trabalho efetuado por crianas na semana anterior pesquisa. Entretanto, Levison et al. (2002) apontam que, se considerado o trabalho no ano, o nmero de
trabalhadores infantis bem maior. Isso
ocorre, segundo os autores, pelo fato de
uma parte do trabalho de menores ser sazonal e intermitente.
Existe ainda o problema de no se
considerar o trabalho dentro do domiclio, largamente realizado por meninas, o
que pode ser a explicao para o fato de
haver maior porcentagem de meninos
trabalhando. Em muitos pases, como na
ndia, o trabalho realizado por meninas
dentro do domiclio to rduo que at
as impede de estudar (Burra, 1997).
Alm de problemas de subestimao, existe tambm o de superestimao,
que ocorre ao se considerar como traban ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

lhador aquele que exerce atividades por


uma hora ou mais na semana. Com essa
definio, so consideradas economicamente ativas muitas crianas que trabalham ainda que um nmero reduzido de
horas por semana, o que acaba nivelando
o trabalho de risco exercido por menores
durante longas jornadas, como o corte da
cana-de-acar ou sisal, com uma simples ordenha de leite ou coleta de ovos na
fazenda por alguns minutos por dia. Diante disso, a OIT diferencia o trabalho de
menores e denomina de child laborer
todas as crianas com menos de 12 anos
exercendo qualquer trabalho e todas as
de 12 a 14 anos que trabalham em atividades que no so de risco por 14 horas
ou mais na semana ou uma hora ou mais
na semana quando a atividade de risco.
Para exemplificar as sub e superestimaes mencionadas, utilizaremos os dados do Brasil da Pesquisa Nacional por
Amostra de Domiclios (PNAD) de 2005.
Considerando trabalho remunerado ou
no, 2.934.724 crianas entre 5 e 15 anos
trabalham uma hora ou mais na semana
anterior pesquisa, no incluindo as crianas procurando emprego ou exercendo atividades domsticas. Se considerarmos apenas aquelas exercendo atividades
por 14 horas ou mais na semana, o nmero cai para 1.897.877. Se contabilizarmos o nmero de crianas trabalhando

Ana Lcia Kassouf

por uma hora ou mais na semana em


qualquer trabalho que tenha tido no ano
anterior pesquisa, o nmero de crianas
passa de 2.934.724 para 3.495.870. Se incluirmos as que trabalharam no ano e as
procurando emprego tem-se 3.625.490.
Se definirmos o trabalho como aquele
exercido por mais de 13 horas por semana em atividades domsticas ou no, sem
dupla contagem, teramos 4.713.439 menores, enquanto 18.059.327 trabalham ou
exercem atividades domsticas por 1 hora ou mais na semana (Tabela 1).
Diante do exposto, fica evidente
que no existe uma nica definio de
trabalho infantil. A maioria dos estudos,
principalmente pela disponibilidade de
dados, considera o trabalho de crianas

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por uma hora ou mais na semana. Entretanto, em pesquisas mais especficas so


utilizadas informaes sobre o trabalho
domstico ou a populao economicamente ativa de crianas, isto , as trabalhando e procurando emprego.
Outro ponto importante a prpria definio de criana, que difere de
um pas para outro. Enquanto em algumas reas a infncia relacionada idade cronolgica, em outras, fatores sociais
e culturais tambm so considerados.
Nos estudos sobre o trabalho infantil,
geralmente, estabelece-se a faixa etria
a ser analisada de acordo com a legislao vigente no local de estudo, que tambm difere significativamente de um pas
para outro.

Tabela 1_ Nmero e porcentagem de crianas trabalhando


Crianas de 5 a 15 anos

Nmero

Trabalhando 14 horas ou mais na semana

1.897.877

5,0

Trabalhando 1 hora ou mais na semana

2.934.724

7,8

Trabalhando 1 hora ou mais na semana em qualquer trabalho


que tenha tido no ano anterior pesquisa

3.495.870

9,3

Trabalhando no ano e procurando emprego

3.625.490

9,6

Trabalhando ou exercendo atividades domsticas por 14 horas


ou mais na semana

4.713.439

12,5

18.059.327

48,0

Trabalhando ou exercendo atividades domsticas por 1 hora


ou mais na semana
Fonte: PNAD (2005).

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A legislao brasileira uma das


mais rgidas em relao idade mnima de
ingresso no mercado de trabalho, equiparando-se aos Estados Unidos e Frana.
Na Inglaterra, por exemplo, a idade mnima de 13 anos, na Blgica e na maioria
dos pases da Amrica Latina de 14 e
em pases como Sua, Alemanha, Itlia e
Chile a idade mnima 15 anos (Ilo, 1998).

3_ Modelos tericos explicativos


do trabalho infantil
Como descrito anteriormente, a origem
dos modelos matemticos e de construes tericas relacionados ao fato de a criana trabalhar pode ser encontrada em relatos de escritores como Karl Marx, Alfred
Marshall, Arthur Pigou e outros. Nesta seo, objetivando mostrar o desenvolvimento de pesquisas sobre o trabalho infantil,
sero apresentados alguns estudos mais recentes que utilizaram modelos tericos.
Rosenzweig (1981) emprega a teoria econmica bsica de deciso familiar
para explicar a alocao de tempo entre
trabalho, escolaridade e lazer de crianas
na ndia. Essa teoria, proposta por Gary
Becker, considera que o tempo distribudo entre trabalho, lazer e escola. Pressupe que a famlia deriva utilidade a partir do consumo de bens, de servios e de
lazer, e que lazer prefervel ao trabalho.
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Os indivduos desejam o mximo de bens


que podem obter. Entretanto, defrontamse com restries de tempo e de renda. O
desejo de consumir sempre mais bens e
as restries de tempo e renda criam regimes de trocas, uma vez que mais tempo
gasto em uma determinada tarefa significa menos tempo despendido em outra.
Ento, a escolha de trabalhar ocorre, apesar de lazer ser prefervel a trabalho, pois
lazer implica menos renda para consumir
bens de mercado.
A escola vista, nesse modelo, como um investimento, com custos presentes e benefcios futuros. A troca, nesse
caso, est relacionada quantidade de
bens de consumo e benefcios a que se
deve renunciar no presente, uma vez que
a criana no trabalha e tem custos com
educao (taxas escolares, uniforme, material, transporte, etc.), com relao ao ganho adicional obtido no futuro por ter
maior nvel de instruo. Assim, o trabalho infantil e o tempo na escola so determinados pela alocao do tempo dos
membros do domiclio em diversas atividades e o desejo por benefcios futuros,
educao e consumo corrente. Qualquer
fato que altere os benefcios ou custos da
educao ou as restries enfrentadas pela
famlia poder afetar a quantidade de educao que a criana recebe e a quantidade
de tempo gasta com trabalho.

