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Captulo 1

O frango est muito saboroso.


Bastien observou divertido como Kate C. Leever levantava um
garfo cheio do Poulet au Cidra que tinha pedido e o sustentava sobre
os lbios de seu irmo Lucern. divertiu-se ainda mais quando seu
irmo abriu a boca para aceitar o bocado de alimento, murmurava
com apreciao, e depois o mastigava e tragava com fruio.
Durante toda sua vida tinha visto como Lucern to somente
aparentava que comia. Quando Bastien nasceu, seu irmo, com mais
de duzentos anos de idade, j se tinha aborrecido at da comida
gourmet. O sabor dos mantimentos comeou a desinteresarle depois
dos primeiros cem anos de deleitar-se com tudo o que tinha querido.
Agora, cumpridos j os quatrocentos anos, o prprio Bastien
encontrava o ato de comer como nada mais que um chateio, algo que
se via obrigado a fazer de vez em quando em reunies do conselho
administrativo ou em jantares, para evitar o descobrimento de sua
verdadeira natureza.

Realmente est saboroso anunciou Lucern. Todo um


pouco novo e diferente hoje em dia.
No discrepou Bastien. Provavelmente sabe mais ou
menos igual a como soube sempre. o amor o que despertou outra
vez seus papilas gustativas e rejuvenesceu seu desejo pela comida.
Lucern se encolheu de ombros. No parecia aborrecido pelo tom
brincalho do Bastien, e no tinha nenhum problema em admitir
seus profundos e perdurveis sentimentos pela mulher sentada ao
lado dele.
Possivelmente. Realmente tudo parece mais vibrante e
interessante agora. Encontro-me vendo as coisas com outra luz, as
vendo como as deve ver Kate, em lugar de com o aborrecimento com o
que as observei durante sculos. uma mudana agradvel.
Bastien no disse nada, to solo levantou sua taa de vinho.
Mas enquanto tomava um sorvo, as palavras do Lucern causaram
uma pontada dentro dele. Se tivesse que analis-la, poderia hav-la
comparado com a inveja. Mas Bastien no estava preparado para
faz-lo. No havia tempo para o amor ou sequer para a solido em
sua vida; tinha muitas responsabilidades. Bastien sempre tinha sido
responsvel. Quando seu pai morreu, tinha sido ele quem tinha
assumido as obrigaes do negcio familiar. Levava-o em sua
natureza. A vida do Bastien se apoiava em ocupar-se de cada crise
individual, tanto no negcio como na famlia, que aparecia. Se havia
um problema, Bastien era o homem ao que todos iam para solucionlo, e assim tinha sido inclusive desde antes da morte de seu pai.
Bastien freqentemente se feito cargo do negcio e tinha tomado
decises em nome de seu pai durante as vrias centenas de anos
passados no que Jean-Claude Argeneau tinha desenvolvido o
problema com a bebida que finalmente lhe conduziu at a morte ao
prender-se fogo: uma das muito poucas maneiras nas que os de sua
classe poderia morrer.
Ento, Bastien.
Seus olhos se estreitaram ante a voz do Kate. Conhecia-a o
suficiente para reconhecer seu tom de "vamos falar de algo
desagradvel, mas ter que faz-lo". Tinha-o escutado bastante
freqentemente, mas sempre dirigido ao Lucern. Era estranho ouvi-lo
com seu prprio nome envolto.
Convidamo-lhe a almoar por uma razo.
Bastien elevou as sobrancelhas. Tinha-o suspeitado assim que
Lucern lhe tinha chamado e convidado a encontrar-se aqui em La
Bonne Soupe para esta comida. Seu irmo sabia que j no lhe
interessava a comida. Sendo assim, Bastien tinha suspeitado que este
repentino convite teria algo que ver com as prximas npcias do
casal, mas no estava seguro do que concretamente poderia querer
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seu irmo.
As bodas era em exatamente duas semanas. Seria aqui em Nova
Iorque, o que tinha parecido a opo mais adequada para a cerimnia
j que Kate, e agora Lucern tambm, vivia e trabalhava aqui. O filho
maior dos Argeneau se mudou a Manhattan seis meses antes para
estar mais perto de sua prometida, quem tambm resultava ser sua
editora. Tinha-lhe parecido uma boa idia estar junto a ela enquanto
esta passava pelos ajustes necessrios para sua transformao.
Deixando parte as mudanas fsicas, converter-se em uma de sua
classe significava aprender um novo leque de hbitos e habilidades,
de modo que Lucern se mudou a Nova Iorque para ajud-la com eles,
assim como dar uma mo com os acertos de bodas. Por sorte, ser um
autor de xito lhe permitia a liberdade de fazer a mudana com muito
poucas travas.
Bastien devia admitir que Nova Iorque era o melhor lugar para a
cerimnia e a posterior celebrao. Embora nenhuma das duas
famlias viviam ali os Argeneau estavam assentados em Toronto, e
os Leever, a famlia do Kate, viviam em Michigan, todos seus amigos
e colegas de trabalho estavam em Nova Iorque. E, como aqui era onde
Kate, assim como agora tambm Lucern, tinha vivido e trabalhado,
facilitou-lhes fazer os acertos necessrios para as bodas.
Ao princpio Luc tinha querido ocupar o apartamento de
cobertura que estava em cima dos escritrios de Empresas Argeneau
em Nova Iorque at as bodas, mas detrs deixar suas coisas nessa
apartamento primeira noite, tinha ido visitar o Kate e simplesmente
se ficou. Quando Bastien fugiu de Toronto e dos esforos por lhe
casar de sua me para trabalhar nos escritrios de Manhattan,
Lucern j tinha mudado a maior parte de suas coisas ao diminuto
apartamento do Kate, e Bastien teve o apartamento de cobertura para
ele. Como de costume. Ele o preferia assim, e no pensava com muita
iluso na invaso temporria de convidados e famlia que as bodas
traria. Entretanto, consolou-lhe que s seria por um fim de semana;
depois teria sua bendita paz outra vez, e nenhuma interferncia por
parte de sua me.
Sacudiu a cabea recordando as ltimas travessuras do
Marguerite. Sempre se intrometia nas vidas de seus filhos, impaciente
por v-los felizes, mas seu ltimo truque havia conmocionado incluso
a ele. Bastien era o nico de seus filhos que permanecia solteiro, e a
mulher estava decidida a lhe ver sentar cabea com uma relao
amorosa ao igual a seus irmos e irm. Era compreensvel, sups ele,
mas sua maneira de obt-lo era uma loucura. o de sua irm
Lissianna e seu marido psiclogo, Greg, tinha resultado to bem que
Marguerite tinha decidido conseguir uma psicloga para o Bastien
com a esperana de que ele se apaixonasse por ela. Tinha consertado
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entrevistas com cada psicloga em Toronto, averiguou quais eram


solteiras, escolheu a aquelas que gostou mais e que acreditava que
poderiam lhe gostar da ele, e depois lhes tinha anunciado que ela era
uma vampira e colocou em suas mentes o pensamento de que deviam
citar a um membro da famlia para falar sobre suas "iluses". Bastien
se passou semanas correndo por todo Toronto, indo de psicloga em
psicloga, apagando memrias e assegurando-se de que nenhum
dano sairia do disparate de sua me. Depois tinha fugido a Nova
Iorque para evitar que lhe apanhasse em algum outro de seus
desatinados planos.
Sim, sua me estava assobiada sem nada do que ocupar-se. Ele
esperava que o recm anunciado embarao da Lissianna fosse uma
distrao. Bastien no via mal algum em sentar cabea e ter a algum
com quem compartilhar sua vida, tal como tinham seus irmos, mas
no se mantinha espectador espera de que acontecesse. Levava
sozinho muito tempo, tanto que comeava a perguntar-se se alguma
vez seria de outra forma. Talvez Josephine tinha sido sua nica
esperana de felicidade.
Negando-se a recordar mulher humana que tinha amado e
perdido, Bastien dirigiu o olhar para o Lucern e Kate.
Ento, qual o favor que querem?
O casal intercambiou um olhar e depois Lucern disse:
Deveria ter pedido algo para comer, irmo. Eu convido.
Bastien se sentiu um pouco divertido ante a ttica de evaso. Ao
igual a ele, seu irmo odiava pedir um favor.
Deve ser um grande favor se estas desejando pagar o almoo
brincou.
Faz que parea um miservel disse Lucern franzindo o
cenho.
-o. Ou o foi concedeu ele. Embora parea ter melhorado
desde que Kate chegou a sua vida. Parece que ela capaz de fazer que
solte um pouco as correias de seu moedeiro. Havia uma poca em que
nem sequer tivesse pensado em viver em uma cidade to cara como
Nova Iorque.
Luc se encolheu de ombros.
Ela est aqui disse ele com simplicidade.
Em realidade, sou eu a que necessita o favor anunciou Kate.
OH? Bastien se girou para ela com interesse. Gostava de sua
futura cunhada. Era perfeita para o Luc. Seu irmo era afortunado
por hav-la encontrado.
Sim. Meu melhor amiga, Terri bom, em realidade minha
prima. Bom, ambas as coisas, minha prima e meu melhor amiga,
mas
Refere a sua dama de honra? interrompeu Bastien com
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pacincia.
Sim! afirmou ela radiante.
Pelo visto lhe agradava que ele reconhecesse o nome. Mas isso
no deveria hav-la surpreso; Bastien era bom com os detalhes. Alm
disso, a mulher era a dama de honra e ele era o padrinho. Como tal,
formariam casal e permaneceriam juntos durante todas as bodas.
obvio que ele se lembrava!
O que acontece ela? perguntou ele quando Kate seguiu
sonriendo em silncio. Como ela vacilava, ele continuou: Chegar
ao mesmo tempo que outros, ou um ou dois dias antes?
Em realidade, vem duas semanas antes confessou Kate.
Suas frias comeavam logo, assim que as uniu permisso para a
cerimnia, para assim vir antes e ajudar com as bodas.
Alm nos vem bem murmurou Lucern, logo admitiu,
necessitamos toda a ajuda que podemos conseguir. No acreditaria
quo complicadas so as bodas, Bastien. Primeiro tem que escolher a
data, reservar o salo, e escolher e enviar os convites. Depois ter que
escolher o catering, decidir as comidas, o que veio servir, que flores
usar e em que tipo de acertos, a msica na igreja, se ter msica em
direto ou gravada para a celebrao, e que tipo de msica pr. Tem
que escolher as cores e coorden-los de modo que as decoraes,
flores, smokings e vestidos possam combinar, etc, etc Sacudiu a
cabea. uma maravilha que os casais sobrevivam a tudo isto e
cheguem bodas ainda unidos. Aceita meu conselho: se alguma vez
encontrar uma companheira, evita as tolices das bodas e voa a Las
Vegas.
Evita as tolices das bodas e voa a Las Vegas? repetiu Kate
incrdula.
OH, vamos, Kate, carinho, sabe que no queria dizer se
tornou atrs Luc com ardor.
Tenho entendido que a preparao de umas bodas infernal,
mas seguro que o pior j parece, no? perguntou Bastien, tentando
salvar a seu irmo da fria que refletia o rosto de sua prometida.
Um aliviado Lucern se aferrou mudana de tema com nsia.
Bom, sim. A maior parte dos acertos esto preparados e em
marcha, mas sempre parece surgir algo que precise fazer-se. A
semana passada, foi fazer flores de papel higinico. Quem sabe o que
ser na prxima semana?
Flores de papel higinico? perguntou Bastien com surpresa.
Flores de kleenex corrigiu Kate, parecendo irritada. As
fizemos de lenos de papel Kleenex.
Sim disse Lucern com tom amvel, e logo se girou para
explic-lo ao Bastien. Teve dobrando e atando todos esses malditos
lenos de papel, logo ter que orden-los para formar flores que tero
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que ir nos carros para a festa de bodas. Disse-lhe que deveramos ter
contratado a algum outro para que os fizesse, ou simplesmente
compr-los feitos, mas ela insistiu em que a fabricao era uma
tradio em sua famlia. No podia comprar as flores, assim que me
passei horas e horas da semana passada dobrando, atando e
ordenando papel higinico.
Kleenex espetou Kate.
Alguns so de papel higinico a informou Lucern.
O que? Lhe olhou com horror.
Bom, fiquei sem o Kleenex, e insistiu que fizesse tantos para
os carros, que comecei a usar o papel higinico. No acredito que se
note a diferena. Papel papel, verdade? Alm disso, no estava ali
para te perguntar. Trabalhava at tarde como de costume. girou-se
por volta do Bastien e explicou. Ultimamente esteve trabalhando at
tarde, tratando de fazer tanto o trabalho do Chris como o seu prprio.
Bastien levantou uma sobrancelha, mas Kate s fez uma careta.
No fao o trabalho do C.K. Chris revisa a seus prprios
escritores, e eu reviso a meus. s que ele parte hoje conferncia
de escritores de Califrnia, e terei que solucionar qualquer
emergncia que surja enquanto ele no esteja. estive tentando
adiantar minhas revises de forma que no me atrase se algo surge,
j entende o que quero dizer.
Bastien assentiu com a cabea e logo voltou para tema com o
que se iniciou a conversao.
Assim que sua dama de honra vem duas semanas antes.
Ento deveria chegar logo. Onde vai ficar?
Ah Kate pareceu incmoda, logo soltou o flego em um
suspiro. Em realidade, esse o favor que te quero pedir confessou
ela. Estive pensando que ficasse comigo, mas meu apartamento
realmente pequeno. Um diminuto com uma s habitao o melhor
que posso me permitir em Manhattan com meu salrio, e com o
Lucern ali est completamente atestado. Ento pensei em alojar ao
Terri em um hotel. Luc incluso se ofereceu para pag-lo, mas sei que
ela se negaria e insistiria em fazer-se carrego ela mesma. E com todo
o gasto que tem j sendo minha dama de honra, no quis carreg-la
mais do necessrio. Em realidade no pode permitir-lhe mas ela
nunca o diria.
Orgulhosa? adivinhou Bastien.
Sim. Muito. Sua me foi me solteira, e Terri esteve cuidando
de si mesmo desde que a tia Maggie morreu quando ela tinha
dezenove anos. obstinada e tem problemas para pedir, ou aceitar,
ajuda.
Bastien assentiu com a cabea. Compreendia o orgulho. Ele
mesmo tinha muito disso. Possivelmente muito s vezes.
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Quer que eu a aloje no apartamento de cobertura adivinhou


