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A suposio de que a maioria das mulheres so heterossexuais de modo inato coloca-se como um obstculo terico

e poltico para o feminismo. Permanece como uma suposio defensvel, em parte porque a existncia lsbica
tem sido apagada da histria ou catalogada como doena,
em parte porque tem sido tratada como algo excepcional,
mais do que intrnseco. Mas, isso tambm se d, em parte,
porque ao reconhecer que para muitas mulheres a heterossexualidade pode no ser uma preferncia, mas algo que
tem sido imposto, administrado, organizado, propagandeado e mantido por fora, o que um passo imenso a
tomar se voc se considera livremente heterossexual de
modo inato. No entanto, o fracasso de examinar a heterossexualidade como uma instituio o mesmo que fracassar ao admitir que o sistema econmico conhecido
como capitalista ou o sistema de casta do racismo so mantidos por uma variedade de foras, incluindo tanto a violncia fsica como a falsa conscincia.

Heterossexualidade
Compulsoria

&

Existencia Lesbica

A existncia lsbica inclui tanto a ruptura de um tabu


quanto a rejeio de um modo compulsrio de vida.
tambm um ataque direto e indireto ao direito masculino
de ter acesso s mulheres.

Adrienne Rich

Hertica Difuso Lesbofeminista

Hertica edies lesbofeministas independentes

Heretica difusao
lesboFeminista Independente

uma editorial feminista DIY e autogerida, uma iniciativa


autnoma lesbofeminista para difuso sororria e contrahegemnica: separatista, anti-capitalista, anti-racista, anticlassista, lsbica, radical, ecofeminista, anarcafeminista e
demais, de modo a apropriar-nos dos saberes e memrias
feministas, resgatando tambm nossas prprias palavras,
pensamento, simblico e herstoria.

Contato:
apoiamutua@riseup.net

https://apoiamutua.milharal.org

Fotocopie, difunda, circule, sororize


nenhuma propriedade
arme suas edies tambm
Autonomia feminista!

Gostaria de falar um pouco sobre o modo que Heterossexualidade


Compulsria foi originalmente concebida e, ainda, sobre o contexto que estamos
agora vivendo. O texto foi escrito em parte com a proposta de desafiar o
apagamento da existncia lsbica de boa parte da literatura acadmica feminista,
um apagamento que eu sentia (e sinto) ser no apenas antilsbico, mas tambm
antifeminista em suas consequncias, alm de distorcer igualmente a experincia
das mulheres heterossexuais. No foi escrito a fim de ampliar ainda mais as
divises, mas sim para encorajar as feministas heterossexuais no exame da
heterossexualidade como uma instituio poltica que retira o poder das mulheres
e, portanto, a mud-la. Eu tambm esperava que outras lsbicas fossem sentir a
profundidade e a amplitude de identificao e de vnculo entre mulheres, que tm
permanecido como um tema constante, embora abafado, atravs da experincia
heterossexual, e que isso se tornasse, de modo crescente, um impulso
politicamente ativado, no apenas uma validao de vidas pessoais. Eu queria que o
ensaio sugerisse novas formas de crtica a fim de incitar novas questes nas salas de
aula e nos jornais acadmicos e que esboasse, ao menos, alguma ponte dentre as
diferenas entre lsbicas e feministas. Eu queria, sobretudo, que as feministas
passassem a achar mais problemtico ler, escrever e ensinar a partir de uma
perspectiva no examinada de heterocentricidade.
Durante o perodo de trs anos em que escrevi Heterossexualidade
compulsria com uma energia mesclada de esperana e desejo , as presses
para o conformismo tornaram-se mais intensas em uma sociedade com atmosfera
crescentemente conservadora. As mensagens da Nova Direita dirigidas s mulheres
tm sido, precisamente, as de que ns somos parte da propriedade emocional e
sexual dos homens e que a autonomia e a igualdade das mulheres ameaam a
famlia, a religio e o Estado. As instituies nas quais as mulheres so
tradicionalmente controladas a maternidade em contexto patriarcal, a explorao
econmica, a famlia nuclear, a heterossexualidade compulsria tm sido
fortalecidas atravs da legislao, como um fiat religioso, pelas imagens miditicas e
por esforos de censura. Em uma economia que vem declinando, a me solteira que
tenta sustentar suas crianas acaba por se confrontar com a feminilizao da
pobreza que Joyce Miller da National Coalition of Labor Union Women 1 considerou
1Coalizo Nacional de Mulheres Trabalhadoras Sindicalizadas.

como uma das grandes questes da dcada de 1980. Se ela no se disfara, a


lsbica enfrenta discriminao quando procura aluguel ou, ento, perseguio e
violncia nas ruas. Mesmo dentro de instituies influenciadas pelo feminismo, tais
como os abrigos de mulheres agredidas e os programas acadmicos de Women's
Studies 2, lsbicas assumidas so demitidas e outras so persuadidas a ficar no
armrio. Abrigar-se no semelhante assimilao para aquelas que, assim, o
conseguem a mais passiva e debilitante das respostas represso poltica,
insegurana econmica e renovada temporada de caa da diferena. Gostaria
de notar que o registro da violncia masculina contra as mulheres especialmente
dentro de casa tem se acumulado rapidamente no perodo. Ao mesmo tempo, no
terreno da literatura, que retrata os vnculos e a identificao entre mulheres como
essenciais para a sobrevivncia feminina, uma corrente regular de crtica e de
produo textual tem surgido entre as mulheres de cor em geral e as lsbicas de
cor em particular. Esse ltimo grupo tendo sido apagado, at mesmo mais
profundamente, da produo acadmica feminista pelo duplo vis do racismo e da
homofobia .3

tem sido fragmentada, incompreendida e apagada. Exigir um entendimento corajoso da poltica e da economia, alm da propaganda cultural da heterossexualidade
para, assim, nos guiar para alm dos casos individuais e das situaes diversificadas
de grupo em razo do tipo complexo de abrangncia necessria para desfazer o poder que os homens exercem sobre as mulheres em todos os lugares, o poder que se
tornou modelar para todas as outras formas de explorao e controle ilegtimo.

***

2Estudos de Mulheres
3 Veja, por exemplo, ALLEN Paula Gunn. The Sacred Hoop: recovering the Feminine in American Indian
Traditions. Boston: Beacon, 1986; BRANT, Beth (Ed.). A Gathering of Spirit: writing and Art by North
American Indian Women. Montpelier: Sinister Wisdom Books, 1984; ANZALDA Gloria; MORAGA,
Cherrie (Ed.). The bridge Called My Back: writing by Radical Women of Color. Watertown: Persephone,
1981, distribudo por Kitchen Table/Women of Color Press, Albany, NY; ROBERTS, J. R. Black Lesbians:
an Annotated Biblography. Tallahassee: Naiad, 1981; SMITH, Barbara (Ed.). Home Girls: a Black
Feminist Anthology. Albany: Kitchen Table/Women of Color Press, 1984. Como foi apontado por
Lorraine Bethel e Barbara Smith em Conditions 5: the Black Women's Issue (1980), boa quantidade da
fico escrita por mulheres negras retratam relaes primrias entre mulheres. Gostaria de citar aqui o
trabalho de Anna Ata Aidoo, Toni Cade Bambara, Buchi Emecheta, Bessie Head, Zora Neale Hurston,
Alice Walker, Donna Alegra, Red Jordan Arobateau, Audre Lorde, Ann Alley Shockley, dentre outras,
mas todas escrevendo diretamente como lsbicas negras. Para a leitura de mais fico produzida por
outras lsbicas de cor, veja BULKIN, Elly (Ed.). Lesbian Fiction: an Anthology. Watertown: Persephone,
1981.
Para relatos de existncia lsbica judia, veja tambm BECK, Evelyn Torton (Ed.). Nice Jewish Girls: a
Lesbian Anthology. Watertown: Persephone, 1982, distribudo por Crossing Press, Trumansburg, NY,
14886; BLOCH, Alice. Lifetime Guarantee. Watertown: Persephone, 1982; e KAYE-KANTROWITZ,
Melanie; KLEPFISZ, Irena (Ed.). The Tribe of Dina: a Jewish Women's Anthology. Montpelier: Sinister
Wisdom Books, 1986.

(Traduo a partir do original: RICH, Adrienne. Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence. In: GELP, Barbara C. & GELP, Albert (editores). Adrienne Rich's Poetry
and Prose. New York/London: W.W. Norton & Company, 1993).

A forrnulao mais antiga que conhego da Heterossexualidade como uma instituio estava no jomal
lsbico-feminista The Furies, fundado em 1971. Para uma coleo de artigos do iomal, veja MYRON,
Nancy; BUNCH, Charlotte (Ed.) Lesbianism and the Women's Movement. Oakland: Diana Press, 1975;
distribuido por Crossing Press, Trumanshurg, NY, 14886.