Ana Lcia Kassouf

2 Estas atividades no
precisam estar em conflito,
dependendo do tempo gasto
com cada uma delas.
3 Alguns estudos consideram
o nmero de crianas ou
fecundidade como decises
endgenas Harman (1970),
Da Vanzo (1972), Rosenzweig
(1981). Becker e Lewis (1973)
discutem a existncia de troca
entre qualidade e quantidade
de crianas. Entretanto, neste
modelo, nmero de crianas
considerado exgeno,
seguindo, por exemplo,
Jensen e Nielsen (1997) e
Grootaert e Patrinos (1998).

Trabalho infantil uma atividade


que gera benefcios imediatos na forma de
renda, mas tambm gera custos por no estudar e/ou por reduzir o tempo de lazer.2
Assim sendo, fatores que afetam os benefcios do trabalho (salrio) ou os custos (retornos educao) tambm afetaro a deciso com relao ao trabalho infantil.
Mais formalmente, no modelo de
Rosenzweig (1981) pressupe-se que a
famlia maximiza uma funo utilidade
(U ) contnua, estritamente crescente, quase-cncava e diferencivel, a qual funo de bens comprados e consumidos
(X ), do tempo de lazer da me (l mo ) e do
pai (l fa ), do tempo de lazer da criana
(l ch ), e do nvel de escolaridade da criana
(Sch ), ou seja
U = U(X, l mo, l fa, l ch, Sch )

(1)

Para simplificar a notao, considera-se o caso de uma famlia com pai, me e


uma criana.3 Generalizaes podem ser
observadas em Rosenzweig (1981). Pressupe-se que o nvel de escolaridade da
criana requer tempo (t sch ) e bens (X s ),
como material escolar, taxas escolares,
transporte, etc., tal como
Sch = s(t sch , X s )

(2)

A famlia tambm se defronta com


uma restrio de renda total (F ) dada por:

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F = V + Tmo Wmo + Tfa Wfa + Tch Wch =


(3)
= P x X + Wmo l mo + Wfa l fa +
+ P s X s + Wch (l ch + t sch )

onde V a renda no-salarial; Tmo , Tfa e Tch


so o tempo total disponvel da me, pai e
criana; Wmo , Wfa e Wch so os salrios da
me, pai e criana, e P x e P s so os preos
de X e X s .
Da restrio de renda total, possvel se verificar que o rendimento total
da criana Wch(Tch - l ch - t sch ). Os custos
diretos da escolaridade so Ps Xs e o custo
do tempo de escolaridade Wch t sch .
A maximizao da funo utilidade sujeita restrio de renda total produz um conjunto de equaes de demanda para as variveis endgenas l mo, l fa, l ch,
t sch, X, Xs em funo das variveis exgenas Wmo , Wfa , Wch , Px , Ps , isto ,
D = fD(Wmo , Wfa , Wch , Px , Ps , V )

(4)

onde D lmo , lfa , lch , tsch , X , Xs.


Tomando como base as formas reduzidas das equaes de demanda, possvel analisar o efeito de uma varivel exgena sobre as endgenas. Por exemplo, uma
mudana no salrio da criana Wch e no salrio da me Wmo sobre o tempo de trabalho da criana twch= Tch - l ch t sch e sobre o
tempo de trabalho da me twmo = Tmo - l mo
podem ser decompostos nos efeitos preo
(utilidade constante) e renda, tais como:
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t wmo
l
= mo
W mo W mo
t wmo
l
= mo
W ch W ch

- t wmo
u=u

- t wch
u=u

l mo
F

l mo
F

(5)

(6)

t wch ( l ch + t sch )
l
=
+ t wmo wch
W mo
W mo u = u
F

(7)

t wch ( l ch + t sch )
l
=
+ t wch wch
W ch
W ch
F
u=u

(8)

As equaes de demanda na forma-reduzida tambm tm grande importncia pelo fato de polticas poderem ser
recomendadas baseadas nas anlises das
relaes entre variveis. Como um exemplo, possvel observar o efeito de uma
mudana no tempo de trabalho da criana
na oferta de trabalho do pai (t wfa ), isto ,
t wfa

Das equaes (5) a (8), possvel


prever o sinal positivo para o primeiro termo do lado direito dessas. Ademais, sabese que os primeiros termos das equaes
(6) e (7) devem ser iguais graas condio
de simetria. A simetria mostra que qualquer mudana no salrio da criana ter um
efeito sobre o tempo de trabalho da me
igual ao efeito de uma mudana no salrio
da me sobre o tempo de trabalho da criana, mantido constante o nvel de utilidade.
Rosenzweig (1981) afirma que
como conseqncia da interdependncia (efeito salrio cruzado) do comportamento da
oferta de trabalho dentro do domiclio, uma
mudana exgena nas condies do mercado
de trabalho de mulheres adultas pode ter efeitos importantes no emprego das crianas e
vice-versa, sem considerar o quanto crianas
e mulheres adultas so vistas pelos empregadores como substitutas.