ele.
Sim. Se no te incomoda confessou Kate, parecendo
esperanada.
Bastien sorriu com indulgncia. Prometida-a de seu irmo fazia
a petio como se esta fosse uma imposio enorme. A qual no o era.
O apartamento de cobertura tinha cinco dormitrios e era enorme.
Ele tampouco passava ali muito tempo, e provavelmente nunca veria
a moa. Deixaria ao Terri nas capazes mos do ama de chaves; no
seria nenhuma molstia para ele absolutamente.
No h problema, Kate. Ser bem-vinda em um dos quartos do
apartamento de cobertura. Quando chega? Este fim de semana, de
supor, se vier duas semanas antes.
Sim Kate intercambiou outro olhar com o Lucern antes de
admitir. Em realidade chega hoje.
Hoje? Bastien no se incomodou em esconder sua surpresa.
Sei. Avisamo-lhe com muito pouco tempo, e o sinto. Teria
perguntado antes se o tivesse sabido. Ao princpio, supunha-se que
viria o dia antes das bodas como todos outros. Mas Terri decidiu me
surpreender e se tomou as frias. Soube faz s uma hora, porque ao
parecer lhe ocorreu que devia estar segura de que eu estava em casa
e que no ficaria sentada nos degraus durante um par de dias ou
algo, assim que me chamou do avio.
Bom, que bem que o fizesse comentou Bastien, ento notou
outro olhar entre o casal, e estreitou os olhos. Era evidente que havia
algo mais neste favor que o fato de que a dama de honra do Kate
ficasse com ele. Imediatamente soube o que era. Adivinho que
necessita que a vo recolher ao aeroporto.
Bom, ia tomar um txi, mas j sabe quo caro e realmente
ela
No pode permitir-lhe mas muito orgulhosa para diz-lo, e
voc sabe que no tomaria o dinheiro que lhe oferecesse, ento
insistiu em que algum a recolheria terminou Bastien por ela.
Katie estreitou seus olhos.
Est lendo minha mente?
No a assegurou ele. To somente foi uma conjetura
afortunada.
Ah Ela se relaxou. Acertou. Seria isso muita molstia?
O olhar do Bastien se deslizou a seu irmo, e Kate acrescentou:
Lucern pode ir com contigo, obvio. ofereceu-se ele mesmo,
mas no conhece as estradas como voc, ou os aeroportos ou aonde
ir. Teria ido eu mesma, mas estou to curvada de trabalho agora
mesmo, eu
Luc e eu a iremos procurar lhe assegurou Bastien,
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sonriendo ante a diplomtica desculpa do Kate. Lucern no precisava


conhecer o caminho; poderia ter tomado um dos carros de servio da
famlia, com um chofer. O certo era que Lucern ainda era algo antisocial. No tanto como estava acostumado a ser, mas ainda era um
pouco torpe nas situaes sociais, e Bastien suspeitou que Kate temia
que saudasse sua prima e melhor amiga grunhindo um me Siga, e
depois permanecesse em silencio durante todo o trajeto at a cidade.
Bastien, por outra parte, tratava com pessoas todo o tempo e era um
pouco mais socivel. Ele tambm, por sorte para o Kate e para a
ainda desconhecida Terri, tinha uma tarde tranqila no escritrio.
No suporia problema algum tomar um tempo livre.
Genial disse Lucern com secura. Te ocorreu, Katie meu
amor, que est enviando a dois homens que no tm idia de qual o
aspecto de sua prima e melhor amiga a recolh-la? Como a
reconheceremos?
Pode fazer um pster com seu nome nele sugeriu Kate
alegremente. E sei que entre os dois a encontraro e a traro s e
salva.
Bastien captou divertido a expresso de dvida de seu irmo. As
palavras do Kate incluam uma decidida advertncia semelhante a:
Tragam a salvo, ou do contrrio
Maldio, tenho que ir. Temos uma reunio de produo esta
tarde. Por isso no podia sair do trabalho para recolh-la eu mesma
explicou Kate, ficando de p. inclinou-se para beijar Lucern,
comeou a endireitar-se, e voltou a inclinar-se para lhe dar outro
beijo nos lbios. O beijo terminou com um suspiro. Te amo, Luc.
E eu amo a ti, Kate respondeu Lucern. Sua lngua se
deslizou para lamber rapidamente seu lbio inferior, e no momento
seguinte, os dois amantes se beijavam outra vez.
Bastien suspirou e desviou seu olhar aos comensais a seu redor.
Sabia por experincia que haveria vrios suaves suspiros e beijos
mais antes de que Kate partisse. O casal era pattico. S esperava
que esta fase de lua de mel que desfrutavam acontecesse logo.
Entretanto, temia-se que no o faria. Tinha passado quase um ano
desde que seu irmo Etienne se casou com o Rachel, e dois anos do
matrimnio do Greg e Lissianna; ainda nenhuma dos casais parecia
estar terminando esta luxuriosa e amorosa fase. Sua maldita inteira
famlia parecia preferir acontecer lentamente a seguinte etapa. Todos
eles eram igual de patticos. Ele era o nico membro da famlia, alm
de sua me, que no se passava uma ridcula quantidade de tempo
beijando em pblico, em privado ou em qualquer lugar que
encontrasse. Mas nem ele nem sua me tinham a algum com quem
beijar-se.
Bastien ignorou a pontada de inveja que o atendia quando
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escutou outro suave suspiro do Kate, seguido de um fraco gemido.


Girou rapidamente a cabea surpreso quando de repente Kate disse
muito sria:
Isto poderia ajudar Kate se endireitou, tirando uma foto de
sua carteira. uma fotografia relativamente recente. Terri me
enviou isso por correio eletrnico o ms passado. Agora, devo ir. Sei
bom com ela.
Colocou a foto sobre a mesa entre eles, depois se voltou e
comeou a abrir-se caminho entre as mesas dirigindo-se para a sada
do diminuto e lotado restaurante.
Deus, maravilhosa suspirou Lucern enquanto observava
como Kate se detinha e lhe deixava passo a algum que entrava no
pequeno restaurante.
Bastien ps os olhos em branco, sem perder detalhe de que o
olhar de seu irmo estava fixa no traseiro de sua prometida.
Imediatamente se precaveu de que seu prprio olhar seguia a do
Lucern, negou com a cabea e voltou sua ateno para a fotografia
que estava sobre a mesa. Era de uma mulher prxima aos trinta, com
uns grandes e doces olhos, e uns lbios carnudos que sorriam
traviesamente.
Uma beleza comentou, notando que a prima do Kate era
justamente o contrrio a ela. Era to moria como Kate era loira,
plena e curvilnea de uma forma que o fazia pensar em uma fruta
amadurecida, justamente o contrrio da estilizada figura do Kate.
Embora era impressionante a sua maneira.
ela? perguntou Lucern com pouco interesse, enquanto seu
olhar continuava fixa em sua futura algema.
Se deixasse de te comer com os olhos ao Kate e olhasse a foto
poderia v-lo por ti mesmo apontou Bastien.
Lucern se voltou a lhe olhar divertido, depois observou a imagem
da fotografia e se encolheu de ombros.
No est mau. Embora no to formosa como Katie.
Bastien soprou.
A seus olhos ningum to formoso como Katie.
Tem razo admitiu Lucern, elevando seu copo para tomar
um gole de usque antes de acrescentar, para mim Kate perfeita.
Ningum pode comparar-se com ela.
me desculpe, irmo. Mas acredito que a expresso moderna
que Est coado" comentou Bastien com diverso. Kate gostava de
muito, mas no era perfeita. Possivelmente estava condenadamente
perto, mas no de tudo. Ento o que? A que hora chega o avio do
Terri?
Lucern olhou seu relgio de pulso, encolhendo-se de ombros.
Aproximadamente em uma hora.
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O que? grasnou Bastien.


O que, que? perguntou Lucern.
Brinca! No chegar em uma hora.
Sim que o far.
Bastien ficou olhando-o aniquilado, e depois lhe perguntou:
A qual aeroporto?
O JFK.
Deus querido.
O que? perguntou Lucern. Pareceu preocupado quando
Bastien comeou a procurar no diminuto restaurante garonete.
obvio tinha desaparecido justo quando eles a necessitavam,
provavelmente estaria na cozinha.
Poderia ter mencionado isso antes, maldita seja grunhiu
Bastien. Demnios, por que no o mencionou Kate? Ela sabe que se
demora uma hora em chegar ao JFK. Onde est essa maldita
garonete?
Provavelmente no se deu conta do tarde que era disse
Lucern desculpando ao Kate. Alm disso, est um pouco distrada
nestes momentos.
Sim? Bem, ser culpa dela se chegarmos tarde.
Conseguiremo-lo disse Lucern brandamente quando a
garonete saiu da cozinha. Chamando sua ateno com um gesto,
acrescentou. De todos os modos, Terri tem que recolher sua
bagagem e passar pela alfndega.
Bastien meneou a cabea com desgosto. Lucern raramente se
preocupava de algo, mas um par de centenas de anos no mundo dos
negcios lhe tinham convertido em um homem informado.
Ela ter que acontecer a alfndega, mas ns ainda devemos
agarrar o carro e chegar at ali. Espero que no haja muito trfico
hoje.
Deixando ao Lucern encarregado da conta, Bastien tirou seu
telefone mvel e chamou a sua chofer. Embora pelas noites conduzia
ele mesmo seu carro ou tomava um txi, quando devia viajar de dia
Bastien sempre tinha um condutor. alm de economizar o problema
de encontrar estacionamento, evitava que tivesse que permanecer sob
a luz do sol mais tempo do estritamente necessrio to somente a
distncia do carro entrada de onde fosse que precisava ir. No que
no pudesse caminhar sob a luz do sol, inclusive poderia fazer um
percurso mais largo, mas isso significava que depois teria que ingerir
mais quantidade de sangue, o que s vezes podia ser bastante
incmodo.
Uma vez seguro de que o carro estava em caminho, Bastien
pendurou o telefone e o deslizou de retorno a seu bolso, depois
comeou a considerar como dirigir melhor esta situao. Embora
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utilizava uma limusine com chofer quando era necessrio, seu


condutor habitual estava de frias e Bastien no desejava pass-la
hora de trajeto vigiando algo que dissessem em presena do condutor
de substituio que lhes levasse at o aeroporto. Voltariam para o
escritrio para recolher seu carro. Tambm poderia recolher uma
geladeira com sangre para caso de emergncia, decidiu Bastien. Todos
seus carros tinham tratamentos especiais nos guichs para impedir a
entrada dos raios UV e assim evitar que lhes danificassem, mas se o
carro se avariava ou se cravava um pneumtico e eles se vissem
obrigados a repar-lo ou a caminhar uma larga distncia sob a luz do
sol, as coisas poderiam voltar-se incmodas e inclusive perigosas.
Tudo isto levaria tempo, obvio, e aumentaria as possibilidades
de que no chegassem a tempo para recolher ao Terri, mas se a sorte
estava de seu lado e o trfico no estava lento...
O trfico lento disse Lucern pouco depois.
Bastien soltou uma pequena gargalhada.
obvio que sim. A lei do Murphy, verdade?
Lucern grunhiu.
me alcance minha maleta do assento traseiro. Ter que fazer
um pster.
No reconheceremos ao Terri pela imagem da fotografia?
Lucern recolheu a maleta e o colocou sobre seu regao.
Talvez. Mas no quero contar s com isso. Se a perdermos,
Kate matar aos dois.
Luc grunhiu outra vez. Nunca tinha sido um grande
conversador. Bastien sups que esse era o motivo pelo qual Kate
queria que algum mais fosse recolher a sua prima. As nicas
ocasies nas que tinha visto o Luc falar era quando Kate estava perto.
Tambm eram as nicas vezes em que sorria. Ela tinha tirado algo
dele que ningum mais pde, e que pelo visto desaparecia no mesmo
instante em que ela desaparecia de sua vista. Quando Kate no
estava ao redor, era difcil conseguir lhe tirar mais de um par de
palavras ao Lucern; um grunhido era sua resposta habitual.
O que quer que ponha?
Bastien lhe observou de reojo. Lucern no s tinha conseguido
alinhavar mais de duas palavras de uma vez, mas sim tinha tirado
uma caderneta grande e uma pluma da maleta e estava preparada
para escrever.
S escreve seu nome.
Bem Lucern rabiscou o nome do Terri atravs do papel, logo
fez uma pausa. Qual seu sobrenome?
Pergunta-me isso ? a prima de sua noiva, no da minha.
Sim concordou Luc, apertando seus lbios com gesto
pensativo. Kate no o mencionou no almoo?
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No. No, que eu recorde Bastien voltou a lhe olhar. A


srio no sabe?
No posso me lembrar.
Bom, Kate deve hav-lo mencionado uma ou duas vezes nos
ltimos meses.
Sim Luc permaneceu em silncio um momento, depois
inclinou a cabea e comeou a escrever na pgina outra vez.
Aliviado de que seu irmo o tivesse recordado, Bastien voltou a
emprestar ateno ao trfico, logo olhou o relgio.
Se seu vo no chegar com adiantamento e na alfndega
demora vinte minutos mais ou menos, poderamos estar ali antes de
que se canse de esperar e agarre um txi. Onde iria se no encontrava
a ningum esperando-a?
Provavelmente ao escritrio do Kate.
Sim. Isso emocionar ao Kate. Espero que o vo no se
adiante.
No o fez.
Duas horas de atraso grunhiu Lucern enquanto se
encaminhavam para o terminal de chegadas. Com tudo o que nos
apuramos para chegar a tempo, e acabamos aqui esfriando nossos
tales durante duas horas.
Bastien sorriu ligeiramente ante a indignao de seu irmo.
Tinham chegado ao aeroporto s para descobrir que o vo da prima
do Kate fazia uma parada no programada em Detroit por "problemas
mecnicos," e permaneceria ali at reparar-se. Por esse motivo se
atrasava duas horas. Bastien tinha estado preocupado pelas notcias
at que se aproximou do mostrador da linha area para informar-se e
se inteirou de que o problema estava no quarto de banho do avio.
No, que o houvesse dito o empregado de escritrio; Bastien se
tinha deslizado brevemente em sua mente para averigu-lo. J que
no era algo do que a linha area queria fazer publicidade, e a esta
pareceu melhor admitir uns "misteriosos problemas mecnicos" em
vez de dizer que havia uma louca em um dos servios. No desejavam
carregar com o lema do desastroso vo pelos cus."
Com duas horas de espera que cobrir at que o vo do Terri
chegasse, Bastien e Lucern se colocaram em uma cafeteria, embora
tinham tido que percorrer o terminal de sada mais prxima at
encontrar uma. Agora voltavam para rea de chegada para esperar ao
Terri, esperando que no a entretivessem muito tempo na alfndega.
Estavam fartos de esperar, impaciente por sair do aeroporto e afastar
do molesto e acentuado zumbido que se produzia chegada dos
viajantes e dos ansiosos familiares.
J saem anunciou Bastien. Comeavam a aparecer os
primeiros e cansados passageiros alm da grade de separao.
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Onde est o pster que fez?