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aprofundar-se e expandir-se atravs da identificao consciente entre mulheres


no feminismo lsbico.
O trabalho que vem a seguir, de desenterrar e descrever o que eu chamo
aqui de existncia lsbica, libertador para todas as mulheres. um trabalho que
deve seguramente mover-se alm dos limites restritos, ocidentais, brancos e de
classe mdia dos Women's Studies a fim de examinar a vida das mulheres, seu trabalho e agrupamentos dentro de toda estrutura poltica, racial e tnica. H diferenas, ainda mais, entre a existncia lsbica e o continuum lsbico, diferenas que
podemos discernir mesmo no movimento prprio de nossas vidas. Sugiro que o
continuum lsbico precisa de delineao em vista da vida dupla das mulheres, no
apenas das mulheres auto-identificadas como heterossexuais, mas das autoidentificadas lsbicas. Precisamos de relatos mais exaustivos e cuidadosos das formas em
que essa vida dupla tem se apresentado. Os historiadores precisam perguntar-se de
modo constante sobre as formas pelas quais a heterossexualidade tem sido organizada e mantida como uma instituio atravs da escala de salrios femininos, da imposio do lazer das mulheres de classe mdia, da glamorizao da conhecida liberao sexual, da restrio em prover educao para as mulheres, da imagtica da
arte culta e da cultura popular, da mistificao da esfera pessoal e muito mais ainda. Precisamos de uma economia que compreenda a instituio da heterossexualidade e a dupla carga de trabalho das mulheres, alm da diviso sexual do trabalho
como a mais idealizada das relaes econmicas.

Vem se apresentando recentemente um intenso debate sobre a sexualidade


feminina por parte de feministas e lsbicas atravs de linhas de interpretao
traadas, de modo frequente, com fria e amargor e que tomam o
sadomasoquismo e a pornografia como as palavras-chave, variavelmente definidas
de acordo com a pessoa que est falando sobre o tema. real e profundo o rancor e
o medo das mulheres no que diz respeito sexualidade e suas relaes com o poder
e a dor, mesmo quando o dilogo soa simplista e autojustificado ou, ento, como
dois monlogos paralelos.
Por conta de todos esses desenvolvimentos, h certas partes do presente
ensaio que eu poderia escrever, qualificar e expandir diferentemente se eu pudesse
escrev-lo hoje em dia. Mas continuo a acreditar que as feministas heterossexuais
iro extrair fora poltica a favor de mudana ao tomarem uma posio crtica diante
da ideologia que demanda heterossexualidade, mas tambm acredito que as
lsbicas no podero negar que podem ser afetadas por essa ideologia e por
aquelas instituies que so por ela criadas. No h nada em tal crtica que nos faa
pensar enquanto vtimas, como se tivssemos passado por uma lavagem cerebral
ou estivssemos totalmente sem poder. Tanto a coero como a compulso esto
entre as condies nas quais as mulheres tm aprendido a reconhecer sua prpria
fora. Resistncia um grande tema no presente ensaio e no prprio estudo da vida
das mulheres, se sabemos o que estamos procurando.

Inevitavelmente, a questo surgir: Estamos, ento, a condenar todas as relaes heterossexuais, inclusive aquelas que so menos opressivas? Acredito que essa
pergunta, embora sentida sempre de modo profundo, seja uma questo equivocada. Estamos inseridos em um labirinto de dicotomias falsas que nos impede de
apreender a instituio como um todo: casamentos bons versus maus; casamento por amor versus casamento arranjado; sexo liberado versus prostituio;
intercurso heterossexual versus estupro; Liebeschmerz versus humilhao e dependncia. No interior da instituio, h, obviamente, diferenas qualitativas de experincia, mas a falta de escolha gainda permanece como a grande realidade que no
reconhecida, e, na falta de escolha, as mulheres permanecero dependentes diante
das chances ou da simples sorte de relaes particulares e no tero poder coletivo
de determinar o significado e o lugar da sexualidade em suas vidas. Quando ns tratamos da instituio em si mesma, alm disso, passamos a perceber a histria da resistncia feminina que ainda no foi totalmente compreendida por si s, porque ela
30

Biologicamente, os homens possuem apenas uma orientao inata a


sexual, que os dirige para as mulheres enquanto as mulheres possuem duas
orientaes inatas, a sexual dirigida para os homens e a reprodutiva dirigida para
sua prole .4 Eu era uma mulher terrivelmente vulnervel e crtica, usando minha
falta de feminilidade como uma espcie de padro ou escala para medir e descartar
homens. Sim algo parecido com isso. Eu era uma Anna que provocava o fracasso
dos homens sem ter mesmo a conscincia disso. (Mas eu estou consciente disso. E
estando consciente implica que eu deixe isso para trs e me transforme mas no
que?) Fiquei presa muito rpido a uma emoo comum s mulheres de nosso
tempo, que pode torn-las amargas ou lsbicas ou solitrias. Sim, aquela Anna era
assim durante aquele tempo [...] .5
A via da heterossexualidade compulsria, por meio da qual a
experincia lsbica percebida atravs de uma escala que parte do desviante ao
odioso ou a ser simplesmente apresentada como invisvel, poderia ser ilustrada a
partir de muitos textos, alm dos dois precedentes. A suposio de Rossi, segundo a
qual as mulheres seriam dirigidas de modo inato para os homens, e aquela feita
por Lessing, de que a lsbica est simplesmente apresentando sua amargura diante
dos homens, no seriam, de modo algum, suas exclusivamente. Essas ideias so
amplamente reconhecidas e correntes na literatura e nas cincias sociais.
Estou interessada em dois outros assuntos tambm: o primeiro,
como e por que a escolha por parte das prprias mulheres de outras mulheres
como grandes amigas, suas parceiras e colegas de trabalho, suas amantes, e at sua
prpria comunidade, tem sido esmagada, invalidada, forada a se esconder ou
recobrir; o segundo assunto se refere negligncia total ou virtual da existncia
lsbica em um amplo conjunto de textos, inclusive da produo acadmica
feminista. H aqui obviamente alguma conexo. Acredito que boa parte da teoria e
da crtica feminista est encalhada nesse banco de areia.

vel diante da misoginia da cultura de dominao masculina, mas tambm uma resposta s formas assumidas pela sexualidade masculina normal e at do fracasso
de homens sensveis e polticos quando percebem ou notam isso como sendo
preocupante. A existncia lsbica tambm representada como um simples refgio
dos abusos masculinos, mais do que uma carga eltrica de empoderamento entre
mulheres. Uma das passagens literrias mais comumente citadas sobre relaes lsbicas aquela de Rene, personagem de Colette em The Vagabond, em que se descreve a melancolia e a imagem tocante de duas frgeis criaturas que tinham talvez
encontrado abrigo nos braos de uma e de outra, seja estando ali entre si mesmas
para adormecer e chorar, seguras diante do homem que sempre cruel, seja ficando ali a provar, melhor do que qualquer outro prazer, a amarga alegria de se sentirem juntas, frgeis e esquecidas (grifos da autora)42 . De modo frequente, Colette
considerada uma escritora lsbica.
Sua reputao popular tem muito a ver, acho eu, com o fato de que ela escreve sobre a existncia lsbica como se o fizesse para um pblico masculino. Suas primeiras novelas lsbicas a srie de Claudine foram escritas sob presso de seu
marido e publicadas sob seus dois nomes. Em todo caso, com exceo dos textos sobre sua me, Colette a fonte menos confivel sobre o continuum lsbico, se comparada a Charlotte Bront, que compreendia que, se as mulheres podiam, de fato
deviam, ser aliadas, mentoras e apoiadoras umas das outras na luta feminina pela
sobrevivncia, h um prazer bem parte de simplesmente estar em mtua companhia e na atrao recproca de carter e mentalidade, o que indica o reconhecimento das suas foras conjuntas.
Do mesmo modo, podemos dizer que h um contedo poltico feminista nascente no ato de escolher uma mulher como amante ou companheira diante da heterossexualidade institucionalizada43. Mas para que a existncia lsbica concretize
esse contedo poltico de forma definitivamente libertadora, a escolha ertica deve

4 Alice Rossi, "Children and Work in the Lives of Women", comunicao apresentada na Universidade
do Arizona, Tucson, fevereiro de 1976.

42 Dinnerstein, a mais recente escritora a citar essa passagem, acrescenta de modo amedrontador:
"Mas o que tem de ser adicionado a esse relato que estas 'mulheres enlaadas' esto se abrigando
mutuamente no apenas por conta do que os homens querem fazer com elas, mas em razo tambm
do que elas prprias querem fazer entre si" (DINNERSTEIN, Dorothy. The Mermaid and the Minotaur:
sexual Arrangements and the Human Malaise. New York: Harper & Row, 1976. p. 103). O fato ,
porm, que a violncia mulher-para-mulher um gro diminuto no universo de violncia do homem
contra a mulher, perpetuado e racionalizado em toda instituio social.

5 LESSING, Doris. 1962. The Golden Notebook. New York: Bantam, 1977, p. 480.

43 Conversa pessoal com Blanche W. Cook, cidade de Nova Iorque, maro de 1979.

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mrio entre os sexos normal, que as mulheres precisam dos homens como seus
protetores sociais e econmicos, para a sexualidade adulta e para a complexo psicolgica ou, ento, que a famlia constituda heterossexualmente seria a unidade social bsica, que as mulheres que no esto ligadas, em sua intensidade primria, aos
homens devem ser, em termos funcionais, condenadas a uma devastadora marginalidade, muito maior que a de ser mulher. No surpreende que as lsbicas sejam vistas como uma populao mais escondida do que a dos homossexuais masculinos. A
crtica feminista lsbica e negra, Lorraine Bethel, ao escrever sobre Zora Neale Hurston, pondera que de fato problemtico para uma mulher negra que duas vezes
uma outsider assumir-se com mais uma identidade odiada. No entanto, o continuum lsbico tem sido uma corda de salvao para as mulheres negras tanto na
frica como nos Estados Unidos.