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t wfa
t wch

W ch

u=u

t wch
W ch

u=u

que significa que o efeito de uma restrio


imposta oferta de trabalho da criana sobre o nvel de oferta de trabalho dos pais ter o mesmo sinal dado pelo efeito do salrio
da criana sobre a oferta de trabalho do pai,
uma vez que t wch /Wch positivo. Se a
quantidade de tempo dedicada pela criana
ao trabalho for pequena, ento a equao,
t wfa
W ch

- t wch

fa

W ch

u=u

fa

ser uma boa aproximao do efeito salrio


(preo) com utilidade constante.
O tempo de trabalho da criana
pode ser realocado para lazer, escola, atividades domiciliares ou trabalho. A alocao do tempo das crianas pela famlia
feita com base na capacidade de produo da criana e dos pais no domiclio e

Ana Lcia Kassouf

no mercado de trabalho e no grau de


substituio da fora de trabalho entre as
crianas e os seus pais. Enquanto as atividades domiciliares realizadas pelas crianas podem permitir que mes ou irmos
mais velhos entrem no mercado de trabalho, as atividades de mercado realizadas
pelas crianas permitem a elas contriburem para o aumento da renda familiar.
Os modelos de deciso familiar
tentam explicar simultaneamente as decises de consumo e trabalho infantil e, s
vezes tambm, freqncia escola e fecundidade. As especificaes so mantidas
bastante simples para permitir generalizao e testes empricos. Esses modelos
so caracterizados por uma deciso nica
no domiclio, que s ocorre se existe um
ditador ou se todos os membros tm a
mesma funo utilidade. Entretanto, h
evidncias de que esses modelos esto
cada vez mais distantes da realidade, a
qual mostra que, dentro do domiclio,
no h um ditador, mas o que ocorre
uma barganha entre as pessoas, e o poder
de barganha est relacionado com os recursos (salrios) de cada indivduo da famlia. Modelos envolvendo barganhas (modelos coletivos) foram ento utilizados
para explicar o trabalho infantil e o bemestar das crianas. Se a barganha ocorre
dentro da famlia, isto , entre os pais e a
criana, a funo utilidade da famlia re-

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presentada por uma mdia ponderada


das utilidades, em que os pesos dependem da renda dos pais e das crianas.
Basu (1999) apresenta uma verso
simplificada do modelo coletivo envolvendo trabalho infantil, em que a famlia
composta por um adulto (pai ou me) e
uma criana, sendo esses os agentes 1 e 2,
respectivamente. Pressupe-se que existe
somente um bem na economia, e x i a
quantidade consumida do bem x pelo
agente i. Se o preo da unidade do bem escolhido for 1 e considerarmos que cada
agente na famlia se interessa pelo consumo de todos os membros da famlia, temse que a funo utilidade da famlia uma
mdia ponderada das utilidades de cada
agente 1 e 2, isto u 1 e u 2 , sendo que o
peso a que multiplica a utilidade do pai ou
da me depende da renda dele ou dela e da
renda da criana, denotadas, respectivamente, por y 1 e y 2. Em outras palavras,
quem recebe mais ou menos peso na funo utilidade da famlia quem traz mais
ou menos renda para a famlia. Assim, o
problema de deciso da famlia o de maximizar a funo utilidade dada por,
a( y 1, y 2 )u 1(x 1, x 2 ) +
+ [1 a( y 1, y 2 )]u 2(x 1, x 2 )
sujeita a
x1 + x2 y1 + y2
pressupondo-se que
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u
u
u
u
a
a
0,
0, 1 > 0, 1 0, 2 0, 2 > 0e 0 a 1
y 1
y 2
x 1
x 2
x 1
x 2
Moehling (2003) estima um modelo muito semelhante a esse, utilizando dados de uma pesquisa de oramentos familiares de americanos vivendo na
rea urbana no perodo 1917-1919. Ela
observa que os gastos com a criana so
maiores na famlia quanto maior a frao de renda vinda dessa criana.
Recentemente, Basu e Van (1998)
construram um modelo com base em
duas pressuposies: o axioma da luxria
e o axioma da substituio. No primeiro,
considera-se que a pobreza o que leva
as famlias a colocarem seus filhos para
trabalhar. Em outras palavras, o tempo
da criana, que no alocado com o trabalho (escola e lazer), um bem de luxo,
no podendo ser adquirido por pais com
baixo nvel de renda. Assim sendo, pais
com renda muito baixa no conseguem
retirar os filhos do trabalho. Somente
quando a renda aumenta, os pais retiram
as crianas do trabalho. Implcita nessa
pressuposio a viso altrusta dos pais,
que colocam seus filhos para trabalhar
somente se levados pela necessidade.
Considera-se, com base no axioma da substituio, que o trabalho do
adulto e da criana so substitutos, sujei-

n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

to a uma correo de adulto-equivalncia. Mais especificamente, significa que


as crianas podem fazer o trabalho dos
adultos e vice-versa. Havia uma crena
de que as crianas tinham habilidades insubstituveis, por exemplo, os chamados
nimble fingers, que significa que somente
crianas com seus pequenos dedos eram
capazes de amarrar os ns adequadamente dos tapetes, ou que somente meninos
pequenos eram capazes de entrar e rastejar
em pequenos tneis das minas. Entretanto,
um estudo sobre tecnologia de produo
envolvendo crianas da ndia, realizado
por Levison et al. (1998), mostrou que os
adultos so to bons quanto as crianas
na confeco manual de tapetes, dando
suporte assim ao axioma da substituio.
Para explicar o modelo de Basu
e Van (1998), Basu e Tzannatos (2003b)
consideram, por simplicidade, que a economia consiste de N famlias e que cada
famlia tem um adulto e m crianas. A
produo ocorre utilizando-se somente
trabalho. Cada adulto oferta uma unidade de trabalho, enquanto que a criana
oferta y (0 < y < 1) ao realizar um dia de
trabalho em tempo integral, o que formaliza o axioma da substituio. Consi-

Ana Lcia Kassouf

deram ainda que o salrio de um dia de


trabalho realizado por um adulto w e o
da criana w c, tal que, w c = yw.
A famlia decide qual deve ser o
seu consumo mnimo tolervel, denominado de consumo de subsistncia s. Somente se os adultos trabalham tempo integral e a renda familiar cai abaixo do
nvel de consumo de subsistncia que
as crianas so colocadas para trabalhar,
refletindo o axioma da luxria.
Na Figura 1, o salrio dos adultos
representado no eixo vertical. Se esse
salrio maior do que s, somente adultos
ofertam trabalho (N ). O segmento AB

335

parte da oferta de trabalho, pressupondose, por simplicidade, ser perfeitamente


inelstica. No momento em que w cai abaixo do nvel s, os pais fazem as crianas trabalhar para recuperar o nvel mnimo de
renda aceitvel, aumentando a oferta de
trabalho. O segmento BC pode ser uma
hiprbole retangular sob a pressuposio
de que a famlia utiliza o trabalho infantil
para atingir exatamente o nvel s. A entrada das crianas no mercado de trabalho
continua at que no haja mais trabalho
a ser ofertado (N +mN ), resultando na
forma ABCF da curva de oferta.