Ah, sim Lucern tirou um pedao de papel de seu bolso.
Conforme o desdobrava Bastien comeou a l-lo e o arrebatou
incrdulo a seu irmo.
Terri, prima e melhor amiga do Kate? leu sem poder
acredit-lo.
No
recordava
seu
sobrenome
respondeu
Lucern
encolhendo-se de ombros. Ela saber para quem . Date pressa e
levanta-o, est saindo um grupo e poderia encontrar-se entre eles.
Bastien jogou uma olhada para o arco por onde foram
aparecendo os viajantes em grupos de trs ou quatro. Parecia que a
alfndega no os entretinha absolutamente.
deveram que trabalhar o dobro para poder tirar a bagagem to
rpida. E a alfndega parece que contratou pessoal extra.
Hmm foi tudo o que disse Lucern disse. Bastien levantou o
pster por cima de sua cabea para que se visse melhor.
Tm que dar-se pressa para compensar o atraso.
Os dois homens guardaram silncio enquanto vrias dzias de
pessoas saam, encontravam-se com seus felizes parentes e amigos, e
abandonavam a zona de chegada. Bastien calculou que ao menos
umas cinqenta pessoas tinham sado e se partiram antes de
descobrir mulher que se dirigia diretamente para eles. No a teria
reconhecido se no fosse porque ela se aproximava deles mostrando
um sorriso cansado a modo de saudao. Sem dar-se conta seus
braos se relaxaram e deixaram cair o pster.
A mulher era to curvilnea e terminante como aparentava na
foto, mas seu penteado era distinto. Na fotografia ia penteada com
uma rabo-de-cavalo; mas agora levava o cabelo solto fluindo ao redor
dos ombros com umas suaves ondas castanhas. Vestia uns jeans,
fixou-se com interesse Bastien. Uns brancos e apertados jeans, com
uma camiseta Universitria branca dos Leeds e umas sapatilhas de
esporte brancas que complementavam seu traje. Evidentemente se
tinha vestido para estar cmoda.
Lucern! sonriendo abertamente ao Bastien se deteve ante ele
e detrs vacilar brevemente, deu-lhe um caloroso abrao de
saudao. Kate me contou um monto de coisas sobre ti. um
prazer conhecer homem que a faz to feliz.
Bastien dirigiu seu surpreendida olhar ao cocuruto da mulher e
seus braos se moveram de forma automtica para abra-la. Lucern
o observou divertido. Captando o sorriso no rosto de seu irmo,
Bastien se esclareceu garganta enquanto a prima do Kate lhe soltava
e se separava dele.
Terri, suponho
Ela riu ante seu estirado tom de voz.
13

Sim, obvio Ento fez uma pausa e inclinou a cabea para


examin-lo. Kate tinha razo. Deve ser o homem mais bonito de
toda Nova Iorque. Ela me disse que assim como te reconheceria
lhe confessou com um sorriso.
Bastien se encontrou lhe devolvendo o sorriso, ridiculamente
feliz pelo elogio, at que Lucern se cansou de ser ignorado e
anunciou:
Ento esse seria eu, em todo caso. Eu sou Lucern, o homem
mais bonito de Nova Iorque. O homem que acaba de abraar meu
irmo Bastien.
Terri Simpson dirigiu um assombrada olhar ao homem que
acabava de falar. Talvez uns poucos centmetros mais baixo que o
homem que acabava de abraar, seu interlocutor a observava
divertido. Terri ficou surpreendida ao no dar-se conta da presena
do companheiro, parecia ser o gmeo de que tinha apresentado como
Bastien, mas no eram exatamente iguais. Tinha o mesmo nariz, mas
seu lbio inferior no era to cheio como o do Bastien, quem tambm
tinha a linha da mandbula mais definida. Tambm havia algo
diferente em seus olhos. Ambos tinham uns grandes olhos de um tom
cinza azulado, mas os do Bastien eram mais profundos e cheios de
uma emoo indefinvel que a atraa.
Em realidade, Terri se sentia aliviada de que o homem ao que
tinha abraado no fosse Lucern. Decidindo no parar-se a pensar no
por que, aproximou-se do prometido do Kate para abra-lo.
me desculpe, Lucern. que quando vi o pster dava por
feito Deixou a frase sem terminar para abra-lo brevemente e
depois retrocedeu. Deve ter estado esperando aqui durante horas.
Sinto muito.
No havia forma de que pudesse evit-lo comentou
Bastien, assim no h necessidade de pedir perdo. Permite-me que
te ajude com isto?
Terri se encontrou liberada de sua bagagem quando Bastien
agarrou a asa de sua mala enquanto Lucern lhe deslizava do ombro a
correia da bagagem de mo; ento os dois homens a acompanharam
at a sada do edifcio. Momentos mais tarde, encontrava-se sentada
no assento dianteiro de um Mercedes em plena auto-estrada.
Deve estar esgotada depois do vo.
Terri dirigiu um sorriso ao homem sentado junto a ela. Bastien.
Gostava do nome. Tambm gostava de seu olhar. Pelo general no lhe
interessavam os tpicos homens de negcios, mas ele tinha um
aspecto elegante com esse traje sem dvida de desenho. Jogou uma
olhada por cima do ombro ao prometido do Kate, quem agora
permanecia sentado em silencio no assento de atrs. Tinha uma
caderneta apoiada sobre o joelho e rabiscava algo nela. Pela primeira
14

vez, Terri notou que levava postos umas calas de veludo cotel e um
suter. Era um escritor. No necessitava um traje formal.
Em realidade me joguei uma sesta no avio respondeu ela
finalmente, endireitando-se em seu assento. Parecia bvio que Lucern
no ia participar da conversao. Kate a tinha advertido de que no
era muito socivel, por isso lhe tinha prometido tentar conseguir que
seu irmo lhe acompanhasse ao aeroporto. Entretanto Kate no tinha
mencionado que o irmo era ainda mais atrativo. Terri decidiu que
teria que falar com o Kate sobre o de excluir certos detalhes. um
pouco de preparao mental no teria estado mau. Nesse momento,
ela sentiu como se lhe tivessem dado uma patada no estmago.
Sentia mariposas em sua barriga.
Estou mais faminta que cansada. Dormi um pouco no avio,
mas com o atraso e tudo aconteceu muito tempo desde que serviram
a comida.
Encarregaremo-nos disso logo que cheguemos ao apartamento
de cobertura disse Bastien, olhando-a fixamente antes de voltar o
olhar para o trfico. Minha ama de chaves uma cozinheira
excelente, e sem dvida estar agradecida pela oportunidade de
demonstr-lo.
Isso significa que no revista comer em casa? perguntou ela.
O que te faz pensar isso?
Terri levantou as sobrancelhas ante seu afiado tom de voz, e se
encolheu de ombros.
Se comesse em casa freqentemente ou tivesse muitos
jantares ou algo assim, sua ama de chaves no teria que estar
agradecida pela oportunidade de cozinhar para algum.
Ah, sim. obvio. Seu cenho franzido se converteu em um
sorriso sardnico.
Espero ao Kate ali, ento? perguntou Terri. Chamou-lhe a
ateno a cara de surpresa que ps Bastien. Quando ele olhou pelo
retrovisor, Terri se deu a volta para olhar atentamente ao outro
passageiro do carro, mas pelo visto Lucern no estava escutando.
Ainda rabiscava afanosamente em sua caderneta. Ela se voltou a
tempo para captar o cenho do Bastien, ento ele a olhou e suspirou.
Kate no lhe disse isso?
me dizer o que?
Que ficar no apartamento de cobertura. Seu apartamento
muito pequeno para os trs.
Os trs? perguntou ela surpreendida.
Voc, Kate e Lucern.
Ah, obvio! No lhe tinha ocorrido que Lucern se mudou
com ela, mas se os dois estavam to apaixonados como Kate dizia,
Terri sups que era de esperar. Sem dvida ele no quereria
15

permanecer em Toronto enquanto ela vivia aqui em Nova Iorque, e por


sorte seu trabalho lhe permitia mover-se a seu gosto. obvio que
vivia com o Kate. Sem dvida acabariam mudando-se a algum stio
maior que o apartamento de um s dormitrio, mas Terri conhecia o
suficiente a sua prima para saber que ficaria em seu pequeno
apartamento e mantendo-se por si mesmo at o mesmo dia das
bodas. O qual deixava ao Terri a opo de ficar em casa de seu futuro
cunhado.
Sentia um belisco de desconforto ante a idia de que ele
pudesse sentir-se obrigado a acolh-la durante as prximas duas
semanas. No gostava de incomodar a ningum.
Possivelmente deveria alugar uma habitao de hotel. No
quero te incomodar.
No necessrio a assegurou firmemente Bastien
Argeneau. O apartamento de cobertura tem cinco dormitrios e um
ama de chaves, como j mencionei. E estou bastante ocupado neste
momento, assim provavelmente no nos vejamos muito. Pode fazer e
desfazer a seu desejo. bem-vinda a minha casa.

Captulo 2
Fora!
Terri olhou fixamente o aterrorizado rosto de seu anfitrio.
Custava-lhe acreditar que de repente ele se girou para ela gritando
essas palavras, agora que finalmente tinham chegado a sua casa.
O trajeto at ali lhes tinha levado quase uma hora. Ela e Bastien
tinham conversado a maior parte do caminho, e Terri tinha passado
uma parte desse tempo tratando de adivinhar a procedncia do
acento dele. Os anos passados na Europa lhe tinham outorgado algo
de ouvido para classific-los. Bastien tinha um pequeno matiz de algo
que no podia reconhecer. Era do mais estranho. s vezes falava com
a formalidade de uma poca j passada, embora utilizava a
terminologia moderna muito freqentemente. Terri acreditou captar
um pouco de Londres em seu acento, mas no estava segura.
Dado que no tinha sido capaz de adivinh-lo to somente lhe
escutando falar, tinha tentado reconhecer seus orgenes tnicos
examinando seus rasgos, mas para falar a verdade isso tampouco
tinha ajudado. Sua magnfica e escura aparncia poderia ter sido
quase mediterrnea, mas seu tom de pele plido no confirmava isto
ltimo. Quanto a seu nome: Bastien Argeneau era definitivamente
francs. Kate tinha mencionado que a famlia era do Canad, mas
residiam em Toronto, lugar que Terri sabia estava em Ontario. De
16

todos os modos, sups que a famlia poderia ser francocanadense.


E possivelmente o que ela pensava que era um espiono de acento
britnico era simplesmente canadense. Tinha conhecido a um par de
canadenses em sua vida, mas em realidade no tinha emprestado
muita ateno a seus acentos.
Admitindo finalmente que no era capaz de reconhec-lo, Terri
tinha decidido perguntar-lhe ao Kate mais tarde, deixando o assunto
para concentrar-se em sua conversao. Em sua major parte, haviam
meio doido tema relativamente neutros, como o tempo e as bodas:
temas singelos que no revelavam nada pessoal, e que Terri sabia
eram utilizados para faz-la sentir cmoda e a gosto com este relativo
forasteiro com quem ficaria. Ele fez vrios esforos para tranqiliz-la
respeito a que era bem-vinda em sua casa, continuando com
afirmaes de que estava terrivelmente ocupado, por isso no era
provvel que estivesse presente freqentemente e no suporia
nenhuma molstia para ele.
Terri se havia sentido bastante relaxada com o assunto para
quando estacionaram no estacionamento subterrneo do edifcio dos
Argeneau. Ainda estavam conversando ligeiramente e renda-se
enquanto tiravam sua bagagem. Lucern tinha tirado suas coisas e se
uniu conversao enquanto tomava de novo a bagagem de mo dela
e seguia ao Bastien para o elevador de segurana que conduzia ao
apartamento de cobertura. Estavam rendo-se da simptica
brincadeira que Bastien lhe tinha feito a seu irmo a respeito de estar
cegados pelo amor, quando as portas do elevador se abriram e ele
lhes indicou o caminho a sua casa. de repente ficou quieto como um
morto, de modo que Terri quase se chocou contra suas costas, girouse com uma expresso enche de pnico e gritou:
Fora!
Se isso era ser bem-vinda em sua casa...
Bastien? Havia uma pergunta na voz do Lucern enquanto
alcanava ao Terri e passava por diante dela. O que...
A forma em que a voz do Lucern se apagou quando este
alcanou a ver o quarto mais frente uma habitao que Terri no
podia ver, porque os amplos ombros do Bastien lhe obstruam a
viso lhe indicou que havia algo de grande interesse ali dentro.
Vincent! ladrou Lucern. Solta ama de chaves do Bastien!
Bem, isso foi muito para o Terri. Passando pelo flanco do
Bastien, viu a sala de estar e ao casal que estava ali. A primeira vista,
parecia que tinham sido interrompidos em um abrao apaixonado,
mas s foi a primeira impresso. Depois Terri notou que o homem
Vincent, sups levava posta uma capa negra. E o que viu no era
tanto um ato amoroso, como o abrao de um vampiro clssico.
Parecia que o amigo mordia o pescoo da anci.
17