Meu impulso organizador o de crer que no seja ainda suficiente


que o pensamento feminista tenha reconhecido existirem textos especificamente
lsbicos. Qualquer teoria ou criao cultural/poltica que trate a existncia lsbica
como um fenmeno marginal ou menos natural, como mera preferncia sexual,
como uma imagem espelhada de uma relao heterossexual ou de uma relao
homossexual masculina seria, portanto, profundamente frgil, independente de
qualquer contribuio que ainda tenha. A teoria feminista no pode mais afirmar ou
meramente declarar uma tolerncia ao lesbianismo como um estilo de vida
alternativo, ou fazer aluso s lsbicas. Uma crtica feminista da orientao
compulsoriamente heterossexual das mulheres j est longamente atrasada. No
presente artigo, de carter exploratrio, tentarei mostrar o porqu disso.

As mulheres negras tm uma longa tradio de vinculao conjunta [...] em uma comunidade de mulheres negras que tem sido a fonte de informao para a sobrevivncia vital e de apoio psquico e emocional para todas
ns. Temos uma cultura folk distinta de mulheres identificadas como negras, baseadas em nossas experincias
como mulheres negras em nossa sociedade. Smbolos,
linguagem e modos de expresso que so especficos das
realidades de nossas vidas. Como raramente as mulheres
negras puderam ser includas entre os negros e as mulheres que tiveram acesso direto literatura e outras formas
reconhecidas de expresso artstica, esta vinculao feminina negra e esta identificao entre mulheres negras
acabou por ser frequentemente obscurecida e pouco registrada com exceo das prprias vidas individuais das
mulheres negras atravs das nossas prprias memrias e
de nossa particular tradio feminina negra41.

Outra camada de mentira a implicao, encontrada de modo frequente, de


que as mulheres inclinam-se para outras mulheres por conta de um dio prprio pelos homens. Um profundo ceticismo, cautela e paranoia compreensvel e correta
quanto aos homens pode ser, de fato, parte da resposta de qualquer mulher saud41 BETHEL, Lorraine. "This Infinity of Conscious Pain: Zora Neale Hurston and the Black Literary Female
Tradition". In: HULL, Gloria T.; SCOTT, Patricia Bell; SMITH, Barbara (Ed.). All the Women Are White, All
the Blacks are Men, But Some of Us Are Brave. Old Westbury, NY: Feminist Press, 1982. p. 176-88.

28

II

IV

Se as mulheres so as mais antigas fontes de cuidado emocional e da


alimentao das crianas, meninos ou meninas, pareceria lgico colocar, ao menos
a partir de uma perspectiva feminista, as seguintes questes: se a busca por amor e
ternura em ambos os sexos no as conduz originalmente na direo das mulheres,
ento por que de fato as mulheres iriam sempre redirecionar aquela busca? Por
que a sobrevivncia da espcie, os meios de impregnao e as relaes erticoemocionais deveriam ter se tornado to rigidamente identificados entre si? E por
que to violentas restries deveriam ser entendidas como necessrias a fim de
reforar a subservincia e a total lealdade ertico-emocional das mulheres frente
aos homens? Eu duvido que docentes e tericas feministas tenham se obrigado a
reconhecer, em nmero suficiente, as foras societrias que subtraem as energias
emocionais e erticas das mulheres, delas prprias e de outras mulheres, ou dos
valores identificados com as mulheres. Como minha inteno mostrar, essas
foras abarcam desde a escravizao fsica literal at a dissimulao e a distoro
de opes possveis.

A identificao entre mulheres uma fonte de energia e de poder feminino


potencial, contido e minimizado pela instituio da heterossexualidade. A negao
da realidade e da visibilidade da paixo das mulheres por outras mulheres, da escolha das mulheres por outras como suas aliadas, companheiras de vida e de comunidade, ao se obrigar que tais relaes sejam dissimuladas e at desintegradas sob intensa presso tem representado uma perda incalculvel do poder de todas as mulheres em mudar as relaes sociais entre os sexos e de cada uma de ns se libertar.
Hoje em dia, a mentira da heterossexualidade compulsria feminina aflige no apenas a produo acadmica feminista, mas toda profisso, todo trabalho de referncia, todo currculo, toda tentativa de organizao, toda relao ou conversao por
onde ela se apresenta. Cria, especificamente, uma profunda falsidade, hipocrisia e
histeria no dilogo heterossexual, pois toda relao heterossexual vivida atravs
do nauseante estroboscpio dessa mentira. Ainda que escolhamos nos identificar,
ainda que nos achemos categorizadas, ela vibra amplamente e distorce nossas vidas40.

Eu no afirmo que os cuidados maternais pelas prprias mulheres


sejam motivo suficiente para explicar a existncia lsbica. Contudo, a questo dos
cuidados maternais por parte das mulheres tem sido muito relevada ultimamente,
acompanhada usualmente da viso de que a maior participao masculina como
pais iria minimizar o antagonismo entre os sexos e, assim, equalizar a desigualdade
sexual de poder dos homens sobre as mulheres. Essas discusses so desenroladas
sem referncia qualquer heterossexualidade compulsria como um fenmeno,
sem dizer como uma ideologia. Eu no desejo psicologizar aqui, mas sim identificar,
sobretudo, as fontes de poder masculino. Acredito que um grande nmero de
homens poderia, de fato, desempenhar o cuidado das crianas em maior escala sem
alterar radicalmente o peso maior do poder masculino em uma sociedade
identificadamente masculina.

Essa mentira coloca um sem-nmero de mulheres aprisionadas psicologicamente,


tentando ajustar a mente, o esprito e a sexualidade dentro de um roteiro prescrito,
uma vez que elas no podem olhar para alm do parmetro do que aceitvel. Ela
absorve a energia de tais mulheres e drena at mesmo a energia das lsbicas no
armrio a energia exaurida em uma vida dupla. A lsbica que est presa no armrio, a ideia que est aprisionada por ideias prescritivas do que normal compartilha as dores das alternativas no alcanadas, das conexes rompidas, do acesso
perdido sua autodefinio de modo livre e poderosamente assumido.

Em seu ensaio The Origin of Family [A Origem da Famlia] , Kathleen


Gough arrola oito caractersticas do poder masculino em sociedades arcaicas e
contemporneas que eu gostaria de usar como esquema: A habilidade dos homens
ao negar a sexualidade das mulheres ou ao for-las a isso; ao comandar ou
explorar o trabalho delas a fim de controlar sua produo; ao control-las ou roub6

A mentira apresenta-se em mltiplas camadas. Na tradio Ocidental, uma


camada a romntica assegura que as mulheres se voltem, inevitavelmente, mesmo que impetuosa e tragicamente, para os homens. At mesmo quando a atrao
suicida (por exemplo, em Tristo e Isolda; em The Awakening, de Kate Chopin), ela
um imperativo orgnico. Na tradio das cincias sociais, afirma-se que o amor pri40 Ver Russell e van de Vem, p. 40: "Poucas mulheres heterossexuais percebem sua falta de livre
escolha sobre sua sexualidade e poucas percebem como e por que a heterossexualidade compulsria
tambm um crime contra elas".

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contribuio econmica das mulheres, que no plenamente reconhecida, nem


paga, nem garantida por meios sindicais). No podemos ter pacincia com a viso
de Dorothy Dinnerstein de que as mulheres vm simplesmente contribuindo com os
homens nos arranjos sexuais da histria. Comeamos a observar o comportamento tanto na histria como nas biografias individuais, que tem sido at o momento invisibilizado e inominado, comportamento que, de modo frequente, constitui rebelio radical, devido aos limites de contrafora, exercidos em determinado tempo e lugar. E ns podemos conectar tais rebelies e sua necessidade com a paixo fsica de
mulher para mulher que central para a existncia lsbica: a sensualidade ertica
que tem sido, seguramente, o fato mais violentamente apagado da experincia feminina.

las de suas crianas; ao confin-las fisicamente e priv-las de seus movimentos; ao


us-las como objetos em transaes masculinas; ao restringir sua criatividade; ou
quando as retiram de amplas reas de conhecimento e de realizaes culturais da
sociedade 6(Gough no percebe que essas caractersticas de poder reforam
especificamente a heterossexualidade, mas apenas que elas produzem
desigualdade sexual). Abaixo, as palavras de Gough aparecem em itlico, e a
reflexo de cada uma de suas categorias, feita por mim mesma, est colocada entre
colchetes.
As caractersticas de poder masculino incluem o poder dos homens:
1) Ao negar a [prpria] sexualidade das mulheres [por meio da
clitoridectomia e infibulao; de cintos de castidade; da punio, inclusive a morte,
devido ao adultrio; da punio, inclusive a morte, em razo da sexualidade lsbica;
da negao psicanaltica do clitris; de restries contra a masturbao; da negao da
sexualidade da me e da mulher ps-menopausa; de histerectomias desnecessrias;
de imagens pseudolsbicas na mdia e na literatura; do fechamento de arquivos e da
destruio de documentos relacionados com a existncia lsbica];
2) Ou for-las [ sexualidade masculina] [por meio de estupro
(inclusive o estupro marital) e agresso da esposa; do incesto pai-filha, irmo-irm; da
socializao das mulheres para que elas sintam que a pulso sexual masculina
consiste em um direito7; da idealizao do romance heterossexual na arte, na
literatura, na mdia, na propaganda etc.; do casamento infantil; do casamento
arranjado; da prostituio; do harm; das doutrinas psicanalticas da frigidez e do
orgasmo vaginal; das descries pornogrficas das mulheres a responder com prazer
violncia sexual e humilhao (em que a mensagem subliminar seria que o sadismo
heterossexual mais normal do que a sexualidade das mulheres)];
3) Ao comandar ou explorar o trabalho delas a fim de controlar sua
produo [por meio das instituies de casamento e da maternidade como
produo sem pagamento; da segregao horizontal das mulheres em trabalho
assalariado; da criao de armadilhas para a mulher atravs de smbolos de ascenso
social; do controle masculino do aborto, da contracepo, da esterilizao e do parto;

39 Rich (1986): Ver DAVIS, Angela. Women, Race, and Class. New York: Random House, 1981. p. 102;
PATTERSON, Orlando. Slavery and Social Death: a Comparative Study. Cambridge: Harvard University
Press, 982. p. 133.