Figura 1_ Efeito do consumo de subsistncia no trabalho infantil

oferta
A

w
demanda
s

E1
B

C
E2
F
N

N + mN

trabalho

Fonte: Basu e Tzannatos (2003b).

n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

336

O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

Considerando uma curva de demanda de trabalho negativamente inclinada, obtm-se o ponto de equilbrio E 1,
no qual os salrios so altos e no existe
trabalho infantil e o ponto de equilbrio
E 2, no qual os salrios so baixos e h alta incidncia de trabalho infantil.
Observa-se, ento, que os autores
geram uma situao de equilbrio mltiplo em que a proibio do trabalho infantil pode mover uma economia de um
equilbrio com baixos salrios em que
crianas trabalham, para outro equilbrio
com altos salrios em que crianas no
trabalham. Assim, de acordo com o modelo, a eliminao do trabalho infantil
poderia resultar em uma situao em que
todos se beneficiariam, com salrios aumentando a um ponto tal que famlias
pobres poderiam ter um aumento na renda aps a eliminao do trabalho infantil.
Entretanto, Basu e Van (1998) enfatizam que a interveno legal para banir o trabalho infantil no sempre apropriada. Em economias muito pobres,
possvel que a demanda por trabalho seja
to baixa que a nica interseco da curva de demanda com a de oferta ocorra no
segmento CF. Nesse caso, eliminar o trabalho infantil pode levar as crianas e seus pais a uma condio de maior pobreza
e com risco de inanio.

n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

Ranjan (1999) desenvolve um modelo terico para uma economia em desenvolvimento, mostrando que o trabalho infantil surge graas pobreza e s
imperfeies no mercado de crdito. O
autor mostra que se a famlia pobre tivesse acesso ao crdito, na presena de altos
retornos educao, ela estaria propensa
a colocar o filho na escola em vez de coloc-lo no trabalho. Ademais, mostra que
a proibio do trabalho infantil reduz o
bem-estar de famlias que tinham a inteno de fazer seus filhos trabalharem. Ele
destaca que a proibio, que s pode ser
imposta ou cumprida no setor formal da
economia, pode piorar a situao das crianas forando-as a trabalhar no setor informal, sob piores condies de trabalho.
Baland e Robinson (2000), assim
como Basu e Van (1998), associam o trabalho infantil a pobreza, mas mostram
que socialmente ineficiente quando utilizado por pais como uma transferncia de
renda das crianas para eles ou quando h
imperfeies no mercado de capitais.
Ranjan (2001) estuda a relao entre desigualdade da distribuio de renda
e incidncia de trabalho infantil na presena de restries de crdito. Uma de
suas concluses que redistribuir renda
dos ricos para os pobres pode reduzir a
incidncia de trabalho infantil.

Ana Lcia Kassouf

4_ Anlises empricas
4.1_ Modelos economtricos

4 No Brasil, dados da PNAD


de 2003 mostram que 88,2%
das crianas de 7 a 15 anos
s estudam, 8,1% trabalham
e estudam, 0,8% s trabalham
e 2,9% no trabalham
nem estudam.

A maioria dos estudos que tentou estimar


os determinantes do trabalho infantil utilizou modelos prbite, prbite bivariado ou
lgite multinomial. As estruturas dos modelos so apresentadas a seguir.
Chamarbagwala (2004) na ndia,
Kassouf (2002) no Brasil, Jensen e Nielsen (1997) em Zmbia, entre outros, utilizaram modelos prbite. Nesse caso, a
varivel dependente assume valor 1 se a
criana trabalha e 0 se no trabalha.
A deciso dos pais de colocar a
criana na escola e/ou no trabalho resulta de uma deciso de alocao de tempo
entre atividades que so interdependentes, competindo entre si com relao ao
tempo disponvel da criana. Essa interdependncia levada em considerao
ao se estimar o modelo prbite bivariado,
em que duas equaes, uma de trabalho
das crianas e outra de freqncia escola, so estimadas, permitindo a existncia
de correlao entre os erros. Alguns estudos que utilizaram esse mtodo foram:
Kim (2004) para o Camboja e Duryea
e Kuenning (2003) e Emerson e Souza
(2002b) para o Brasil.
Em muitos pases comum observar crianas que estudam e trabalham

337

concomitantemente, assim como muitas


no esto inseridas no mercado de trabalho e tambm no freqentam a escola.4
Se as diferentes categorias em que a criana est inserida trabalha e estuda, s trabalha, s estuda, no trabalha nem estuda so consideradas na anlise, o modelo lgite multinomial o mais comumente
utilizado nas anlises empricas (Nkamleu
e Gockowski, 2004; Chamarbagwala, 2004;
Kassouf, 2002; Grootaert, 1998).
A principal caracterstica do modelo lgite multinomial a existncia de uma
nica deciso entre duas ou mais alternativas. Lembre-se de que, no modelo prbite
bivariado, tanto a deciso de trabalhar como a de estudar ocorria entre duas alternativas. Na verdade, o modelo lgite multinomial uma generalizao do modelo
lgite, que no foi descrito anteriormente,
mas muito semelhante ao prbite, s
que a funo de distribuio considerada
a logstica em vez de normal.
Outro modelo alternativo utilizado
na literatura, mas com menor freqncia,
o modelo prbite seqencial. Grootaert
e Patrinos (1998) usaram o modelo seqencial para analisar dados da Costa do
Marfim, da Colmbia, da Bolvia e das Filipinas. Os autores pressupem que inicialmente os pais decidem se a criana estuda ou no e ento se vai para o mercado

n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

338

O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

de trabalho ou no e ento se vai exercer


atividades no remuneradas ou no. Esse
modelo, apesar de no ter a limitao imposta pela independncia das alternativas
irrelevantes que ocorre no lgite multinomial, exige pressuposies fortes quanto
seqncia de decises, que nem sempre
representa a realidade.
As estimativas dos parmetros de
todos os modelos apresentados so feitas pelo mtodo de mxima verossimilhana. Como as estimaes envolvem
funes no-lineares, o efeito marginal
de uma varivel explanatria sobre a varivel dependente no o coeficiente b,
como no modelo linear, e deve ser calculado para cada caso.
Alguns poucos estudos estimaram
a funo de oferta de trabalho de crianas,
tendo como varivel dependente o nmero de horas de trabalho. Como muitas crianas no trabalham, estimar equaes
de salrio ou horas de trabalho somente
para crianas que trabalham, por mnimos quadrados, leva a estimativas inconsistentes devido a seletividade amostral.
Ray (2000) e Bhalotra e Heady (2003) estimam equaes de horas de trabalho de
crianas, utilizando o modelo tbite, enquanto Bhalotra (2004) utiliza o procedimento de Heckman.
A caracterstica do modelo tbite
a varivel dependente ser censurada. Na
n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