Terri sentiu suas sobrancelhas elevar-se, justo quando umas


mos se colocavam pesadamente sobre seus ombros. Eram as mos
do Bastien, adivinhou, j que Lucern estava diante dela, mas apenas
o notou antes de que Lucern ladrasse outra vez.
Maldio, Vinny! Deixa ir a essa mulher
Sabe que detesto que me chamem Vinny, Luc. me chame
Vincent. Ou melhor ainda, me chame Dracul corrigiu o amigo da
capa com um mau acento transilvano. endireitou-se apartando-se da
anci e se voltou para eles. Seus olhos mostraram irritao durante
um instante at que seu olhar se posou sobre o Terri. Ao momento
sua expresso cedeu o passo a um sorriso sedutor.
Deixando criada balanando-se sobre seus ps, Vincent se
deslizou atravs do quarto at ficar de p em frente do Terri. Seu
sorriso era uma sexy curva da boca, sua ris eram azul prata e
continham um olhar faminto que lhe chamou a ateno. Envolveu
uma de suas pequenas mos nas dele, e a levantou para seus lbios.
Encantado disse com voz rouca.
Terri abriu sua boca para responder, mas a surpresa evitou que
as palavras sassem quando o homem girou sua mo e pressionou
seus lbios contra sua boneca.
Aquieto a! Bastien deu um passo ao flanco, apartando ao
Terri com uma mo em seu cotovelo enquanto com a outra
esbofeteava ao Vincent detrs da cabea. Se o fato de que os trs
homens tivessem esses olhos de um tom azul prata nico e o aspecto
escuro e perfeito no o tinham comunicado, esse gesto que somente
um parente irritado poderia usar disse ao Terri que este homem era
obviamente um Argeneau. Que demnios faz aqui, Vincent?
Dracul insistiu ele com uma aspirao, logo se girou e
caminhou para a cadeira mais prxima. Agarrando sua capa,
sustentou-a ligeiramente de modo que se formasse redemoinhos ao
redor dele quando se desse volta. Logo se deixou cair dramaticamente
para sentar-se. Tenho o papel protagonista na Drcula. O musical.
Drcula o musical? repetiu Bastien com incredulidade.
Vincent sorriu abertamente
Sim. Estupendo, n? O protagonista assentiu com a
cabea. Sou toda uma presena em cena.
Querido Deus lhe escutou Terri ofegar ao Bastien. Parecia
horrorizado por toda a ordala, mas ela estava fascinada.
Durante muito tempo ela se ofereceu como voluntria no teatro
da comunidade local, e adorava essa classe de assuntos. Liberando
do ligeiro teimosia de seu acompanhante, aproximou-se da poltrona
para perguntar:
um ator de mtodo?
O que, sim! respondeu ele. Como soube?
18

Bom, a cena quando entramos sugeria que o foi. Ehm


Terri se interrompeu surpreendida quando uma olhada ao outro lado
do quarto lhe mostrou que a ama de chaves j no se balanava sobre
seus ps. De fato, desabou-se como morta. Lucern a estava
levantando em seus braos.
Onde est seu quarto, Bastien? perguntou minta os dois
homens se voltavam agora para notar seu apuro.
OH. Acompanharei-te Bastien se deteve de repente e
lanou um olhar incerto ao Terri, como se estivesse pouco disposto a
deix-la a ss com o Vincent.
Seu irmo solucionou o problema dizendo.
S me diga onde est e irei deixar a em sua cama.
Esse corredor, o quarto ltimo direita indicou Bastien,
gesticulando por volta de um dos dois corredores que partiam da sala
de estar grande.
Terri sacudiu a cabea e observou enquanto Lucern levava a
mulher. ama de chaves no lhe tinha sentado nada bem a atuao
do Vincent. Sua reao era exagerada e obviamente pusilnime. Terri
se voltou para o ator.
Como ia dizendo, a cena que vimos quando entramos o
demonstrava. Ento, tem que viver seus papis para faz-los reais
para ti. Tem que represent-los?
Sim Vincent sorriu abertamente. Sempre vivo meu papel.
Se atuar como garom, atendo a barra um momento. Se for um
dependente
consigo
um
trabalho
vendendo
carros.
Independentemente do que seja. Por sorte, com este papel no tenho
que interpretar mu
Vinny! O tom do Bastien provocou que tanto Terri como
Vincent voltassem o olhar em sua direo. Sua expresso era tal, que
o ator no se incomodou nem sequer em corrigir o nome. De fato,
pareceu ler mais no olhar que Terri, porque depois de um momento
de silncio arqueou as sobrancelhas. Ela no uma dos nossos?
No A expresso do Bastien era geada. Terri estava um
pouco assustada pela transformao. Tinha parecido atrativo e
amistoso e para nada ameaador at agora, quando sua expresso o
fazia parecer um pouco perigoso. De uma maneira boa, decidiu,
enquanto seu olhar passava de seus amplos ombros at o corte de
suas calas. Era um arrumado, bem formado
No respondeste a minha pergunta. O que faz aqui?
A frieza do tom do Bastien tirou o Terri de sua contagem das
virtudes dele e de retorno conversao dos dois homens.
Vincent respondeu:
J te disse, tenho o protagonista
Bem interrompeu Isso Bastien explica por que est em Nova
19

Iorque. Mas, por que est aqui? Em minha casa?


OH Vincent soltou uma gargalhada. Querer dizer a casa
da tia Marguerite, verdade? Ela me disse que podia ficar aqui at
estar seguros de se a pea de teatro for durar algum tempo ou no,
at que saibamos se for necessitar meu prprio apartamento na
cidade ou no.
Bastien entrecerr os olhos e em silncio amaldioou a sua me.
Ela tinha um corao to tenro. Por desgraa, Vincent estava no
certo. Realmente o apartamento pertencia a sua me. Seu pai tinha
comprado o edifcio anos atrs com o fim de se localizar seus
escritrios ali. Tinha desenhado o apartamento de cobertura em cima
delas, atribuindo um dormitrio para cada um de seus filhos que em
algum momento pudesse estar de visita. morte de seu pai, Bastien
tinha decidido ficar em Nova Iorque, e tinha comeado a considerar o
apartamento de cobertura como prprio j que ele era o nico que
pelo general ficava ali. Mas, em honra verdade, ainda era o
apartamento de sua me, e ela tinha todo o direito a permitir a quem
quer que desejasse que ficasse ali.
Para ser justos, Marguerite provavelmente no tinha pensado
que isso seria um problema. Era um apartamento enorme e em
circunstncias normais, com o Vincent atuando de noite e Bastien
trabalhando durante o dia, no teria significado um problema. Ele
duvidava que se cruzassem muito freqentemente. Mas estas j no
eram circunstncias normais. Hoje, nada era normal. E a presena do
Terri causava um dilema, posto que ao Vincent era um mordedor.
No, Vincent no estava ensaiando seu mtodo de interpretao
quando tinham entrado ou possivelmente sim o fazia, posto que
normalmente no andava por a com uma capa mas embora assim
fosse, era to somente algo secundrio ao feito de que estava
alimentando-se. E da muito mesmo ama de chaves, nada menos!
Bastien franziu o cenho. Vincent, e seu pai antes que ele, no
podiam sobreviver com o sangue empacotado. Necessitavam uma
enzima especfica que morria uns momentos depois de que o sangue
saa do corpo humano. Era um problema no qual Bastien tinha a seu
laboratrio trabalhando, mas at que descobrissem como arrumar o
problema, Vincent, igual a seu pai, tinha que alimentar-se dos vivos.
De todos os modos, o tipo sabia o bastante como para no alimentarse na casa do Bastien. Tinham-lhe educado melhor que isso.
Sinto-o disse Vincent com um encolhimento mortificado,
sem incomodar-se em fingir que no estava lendo os pensamentos do
Bastien. Foi um vo comprido e tinha fome. Embora no houve
danos.
Bastien suspirou e se passou uma mo pelo cabelo. Felizmente
parecia que Vincent tinha razo; no houve nenhum dano. Terri tinha
20

assumido que ele era um ator de mtodo, sobreactuando. O qual


recordou ao Bastien algo que Kate havia dito uma vez a respeito de
sua dama de honra. Terri era professora na Universidade do Leeds.
Dava classes de algo referente aos meios de comunicao, mas
passava muito tempo de voluntria no teatro da comunidade. Graas
a Deus pelos pequenos favores. Isso lhes tinha economizado uma
explicao sobre no que andavam colocados. Conhecedora do teatro e
a interpretao em geral, ela tinha feito a conexo mais evidente. Ao
menos, era um encargo mais bvia que a verdade; que Vincent que
todos eles eram vampiros.
Sua ama de chaves descansa tranqilamente anunciou
Lucern, retornando sala de estar.
Bastien assentiu com a cabea.
Obrigado, Luc dirigiu o olhar de volta a sua primo. Ento,
o que isso de um papel protagonista em um musical?
Drcula assentiu Vincent com a cabea. Consegui o papel
a semana passada. Logo comearemos com os ensaios sorriu com
alegria. absolutamente atroz. Msica passada de moda, linhas
ridculas e querem que utilize esse horroroso acento da
Transilvania. Acredito que ser um xito. Predigo-lhe uma larga
carreira.
Terri se ps-se a rir, e Bastien encontrou que um sorriso
curvava seus lbios ao escutar o musical som. Ela era encantada
quando sorria e irresistvel quando ria.
Atrai-te a prima do Kate?
Bastien se sobressaltou ao captar o pensamento do Vincent.
Ainda estava lendo sua mente. Franziu o cenho e depois se esticou
quando o intercomunicador soou atrs dele. Algum estava no
elevador e aguardava para poder subir. Sem uma chave como a que
Bastien sempre levava em cima, o elevador devia ser ativado de acima
para que funcionasse. Sem dvida a sra. Houlihan, o ama de chaves,
tinha-o ativado para que Vincent pudesse subir. Isso ou a me do
Bastien lhe tinha entregue sua chave.
Deve ser Kate disse Lucern, mostrando um notvel aumento
em sua animao ante a simples ideia. Sempre era assombroso ver a
diferena na atitude do Luc quando sua prometida estava perto. Era
como se apertassem um interruptor que lhe devolvia vida. Bastien
se perguntava freqentemente como seria desfrutar realmente da vida
outra vez, tal como Lucern parecia fazer.
Isso era algo que provavelmente nunca chegaria a conhecer,
compreendeu Bastien sem amargura. aproximou-se do painel da
parede e pulsou um interruptor, mostrando uma imagem do interior
do elevador em um pequeno monitor. Efetivamente, era Kate. E no
estava sozinha.
21

Quem est com ela?


Lucern aproximou para olhar.
C.K.
C.K.? perguntou Bastien.
Lucern assentiu com a cabea. Agora foi Terri quem ficou em p
e se aproximou para observar com curiosidade ao estranho.
um colega de trabalho do Kate. Outro editor. No assim?
olhou ao Lucern em busca de confirmao e ele assentiu com a
cabea de novo.
Bastien apertou o boto para permitir que o elevador subisse at
a sute do apartamento de cobertura.
por que lhe traria aqui?
Lucern se limitou a encolher-se de ombros e partiu para o
elevador, embora Bastien sabia que no era a curiosidade o que lhe
impulsionava. Duvidava que a seu irmo preocupasse absolutamente
o motivo pelo que o outro editor estava ali; simplesmente estava
impaciente por ver o Kate. Sempre estava impaciente por ver o Kate.
Sou Vincent Argeneau. E voc ?
Bastien se girou para comprovar que sua primo tinha tomado a
mo do Terri outra vez. Tinha toda a inteno de interromper a
pequena e ntima cena... assim que Terri dissesse seu nome completo.
Bastien ainda no tinha nenhuma pista de qual era.
Terri. Terri Leia Simpson.
E tambm atriz? Deve ter algo que ver com a interpretao
para conhecer os atores de mtodo e todas essas coisas. Certamente
o bastante adorvel para ser atriz.
No Terri riu do elogio e negou com a cabea. Sempre
estive interessada no teatro, mas infelizmente no tenho nenhuma
capacidade nessa rea. Em realidade ensino a escrever guias e sou
voluntria no teatro da comunidade.
Isso era tudo o que Bastien queria ouvir. Imediatamente
comeou a avanar, com a inteno de pr ponto final paquera de
sua primo, mas as portas do elevador se abriram nesse momento.
Sua ateno se desviou para o trio da entrada quando escutou que
Kate dizia causar pena.
OH, Lucern! Nunca adivinhar o que passou!
Depois de uma pequena vacilao, que terminou assim que Terri
passou diante dele para reunir-se com as trs pessoas na entrada,
Bastien a seguiu para averiguar qual era o dilema. Realmente parecia
ser o dia dos problemas.
Tivemos a reunio de produo e depois Chris foi a sua casa
para terminar de fazer as malas e reunir suas coisas para a
conferncia de Califrnia. Esqueceu sua maleta no escritrio, seu vo
era s cinco, e no tinha tempo para voltar por ele, por isso lhe disse
22

que eu sairia cedo e o levaria. E graas aos deuses que o fiz!


Er Kate? Crie que poderamos ir sala de estar onde possa
pr os ps em alto? perguntou o outro editor. As pernas me esto
matando.
OH. obvio, Chris. supe-se que deve manter as pernas em
alto explicou Kate ao resto. Tirou-lhe do brao para lhe ajudar a ir
sala de estar. Est rota.
Bastien se limitou a elevar uma sobrancelha. O fato era bastante
bvio dada o estuque na perna direita do homem.
Como a rompeu? perguntou Terri. Ela parecia ser a nica
pessoa a que lhe preocupava sab-lo.
OH! Terri Soltando ao Chris, Kate se voltou para sua prima e
a abraou para Lhe saud-la encontraram. Estou to contente. Como
foi seu vo? Espero que no te oponha a ficar aqui, porque meu
apartamento to pequeno e agora que tenho que sair da cidade, no
quereria que estivesse ali s e
Bastien tinha estado sonriendo abertamente pela forma em que
Kate tinha deixado ao editor ferido trastabillando, tratando de
recuperar o equilbrio, mas quando as palavras delas se filtraram em
sua conscincia, dirigiu toda sua ateno para sua futura cunhada.
Sair da cidade?
Terri e Lucern disseram as palavras exatamente no mesmo
momento, dando fim ao abrao que as duas mulheres tinham estado
desfrutando.
Sim, eu
Kate! Foi um grito cheio de pnico do editor, que perdia sua
batalha para manter-se erguido.
OH, Chris! girou-se bem a tempo para lhe agarrar por brao
e lhe manter sobre seus ps, para depois lhe ajudar a percorrer o
resto do caminho ao sof. cuidou-se de que apoiasse a perna lesada
sobre a mesa de centro de mogno do Bastien, lhe colocando um par
de travesseiros negros da poltrona azul cinzenta debaixo para
levant-lo mais alto e cuidar a superfcie da madeira. Logo se
endireitou com um suspiro. Por onde ia?
foste explicar por que tem que sair da cidade grunhiu
Lucern, aproximando-se o de uma forma que qualquer outra mulher
poderia ter encontrado ameaadora, mas que Kate simplesmente
tomou como uma oportunidade de abraar a seu homem. Deslizou
um brao ao redor dele e se inclinou com um suspiro que poderia ter
sido de prazer ou alvio.
Sim, bom, como ia dizendo, tinha que levar a maleta ao C.K.
Mas no houve nenhuma resposta quando telefonei a seu
apartamento, e eu sabia que ele me esperava, por isso finalmente
telefonei a sua caseira e a fiz subir comigo. Abriu a porta e entramos,
23