26

6 GOUGH, Kathleen. "The Origin of the Family". In: REITER, Rayna (Ed.). Toward an Anthropology of
Women. New York: Monthly Review Press, 1975. p. 60-70.
7BARRY, Kathleen. Female Sexual Slavery. Englewood Cliffs, N.J: Prentice-Hall, 1979. p. 216-219.

da cafetinagem; do infanticdio feminino, que rouba as mes de suas filhas e contribui


para a desvalorizao generalizada das mulheres];
4) Ao control-las ou roub-las de suas crianas [por meio do direito
paterno e do sequestro legal 8; da esterilizao forada; do infanticdio sistemtico;
da apreenso legal dos filhos de mes lsbicas pelos juizados; da m conduta
profissional de homens obstetras; do uso da me como mediadora-simblica da
tortura na mutilao genital ou, ento, ao amarrar os ps da filha (ou sua cabea)
para adequ-la mais perfeitamente ao casamento];
5) Ao confin-las fisicamente e priv-las de seus movimentos [por
meio do estupro como terrorismo, excluindo-as das ruas; do uso de purdah; da
correo dos ps, atrofiando as mulheres de suas capacidades atlticas; do uso de
salto alto e de um cdigo de vesturio feminino na moda; do uso de vu; do assdio
sexual nas ruas; da segregao horizontal das mulheres no emprego; das prescries
de uma me atuar todo o tempo em casa; da dependncia obrigatria forada das
esposas];
6) Ao us-las como objetos em transaes masculinas [pelo uso das
mulheres como presentes; pelo dote ou preo da noiva; pela cafetinagem; pelo
casamento arranjado; pelo uso das mulheres como divertimento a fim de facilitar os
negcios masculinos em geral, a esposa como anfitri ou a garonete de coquetel
vestida para titilao sexual masculina; garotas como acompanhantes e garotas de
programa; como coelhinhas9 ; gueixas; prostitutas Kisaeng; secretrias];
7) Ao restringir sua criatividade [com a perseguio de bruxas e
campanhas contra parteiras e curadoras e nos pogroms contra mulheres
independentes no assimiladas10 ; a definio das buscas e intenes masculinas
como mais valiosas do que as femininas em qualquer cultura, o que faz com que os
valores culturais se tornem a corporificao da subjetividade masculina; a restrio da
satisfao pessoal feminina apenas para o casamento e maternidade; a explorao
8 DEMETER, Anna. Legal Kidnapping. Boston: Beacon, 1977. p. xx, 126-128.
9 Da Playboy, revista pornogrfica masculina.
10 EHRENREICH, Barbara; ENGLISH, Deirdre. Witches, Midwives and Nurses: a history of Women
Healers. Old Westbury: Feminist Press, 1973; DWORKIN, Andrea., Woman Hating. New York: Dutton,
1974, p. 118-154; Daly, p. 178-222.

de seu pai em Amherst e passou toda a sua vida escrevendo cartas apaixonadas a
sua amiga Kate Scott Anthon. Hurston casou duas vezes, mas logo abandonou seus
dois maridos, enfrentou um longo caminho da Flrida para o Harlem e para a Universidade de Columbia, da para o Haiti, e finalmente voltou para a Flrida, movendo-se para dentro e fora da patronagem branca e da pobreza, do sucesso profissional e do fracasso. Suas relaes de sobrevivncia foram todas com mulheres, iniciando-se com sua me. Apesar das circunstncias bem diversas, essas duas mulheres resistiram ao casamento, comprometidas com seu prprio trabalho e com sua
prpria pessoalidade, mas foram depois caracterizadas como apolticas. As duas
se voltaram para homens com qualidades intelectuais. Para as duas, as mulheres
possibilitavam uma fascinao e um apoio constante em vida.
Se pensarmos a heterossexualidade como a inclinao emocional e sexual
natural para as mulheres, vidas como essas seriam consideradas desviantes, patolgicas e descompensadas em termos emocionais e sensuais. Ou, em jargo mais atual e permissivo, elas so banalizadas como estilos de vida. E o trabalho dessas mulheres, mesmo se apenas o trabalho cotidiano de sobrevivncia ou resistncia individual e coletiva, mas, acrescento, o trabalho da escritora, da ativista, da reformadora, da antroploga ou da artista o trabalho de autocriao desvalorizado e tratado como o fruto amargo da inveja do pnis, sublimao de erotismo reprimido
ou a diatribe sem sentido de uma pessoa que odeia homens. Mas quando mudamos o ngulo de viso e consideramos o grau e os mtodos pelos quais a preferncia heterossexual tem sido realmente imposta s mulheres, poderemos no apenas
entender de modo diferente o significado do trabalho e de vidas individuais, mas
comearemos a reconhecer um fato central da histria das mulheres: que elas sempre resistiram tirania masculina. Um feminismo de ao, embora nem sempre sem
teoria, tem reemergido de modo constante em toda cultura e em todos os tempos.
Podemos, ento, iniciar o estudo da luta das mulheres contra a falta de poder, a rebelio radical das mulheres, no apenas em situaes revolucionrias concretas
definidas em termos masculinos38 , mas em todas as situaes em que ideologias
masculinas no as tenham visto como revolucionrias por exemplo, a recusa de algumas mulheres de ter filhos, ajudadas, apesar do grande risco, por outras mulheres39; a recusa de contribuir com um padro mais elevado de vida e de lazer para os
homens (Leghorn e Parker mostram como as duas coisas consistem grande parte da
38 Ver PETCHESKY, Rosalind. "Dissolving the Hyphen: a Report on Marxist-Feminist Groups 1-5". In:
EISENSTEIN, Zilah (Ed.). Capitalist Patriarchy and the Case for Socialist Feminism. New York: Monthly
Review Press, 1979. p. 387.

25

morrendo aos noventa anos, tocada e amparada por mulheres podemos nos ver
como a mover para dentro e para fora desse continuum, mesmo se no nos identificamos como lsbicas.

sexual das mulheres por homens artistas e professores; a interrupo social e


econmica das aspiraes criativas das mulheres11; o apagamento das tradies
femininas]12;

Podemos, ento, conectar os aspectos de identificao das mulheres, to diversos como as amizades, to ntimas e impudentes, de meninas de oito a nove
anos ou as associaes daquelas mulheres dos sculos doze e quinze, conhecidas
como Beguines, que dividiam e alugavam casas de umas e outras, as repassavam
para suas companheiras de quarto [...] casas baratas subdivididas na rea dos artesos da cidade, que praticavam a virtude crist por si prprias, vestindo-se e vivendo de modo simples e sem se associar com homens, as que ganhavam suas vidas como doceiras, solteironas, enfermeiras, as que mantinham escolas para jovens
garotas e que conseguiram at que a Igreja as forasse a se dispersar viver independentes tanto do casamento quanto das restries dos conventos 36. Tudo isso nos
permite conectar essas mulheres com as mais celebradas lsbicas da escola de
mulheres ao redor de Safo do sculo VII a.C, com as sociedades secretas e as redes
econmicas que se encontram entre mulheres africanas e com as irmandades chinesas de resistncia ao casamento comunidades de mulheres que se recusaram a
casar ou que, se casadas, comumente se recusavam a consumar seus casamentos e
logo deixavam seus maridos, as nicas mulheres na China que no tiveram seus ps
amarrados e que, segundo diz Agnes Smedley, festejavam os nascimentos de meninas e organizavam bem-sucedidas greves de mulheres nas fbricas de seda 37. Isso
nos permite conectar e comparar exemplos individuais disparatados de resistncia
ao casamento: por exemplo, as estratgias disponveis de Emily Dickinson, uma mulher branca genial do sculo XIX, com as estratgias disponveis de Zora Neale Hurston, uma mulher negra genial do sculo XX. Dickinson nunca se casou e teve amizades intelectuais bem tnues com homens, vivia semienclausurada na casa refinada

8) Ao retir-las de amplas reas de conhecimento e de realizaes


culturais da sociedade [por meio da no educao das mulheres; do Grande
Silncio quanto s mulheres e, particularmente, da existncia de lsbicas na histria e
cultura13; do monitoramento por sexo como um fator para desvi-las da esfera das
cincias, da tecnologia e de outras profisses masculinas; dos laos sociais e
profissionais masculinos que excluem as mulheres; da discriminao das mulheres nas
profisses].