amostra censurada, algumas observaes


da varivel dependente, correspondentes
a valores conhecidos das variveis exgenas, no so observveis. Nesse caso, os
valores dentro de certo intervalo so todos transformados em um nico valor.
Por exemplo, podemos ter dados de variveis exgenas de pessoas que no trabalham e de pessoas que trabalham, porm
s observamos o nmero de horas de trabalho de quem trabalha, atribuindo zero
aos demais valores.
Nos modelos de seleo amostral,
em que o procedimento de Heckman
uma alternativa ao mtodo de mxima
verossimilhana, consideram-se duas equaes, uma equao de seletividade amostral (participao no mercado de trabalho) e a equao sendo estimada (equao de horas de trabalho). O problema
ocorre quando consideramos a equao
que descreve o nmero desejado de horas de trabalho, mas esse nmero s observado se o indivduo trabalha, isto , se
o salrio de mercado maior do que o salrio reserva. Segundo Kennedy (2003),
utilizar o modelo tbite para estimar
oferta de trabalho no apropriado, pois
nesse modelo a equao de seletividade
amostral a mesma da equao sendo estimada, com um limite fixo determinando quais observaes entram na amostra.
Na estimao do nmero de horas de tra-

Ana Lcia Kassouf

balho, no existe um limite fixo j que


a deciso de trabalhar est relacionada
ao salrio reserva, que especfico para
cada indivduo.
O mtodo de Heckman consiste
em estimar a primeira equao (modelo
prbite de participao no mercado de
trabalho) por mxima verossimilhana e
obter as estimativas dos parmetros. Para
cada observao, estima-se a razo inversa de Mill e ento se gera a regresso por
mnimos quadrados de horas de trabalho
em funo das variveis exgenas e da
varivel razo inversa de Mill para obter
estimativas consistentes dos parmetros.

4.2_ Causas do trabalho infantil


Nos ltimos dez anos, graas disponibilidade de microdados de pesquisas domiciliares levantadas em diversos pases e de
anlises economtricas voltadas ao tema
trabalho infantil, economistas comeam a
entender melhor o que leva as crianas a
trabalhar. A pobreza, a escolaridade dos
pais, o tamanho e a estrutura da famlia, o
sexo do chefe, idade em que os pais comearam a trabalhar, local de residncia, entre
outros so os determinantes mais analisados e dos mais importantes para explicar a
alocao do tempo da criana para o trabalho (ver Kassouf, 2001a, para um resumo

339

dos principais estudos empricos sobre trabalho infantil no Brasil).


Apesar de ser o mais esperado,
pobreza o determinante mais controverso dentro da literatura sobre trabalho
infantil. Basu e Tzannatos (2003b) ressaltam que filhos de advogados, mdicos,
professores e, em geral, da populao de
classe mdia alta no trabalham na infncia. Vrios estudos mostram que o aumento da renda familiar reduz a probabilidade de a criana trabalhar e aumenta a
de ela estudar (Nagaraj, 2002; Edmonds,
2001; Kassouf, 2002). Em nvel mais macroeconmico, observa-se que as naes
que se tornaram mais ricas apresentaram
uma reduo no trabalho infantil. Tanto
na China, como na Tailndia e na ndia, o
crescimento do produto interno bruto
foi acompanhado pelo declnio do trabalho infantil. Dados em painel, coletados
no Vietnam, mostram que, de 1993 a
1998, houve um crescimento per capita
do PIB de 6,5% ao ano, e o trabalho de
crianas de 5 a 15 anos, nesse perodo, caiu 26%. Por outro lado, h estudos empricos que falharam em encontrar uma relao entre renda e trabalho infantil (Ray,
2000; Barros et al., 1994). Bhalotra e Heady (2003), utilizando dados da rea rural
de Gana e do Paquisto, mostraram que
famlias que so proprietrias de maiores

n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

340

O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

reas de terra onde trabalham tendem a


fazer seus filhos trabalharem mais. Como
a posse de reas maiores de terras tipicamente associada a uma maior riqueza,
os autores sugerem que maior nvel de
pobreza no est relacionado ao aumento do trabalho infantil. A principal razo
para esse resultado que indivduos com
posse maior de terra tm oportunidade
de usar de forma mais produtiva a mode-obra familiar. Portanto, no significa
que pobreza no um determinante do
trabalho infantil, mas, sim, que o trabalho infantil responde a incentivos e oportunidades que surgem com as imperfeies no mercado de trabalho.
A maioria das pesquisas realizadas
inclui a escolaridade dos pais nas equaes de trabalho das crianas, tratando
mes e pais separadamente. Entretanto,
h um nmero grande de estudos que inclui somente o nvel de escolaridade do
chefe da famlia. Ao interpretar os coeficientes de educao dos pais, importante saber quais as variveis includas na
regresso. Em particular, se a renda da
famlia no for controlada, qualquer efeito da educao dos pais tender a incluir
o efeito renda, uma vez que pais mais
educados tendem a ganhar mais e ser mais ricos. Se for observado que crianas de
pais mais educados so menos propen-

n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

sos a trabalhar e a renda estiver mantida


constante, ento uma interpretao plausvel para o efeito da educao em termos de aspirao para o futuro da criana e grau de subjetividade para a preferncia na alocao do tempo.
Muitos estudos mostram um efeito
negativo da escolaridade dos pais sobre o
trabalho das crianas, sendo o tamanho
do efeito da escolaridade da me superior
com relao ao observado para a escolaridade do pai. Entretanto, h uma variao
considervel em relao a esse resultado.
Bhalotra e Heady (2003) encontram efeito
negativo somente para a escolaridade da
me sobre o trabalho de crianas da rea
rural de Gana, assim como Rosati e Tzannatos (2000) no Vietnam e Cigno e Rosati
(2002) na ndia. Tunali (1997) no encontra efeito da escolaridade dos pais na
Turquia, enquanto Kassouf (2002) obtm
efeito negativo e altamente significativo
para me e pai no Brasil.
A composio familiar outro importante determinante do trabalho infantil. Apesar de alguns autores Harman
(1970), Da Vanzo (1972) e Rosenzweig
(1981) considerarem-na como varivel
endgena e parte da deciso familiar envolvendo a troca entre quantidade e qualidade, muitos estudos incluem o nmero de irmos mais novos e mais velhos