chamando-o. Ouvimos que gritava desde o quarto de banho, e no


acreditaro!
O que? perguntou Terri.
O privada do apartamento de cima tinha atravessado o teto e
aterrissado em cima dele.
No foi s o privada interveio Chris, parecendo ligeiramente
envergonhado. Uma boa parte do teto tambm se veio abaixo.
Sim. E ele estava apanhado debaixo. E as tuberas se
romperam e a gua caa a fervuras sobre ele.
gua poda esclareceu Chris rapidamente.
Sim. E, bom, a caseira se apressou a chamar uma ambulncia
e um encanador, e eu lhe tirei o privada de cima.
No foi s o privada, Kate repetiu ele, parecendo ainda mais
incmodo.
Y... Ela fez uma pausa e suspirou. Bom, fui ao hospital
com ele, obvio.
obvio que o fez cantarolou Lucern. uma pessoa to
boa, meu amor.
Ela sorriu ante o elogio e lhe beijou.
Mas o que tem que ver todo isso com que tenha que sair da
cidade? perguntou Terri.
Kate interrompeu o beijo e se tornou atrs para continuar.
Bom, tive que chamar o escritrio e explicar que um privada
tinha cansado sobre o Chris.
Tambm foi uma boa parte do teto, Kate! O homem parecia
um pouco irritado, embora Bastien obteve no rir. Sups que ele
tambm estaria irritado, se um privada lhe tivesse cansado em cima.
E ao minuto de escutar o que tinha passado, comearam a
preocupar-se com a conferncia de Califrnia.
Querem que v em seu lugar adivinhou Lucern com tristeza.
Sim Kate no parecia muito contente tampouco. Esfregou
uma mo ligeiramente sobre o peito do Lucern. uma conferncia
de cinco dias, mas chego em avio o dia antes e no volto at a
manh depois, por isso uma semana. vou jogar te de menos, meu
amor.
No, no vais fazer o Lucern depositou um firme beijo sobre
sua frente. Vou contigo.
Far-o? Sua cara se iluminou como o cu em um quatro de
julho. OH, Lucern!
O casal se encetou imediatamente em outro beijo. Bastien
esperava outra de seus maratnicas faa a sesso de beijos, mas ante
sua surpresa, Kate interrompeu o beijo detrs solo um momento.
dirigiu-se para o elevador, atirando do Lucern atrs dela.
No temos um minuto que perder. Temos que fazer as malas e
24

reservar outro assento no vo para ti, e


Er... Kate? chamou Bastien, detendo o casal quando j
tinham chegado ao elevador e pulsavam o boto. No est
esquecendo algo?
Kate se voltou para trs com expresso interrogante quando as
portas do elevador se abriam. Seu olhar se deslizou pelos habitantes
do quarto at deter-se sobre o Terri.
OH, Terri! apressou-se de volta para tomar as mos de sua
prima. Sinto terrivelmente tudo isto. Sei que voou at aqui para
ajudar com as coisas, mas no h ningum mais que possa ir, e de
todos os modos realmente no fica nada por fazer para as bodas. S
te divirta, te relaxe e percorre Nova Iorque. Passa-o bem. Por favor
no me odeie.
obvio que no te odeio riu Terri, lhe dando um abrao.
obvio que tem que ir. Alm disso, assim terei desculpa para te criticar
sem que me gane. Est bem, v. Estarei bem.
Er, Kate? disse Bastien quando as duas mulheres se
separaram. Quando sua futura cunhada lhe olhou, ele fez um gesto
para o sof onde seu colega de trabalho estava hospedado, com a
perna elevada. Ele no se referia ao Terri quando disse que se
esquecia de algo; nem sequer lhe tinha ocorrido que as desculpas ou
as explicaes tivesse que dar-lhe a ela. O trabalho era o trabalho.
Era ao C.K. a quem ele acreditava que Kate tinha esquecido.
OH! Seus olhos se abriram de par em par ao olhar ao
Chris. O sinto. Esqueci perguntar.
Perguntar o que? perguntou Bastien, temendo o que diria.
Chris no pode voltar para seu apartamento at que o
arrumem, e no tem onde ficar. Voc tem Sra. Houlihan para que
lhe cuide Y... bom, eu esperava que pudesse ficar aqui. Se no te ope
acrescentou ela.
obvio que no se ope Lucern se aproximou para tomar a
mo de sua prometida e conduzir a de volta ao elevador enquanto
dizia, sempre se pode contar com o Bastien em um problema. Ele se
encarregar de tudo, e inclusive nos enviar as coisas que
necessitemos uma vez que cheguemos ali.
Bastien franziu o cenho, extraamente aborrecido por essas
palavras apesar de que fossem a verdade. Ele era algum com quem
se podia contar. Todos contavam com ele. E neste caso, seguro que
enviaria "as coisas" que necessitassem a Califrnia. Para comear,
sangue. Mas enquanto que pelo general no tinha nenhum conflito
com o fato de que todos contassem com ele, por alguma razo o
encargo do Lucern de que como de costume, ele se preocuparia das
coisas, resultava-lhe bastante molesta.
Chamaremos assim que cheguemos a Califrnia assegurou
25

Lucern, pulsando um boto no painel do elevador.


Bastien olhou fixamente enquanto as portas metlicas se
fechavam, e depois se girou lentamente para observar a seus
convidados. Terri estava de p a seu lado, parecendo um pouco
perdida. Ele no a culpava. tomou-se os ltimos dias de suas frias e
pirado at aqui da Inglaterra para ajudar com as bodas de sua prima,
e agora Kate no ia estar ali.
Chris se movia incmodamente no sof, com aspecto de preferir
estar ileso e embarcado em um avio com destino a Califrnia. E
quem no?
E Vincent estava plantado junto ao editor, passeando seu olhar
do Terri a ele, como tentando decidir-se por qual bocado comear. Ao
Bastien no surpreendeu quando seu olhar ficou fixa sobre o Terri.
Bastien, poderia tomar um pouco anunciou sua primo como
se fora uma pista. foi um comprido vo.
Comer fora, obrigado disse Bastien firmemente.
De acordo concedeu Vinny com facilidade muito
facilmente, pensou Bastien. E no se surpreendeu quando sua primo
se girou para o Terri e lhe perguntou: No tem fome, Ou sim? Voc
gostaria de sair a tomar algo?
Em realidade
A Sra. Houlihan te preparar algo interrompeu Bastien
rapidamente, aproximando-se do Terri de uma maneira protetora.
Maldito fosse se permitia que sua primo afundasse seus dentes nela.
Ela era bom, no estava no menu.
Crie que tambm poderia me preparar algo para mim?
perguntou Chris Keyes tentativamente do sof. Tambm me viria
bem.
Preparar algo para os dois concedeu Bastien, e depois
olhou a sua primo. Ter que te buscar seu prprio alimento.
OH, seguro que a Sra. Houlihan poderia fazer bastante para
que ele se unisse a ns disse Terri.
Vincent tem uma condio digestiva. Necessita uma dieta
muito particular, e me temo que no tenho nada aqui que possa
comer Bastien falou com cuidado, sabendo que sua primo captaria
a mensagem. Todos nessa casa estavam sob seu amparo e proibidos.
Bom, Terri e a Sra. Houlihan definitivamente o estavam. Bastien no
conhecia o Chris e no lhe preocupava muito se Vincent lhe mordia,
salvo que de faz-lo, uma das mulheres poderia ser testemunha do
ato. No, Vincent teria que rondar pelas ruas em busca de seu
alimento. No deveria lhe resultar uma tarefa difcil.
vou comprovar se a Sra. Houlihan se recuperou o suficiente
para prepara a comida. Enquanto isso, Vincent, te comporte
Bastien comeou a sair do quarto, logo o pensou melhor e voltou
26

atrs. alegrou-se de hav-lo feito, j que notou que Vincent se


aproximou do Terri, com os olhos posados em seu encantador
pescoo. Terri, de passagem poderia te mostrar seu dormitrio.
Pode te acomodar enquanto se prepara a comida.
um pouco de diverso sardnica cintilou no rosto do Vincent,
embora permaneceu em silncio.
OH, isso seria perfeito Terri recolheu sua bagagem de mo e
se adiantou para agarrar sua mala, mas Bastien tomou em seu lugar.
por aqui disse, e a conduziu por volta dos quartos para
hspedes. Atribuiu-lhe o que Lissianna utilizava geralmente. Era a
mais feminina das habitao, e tambm resultava estar justo ao lado
do dormitrio principal que ele ocupava. O bastante perto para
manter um olho protetor sobre ela, disse-se a si mesmo enquanto a
conduzia ao interior e jogava uma olhada ao redor do quarto rosa e
azul.
A Sra. Houlihan mantm todos as habitaes preparadas se
por acaso vem a famlia ou chegam amigos, de modo que encontrar
tudo preparado disse minta deixava sua mala ao p da cama. Mas
se houver algo que necessite, no vacile em perguntar.
Obrigado, preciosa Terri deixou sua bagagem de mo sobre
a cama e abrindo-o, comentou. Para o amigo do Kate uma
vergonha que um privada lhe casse em cima. Que acidente to
estranho. E este o pior momento para isso.
Bastien sabia que ela estava pensando que agora no havia
nenhum motivo para que permanecesse ali, sendo uma carga para
ele, mas suas palavras tambm lhe fizeram compreender que
enquanto tinha salvado ao Terri das garras do Vincent, tinha
abandonado ao colega de trabalho do Kate nelas. Sozinho.
Agora mais que nunca, ela se sentir agradecida por sua
presena lhe assegurou ele. De fato, pode te encontrar fazendo
mais do que alguma vez desejou com a preparao de umas bodas.
Terri pareceu um pouco mais animada ao pensar nisso.
No tinha pensado nisso.
Sim. Bom, certo. Kate estar agradecida por sua ajuda. De
fato, poderia lamentar ter vindo. Ela e Lucern estiveram um poquito
apurados tratando de arrumar tudo isto, e organizar os problemas de
ltima hora. Agora estar voc tratando com eles. Voc e eu.
Sim, voc o padrinho recordou ela com um sorriso. Logo
acrescentou: Em realidade, Kate me disse que sua me era de
muita ajuda, assim no estava muito segura de se realmente me
necessitava. Mas j tinha reservado o vo, por isso vim de todos os
modos.
Minha me foi to de ajuda como sempre admitiu Bastien.
Mas Lissianna est grvida, e minha me esteve bastante ocupada
27

ultimamente preparando um quarto para o beb e essas coisas.


Lissianna? sua irm, verdade? perguntou Terri. Kate a
mencionou.
Sim Ele vacilou e logo admitiu. Kate no me h dito muito
de ti. Pelo visto falou com o Lucern, mas no lhe vejo to
freqentemente como desejaria. estive viajando entre o Canad e
Europa durante a maior parte dos seis meses passados, e mudei a
Nova Iorque recentemente explicou ele, para que ela no se sentisse
ofendida devido a Kate no tivesse falado sobre ela. Noto que no
tem apenas acento britnico. No nasceu ali. Mudaste a Inglaterra
porque seu marido dali, ou
No estou casada disse Terri tranqilamente.
OH Bastien assentiu com a cabea, incapaz de deter o
sorriso que se estendia atravs de seus lbios. alegrava-se de que ela
no estivesse casada, embora no estava preparado para examinar
em profundidade por que. Bom. Toma seu tempo para te instalar.
Avisarei-te quando a Sra. Houlihan tenha terminado de fazer
interrompeu-se quando um repentino chiado chegou da sala de
estar.
Captulo 3
Bastien amaldioou pelo baixo e saiu correndo do quarto de
convidados. Era muito consciente, enquanto corria atravessando o
vestbulo, de que Terri foi atrs dele. Lhe teria gostado que no fosse
assim; s o Senhor sabia o que foram se encontrar. Bom, em
realidade com o Vincent no apartamento era uma conjetura fcil.
Poderia ter tentado morder de novo senhora Houlihan e falhado ao
controlar sua mente, mas isso era duvidoso. Vincent era to velho
como Bastien, e lhe era muito singelo manipular as mentes de suas
vtimas. O que significava que a senhora Houlihan provavelmente
tinha entrado justo quando ele mordia ao colega de trabalho do Kate.
E isso era exatamente o que ocorria, comprovou Bastien
enquanto entrava na sala de estar. Vincent falava a srio quando
dizia que tinha fome. Ainda estava inclinado sobre o respaldo do sof,
com seus dentes afundados no pescoo do C.K. No tinha deixado de
alimentar-se ante a interrupo da senhora Houlihan, mas sim
simplesmente tinha transpassado ama de chaves com um duro
olhar. Sem dvida estava tentando controlar os pensamentos da
mulher enquanto comia, mas no o tinha conseguido para quando
Bastien entrou em cena.
Terri pisava nos tales do Bastien, e ele sentiu que o alarme lhe
percorria ante a idia de que fosse testemunha disto, mas justo
quando ela entrava na habitao atrs dele, Vincent retraiu seus
dentes e se endireitou.
Quando comeava a relaxar-se, Bastien notou a aterrorizado
28

olhar de sua ama de chaves e seguiu sua direo at o pescoo do


Chris Keyes. Imediatamente fez uma careta ao descobrir os dois
pontos vermelhos que havia ali, um com ainda uma gota de sangue
deslizando-se pela pele. Bastien lanou ao Vincent um olhar que
provocou que sua primo baixasse a vista. Precavendo do problema,
Vinny se inclinou despreocupadamente e girou a cabea de sua
deprimida vtima o suficiente para ocultar a marca da vista do Terri.
Felizmente, no parecia que ela se deu conta. Sua ateno
estava posta sobre o ama de chaves.
Est bem lhe disse apaciguadoramente, aproximando-se da
mulher. Voc a senhora Houlihan, verdade?
O ama de chaves no estava de humor para que a acalmassem.
liberou-se de um puxo do amvel sustento do Terri como se a jovem
estivesse podre.
No est bem espetou, para logo girar-se para o Bastien com
fria. Senhor Argeneau, senhor, voc foi um bom chefe. Foi-o. E
este foi um trabalho fcil, e no o negarei. Voc logo que estava em
casa, no ter que cozinhar e pouco mais quehacer que tirar o p.
passei a maior parte dos dias vendo culebrones. Mas agora voc
trouxe para estes estes monstros aqui incluiu a todos no
varrido de seu olhar. No sou o jantar de ningum. Renuncio.
Senhora Houlihan Bastien se moveu para segui-la enquanto
a mulher se retorcia para sair em correria da habitao, mas se
deteve quando Terri agarrou seu brao.
Possivelmente deva deix-la ir sugeriu Terri com calma.
evidente que a mulher est nervosa. Quero dizer, no pode acreditar
realmente que Vincent seja um vampiro. Isso uma tolice. Acredito
que to solo est zangada porque vai ter que comear a trabalhar.
Seguro que isso Vincent esteve de acordo, mas sua
inocente expresso no conseguiu enganar ao Bastien nem por um
momento. Sua primo se estava gargalhando em silencio pela situao.
Sempre tinha tido um senso de humor ligeiramente retorcido.
Sim, com certeza que sim assentiu Bastien, o justo pelo bem
da simplicidade. Mas ainda assim tenho que falar com ela.
Devia limpar a memria da mulher. Fazer que ficasse era
impossvel agora, ao menos enquanto Vincent e outros estivessem por
ali, mas como mnimo devia limpar sua memria antes de que fosse
fofocando sobre o que tinha visto.
Bastien caminhou a pernadas para a entrada e se deteve
surpreso. Estava vazia. Tinha esperado encontrar senhora Houlihan
agarrando seu casaco do armrio ou algo, mas se tinha ido. As portas
do elevador estavam fechadas e a habitao vazia. A nica sada era o
elevador ou a arcada que ele acabava de atravessar. No podia haverse ido to rapidamente. O que acontecia suas coisas? Toda a roupa de
29

sua habitao? Seu casaco?