36 CLARK, "Gracia The Beguines: a Mediaeval Womens Community". Quest: a Feminist Quaterly, v. 1,
n. 4, p. 73-80, 1975.
37 Ver PAULM, Denise (Ed.). Women of Tropical Africa. Berkeley: University of California Press, 1963.
p.266-267. Algumas dessas sociedades so descritas como "um tipo de sindicato defensivo contra o
elemento masculino" e seu objetivo seria "oferecer resistncia organizada ao patriarcado opressivo",
"independncia frente ao marido e maternidade, ajuda mtua, concretizao de vingana pessoal".
Ver ainda LORDE, Audre. "Scratching the Surface: some Notes on Barriers to Women and Loving".
Sister Outsider, p. 45-52; TOPLEY, Marjorie. "Marriage Resistance in Rural Kwanghung". In: WOLF, M.;
WITKE, R. (Ed.). Women in Chinese Society. Stanford: Stanford University Press, 1978. p. 67-89;
SMEDLEY, Agnes. Portraits of Chinese Women in Revolution, ed. J. MacKinnon e S. MacKinnon. Old
Westbury: Feminist Press, 1976. p. 103-110.

24

Esses so alguns dos mtodos pelos quais o poder masculino manifestado e mantido. Observando todo o esquema, o que certamente impressiona , sobretudo, o fato de que ns no estamos confrontando apenas a manuteno simples da desigualdade e da posse de propriedade, mas tambm um feixe difuso de
foras que abarcam desde a brutalidade fsica at o controle da conscincia, o que
sugere que uma enorme contrafora potencial vem sendo restringida .
Algumas das formas de o poder masculino se manifestar so mais facilmente reconhecidas do que outras, ao reforar a heterossexualidade sobre as mulheres. No entanto, cada uma das que eu listei vem adicionar-se ao feixe de foras
pelo qual as mulheres tm sido convencidas de que o casamento e a orientao sexual voltada aos homens so vistos como inevitveis componentes de suas vidas
mesmo se opressivos e no satisfatrios. O cinto de castidade, o casamento infantil,
o apagamento da existncia lsbica (exceto quando vista como extica ou perversa)
na arte, na literatura e no cinema e a idealizao do amor romntico e do casamento heterossexual so algumas das formas bvias de compulso, as duas primeiras
expressando fora fsica, as duas outras expressando o controle da conscincia feminina Enquanto a clitoridectomia vem sendo atacada pelas feministas como uma for11 Ver WOOLF, Virginia. A Room of One's Own. London: Hogarth, 1929 e WOOLF, Virginia. Three
Guineas. New York: Harcourt Brace, [1938] 1966); OLSEN, Tillie. Silences. Boston: Delacorte, 1978;
CLIFF, Michelle. "The Resonance of Interruption". Chrysalis: a Magazine of Women's Culture, n. 8, p.
29-37, 1979.
12 DALY, Mary. Beyond God the Father. Boston: Beacon, 1973, p. 347-351; Olsen, p. 22-46
13 DALY, Mary. Beyond God the Father. Boston: Beacon, 1973, p. 93

ma de tortura das mulheres 14. Em primeiro lugar, Kathleen Barry alerta que isso no
apenas um modo de tornar uma jovem mulher em uma apropriada para o casamento atravs de uma cirurgia brutal. Pretende-se com isso que as mulheres em
estreita proximidade dentro de um casamento polgamo no possam ter relaes
sexuais entre si, que as conexes erticas femininas partindo de uma perspectiva
genital-fetichista masculina sejam literalmente extirpadas, mesmo em uma situao de segregao dos sexos .
Como influncia sobre a conscincia, a funo da pornografia atualmente
uma grande questo pblica de nossos tempos, quando uma indstria multibilionria tem o poder de disseminar imagens visualmente degradantes, crescentemente
sadsticas das mulheres. Contudo, mesmo a propaganda e a pornografia, digamos,
leves, apresentam as mulheres como objetos de apetite sexual sem nenhum contedo emocional, sem qualquer significado individual ou personalidade essencialmente como uma mercadoria sexual a ser consumida por homens. A chamada pornografia lsbica, criada para o olhar voyeurstico masculino, igualmente vazia de
contedo emocional e personalidade individual. A mensagem mais perniciosa transmitida pela pornografia a de que as mulheres so presas sexuais naturais dos homens e que elas gostam disso, que sexualidade e violncia so congruentes e que,
para as mulheres, o sexo essencialmente masoquista, uma humilhao prazerosa,
um abuso fsico erotizado. Porm, junto dessa mensagem vem outra, nem sempre
reconhecida: de que a submisso imposta e o uso de crueldade, se acontece com
um casal heterossexual, sexualmente normal, enquanto a sensualidade entre
mulheres, inclusive mutualidade ertica e respeito, estranha, doentia, mesmo
pornogrfica em si mesma e no muito excitante, quando comparada com a sexualidade de chicotes, das cordas15 e dos ns . A pornografia no cria simplesmente
uma atmosfera na qual sexo e violncia seriam intercambiveis. Ela amplia o conjunto de comportamento considerado aceitvel para os homens em seus intercursos
heterossexuais comportamento que retira das mulheres reiteradamente de sua
14 HOSKEN, Fran P. "The Violence of Power: genital Mutilation of Females". Heresies: a Feminist
Journal of Art and Politics, n. 6, p. 28-35, 1978; RUSSELL, Diana; van de VEN, Nicole (Ed.). Proceedings
of the Informational Tribunal of Crimes Against Women. Millbrae: Les Femmes, 1976. p. 194-195).
[A.R, 1986. Veja especialmente "Circuncision of Girls". In: El SAADAWI, Nawal. The Hidden Face of Eve:
women in the Arab World. Boston: Beacon, 1982. p. 33-43].
15 A questo do "sadomasoquismo lsbico" precisa ser examinada em termos dos ensinamentos
culturais dominantes sobre a relao entre sexo e violncia. Acredito que isso seja outro exemplo da
"vida dupla" das mulheres.

10

ns nos aprofundamos e ampliamos o conjunto do que definimos como existncia


lsbica, quando delineamos um continuum lsbico, comeamos a descobrir o ertico em termos femininos: como ele no confinado a qualquer parte do corpo ou
apenas ao corpo em si mesmo; como uma energia no apenas difusa, mas a ser, tal
como Audre Lorde chegou a descrever, onipresente no compartilhamento de alegria, seja fsica, seja emocional, seja psquica e na repartio de trabalho; que o
ertico como a alegria que se fortalece e que nos faz com menos vontade de
aceitar a ausncia de poder ou, ento, aqueles outros estados adquiridos do ser,
que no so nativos para mim, tal como a resignao, o desespero, a depresso e a
autonegao33. Em outro contexto, quando escrevia sobre as mulheres e o trabalho, citei a passagem autobiogrfica em que a poeta H.D. Descreveu como sua amiga Bryher apoiou-a em persistir com a experincia visionria que estava prestes a influenciar seu trabalho mais maduro:
Eu sabia que essa experincia, a de escrever-sobre-aparede minha frente, no podia ser compartilhada comningum, exceto pela moa que permanecia to bravamente ali ao meu lado. Ela falou sem hesitao. V em
frente. Era ela que realmente tinha o distanciamento e a
integridade da Pitonisa de Delfos. Mas era eu, agredida e
desassossegada [...] que estava vendo as imagens e que
estava lendo o que foi escrito ou que garantia uma viso
interior. Ou talvez, de algum modo, ns estvamos vendo tudo juntas, pois sem ela, evidentemente, eu no podia ter ido adiante34.

Considerando a possibilidade de que todas as mulheres existam em um continuum lsbico da criana mamando no seio de sua me at a mulher adulta que
experimenta sensaes orgsticas enquanto sua prpria criana est mamando, talvez relembrando o cheiro do leite de sua me em seu prprio leite, ou considerando
at duas mulheres, tais como Chloe e Olivia, descritas por Virginia Wolf, que dividiam um laboratrio35, ou, ainda mais, se consideramos at mesmo a mulher que est
33 LORDE, Audre. "Uses of the Erotic: the Erotic as Power". In: LORDE, Audre. Sister Outsider.
Tmmansburg: Crossing Press, 1984.
34 RICH, Adrienne. "Conditions for work: the common world of women". In: RICH, Adrienne. On Lies,
Secrets, and Silence, 1979. p. 209; H.D. Tribute to Freud. Oxford: Carcanet, 1971. p. 50-54.
35 WOOLF, Virginia. A Room of One's Own. Brace & World: Harcourt, 1957. p. 126.

23

docolocado parte de nosso conhecimento a alegria, a sensualidade, a coragem e


a comunidade, bem como a culpa, a autonegao e a dor 31.

autonomia, de sua dignidade e de seu potencial sexual, inclusive o potencial de


amar e ser amada por mulheres com mutualidade e integridade.