Ana Lcia Kassouf

De Graff et al. citado por


Grootaert e Kanbur (1995).
5

como variveis exgenas na equao de


trabalho das crianas. Muitas crianas trabalham mais quanto maior o nmero de
irmos, principalmente mais novos. Estudo realizado nas Filipinas mostrou que a
presena do irmo mais velho diminua a
probabilidade de a criana trabalhar.5 Na
pesquisa realizada por Kassouf (2002),
essa varivel ou no apresentou significncia estatstica ou teve o mesmo comportamento da varivel irmos mais novos, ou seja, de forma geral, o aumento do
tamanho da famlia levou a um aumento
da participao das crianas na fora de
trabalho. Apesar de muitos estudos inclurem indicadores de composio familiar
nas equaes de trabalho de crianas,
poucos consideram os efeitos da ordem
de nascimento. Exceo a isso o estudo
de Emerson e Souza (2002a) que, utilizando a PNAD de 1998, estabelecem
uma relao sistemtica entre a ordem de
nascimento e a propenso de a criana
trabalhar ou estudar. O ltimo a nascer
teve menor probabilidade de trabalhar
do que seu irmo mais velho, isto , algumas crianas trabalham para permitir que
outras estudem. Esse fenmeno aparece
amplamente em famlias moderadamente pobres, pois nas famlias ricas todas
as crianas estaro na escola e fora do trabalho e nas extremamente pobres o inverso ocorrer.

341

Praticamente todos os estudos que


incluram como varivel exgena o sexo
do responsvel pela famlia concluram
que crianas de famlia chefiada por mulher tm maior probabilidade de trabalhar. Suportam essa hiptese os estudos
de Patrinos e Psacharapoulos (1994) para
o Paraguai, Grootaert (1998) para a Costa do Marfim e Bhalotra e Heady (2003)
para o Paquisto. No Brasil, quase 30%
das famlias tm esse perfil. Barros, Fox e
Mendona (1997), com base na PNAD
de 1984, analisaram dados das Regies
Metropolitanas de Recife, So Paulo e
Porto Alegre para identificar os efeitos
que as famlias nas quais a me chefe
exercem sobre o bem-estar das crianas
(porcentagem freqentando escola e no
trabalhando), isolando o efeito da pobreza. O fato de haver aumento do trabalho
infantil nas famlias chefiadas por mulheres, pode estar mostrando um grau de
vulnerabilidade da famlia que no est
sendo captado pela renda, podendo estar
relacionado habilidade de emprestar dinheiro, a de lidar com crises e a de percepo quanto disponibilidade de diferentes alternativas de trabalho, entre outros fatores.
A rea rural abriga uma porcentagem maior de trabalhadores infantis. A
incluso de uma varivel binria representando as reas urbana e rural do pas
n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

342

O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

tende a ser significativa nas equaes de


participao da criana no trabalho, mesmo mantendo a renda da famlia e outros
fatores constantes. Esse fato sugere que
o nvel de pobreza das famlias da zona
rural no o nico fator que leva as crianas a trabalhar. Razes adicionais incluem a infra-estrutura escolar mais fraca
e menor taxa de inovao tecnolgica na
rea rural que podem desencorajar a freqncia escolar, alm da maior facilidade de a criana ser absorvida em atividades informais e a prevalncia de trabalhos agrcolas familiares e que exigem
menor qualificao.
O efeito da idade da criana sobre
a probabilidade de ela trabalhar sempre
positivo ou no significativo. O trmino
do ensino compulsrio e a maior oferta
de trabalho disponvel s crianas maiores contribuem para o aumento do trabalho numa faixa etria mais avanada.
Outro importante determinante do
trabalho infantil, discutido na literatura
como associado ao ciclo da pobreza, a
entrada precoce dos pais no mercado de
trabalho. H estudos mostrando que crianas de pais que foram trabalhadores na
infncia tm maior probabilidade de trabalhar, levando ao fenmeno denominado de dynastic poverty traps. Wahba
(2002), utilizando dados do Egito, mostra que a probabilidade de a criana tran ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

balhar aumenta em 10% quando a me


trabalhou na infncia e em 5% quando o
pai trabalhou. Emerson e Souza (2003)
chegam a concluso parecida, analisando dados do Brasil, e atribuem o fenmeno s normas sociais, isto , pais que
trabalharam quando crianas enxergam
com mais naturalidade o trabalho infantil
e so mais propensos a colocar os filhos
para trabalhar.
Finalmente, podemos citar outros
determinantes do trabalho infantil, tambm importantes, mas no to utilizados
na literatura existente, como salrio, idade
e ocupao dos pais, tamanho da propriedade agrcola onde as crianas trabalham,
custos relacionados escola, medidas de
qualidade do estabelecimento de ensino
onde a criana est inserida, alm de medidas que reflitam a infra-estrutura da comunidade, como disponibilidade de transporte pblico, rodovias, eletrificao, etc.
4.3_ Conseqncias do trabalho infantil

Apesar de haver extensa literatura sobre os


determinantes do trabalho infantil, alm de
muitas iniciativas e recomendaes visando combat-lo, h poucos estudos analisando as conseqncias socioeconmicas
do trabalho de crianas e adolescentes. Os
principais danos, apontados em discusses
sobre o tema, so sobre a educao, o salrio e a sade dos indivduos.