Girando sobre seus tales, entrou a toda velocidade ao salo e se
dirigiu diretamente parede onde estava o monitor que mostrava
imagens do interior do elevador. Ainda estava aceso, e justo ali, em
direto e em branco e negro, estava sua enfurecida ama de chaves.
dirigia-se para a planta principal, com os braos cruzados sobre o
peito em um gesto de defesa e tamborilando o cho com um p
enquanto olhava ansiosamente os nmeros luminosos que indicavam
seu caminho para baixo.
A mulher se foi, assim de simples. Tinha vivido ali durante dez
anos e simplesmente se foi, deixando atrs tudo o que possua.
Bastien logo que podia acredit-lo. Deus querido, tinha que apanh-la
e arrumar o assunto no s limpar sua memria, mas tambm
ressarci-la de algum modo. aonde iria ela, por amor de Deus?
girou-se para os outros, abrindo a boca para desculpar-se por
ter que ir-se, mas se deteve. Terri lhe olhava com compaixo, ao
parecer acreditando que ele estava zangado por ter perdido a uma
donzela. Vincent sorria com descaramento, sem preocupar-se
absolutamente por ter mandado a vida do Bastien ao inferno. E Chris
Keyes se retorcia incmodo no sof, aparentemente recuperando do
momentneo desmaio que Vincent lhe tinha provocado para
alimentar-se dele
Er
Bastien olhou para o editor, e o tipo fez uma careta.
Seria muita molstia pedir um copo de gua? Deram-me
analgsicos no hospital, mas se est acontecendo o efeito e deveria
tomar mais.
gua? Sim disse Bastien, aliviado de que Vincent houvesse
ao menos conseguido velar a mente do editor enquanto se alimentava.
Olhou para o Terri. Tambm tinha que comer. Mas ele tinha
prometido que a senhora Houlihan se encarregaria de prepar-la. E
Vincent devia encarregar-se do Vincent.
Foi ento quando Bastien se deu conta de que o destino o tinha
posto todo patas acima. Sua ordenada vida tinha desaparecido, e
nesse momento no estava muito seguro de que fosse voltar. Ao
menos no antes das bodas do Lucern e Kate. Quanto faltava? OH,
sim. Duas semanas. Quatorze dias de inferno antes de que sua vida
pudesse voltar a ser normal.
Com uma combinao de consternao e confuso, perguntouse como tinha ocorrido isto. Coisas como estas simplesmente no
passavam a ele. Era o homem dos detalhes, no tinha problemas,
resolvia para outros.
Tinha um problema agora. Trs, em realidade. Terri, Vinny e o
editor. Para falar a verdade, tinha quatro problemas, porque
30

decididamente devia apanhar senhora Houlihan e limpar sua


memria antes de que lhe falasse com algum sobre o Vinny. Sups
que poderia limpar do todo sua mente e tambm convenc-la para
que voltasse, mas a probabilidade de que sua memria continuasse
poda no eram muito aduladoras se ficava no apartamento: havia
muitas probabilidades de que alguma situao, por diz-lo de algum
jeito, ou simplesmente o ver o Vinny danar com sua capa e seus
dentes provocassem que suas lembranas retornassem. Ele e os de
sua espcie eram capazes de enterrar as lembranas, mas no
elimin-los realmente. Ainda assim devia enterrar aquela lembrana,
e rpido, para evitar futuros problemas. Mas antes devia procurar
instal-los todos corretamente e jogar uma boa bronca ao Vincent. De
outra forma Terri poderia acabar logo com suas prprias marcas de
presa.
Falando do editor, Bastien decidiu lhe pr em uma das
habitaes de convidados. O homem estaria mais seguro ali. Parecia
uma boa deciso. Alm disso, tambm dava ao Bastien um propsito
e o fazia sentir-se mais ao cargo de novo, a pesar do caos que reinava
a seu redor.
Bem deu uma palmada. vamos organizar nos. Necessita
uma habitao n olhou fixamente ao editor, tentando recordar
o nome do tipo. Tinha-o recordado antes. C algo, acreditava, mas o
nome no lhe vinha. No se preocupou em dissimular sua irritao
quando perguntou:
Qual era seu nome?
Chris respondeu o magro editor. Chris Keyes. Kate
provavelmente me chame C.K. quando fala de mim.
OH, sim ao Bastien realmente no importava, tinha coisas
mais importantes em sua mente no momento. Seu olhar se deslizou
para o Vincent. Que habitao agarraste?
a do Lucern.
Bem. O editor pode agarrar a habitao do Etienne decidiu
Bastien. Colocaria ao loiro entre o Vincent e Terri. Com sorte, se
Vinny tivesse fome, iria a forte mais prxima de alimentao e
deixaria ao Terri em paz. Bastien no desejava chutar o culo de sua
primo diante destes dois. Bom, no diante do Terri ao menos. No lhe
importava muito o que o editor pensasse dele. Christopher, recordouse a si mesmo, indo naturalmente verso larga do nome e evitando
totalmente os apodos.
Pode andar? perguntou ao editor.
No sem ajuda admitiu o tipo com pesar.
Bastien fez uma careta. Parecia que teria que carregar com ele
como a um beb. O que no era um problema, podia elevar e levar a
homem muito facilmente. S parecia uma molstia.
31

No vais levar o j a sua habitao, verdade? pergunto ao


Bastien a prima do Kate, movendo-se para o editor. Ainda no
comeu. E sabe, nem sequer notei que Kate trouxesse nenhuma classe
de bagagem ou uma bolsa de noite para ele quando chegaram jogou
uma olhada ao invlido com preocupao. No fizeram vs duas
uma parada para recolher algumas objetos de seu apartamento?
No tivemos tempo admitiu C.K. com ire para nada
agradado. Kate chamou o aeroporto do hospital uma vez que soube
que ocuparia meu lugar, e logo me trouxe aqui carreira. S havia
um avio para Califrnia esta noite que tivesse dois assentos livres, e
isso no deixava muito tempo para esbanjar. Tinha que recolher ao
Luc e ir-se se queria consegui-lo.
Bastien no estava absolutamente surpreso de ouvir que Kate
tinha esperado que Luc a acompanhasse a Califrnia. Os dois tinham
sido inseparveis desde que Luc a convertesse.
Necessitar roupas apontou Terri, quase desculpando-se.
Sim Bastien esteve de acordo. Outro problema de que
ocupar-se.
Terri aplaudiu seu brao compasivamente.
No parece que seja seu dia.
Bastien quase lhe assegurou que tudo sairia bem, que estava
acostumado a lutar com as crises, mas muito se temia que fazer isso
poria fim ao modo apaziguador em que Terri lhe estava tocando, e
encontrava que gostava bastante seu contato. Assim, pela primeira
vez em sua vida, Bastien manteve sua boca fechada, sacudiu sua
cabea e jogou a vaza da compaixo.
No, no o .
Hummmm.
O que? lanou um olhar carrancudo para o Chris Keyes,
irritado pela interrupo do editor a seu breve interldio.
Crie que possvel que consiga esse copo de gua?
perguntou o editor Esses analgsicos do hospital realmente
preciso tomar um agora mesmo.
lhe d uma bebida, Vinny.
Vincent corrigiu o primo do Bastien firmemente. E dselo
voc mesmo, no sou sua ama de chaves.
No, voc a razo de que j no tenha ama de chaves
grunhiu Bastien. Traz a bebida.
Eu a trarei Terri se foi correndo antes de que Bastien
pudesse protestar. No foi at que ela esteve fora da habitao
quando recordou que no tinha nem idia de onde estava a cozinha.
Felizmente, tomou o corredor correto. Encontrar o caminho,
assegurou-se Bastien a si mesmo, passando logo cansadamente uma
mo por sua frente enquanto considerava as tarefas que tinha por
32

diante e a ordem no que deveria as levar a cabo.


Primeiro, tinha que tratar com o Vincent. O melhor seria tirar
sua primo do apartamento e que procurasse seu alimento; era o nico
modo de impedir de morder aos convidados. Depois, Bastien iria
depois da senhora Houlihan e limparia sua memria, passaria pelo
apartamento do Keyes para lhe recolher um pouco de roupa, comprar
um pouco de comida para o Chris e Terri, e depois instalaria ao editor
em um dos dormitrios, lhe deixando a ele em liberdade para entreter
prima do Kate. Estava sonriendo ante a idia quando se deu conta
de que sua primo estaria de retorno para ento, e no duvidava de
que seria o bastante encantado para fazer que ao Terri lhe cassem as
calcinhas. Literalmente. Seu sorriso morreu enquanto se dava conta
de que sua vida se converteu em uma espcie de inferno.
Bastien?
Hummmmm? seus sombrios pensamentos se desvaneceram
enquanto se girava para o Terri. Tinha voltado para a habitao,
tinha-lhe tendido uma taa com o que presumivelmente era gua ao
editor e nesse momento se aproximava do Bastien. Ele sorriu. Era
uma mulher encantadora uma mulher encantadora e considerada
que tinha empregado uma boa parte de suas frias em voar 3.700
quilmetros para ajudar a sua prima e melhor amiga com os
preparativos de suas bodas, s para encontrar-se a si mesmo
abandonada na porta do Bastien como um cachorrinho guia de ruas
enquanto sua prima e Lucern vagavam pela terra assistindo a
congressos de escritores de romntica, fazendo o amor em hotis e,
sem dvida alguma, beijando-se cada dois passos, como o casal
doente de amor que eram.
Enquanto estava na cozinha lhe agarrando ao Chris o copo de
gua, joguei uma rpida olhada e me dei conta de que no tem
comida.
N? Bastien perguntou vagamente, pensando que
possivelmente descrev-la como tendo sido abandonada em sua
porta como um cachorrinho guia de ruas no era muito amvel. No
havia nada canino nesta mulher. Era mais de tipo felino, lustrosa e
elegante.
Nada de comida absolutamente acrescentou, com nfase.
J vejo os olhos do Bastien se deslizaram sobre sua figura.
Todas essas curvas no eram em realidade lustrosas ou felinas, por
isso se imaginava no tinha feito a associao em primeiro lugar. Mas
tinha esses grandes olhos verdes, como um gato. E que eram
bastante similares aos do Kate, deu-se conta agora. Deviam ser um
rasgo de famlia, decidiu, subindo o olhar rapidamente a seus olhos
antes de voltar para seu corpo. Realmente tinha um corpo magnfico,
e sua camiseta da Universidade do Leeds e os ajustados jeans
33

brancos o ensinavam com vantagem. Definitivamente, no era um


cachorrinho.
Nem sequer pratos continuou Terri. Havia uma taa que
suponho que a senhora Houligan usava para o ch, uma bule,
algumas bolsas de ch, mas isso era tudo. Em toda a cozinha, isso
era tudo. Ol? Bastien? Pode me ouvir?
Bastien piscou enquanto a sbita preocupao e o toque de
impacincia no tom do Terri o faziam sair de sua estado de distrao.
Levou-lhe um minuto compreender o que ela estava tratando de lhe
dizer enquanto a comia com os olhos, mas depois de um momento as
palavras chave arrebentaram em seu crebro.
No h comida. Ou pratos. Bem. iremos comprar amanh.
Enquanto isso se girou para vigiar a habitao, seu olhar
patinando sobre o ainda estremecido e tremente editor, sua divertido
primo e a habitao ao completo. deteve-se no bar. H copos no bar
anunciou, sentindo-se quase triunfante. E eu ehhhh O que
era o que os humanos faziam quando tinham fome mas no queriam
cozinhar? Ah, sim! Eles
vais encarregar a ? sugeriu Vincent.
J sabia espetou Bastien. A famlia podia ser to
malditamente molesta s vezes. Suspirando, girou-se para o Terri e
forou um sorriso, ignorando completamente sua expresso
desconcertada. Encarregaremos a comida esta noite e iremos s
compras amanh.
Ah assentiu ela devagar, logo inclinou sua cabea. viveste
aqui muito tempo?
Uns vinte anos neste edifcio, mas uns cem na cidade
respondeu Bastien. Logo piscou e se corrigiu a si mesmo. Minha
famlia tem o apartamento desde esse tempo, quero dizer. Nenhum de
ns vive aqui realmente. S o uso quando estou em Nova Iorque por
negcios. Outros membros da famlia se deixam cair s vezes quando
esto na cidade acrescentou, com um olhar para sua primo.
J vejo Terri sorriu ligeiramente, logo sacudiu sua cabea e
escavou em seu bolso traseiro. Tirou um mao de bilhetes
americanos. Bem, posso contribuir com o pedido. O que
encarregamos?
O que queira, mas no h necessidade de contribuir. minha
convidada.
Mas
No h peros. minha convidada disse ele firmemente.
girou-se para pr ponto final discusso, e seu olhar aterrissou
inexoravelmente no Keyes. Bastien imediatamente agarrou a pequena
caderneta e a caneta que sempre levava em seu bolso justo para
situaes como essa e os alcanou ao editor. Escreve sua direo e
34