As lsbicas tm sido historicamente destitudas de sua existncia poltica


atravs de sua incluso como verso feminina da homossexualidade masculina.
Equacionar a existncia lsbica com a homossexualidade masculina, por serem as
duas estigmatizadas, o mesmo que apagar a realidade feminina mais uma vez.
Parte da histria da existncia lsbica est, obviamente, a ser encontrada em contextos onde as prprias lsbicas, na ausncia de uma comunidade feminina coerente, tm compartilhado um tipo de vida social e de causa comum com homens homossexuais. Mas h diferenas: a falta de privilgio econmico e cultural das mulheres, comparado aos homens; diferenas qualitativas nas relaes masculinas e femininas por exemplo, os padres de sexo annimo entre homossexuais masculinos e
o pronunciado peso negativo da idade nos padres de atrao sexual entre homossexuais masculinos. Percebo a experincia lsbica a ser, tal como a maternidade,
uma experincia profundamente feminina, com opresses, significados e potencialidades particulares, que no podemos compreender quando ns a agrupamos simplesmente com outras existncias sexualmente estigmatizadas. Da mesma forma
que o termo os pais serve para esconder a realidade particular e significativa de ser
uma me, o termo gay pode servir ao propsito de obscurecer os prprios contornos que precisamos discernir, que so de valor crucial para o feminismo e para a liberdade das mulheres como um grupo32.

Em seu brilhante estudo, Sexual Harassment of Working Women: a


Case of Sex Discrimination [Assdio Sexual de Mulheres Trabalhadoras: um caso de
discriminao sexual] , Catharine A. MacKinnon delineia a interseo entre economia e heterossexualidade compulsria. No capitalismo, as mulheres so segregadas
horizontalmente por gnero e ocupam uma posio estrutural inferior no ambiente
de trabalho. No h nada de novo nisso, mas MacKinnon coloca a questo do porqu, ainda que o capitalismo requeira algum recrutamento de indivduos para ocupar posies malpagas e de baixo status [...] tais pessoas devem ser biologicamente
mulheres. Ela ainda nota o fato de os empregadores homens frequentemente no
contratarem mulheres qualificadas, mesmo quando eles podem pag-las menos, o
que vem a sugerir que h algum motivo a mais do que o lucro [grifos da autora] 16.
Ela cita material muito rico que documenta o fato de que as mulheres no sejam somente segregadas em empregos de servio malpago (como secretrias, empregadas
domsticas, datilgrafas, operadoras de telefone, babs, garonetes), mas a prpria
sexualizao das mulheres faz parte do trabalho.

Como o termo lsbica tem sido empregado com associaes clnicas, limitadas com definio patriarcal, a amizade e o companheirismo feminino so colocados parte do ertico, limitando, portanto, o ertico em si mesmo. Quando, porm,
31 Em um mundo hostil em que no se supe que as mulheres sobrevivam a no ser atravs das
relaes com e a servio dos homens, comunidades inteiras de mulheres so simplesmente apagadas.
A Histria tende a enterrar o que ela procura rejeitar (COOK, Blanche W. "Women Alone Stir My
Imagination": lesbianism and the Cultural Tradition". Signs: Journal of Women in Culture and Society, v.
4, n. 4, p. 719-720, summer 1979.). Em Nova Iorque, o Lesbian History Archives uma iniciativa de
preservar documentos contemporneos sobre a existncia lsbica - um projeto de significado e valor
enorme que trabalha contra a censura contnua e a obliterao de relaes, redes e comunidades em
outros arquivos e contextos da cultura.
32 RICH, Adrienne (1986): As funes histricas e espirituais de "cruzamento", compartilhadas, entre
lsbicas e homens gays no passado e no presente das culturas foram traados por GRAHN, Judy.
Another Mother Tongue: gay Words, Gay Worlds. Boston: Beacon, 1984. Atualmente, penso que
temos muito a aprender tanto acerca dos aspectos singularmente femininos da existncia lsbica
como da complexa identidade "gay" que ns compartilhamos com homens.

22

Central e intrnseca s realidades econmicas das vidas das mulheres a exigncia de que elas iro comercializar atratividade sexual para os homens, que tendem a manter o poder e a posio econmica para garantir suas predilees.
MacKinnon registra que o assdio sexual perpetua a estrutura por meio da qual as
mulheres tm sido mantidas em servido para os homens na base do mercado de
trabalho17. Assim, as mulheres no mercado de trabalho ficam merc do sexo
como poder em um crculo vicioso. Economicamente em desvantagem, as mulheres, sejam garonetes, sejam professoras titulares, toleram o assdio sexual para se
manter em seus empregos e aprendem a se comportar de uma maneira heterossexual complacente e agradvel porque elas descobrem que essa sua verdadeira
qualificao para ter emprego, qualquer que seja o tipo de emprego. MacKinnon
nota que a mulher que resiste de modo mais decidido s propostas sexuais no local
de trabalho acusada de ser seca, no sexual ou lsbica. Isso coloca uma diferen16 MACKINNON, Catharine A. Sexual Harassment of Working Women: a Case of Sex Discrimination.
New Haven: Yale University Press, 1979. p. 15-16.
17 MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 174).

11

a especfica entre as experincias das lsbicas e as dos homossexuais masculinos.


Uma lsbica no armrio, devido ao preconceito heterossexista no trabalho, no
simplesmente forada a negar a verdade sobre suas relaes no mundo exterior ou
na sua vida privada. Seu emprego depende de que ela finja ser no apenas heterossexual, mas tambm uma mulher heterossexual em termos de seu vesturio, ao desempenhar um papel feminino, atencioso, de uma mulher de verdade.
MacKinnon coloca questes radicais como as diferenas qualitativas entre assdio sexual, estupro e intercurso heterossexual comum. (Como um acusado de estupro reportou, ele no usou muito mais fora do que a usualmente feita pelos homens durante as preliminares). Ela critica Susan Brownmiller 18 por separar o estupro do objetivo final da vida cotidiana pela premissa, no examinada, de que o estupro violncia, intercurso sexualidade, removendo completamente, ento, o
estupro da esfera sexual. De modo mais crucial, ela argumenta que ao tirar o estupro do domnio 'do sexual', colocando-o no domnio 'do violento', possibilita que algum seja contra o estupro sem colocar quaisquer questes sobre o alcance no qual
a instituio da heterossexualidade inclui a fora como parte normal das 'preliminares'19. Nunca indagado se, sob as condies da supremacia masculina, a noo
de 'consentimento' tem algum significado .
fato que o local de trabalho, dentre outras instituies sociais, consiste em
um lugar onde as mulheres tm aprendido a aceitar a violao masculina de suas
fronteiras psquicas e fsicas como o preo para sobrevivncia; onde as mulheres
vm sendo educadas no menos que na literatura romntica ou na pornografia a
perceber a si mesmas como presas sexuais. Uma mulher que procura escapar de
tais violncias eventuais junto da desvantagem econmica pode muito bem voltar-se para o casamento como uma forma esperada de proteo, sem trazer para o
casamento nem poder social, nem econmico, adentrando, portanto, tal instituio
a partir de uma posio desvantajosa. McKinnon (1979. p. 220) indaga por fim:

18 BROWNMILLER, Susan. Against our Will: Men, Women and Rape. New York: Simon and Schuster,
1975.
19 MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 219). Susan Schecter escreve: "A propulso para a unio
heterossexual a qualquer custo to intensa que [...] ela se tornou uma fora cultural em si mesma
que cria battering. A ideologia do amor romntico e da posse ciumenta do parceiro como uma
propriedade prov um disfarce para o que pode virar abuso severo" (Aegis: Magazine on Ending
Violence against Women, p. 50-51, [jul.-aug. 1979]).

12

III
Optei por usar o termo existncia lsbica e continuum lsbico porque o termo
lesbianismo tem alcance limitado e clnico. Existncia lsbica sugere tanto o fato da
presena histrica de lsbicas quanto da nossa criao contnua do significado dessa
mesma existncia. Entendo que o termo continuum lsbico possa incluir um conjunto ao longo da vida de cada mulher e atravs da histria de experincias de identificao da mulher, no simplesmente o fato de que uma mulher tivesse alguma
vez tido ou conscientemente tivesse desejado uma experincia sexual genital com
outra mulher. Se ns ampliamos isso a fim de abarcar muito mais formas de intensidade primria entre mulheres, inclusive o compartilhamento de uma vida interior
mais rica, um vnculo contra a tirania masculina, o dar e receber de apoio prtico e
poltico, se ns podemos ouvir isso em associaes como uma resistncia ao casamento e em um comportamento, digamos, exaurido, identificado por Mary Daly
(significados obsoletos: intratvel, obstinada, licenciosa e impudica, uma
mulher relutante de se submeter a cortejos30) , ns comearemos a compreender a
abrangncia da histria e da psicologia feminina que permaneceu fora de alcance
como consequncia de definies mais limitadas, na maioria clnicas, de lesbianismo.
A existncia lsbica inclui tanto a ruptura de um tabu quanto a rejeio de
um modo compulsrio de vida. tambm um ataque direto e indireto ao direito
masculino de ter acesso s mulheres. Mas muito mais do que isso, de fato, embora possamos comear a perceb-la como uma forma de exprimir uma recusa ao patriarcado, um ato de resistncia. Ela inclui, certamente, isolamento, dio pessoal,
colapso, alcoolismo, suicdio e violncia entre mulheres. Ao nosso prprio risco, romantizamos o que significa amar e agir contra a corrente sob a ameaa de pesadas
penalidades. E a existncia lsbica tem sido vivida (diferentemente, digamos, da
existncia judaica e catlica) sem acesso a qualquer conhecimento de tradio, continuidade e esteio social. A destruio de registros, memria e cartas documentando as realidades da existncia lsbica deve ser tomada seriamente como um meio
de manter a heterossexualidade compulsria para as mulheres, afinal o que tem si-

30 Daly, Gym/Ecology, p. 15.

21

uma preferncia, mas algo que tem sido imposto, administrado, organizado, propagandeado e mantido por fora, o que um passo imenso a tomar se voc se considera livremente heterossexual de modo inato. No entanto, o fracasso de examinar a heterossexualidade como uma instituio o mesmo que fracassar ao admitir
que o sistema econmico conhecido como capitalista ou o sistema de casta do racismo so mantidos por uma variedade de foras, incluindo tanto a violncia fsica
como a falsa conscincia. Tomar passo a favor do questionamento da heterossexualidade como uma preferncia ou escolha das mulheres e, assim, fazer o trabalho intelectual e emocional que vem a seguir ir exigir coragem de uma qualidade
especial das feministas que se definem como heterossexuais, mas acho que a recompensa ser grande: uma libertao do pensamento, a explorao de novos caminhos, a dissoluo de outro grande silncio, uma nova claridade nas relaes interpessoais.