Ana Lcia Kassouf

Alguns pesquisadores, na realidade, admitem a possibilidade de o trabalho permitir que as crianas estudem,
uma vez que sero capazes de cobrir os
custos de sua educao, o que seria impossvel para uma famlia de baixa renda
(Myers, 1989). Outros defendem que o
trabalho exercido pela criana pode elevar seu nvel de capital humano, por meio
do aprendizado adquirido com esse trabalho (French, 2002). Entretanto, a maioria da literatura parece concordar com a
viso de que o trabalho exercido durante
a infncia impede a aquisio de educao e capital humano. No estudo realizado por Kassouf (1999), Ilahi et al. (2000)
e por Emerson e Souza (2003), todos utilizando dados da PNAD para o Brasil, fica claro que, quanto mais jovem o indivduo comea a trabalhar, menor o seu
salrio na fase adulta da vida e essa reduo atribuda, em grande parte, a perda
dos anos de escolaridade em razo do
trabalho na infncia.
Como em muitos pases h um
nmero expressivo de crianas e adolescentes que trabalham e estudam, torna-se primordial que se analise no s
se o trabalho responsvel pela baixa
freqncia das crianas na escola, mas
tambm se o trabalho infantil reduz o
desempenho escolar. Bezerra, Kassouf e

343

Kuenning (2007) utilizaram os dados do


Sistema Nacional de Avaliao da Educao Bsica (SAEB) de 2003, que possui
informaes de testes padres de lngua
portuguesa e de matemtica aplicados
aos alunos da 4 e 8 srie do ensino fundamental e da 3 srie do ensino mdio,
em escolas pblicas e privadas do Brasil e
concluiu que o trabalho infantil, principalmente fora do domiclio e durante
longas horas, reduz o desempenho escolar em at 20%.
Heady (2003), em estudo realizado
em Gana, revelou que o trabalho praticado por crianas tinha um efeito negativo
sobre a aprendizagem em reas chaves,
como leitura e matemtica. Gunnarsson,
Orazem e Snchez (2004) realizaram uma
pesquisa em onze pases da Amrica Latina e concluram que os estudantes que
trabalhavam obtinham 7,5% menos pontos nos testes de matemtica e 7% menos
nos testes de idioma do que os alunos
que somente estudavam.
Cavalieri (2000) analisou como teria sido o desempenho escolar de crianas de 10 a 14 anos que trabalhavam, caso tivessem sido efetivamente proibidas
de trabalhar. Para tal, utilizou uma amostra retirada da PME de 1984 a 1993, selecionando crianas que eram filhos, que
na primeira entrevista estudavam, no

n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

344

O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

trabalhavam nem procuravam emprego,


nem haviam trabalhado anteriormente.
Dessa amostra escolheu dois grupos, um
composto por crianas que comearam a
trabalhar em um dos trs meses consecutivos, continuaram trabalhando nos meses em que foram entrevistadas nesse
mesmo ano, e permaneceram trabalhando no ano seguinte, i. e., na quinta entrevista (tratamento); e outro constitudo
por crianas que no trabalharam em nenhum dos perodos (controle). A probabilidade de aprovao foi estimada em
funo da idade, sexo, escolaridade, regio de residncia, composio familiar,
renda, sexo, condio e atividade do chefe, e educao dos pais. Construiu-se, ento, um grupo de controle mediante o
procedimento matching, uma vez que
impossvel observar crianas que trabalham na condio de no-trabalho. Os resultados mostraram que o trabalho possui efeito negativo sobre o desempenho
escolar das crianas.
Todos os estudos citados acima
tentam minimizar ou eliminar os problemas de endogeneidade que pode ocorrer
entre as variveis de desempenho escolar
e trabalho infantil. Os autores mencionam a dificuldade em se determinar o
verdadeiro impacto do trabalho precoce
sobre a performance escolar, visto que

n ova Economia_Belo Horizonte_17 (2)_323-350_maio_agosto de 2007

fatores que encorajam o trabalho so parecidos com aqueles que desestimulam


a freqncia escola. Assim, ser que
o fato de a criana trabalhar que reduz
seu desempenho escolar ou a baixa
qualidade das escolas e a desmotivao
do aluno pelo baixo desempenho nos
estudos que faz com que ele/ela entre no
mercado de trabalho?
A baixa escolaridade e o pior desempenho escolar, causados pelo trabalho infantil, tm o efeito de limitar as
oportunidades de emprego a postos que
no exigem qualificao e que do baixa
remunerao, mantendo o jovem dentro
de um ciclo repetitivo de pobreza j experimentado pelos pais.
Outra conseqncia do trabalho
realizado na infncia a de piorar o estado de sade da pessoa, tanto na fase inicial da vida, quanto na fase adulta. Os efeitos malficos do trabalho infantil sobre
a sade foram constatados em alguns estudos, apesar de a literatura que abrange
esse tpico ser bastante escassa pela falta de dados.
Forastieri (1997) coloca que os locais de trabalho, equipamentos, mveis,
utenslios e mtodos no so projetados
para utilizao por crianas, mas, sim,
por adultos. Portanto, pode haver problemas ergonmicos, fadiga e maior ris-

Ana Lcia Kassouf

co de acidentes. O autor argumenta que


as crianas no esto cientes do perigo
envolvido em algumas atividades e, em
caso de acidentes, geralmente no sabem
como reagir. Por causa das diferenas fsicas, biolgicas e anatmicas das crianas, quando comparadas aos adultos, elas
so menos tolerantes a calor, barulho,
produtos qumicos, radiaes, etc., isto ,
menos tolerantes a ocupaes de risco,
que podem trazer problemas de sade e
danos irreversveis.
Kassouf et al. (2001b), utilizando
dados do Brasil, mostram que, quanto
mais cedo o indivduo comea a trabalhar, pior o seu estado de sade em uma
fase adulta da vida, mesmo controlando a
renda, a escolaridade e outros fatores.
ODonnell et al. (2003), ao analisarem
o trabalho rural de crianas vietnamitas,
concluem que as atividades realizadas durante a infncia aumentam o risco de doenas em uma fase posterior da vida.

5_ Implicaes de polticas para


reduzir o trabalho infantil

Em 2003 o Programa
Bolsa-Escola foi incorporado
ao Programa Bolsa-Famlia.
6

Partindo da pressuposio de que os pais


so altrustas, qualquer poltica que melhore
o funcionamento do mercado, de forma
a aumentar a renda dos trabalhadores adultos e a diminuir o desemprego, sempre

345

desejvel para reduzir o trabalho infantil.