me d suas chaves, trarei-te algumas roupas enquanto Vincent e eu


samos a pelo jantar. No era uma petio.
Voc! girou-se para sua primo enquanto C.K. comeava a
trabalhar. Vincent, te tire essa condenada capa e te prepare para
sair.
E voc sua ateno se desviou para o Terri, mas um olhar a
seus suaves olhos e seus ainda mais suaves lbios fizeram que sua
severo atitude desaparecesse. Um sorriso curvou seus lbios de novo,
e sua voz se voltou marcadamente mais gentil enquanto dizia. To
solo te acomode e te relaxe, Terri. Voltarei logo com o jantar.
Logo agarrou a caderneta, a caneta e as chaves que o editor lhe
estava tendendo, agarrou a seu agora descapado primo pelo brao e
lhe escoltou decididamente para o elevador.
Acredito que lhe gosta.
Terri se girou para o Chris Keyes quando as portas do elevador
se fecharam atrs de seu anfitrio e sua primo.
O que acontece? perguntou, surpreendida.
Bom, certamente, te trata melhor que a outros.
Terri passou por cima o comentrio. O homem voltava a
remover-se no sof, com expresso de dor.
H algo que possa fazer para que esteja mais cmodo?
No. Bom, se no te importar, outro travesseiro sob a perna
me viria bem at que os analgsicos comecem a fazer efeito. Ah, e
obrigado pela gua.
No h de que Terri agarrou outra almofada do sof e o
colocou sob o estuque, sobre a mesita de caf. Melhor?
Pois no, mas o que lhe vamos fazer.
Terri se mordeu o lbio para ouvir o comentrio. Os homens
eram to infantis quando estavam doentes ou feridos.
Vou um momento a meu quarto para comear a desfazer a
bagagem anunciou, indo para a entrada. Se me necessitar, d um
grito.
Crie que tero televiso neste stio?
Terri se deteve na entrada e se voltou lentamente, percorrendo o
quarto com o olhar. No viu nenhuma televiso. Mas havia um mando
a distancia sobre a mesa de caf, junto ao p engessado do C.K.
Voltou para ele, agarrou-o e olhou em redor com crescente confuso.
Aquilo tinha mais botes que um teclado de ordenador, e todos eles
com formas e smbolos incompreensveis. Em dois punha TV, mas
com smbolos diferentes debaixo. Terri escolheu o primeiro, e voltou a
vista, sobressaltada, quando um rudo suave surgiu da parede
oposta. Elevou as sobrancelhas ao ver que uma parte da parede se
deslizava para cima, descobrindo um televisor grande.
Voil disse, com mais alivio que alegria. Pulsou o segundo
35

boto, e o televisor se acendeu. Contente de ter resolvido o problema,


Terri aconteceu o mando ao C.K. e abandonou a habitao, aliviada
de poder escapar sem que voltasse a lhe chamar.
Encontrou seu dormitrio sem dificuldade, e fechou a porta
detrs de si com um leve suspiro. Nada daquilo ia como o tinha
esperado. Terri se tinha imaginado aquela primeira noite no sof do
pequeno e coquete apartamento do Kate, compartilhando uma terrina
de pipocas, as duas rendo e recordando anedotas e planejando as
bodas. De fato, tinha-o esperado com muitos vontades. Terri tambm
acreditava que ia passar duas semanas com apenas o que havia
trazido na mala, dormindo em seu velho sof cheio de moles e fazendo
recados de ltima hora para sua prima.
Em vez disso, estava naquele enorme e luxuoso dormitrio do
apartamento de cobertura dos Argeneau, com gavetas para suas
roupas, seu prprio quarto de banho, uma televiso enorme, e nada
que fazer. Terri supunha que quase deveria sentir vergonha por
queixar-se, mas a verdade que preferia a viagem tal como o tinha
imaginado.
Sacudiu a cabea, agarrou a ncessaire e foi at a porta que
Bastien havia dito que dava ao banho. Terri a abriu e passou ao
interior. Era to bonito como o dormitrio, obvio: enorme, luxuoso, e
todo dele. Passeou o olhar pela banheira, a ducha, os vasos de barro
com novelo, a cadeira de vime, o duplo lavabo, e finalmente a porta
oposta a aquela pela que tinha entrado. Picada pela curiosidade, Terri
deixou a ncessaire em uma esquina do enorme penteadeira e se
dirigiu para a porta para abri-la.
Terri elevou as sobrancelhas ao ver o que apareceu ante seus
olhos. Seu quarto lhe tinha parecido grande e espetacular? Aquele
dormitrio tinha que ser a quarto principal. Havia uma enorme cama,
antiga pelo que pde imaginar, com quatro colunas, um dossel e
pesadas cortinas escuras que podiam correr de tudo. O resto dos
mveis tambm parecia antigo, cmodas, armrios, mesa e cadeiras,
sof e poltronas forradas. Aquele quarto era maior que toda sua casa
do Huddersfield, na Inglaterra.
Depois de vacilar um instante na soleira, Terri se atreveu a
entrar, sentindo-se como um ladro. Era possvel que aquela fosse a
habitao do Marguerite Argeneau. depois de tudo, Vincent havia dito
que naquele realidade era o apartamento da me do Bastien. Se era
seu dormitrio, no momento estava desocupado, o que aliviaria algo
de sua culpabilidade por ser muito curiosa.
Havia trs portas que saam do dormitrio principal. Desejosa de
saber aonde conduziam, Terri abriu a primeira. O corredor. Fechou-a
rapidamente e foi at a seguinte, que revelou um enorme armrio
embutido. Toda a roupa do interior era masculina. A maioria eram
36

trajes, com um pouco de roupa mais informal para romper a


monotonia. Calas chineses de veludo cotel, camisetas e pulveres.
Embora no havia jeans, notou.
Ento era o quarto do Bastien. Terri comeou a fechar a porta do
armrio, mas se deteve quando seu olhar caiu sobre um brao alto de
metal no rinco mais afastado.
O defunto marido do Terri, Ian, tinha passado muito tempo no
hospital durante a batalha que tinha liberado contra a enfermidade
do Hodgkin antes de que finalmente lhe vencesse. Mas tambm tinha
passado muito tempo em casa. Ao princpio, Terri tinha pensado que
era importante lhe ter em casa para que no se desmoralizasse e que
aquilo lhe ajudasse a vencer a enfermidade. Uma vez que superou a
fase da negao, e aceitou que no sobreviveria, Terri tomou a
determinao de fazer que sua vida fora to feliz, normal e cmoda
como fosse possvel. Faleceu em casa, com o Terri, seu irmo Dave e a
mulher do Dave, Sandi, cuidando dele. Terri conhecia bem toda a
parafernlia mdica graas a aquele perodo de sua vida. Podia
reconhecer um cabide para conta-gotas assim que via uma. E no
havia nenhuma razo para que Bastien tivesse uma ali. Ento
recordou que aquela era realmente a habitao de sua me, e que seu
pai tinha morrido. Kate nunca havia dito como havia falecido o cabea
de famlia dos Argeneau. Terri suspeitava agora que podia ter sido de
um modo similar morte de sua me, e a do Ian, que tinha resultado
lenta, progressiva, e dolorosa. Era triste pensar nisso, e no era
assunto dele at que Bastien mesmo o contasse, se o fazia. Mas
aquele quarto tampouco era assunto dele. Estava colocando os
narizes onde ningum a chamava.
Terri fechou a porta e duvidou entre deter-se e deix-lo estar ou
continuar com sua explorao. O fato de que s ficasse uma porta a
decidiu: j que tinha chegado at aqui, podia jogar uma olhada pela
ltima porta antes de voltar para seu prprio quarto.
Lhe escapou um coice de assombro ao abri-la. Depois dela havia
um quarto de banho maior inclusive que a habitao que lhe tinham
dado. Luxuoso no era suficiente para descrev-lo; inclusive
opulento era uma descrio pobre. Taa, bid, lavabos, ducha e
jacuzzi, tudo em branco, com acessrios em ouro. E o ouro parecia
autntico. O estou acostumado a era de um mrmore negro com
nervuras de branco e ouro, e havia espelhos por toda parte. Aquele
quarto era autenticamente decadente. E o fazia pensar em
possibilidades ainda mais perversas e sugerentes.
Terri fechou a porta e voltou direta a seu quarto de banho. S
quando teve fechado a porta detrs de si se perguntou por que, j que
o dormitrio principal tinha seu prprio banho, havia uma porta que
conectava com o seu. No lhe incomodava que as habitaes
37

estivessem conectadas; no ia fechar com fecho nem nada parecido.


Sua prima no a deixaria em um lugar que no fosse seguro. Era s
que sentia curiosidade a respeito daquela porta intermdia.
Apartou a pergunta de sua mente com um encolhimento de
ombros, aproximou-se do penteadeira e comeou a tirar coisas.
*****
No vejo o que tem de mau.
No pode te alimentar de minhas hspedes. Ponto disse
Bastien com firmeza. Levava lhe soltando um sermo a sua primo
desde que se fecharam as portas do elevador.
to delicado, Bastien riu Vincent. J eu gostaria de verte
ter que caar a comida ao modo antigo, como fao eu. Resulta um
pouco cansado, sabe? Espreitar todo o tempo em busca do jantar.
Sim. Sei. Eu tambm tive que faz-lo, se por acaso no o
recorda disse Bastien. E sei que pode ser muito pesado, mas
mesmo assim, nada de alimentar-se com meus convidados. Anda, te
comporte como um bom minha primo e v te buscar um bocado que
te entretenha toda a noite. E que no seja a gente de meu
apartamento.
Vale, de acordo assentiu Vincent. Arqueou uma
sobrancelha. Mas primeiro possivelmente quereria fazer voc um
pedido.
J me arrumarei isso, obrigado replicou Bastien. Em seus
mais de quatrocentos anos de vida, ningum tinha sugerido nunca
que houvesse algo que ele no pudesse fazer. Tinha sido competente
virtualmente desde seu nascimento.
No? perguntou Vincent com ligeireza. Arrumado a que
nunca pediste que lhe tragam a comida. Duvido que nunca o tenha
feito voc mesmo. O mais perto que ter estado disso foi lhe pedir a
sua secretria que organize um almoo de negcios.
Vincent tinha dado justo no branco, mas Bastien no abriu a
boca, negando-se a admiti-lo.
Quer McDonalds, comida a China, pizza ou sanduche?
O que um sanduche? no pde evitar perguntar Bastien.
Jo Jo! Nem sequer sabe riu Vincent.
OH, est bem. Jamais pedi comida para levar admitiu
Bastien. Era mais de vinho e caviar no que se referia s entrevistas.
obvio, no haviam lhes trazido um pedido de comida a casa a ltima
vez que tinha tido uma entrevista. E o que so os sanduches?
Sanduches. So pes grandes, uma espcie de barra, com
carne, queijo, alface e mais costure dentro.
Bastien fez uma careta.
Sonha absolutamente repugnante.
Pois sim, verdade? assentiu Vincent. Imagino que no
38

perguntaste ao Terri e ao Chris o que querem.


No admitiu, e se sentiu irritado consigo mesmo por no
hav-lo feito, mas quase nunca perguntava s pessoas o que queriam.
Era ele quem tomava as decises; normalmente decidia o que
convinha mais a todos e o fazia, ou o ordenava fazer. Agora faria o
mesmo, decidiu: O que o mais so?
Vincent pensou nisso.
Provavelmente, os sanduches. Se que os anncios no
mintam. Tm todos quo nutrientes necessita um ser humano em
perodo de crescimento e pode perder vinte quilogramas comendoos.
O que? perguntou Vincent.
A srio disse Vincent, rendo. Um tipo esteve comendo
sanduches em cada comida e perdeu um monto de peso. Se
deteve e franziu os lbios, pensativo. Claro que parece que tambm
ia andando loja a compr-los, assim talvez por isso que perdeu
peso.
Vincent disse Bastien, exasperado, qual comida para levar
mais s?
Sanduches insistiu Vincent. Contm os quatro grupos
bsicos de mantimentos. Ou so cinco? Elevou uma mo e comeou
a contar com os dedos. Lcteos, po, carne, verduras acredito que
para os humanos som quatro.
D igual. Comprarei sanduches.
Vou contigo e te ajudo se ofereceu Vincent. As portas do
elevador se abriram na garagem.
Bastien moveu a cabea.
Obrigado, mas no faz falta. Alm disso, antes tenho que me
ocupar de um par de assuntos.
A roupa do Chris?
Essa uma coisa, sim admitiu Bastien, caminhando ante
ele pelo estacionamento quase vazio. Era uma sexta-feira de noite, e a
aquela hora a gente j tinha sado do trabalho e se foi a casa.
E a outra?
Tambm tenho que encontrar senhora Houlihan e lhe apagar
a memria.
Para que te incomodar? Ningum vai acreditar na velha.
Pensaro que est assobiada.
E o que passa se no o pensam? replicou Bastien. Logo se
deteve e olhou a sua primo com os olhos entrecerrados. me Diga
por favor que revista apagar a memria de seus almoos, que no os
deixa correndo por a gritando Me mordeu um vampiro!. Imagino
que ao menos ter o sentido comum de fazer isso No era seu
sentido comum o que preocupava ao Bastien. Era a ascenso de
39

adrenalina que Vincent parecia desfrutar tanto. Arriscar-se era para


ele como uma droga.
Pois claro que o fao respondeu sua primo. Aliviado, Bastien
comeou a andar de novo. Vincent continuou: Tivesse apagado a
memria da velha, mas vs apareceram. Mas sim me arrumei isso
para esfumar as lembranas do editor, e tambm me tivesse ocupado
da caseira, mas voc e a Bela Adormecido chegaram de sopetn.
A Bela Adormecido? Bastien olhou a sua primo com
curiosidade.
O nome vai bem disse Vincent com um sorriso malicioso.
S olhando-a pode ver que em seu interior h paixes desejando
despertar.
E voc pode despertar ?
obvio. como uma fruta amadurecida, lista para arrebentar
a pele que a cobre.
Bastien deu um coice. Aquela descrio, o trmino fruta
amadurecida, tinha-lhe vindo mente quando a viu pela primeira
vez. Ao parecer, tambm lhe tinha vindo mente ao Vincent.
A que vem isso?
A forma de andar, de vestir-se, de falar Vincent se encolheu
de ombros. Todo isso.
Sim, mas
Bom, e onde vive essa tal senhora Houlihan? interrompeu
Vincent, e a mente do Bastien saltou ao problema mais urgente que
tinham entre mos: sua caseira. Seu ex-caseira. E seu paradeiro.
Voltou a sentir-se invadido pela irritao, e a dirigiu diretamente
pessoa que lhe acompanhava.
Vive, ou vivia, no apartamento de cobertura.
Vincent assobiou entre dentes.
E o deixou tudo ao ir-se? Qualquer tivesse pensado que teria
recolhido um casaco, pelo menos! No bom sinal Meneou a
cabea, pensativo, e logo perguntou: Ento, onde crie que foi? A
casa de seu filho? De alguma filha?
Tem um filho e uma filha? perguntou Bastien. Estava to
surpreso que voltou a deter-se.
E eu que demnios sei? S estava caso disse Vincent, rendase. Seu olhar se fez mais penetrante. que voc no sabe?
Nem sequer sei se tiver famlia em Nova Iorque admitiu
Bastien com um suspiro resignado.
Cu santo, Bastien! Trabalhava para ti, e no tem nem idia
de se tiver filhos ou famlia? Tio, como . Pe-te tudo melindroso com
o de que eu coma humanos, mas voc quem os trata como ganho.
Disso nada protestou Bastien.
No? Pois qual seu nome de pilha?
40