E se a desigualdade construda no prprio bojo das


concepes sociais da sexualidade masculina e feminina,
de masculinidade e feminilidade, de sensualidade e de
atratividade heterossexual? Os incidentes de assdio sexual sugerem que o prprio desejo sexual masculino
pode ser estimulado pela vulnerabilidade feminina [...].
Os homens sentem que eles podem tirar vantagem. J
que eles querem, ento eles fazem. O exame do assdio
sexual, porque os episdios parecem precisamente lugar
comum, fora qualquer um a confrontar o fato de que
normalmente o intercurso sexual ocorre entre desiguais
econmicos (como tambm fsicos) [...] a aparente exigncia legal de que as violaes da sexualidade das mulheres revelem-se fora do comum, antes que eles sejam
punidos, ajuda a prevenir as mulheres de definir as condies normais de seu prprio consentimento.

Dada a natureza e a extenso das presses heterossexuais a cotidiana


eroticizao da subordinao da mulher, tal como MacKinnon coloca 20 questiono a perspectiva mais ou menos psicanaltica (sugerida por escritoras como Karen
Horney, H. R. Hayes, Wolfgang Lederer e, recentemente, Dorothy Dinnerstein) de
que a necessidade masculina de controlar sexualmente as mulheres resulta de algum medo primal masculino das mulheres e da insaciabilidade sexual das mulheres. Parece ser mais provvel que os homens tenham medo, no realmente de serem forados aos apetites sexuais das mulheres ou que as mulheres queiram sufoc-los e devor-los, mas de que as mulheres possam ser completamente indiferentes a eles, de que os homens possam se permitir acesso sexual e emocional
portanto econmico s mulheres nos termos exclusivos delas, de outra forma eles
seriam deixados na periferia da matriz.
Os meios de assegurar o acesso sexual masculino s mulheres mereceu recentemente uma rigorosa investigao de Kathleen Barry 21. Ela registra evidncias
extensivas e inacreditveis da existncia, em grande escala, da escravido internacional de mulheres, instituio j conhecida como escravido branca que, de fato,
20 MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 221).
21 BARRY, Kathleen. Female Sexual Slavery. Englewood Cliffs, N.J: Prentice-Hall, 1979. [A.R. 1986. Veja
tambm BARRY, Kathleen; BUNCH, Charlotte; CASTLEY, Shirley (Ed.). International Feminism: network
against Female Sexual Slavery. New York: International Women's Tribune Center, 1984].

20

13

tem envolvido e, presentemente, ainda envolve mulheres de todas as raas e classes. Na anlise terica derivada de sua pesquisa, Barry faz a conexo entre todas as
condies foradas sob as quais as mulheres ficam assujeitadas aos homens: prostituio, estupro conjugal, incesto pai-filha e irmo-irm, espancamento de esposas,
pornografia, preo da noiva, venda de filhas, purdah, a mutilao genital. Ela encara
o estupro como um paradigma sendo a vtima do assalto sexual responsabilizada
por sua prpria vitimizao que leva racionalizao e aceitao de outras formas de escravizao, nas quais se presume que a mulher escolheu seu destino,
que o adotou passivamente ou por ter cortejado perversamente atravs de comportamento no casto ou arrojado. Ao contrrio, Barry sustenta que a escravido sexual feminina est presente em TODAS as situaes onde as mulheres ou as jovens
no podem mudar as condies de sua existncia, onde, desconsiderando os modos
em que chegaram a tais condies, ou seja, presso social, dificuldades econmicas,
confiana equivocada ou em busca de afeio, elas no podem se afastar e quando
elas so sujeitas a violncia e explorao sexual 22. Ela apresenta um espectro de
exemplos concretos, no apenas concernente existncia de um trfico internacional e generalizado de mulheres, mas tambm como ele opera se na forma do chamado canal do Minnesota, direcionando louras de olhos azuis, fugitivas do meiooeste norte-americano para a Times Square no meio de Nova Iorque; na aquisio
de mulheres jovens a partir da pobreza rural da Amrica Latina e do Sudeste Asitico; ou, ainda, ao prover matadouros (maisons d'abattage) para as migrantes trabalhadoras do dcimo oitavo arrondissement de Paris. Em vez de culpar a vtima ou
tentar diagnosticar sua presumida patologia, Barry dirige seus refletores para a prpria patologia da colonizao sexual, a ideologia do sadismo cultural, representada pela indstria da pornografia e pela ampla identificao das mulheres, primariamente, como seres sexuais cuja responsabilidade o do servio sexual para homens .
Barry delineia o que ela chama de perspectiva de dominao sexual atravs da qual o abuso sexual e o terrorismo das mulheres pelos homens tm sido
apresentados de modo quase invisvel, ao trat-los como naturais e inevitveis. A
partir de tal ponto de vista, as mulheres so prescindveis apenas se as necessidades
emocionais e sexuais dos homens possam ser satisfeitas. Seu livro tem o propsito
poltico de substituir tal perspectiva de dominao por um padro universal de liberdade bsica para as mulheres quanto violncia especfica de gnero, quanto s
22 Barry (1979, p. 33)

14

cuidado, sem julgamentos, e compaixo para seus molestadores, estupradores e espancadores, assim como os homens que passivamente as vampirizam.
Quando ns encaramos de modo mais crtico e claro a abrangncia e a elaborao das medidas formuladas a fim de manter as mulheres dentro dos limites
sexuais masculinos, quaisquer que sejam suas origens, torna-se uma questo inescapvel que o problema que as feministas devem tratar no simplesmente a desigualdade de gnero, nem a dominao da cultura por parte dos homens, nem
qualquer tabu contra a homossexualidade, mas, sobretudo, o reforo da heterossexualidade para as mulheres como um meio de assegurar o direito masculino de
acesso fsico, econmico e emocional a elas28. Um dos muitos meios de reforo ,
obviamente, deixar invisvel a possibilidade lsbica, um continente engolfado que
emerge nossa vista de modo fragmentado de tempos em tempos para, depois,
voltar a ser submerso novamente. A pesquisa e a teoria feminista que contribuem
para invisibilidade ou marginalidade lsbica esto realmente atuando de modo contrrio libertao e ao empoderamento das mulheres como um grupo 29.
A suposio de que a maioria das mulheres so heterossexuais de modo
inato coloca-se como um obstculo terico e poltico para o feminismo. Permanece
como uma suposio defensvel, em parte porque a existncia lsbica tem sido apagada da histria ou catalogada como doena, em parte porque tem sido tratada
como algo excepcional, mais do que intrnseco. Mas, isso tambm se d, em parte,
porque ao reconhecer que para muitas mulheres a heterossexualidade pode no ser
28 Para minha percepo da heterossexualidade como uma instituio econmica, estou em dvida
com Lisa Leghorn e Katherine Parker, que me permitiram ler o manuscrito ainda no publicado de seu
livro Woman's Worth: sexual Economics and the World of Women. Londres e Boston: Routledge &
Kegan Paul, 1981.
29 Gostaria de sugerir que a existncia lsbica tem sido mais reconhecida e tolerada onde ela
equiparada a uma verso "desviante" da heterossexualidade - em geral, quando lsbicas, tais como
[Gertrude] Stein e [Alice B.] Toklas, desempenharam papis heterossexuais (ou assim pareciam em
pblico) e que tivessem sido identificadas destacadamente com a cultura masculina. Veja tambm
SCHAEFER, Claude E. "The Kuterai Female Berdache: Courier, Guide, Prophetess and Warrior",
Ethnohistory, v. 12, n. 3, summer 1965. (Berdache: "um individuo de sexo fisiolgico definido [homem
ou mulher] que assume o papel e o status do sexo oposto e que visto por sua comunidade como a
ser de um sexo fisiolgico, mas a desempenhar o papel e status do sexo oposto [SCHAEFER, p. 231]). A
existncia lsbica tem sido igualmente relegada a ser um fenmeno das classes altas, uma ecadncia
de elite (como na fascinao com os sales lsbicos parisienses de Rene Vivien e Natalie Clifford
Barney), obscurecendo as "mulheres comuns" como Judy Grahn em seus livros The work of a
Common Woman. Oakland: Diana Press, 1978 e True to Life Adventure Stories. Oakland: Diana Press,
1978.