Espera-se que os pais tendo renda suficiente
retiraro os filhos do trabalho, colocandoos na escola. Entretanto, existe o risco de o
pai, com o aumento da renda, aumentar seu
patrimnio, comprando mais terra ou abrindo seu prprio negcio, o que poderia at
elevar o trabalho infantil, resultante da criao de um ambiente de produo que emprega crianas com mais facilidade.
Polticas que tm sido largamente
analisadas e elogiadas pela eficincia em
atingir o objetivo de reduzir o trabalho
infantil e aumentar a freqncia escolar
so as que premiam as famlias pobres
que colocam os filhos na escola e no os
colocam no trabalho ou os retiram dele.
O programa Bolsa-Escola e Programa de
Erradicao do Trabalho Infantil (PETI)
no Brasil,6 Progresa ou Oportunidad no Mxico, Red de Proteccin Social na Nicargua,
Food for Education em Bangladesh, Mid-day
Meal Schemes na ndia, School Construction e
Back to School na Indonsia, so alguns
exemplos de programas discutidos e analisados na literatura emprica.
Ravaillon e Wodon (2000) analisam o programa Food for Education na rea
rural de Bangladesh e concluem que o
benefcio recebido pelas famlias resultou em elevao significativa da freqncia escolar, mas a reduo do trabalho
infantil no foi to expressiva.

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O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

Ferro e Kassouf (2005) avaliaram o impacto dos programas de BolsaEscola sobre o trabalho infantil no Brasil, utilizando os microdados da PNAD
2001, e concluram que o programa eficiente na reduo do nmero de horas
mensais de trabalho das crianas, mas os
resultados no foram conclusivos em relao deciso da famlia de inserir suas
crianas no mercado de trabalho.
Bourguignon et al. (2002) propem
a utilizao de um mtodo de microssimulao para avaliar, ex-ante, os impactos do Bolsa-Escola federal tanto na escolha ocupacional das crianas quanto na
pobreza e desigualdade correntes. Os autores estimaram um modelo lgite multinomial para as decises ocupacionais
(estudar e trabalhar, s estudar, s trabalhar, no estudar nem trabalhar), utilizando os dados da PNAD de 1999. Com os
parmetros obtidos, fizeram simulaes
que possibilitaram prever a escolha ocupacional das crianas sob diferentes hipteses, relacionadas basicamente ao valor das transferncias, e o nvel de renda domiciliar crtico para a seleo do
candidato. Os resultados mostram que a
resposta para a educao considervel,
porm, a proporo de crianas que escolheria trabalhar e estudar no cairia.7
Cardoso e Souza (2003) utilizaram
os microdados do Censo 2000 para ava-

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liar, ex-post, o impacto das transferncias


de renda vinculadas educao na incidncia de trabalho infantil e no engajamento escolar entre os indivduos de 10 a
15 anos. Concluem que os programas de
renda mnima e Bolsa-Escola tm algum
impacto na escolaridade e que esse impacto positivo e significativo, contudo
no inibem o trabalho das crianas.
Ao contrrio das anlises positivas
e quase que unnimes com relao s polticas de incentivos freqncia escolar
e reduo ou eliminao do trabalho infantil, as polticas coercivas que punem
o empregador ou impem sanes comerciais ao pas que produz mercadorias
utilizando trabalho infantil so bastantes
polmicas quanto a sua eficcia. H estudos mostrando que as sanes comerciais
aos produtos de exportao que utilizam trabalho infantil, mais prejudicam a
criana do que a ajudam. Primeiramente,
porque podem ser usadas como medidas
protecionistas pelos pases industrializados
e tambm porque podem exacerbar a pobreza nas famlias ao banir o trabalho de
crianas que buscam obter renda para sobreviver. Estudo realizado pelo UNICEF
(1995) mostra que grande parte das meninas que foram demitidas do trabalho
nas indstrias de exportao de tapetes
no Nepal acabou se prostituindo.

7 Os autores argumentam
que essa proporo deve
at apresentar um aumento
marginal.

Ana Lcia Kassouf

Sabe-se hoje que no existe uma


nica poltica para eliminar o trabalho infantil e a sua persistncia por dois sculos
uma evidncia clara de que no h uma
soluo fcil. Entretanto, hoje temos
maior e melhor entendimento das causas
e conseqncias do trabalho infantil, o
que nos permite avaliar e sugerir polticas
para reduzi-lo ou erradic-lo com maior
segurana. No h dvidas de que o trabalho que envolve risco s crianas deve
ser banido, assim como os investimentos
na qualidade e disponibilidade de escolas devem ser incentivados, associando-os aos programas de transferncia de
renda s famlias pobres.

6_ Recomendaes para futuras


pesquisas
Apesar dos avanos em pesquisas observados, ainda preciso investir no levantamento e na qualidade dos dados a ser analisados, com nfase para a obteno de dados em painel, de dados de crianas de rua,
de atividades ilcitas e de informaes mais
precisas quanto alocao do tempo das
crianas. Ademais, os dados devem ser coletados de forma a permitir um delineamento experimental com grupos controle
e tratamento para possibilitar uma avaliao mais correta dos programas sociais.

347

A maioria das pesquisas trata o


trabalho de crianas como homogneo.
No entanto, diferenas de gnero, entre
atividades nas reas rural e urbana, de risco ou no, tempo integral ou parcial, no
ramo agrcola, comercial, industrial, etc.
devem ser analisadas separadamente, j
que suas peculiaridades exigem polticas
de combate diferenciadas. Alm disso, os
diversos fatores envolvidos com a deciso de alocao do tempo da criana para
o trabalho precisam ser diferenciados. As
abordagens para se tratar de aspectos
culturais e de tradio familiar so distintas das de aspectos econmicos, envolvendo pobreza e das de aspectos sociais,
envolvendo baixo nvel educacional dos
pais e falta de viso de longo prazo, por
exemplo. Quase a totalidade dos estudos
aborda o lado da oferta do trabalho infantil, mas preciso analisar tambm o
lado da demanda. Entender as razes pelas quais as crianas so contratadas e seus
efeitos na estrutura e no lucro das empresas e nos salrios e nvel de emprego do
trabalhador adulto primordial.

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348

O que conhecemos sobre o trabalho infantil?

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E-mail de contato da autora:


alkassou@esalq.usp.br

Artigo recebido em outubro de 2006;


aprovado em abril de 2007.

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