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Barry (1979, p. 220) sintetiza suas descobertas:


Ao considerarmos o desenvolvimento sexual obrigatrio,
que entende-se como normal na populao masculina, e
considerando o nmero de homens que so cafetes,
proxenetas, membros de gangues de escravido, oficiais
corruptos que participam deste trfico, proprietrios e
empregadores de bordis, estalagens e de locais de entretenimento, provedores de pornografia, associados
com prostituio, espancadores de esposas, molestadores de crianas, perpetradores de incesto, clientes de
prostituio e estupradores, no se pode apenas ficar
chocado, por um momento, pela enorme populao
masculina que est engajada na escravido sexual feminina. O grande nmero de homens engajados em tais
prticas deveria ser a causa de uma declarao de emergncia internacional, uma crise de violncia sexual. Mas
o que deveria ser a causa para alarme , ao invs disso,
aceito como um intercurso sexual normal.

Em uma rica e provocadora, embora altamente especulativa dissertao, Susan Cavin sugere que o patriarcado tornou-se possvel quando o bando feminino
original, que inclua crianas, mas expulsava os machos adolescentes, passou a ser
invadido e superado em nmero por machos. Ela considerou que no foi o casamento patriarcal, mas o estupro da me por seu filho que se constituiu o primeiro
ato de dominao masculina. A cunha ou alavanca de entrada, que permite que isso
ocorra, no apenas uma simples mudana nas propores sexuais. tambm o
lao me-filho, manipulado por machos adolescentes a fim de permanecer dentro
da matriz, mesmo aps a idade de excluso. A afeio maternal usada para estabelecer o direito masculino de acesso sexual, que, porm, deve ser sempre mantido
depois pela fora (ou atravs do controle da conscincia), pois o lao adulto original
mais profundo aquele de mulher com mulher 27. Acho essa hiptese extremamente sugestiva, afinal uma das formas de falsa conscincia que serve heterossexualidade compulsria a manuteno da relao me-filho entre mulheres e homens,
inclusive a partir da demanda de que as mulheres provenham conforto materno,
27 CAVIN, Susan. "Lesbian Origins" (Ph.D. diss, Rutgers University, 1978), no publicada, capitulo 6
[ Rich, 1986: Essa dissertao foi recentemente publicada como Origens Lsbicas (San Francisco: Ism
Press, 1986)].

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restries de movimento e quanto ao direito masculino de acesso sexual e emocional. Tal como Mary Daly em Gyn/Ecology, Barry rejeita as racionalizaes estruturalistas ou relativistas culturais para a tortura sexual e a violncia contra a mulher. Em
seu captulo inicial, ela pede a suas leitoras que rejeitem todas as sadas convenientes de negao e ignorncia.
O nico modo que ns podemos deixar de nos esconder,
de romper as nossas defesas paralisadas, saber tudo
tudo sobre a ampla extenso da violncia sexual e da dominao das mulheres [...]. Ao sabermos, ao nos defrontarmos diretamente, poderemos aprender a mapear nosso caminho alm da opresso, ao visionar e ao criar um
mundo que evitar a escravido sexual [...]. At nomearmos sua prtica, darmos sua definio conceitual e sua
forma, ilustrarmos sua existncia ao longo do tempo e do
espao, aquelas que so suas mais bvias vtimas no sero capazes de nome-la ou de definir sua experincia. 23

Em graus e modos diferentes, todas as mulheres so suas vtimas, e parte


do problema da nomeao e de conceituao da escravido sexual feminina est,
tal como Barry claramente observa, na heterossexualidade compulsria 24. A heterossexualidade compulsria simplifica a tarefa do proxeneta e do cafeto nos crculos e centros erticos mundiais da prostituio, enquanto, na privacidade da vida
familiar, leva as filhas a aceitarem o incesto-estupro de seu pai, a me a negar que
isso esteja acontecendo, a esposa agredida a continuar vivendo com seu marido
abusivo. Amizade ou amor so a principal ttica do proxeneta, cujo trabalho dirigir a fugitiva ou a jovem confusa para o cafeto para dar algum tempero. A ideologia do romance heterossexual, irradiada na jovem desde sua mais tenra infncia por
meio dos contos de fada, da televiso, do cinema, da propaganda, das canes populares e da pompa dos casamentos, um instrumento j pronto nas mos do proxeneta, que no hesita mesmo em us-los, tal como Barry registra. Em grande medida, a doutrinao prematura das mulheres pelo amor como emoo pode ser um
conceito ocidental, mas uma ideologia mais universal subentende a primazia e o ca23 Barry (1979, p. 5).
24 Barry (1979, p. 100). [Rich (1986): Esse enunciado foi tomado para clamar que "todas as mulheres
so vtimas" puramente e simplesmente ou que "toda heterossexualidade equivale escravido
sexual". De preferncia, eu diria que todas as mulheres so afetadas, embora diferentemente, por
atitudes e prticas desumanizantes frente a todas as mulheres como um grupo!

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rter incontrolvel da pulso sexual masculina. Essa uma das muitas contribuies
que conseguimos pelo trabalho de Barry (1979, p. 218):
Quando o poder sexual aprendido por homens adolescentes atravs da experincia social de sua pulso sexual,
as jovens tambm aprendem, do mesmo modo, que o
lcus de poder sexual masculino. Dada a importncia
colocada sobre a pulso sexual masculina na socializao
das jovens e dos jovens, o incio da adolescncia provavelmente a primeira fase significativa de identificao
com os homens na vida e desenvolvimento de uma jovem [...]. Quando uma jovem torna-se consciente de seus
crescentes sentimentos sexuais [...] ela interrompe suas
relaes, at ento, primrias com suas amigas. Quando
elas se tornam secundrias para ela, elas perdem a importncia que tinham em suas vidas, sua prpria identidade assume tambm um papel secundrio e cresce nela
a identificao com os homens.

Precisamos saber ainda por que algumas mulheres nunca, nem temporariamente, interrompem ou se distanciam de suas "relaes, at ento, primrias com
outras mulheres. E por que a identificaco oom os homens- a atribuio da Iealdade
social, poltica e intelectual de mulheres com os homens ocorre tambm entre
mulheres permanentemente Isbicas? A hiptese de Barry nos coloca dia nte de novas questes, mas ela esclarece a diversidade de formas nas quais a heterossexualidade compulsria se apresenta. Na mistica da supremacia vitoriosa da pulso sexual
masculina, qual seja, o pnis-de-vida-propria, est enraizada a lei do direito sexual
masculino s mulheres, o que justifica, por um lado, a prostituio como uma pressuposico cultural universal, enquanto defende, por outro lado, a escravido sexual
no interior da famlia por conta da "privacidade familiar e sua singularidade
cultural". Uma vez acionada, a pulso sexual masculina do adolescente, que tanto
as mulheres como os homens jovens aprendem que existe, no poderia tomar responsabilidade por seus atos, nem tom-la, ento, um no como resposta, tornando
se, segundo Barry, a norma e a fundamentaco racional para o comportamento
sexual adulto masculino; uma condio de desenvolvimento sexual obrigatrio. As
mulheres aprendem a aceitar como natural a inevitabilidade dessa "pulso' porque
elas a recebem como um dogma. Assim, temos o estupro marital. Assim, temos a
mulher japonesa que resignadamente arruma a mala de seu marido para que este
viaje um final de semana para os bordis kisaen de Taiwan. Assim, temos a despro16

poro econmica e tambm psicolgica de poder entre marido e mulher, entre


empregador masculino e a mulher trabalhadora, entre pai e filha, entre professor e
aluna.
O efeito da identificao com os homens significa:
internalizar os valores do colonizador e participar ativamente na realizao da colonizao do eu e de seu sexo
[...]. A identificao com os homens o ato por meio do
qual as mulheres colocam os homens acima das mulheres, inclusive de si mesmas, em credibilidade, status e importncia na maioria das situaes, desconsiderando a
qualidade comparativa que as mulheres possam trazer
para a situao [...]. A interao com as mulheres vista
como uma forma menor de se relacionar em todos os nveis. 25

O que merece investigao suplementar a duplicidade de ideias opostas em que


muitas mulheres se encontram e que nenhuma mulher est livre de modo permanente e completo. Apesar das relaes de mulher-para-mulher, das redes de apoio
feminino, do sistema de valores da mulher e do sistema feminista, dos quais a mulher depende e aprecia, a doutrinao em termos da credibilidade e do status masculino podem ainda criar sinapses no pensamento, negao de sentimento, ideias
sugestionadas e uma confuso sexual e intelectual profunda 26. Cito aqui uma carta
que recebi no dia em que eu estava escrevendo essa parte do texto: Eu tenho mantido relaes muito ruins com homens e estou agora no meio de uma separao
muito dolorosa. Estou tentando encontrar minhas foras atravs das mulheres
sem minhas amigas, eu no poderia sobreviver. Quantas vezes por dia mulheres
tm repetido essas mesmas palavras ou as tm pensado e escrito? Quo frequente
a sinapse tem sido reafirmada?

25 Barry (1979, p. 172).

26 Em outro texto, eu sugeri que a identificao com os homens tem sido uma fonte poderosa do
racismo da mulher branca e que so as mulheres, vistas como sendo "desleais" aos cdigos e sistemas
masculinos, que costumam se embater ativamente contra isso. (RICH, Adrienne. "Disloyal to
Civilization: Feminism, Racism, Gynephobia". In: RICH, Adrienne. On Lies, Secrets, and Silence:
selected Prose, 1966-1978. New York: W.W.Norton, 1979)

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