De quem? murmurou.
De sua caseira.
Bastien fez uma careta e se voltou para seu carro. deteve-se
junto a ele e ignorando a sua primo, tirou as chaves do bolso e
apertou o boto remoto para abrir as portas. Sentiu um certo alvio ao
meter-se dentro. At que sua primo subiu ao assento do co-piloto.
Gladys anunciou Vincent com mais que certa satisfao.
Bastien fez caso omisso. Inseriu a chave e acendeu o motor.
Eu sempre averiguo os nomes de meus doadores antes de me
alimentar continuou sua primo com tom afetado, enquanto Bastien
retrocedia e saa da praa de estacionamento, conduzindo para a
sada. Eu no gosto de trat-los como ganho. Oua! exclamou,
agarrando-se ao salpicadero para evitar sair despedido pelo prabrisa. Bastien tinha pisado no freio a fundo ao meio sair.
Para isso fazem cintos de segurana disse Bastien com
satisfao. inclinou-se por diante de sua primo para abrir a porta do
co-piloto. Fora.
Vincent lhe olhou, surpreso, e logo sorriu daquele modo seu to
irritante e to sabicho.
Vale. Segue pensando o que queira. Mas verdade, sabe?
possvel que j no te alimente de humanos, mas segue lhes tratando
como a cabeas de gado.
E voc no, obvio replicou Bastien enquanto o outro
vampiro saa do carro.
Vincent se endireitou na calada, voltou-se e se inclinou para
olhar ao interior.
No, eu no. Alguns de meus melhores amigos so humano
Esperou um momento para assegurar-se de que o outro tinha
assimilado suas palavras, e logo perguntou: Pode voc dizer o
mesmo?
endireitou-se e fechou de repente, deixando ao Bastien lhe
seguindo com o olhar enquanto se afastava pela calada.
Captulo 4
Maldio murmurou Bastien, pulsando o mando para fechar
todas as portas com chave, antes de recostar-se no assento do
condutor. Mortificante como era, Vincent poderia ter parte de razo.
Bastien no tinha nem um s amigo, nenhum s que no fora de sua
prpria espcie. Tinha humanos conhecidos nvel comercial, mas s
por necessidade; e lhes mantinha a distancia tanto como lhe era
possvel, tratando com eles s at onde o negcio o requeria.
E no, no se tinha tomado a molstia de averiguar o nome da
Sra. Houlihan, ou algo mais sobre o ama de chaves. por que
incomodar-se? Finalmente acabaria morrendo e teria que ser
substituda ao igual ltima. E a outra antes que ela. Como todos os
41

humanos mortais.
Tratava aos mortais como ganho, apesar de que j no tinha que
alimentar-se diretamente deles? Bastien lamentou admiti-lo, mas
possivelmente o fazia.
Maldio Soltou o flego em um lento suspiro e se
sobressaltou quando um golpecito soou no guich. Girando-se viu o
Vincent gesticulando para que a baixasse. Bastien pulsou o boto
para faz-lo.
S pensei que deveria te sugerir que comprove se a Bela
Adormecido vegetariana. Tem aspecto de s-lo Detrs lhe dizer
isso, Vincent se endireitou e reemprendi sua viagem de volta rua
abaixo.
Bastien pulsou o boto para subir o guich e depois tomou com
deciso seu telefone mvel. Marcou o nmero do apartamento, nada
seguro de que Terri ou Chris respondessem um telefone que no era o
seu. Por sorte Terri o fez, tomando o telefone terceira timbrada e
dizendo cortesmente:
Ol, residncia Argeneau.
Ol, Terri, sou Bastien Argeneau Se deteve e fez uma careta
ante o tom pomposo que tinha utilizado. Acrescentar o do Argeneau
no tinha sido realmente necessrio, no? Continuou: Estava
pensando em procurar uns sanduches para o jantar. Parece-te bem?
No vegetariana, verdade?
Isso sonha genial! disse Terri. E no, no sou vegetariana.
Poderia trazer tambm umas batatas fritas e refrescos? Batatas
andaime, Dr. Pepper, e meu sanduche que seja completo, por favor.
Contudo, inclusive pimientos quentes.
Er... sim. Completo. Contudo. Pimientos quentes repetiu
Bastien, tomando sua pequena caderneta e pluma para rabiscar seu
pedido sob a direo do Chris Keyes. Batatas fritas de andaime e
Dr. o que?
Pepper. Dr. Pepper repetiu ela. vou perguntar lhe ao Chris
a ver que quer.
Er, sim. Claro. Estaria bem esteve de acordo ele, logo se
estremeceu quando ela deixou o telefone, pelo visto sobre uma mesa,
porque o golpecito em seu ouvido foi quase doloroso. Passaram uns
instantes enquanto esperava; ento ela esteve de volta.
Ol?
Sim, estou aqui.
Chris quer um sanduche de almndegas, batatas fritas
normais, e ginger ale Canada Dry.
Almndegas, batatas fritas normais, Canada Dry murmurou
Bastien e logo se deteve. Um sanduche de almndegas? Como as
que se servem com os espaguettis a boloesa?
42

Sim.
Ah. Bem O silncio reinou entre eles brevemente; ento ele
pigarreou para dizer: Vai tudo bem a acima?
Perfeito. Chris est vendo a televiso, e eu estou desfazendo as
malas lhe respondeu ela. Voc onde est? No pode ter chegado
longe. Faz nada que foi.
No, estou abaixo na garagem, justamente saa agora
admitiu ele. S pensei que devia comprovar que no fosse
vegetariana ou um pouco parecido. No queria trazer para casa um
sanduche de carne e me encontrar com que no o comia.
No! No sou vegetariana. eu adoro a carne.
Bastien sorriu ante seu entusiasmo. Ao menos havia algo no que
Vincent se equivocou.
Voc vegetariano? perguntou ela com curiosidade, logo
soltou uma gargalhada. Bom, suponho que no, ou no sugeriria
sanduches. Bom, talvez poderia s-lo-se corrigiu. Voc gostaria dos
sanduches vegetarianos. s que no me parece do tipo vegetariano.
No? perguntou ele com um sorriso. Que classe de tipo te
pareo?
Um homem de filete. Pouco feito respondeu ela com
firmeza. Ento, o que, tenho razo? Voc gosta de seu filete mal
passado?
Muito pouco feito disse ele solenemente.
Ela respondeu com uma lhe tilintem risada que lhe ajudou a
aliviar um pouco a tenso que tinha estado sentindo desde que
falasse com o Vincent. Enquanto Bastien escutava o som, foi
repentinamente consciente de que se sentia extraamente resistente a
pendurar o telefone. Preferiria se sentar e falar com ela que ocupar do
assunto. Em realidade, preferiria falar com ela em pessoa, onde
poderia ver a maneira em que seus olhos brilhavam de humor
enquanto falava, e a forma em que seu rosto se enchia de expresses
e nimo, e em como suas mos voavam como dois pssaros enquanto
descrevia as coisas. Ele a tinha encontrado encantadora e totalmente
perturbadora durante o caminho a casa do aeroporto.
Bom, chama se tiver problemas para encontrar o apartamento
do Chris, e lhe porei ao telefone para te dar indicaes.
Bastien assentiu. Sutilmente lhe estava indicando que
pendurasse o telefone e ficasse em marcha. Sentiu-o quase como um
rechao. Parecia que ela no estava to ansiosa por ficar sentada e
conversar como ele. esclareceu-se sua garganta e respondeu:
Sim, isso farei. Adeus.
Soltou o telefone antes de que ela pudesse responder,
envergonhado e um pouco zangado ante sua nsia por lhe falar. S
era uma humana, recordou-se no merecia realmente perder o
43

tempo com ela. Viveria outros trinta ou cinqenta anos, depois


morreria, enterrariam-na e se converteria em p tal como fez
Josephine.
Bastien tragou com fora ante a lembrana do nico amor que
tinha tido em sua vida. Era jovem naquele tempo, s oitenta e oito, e
tinha vivido sua vida grosseiramente, sem preocupar-se muito pelas
mulheres com as que tinha estado. At o Josephine. apaixonou-se
profundamente dela. Com tanta fora, de fato, que tinha ignorado que
era capaz de ler sua mente: um signo seguro, como sua me sempre
dizia, de que um casal seriam maus companheiros de vida.
confessou-se ante ela, lhe rogando que se unisse a ele na noite
eterna ou o que ele tinha pensado nesse ento que era a noite
eterna. Nnaquele tempo naquele tempo no tinham nenhuma idia de
que com o transcurso do tempo poderiam caminhar luz do sol
graas chegada dos bancos de sangue e segurana que estes
ofereciam.
Josephine O nome foi um sussurro em seus lbios enquanto
guardava o telefone em seu lugar. O grande amor de sua existncia.
Tinha-lhe devotado sua vida eterna e todas suas riquezas, o que no
era uma soma pequena. Mas, rechaado pelo que ele afirmava ser, lhe
tinha dado as costas com frieza. Josephine o tinha acreditado
desalmado. Tinha estado to aterrorizada dele que tinha cansado
sobre seus joelhos e pedido a Deus pela liberao imediata. Temia ter
posto em perigo sua prpria alma s pelo fato de lhe haver conhecido.
Bastien se tinha visto obrigado a limpar sua memria e abandon-la.
Tinha-o suportado e a tinha visto apaixonar-se por um humano,
casar-se com ele, dar a luz a seus meninos, envelhecer, e morrer. Isso
tinha quebrado seu corao.
Um repentino buzinada detrs do Bastien lhe fez esticar-se, logo
jogou uma olhada no retrovisor. Algum saa tarde do trabalho e
queria ir-se. Ele bloqueava o caminho.
Obrigando-se a ficar em marcha, Bastien arrancou o carro e o
enfiou para a rua, girando direita para evitar ter que esperar a que o
trfico se limpasse. Subiu vrias ruas sem pensar at que decidiu que
seria melhor que se concentrasse no que estava fazendo ou poderia
terminar por conduzir dando voltas toda a noite.
Sua primeira prioridade era a Sra. Houlihan, mas no tinha
nenhuma pista de por onde comear a procurar. Tal como Vincent lhe
tinha feito compreender, nem sequer sabia seu nome de pilha, isso
sem mencionar se tinha uma famlia a quem acudir. Sups que sim a
tinha. A mulher no andaria pelas ruas, sem lar, faminta e geada s
para escapar dele. Ou sim?
Bastien fez uma careta. Por isso ele sabia, poderia ser possvel.
No sabia nada sobre seu ex-ama de chaves. O qual significava que a
44

mulher no era um assunto com o que pudesse tratar neste


momento. Teria que deix-lo estar por agora e pr a sua secretria
sobre o assunto amanh. Meredith tinha tratado vrias vezes com a
Sra. Houlihan, e poderia saber mais que ele. E se no, poderia
averiguar quem tinha contratado mulher e o que se sabia sobre ela.
Bastien no podia recordar quanto tempo levava a mulher
trabalhando para ele. To somente tinha sido outra empregada
annima at hoje. Com essa questo estacionada, Bastien decidiu
dirigir-se a qual demnios era o nome do editor?
Chris! respondeu-se triunfal detrs fazer memria.
Christopher. Keyes. Devia lhe recolher um pouco de roupa de seu
apartamento, encarregar os sanduches onde quer que se
vendessem, e retornar ao apartamento de cobertura onde poderia ao
fim relaxar-se e resolver que fazer com seus convidados at que
tivesse uma nova ama de chaves que se ocupasse deles.
Inclusive com sua eficiente secretria a cargo disso, encontrar
uma substituta para a Sra. Houlihan poderia levar dias, inclusive
semanas. Por causa do que a famlia Argeneau realmente era,
qualquer possvel empregado devia ser examinado com muito
cuidado.
Hmmm. Semanas sem um ama de chaves murmurou
pensativamente enquanto comprovava a direo em sua caderneta.
Girou na seguinte esquina para tomar o caminho mais direto.
Semanas nas que ele seria responsvel por seus convidados. Ao
menos do Terri. O editor no era realmente sua responsabilidade. Em
realidade no esteve de acordo com a presena do homem no
apartamento de cobertura; simplesmente o suportava. Quanto ao
Terri, sim tinha mimado em aloj-la. Para ele, isso fazia que sua
segurana e bem-estar fossem sua responsabilidade. O que inclua
apartar a das garras do Vincent.
Talvez deveria tomar um descanso do trabalho por uma
temporada e ficar no apartamento para cuidar dela. Inclusive a idia
de tomar um tempo livre era to alheia ao Bastien, que o mero feito de
que o estivesse considerando lhe resultava alarmante.
Tempo livre. Pensou no assunto seriamente, e parecia ser a
melhor opo se queria manter segura ao Terri. Bastien estava seguro
de que Kate nunca lhe perdoaria se permitia que Vincent mordesse ao
Terri. Certamente ele tampouco seria precisamente feliz com isso. O
pensamento dos lbios e dentes de sua primo sobre a sensvel carne
do pescoo do Terri ou algo mais era repugnante! Decidido.
tomaria uns dias no trabalho e vadiaria no apartamento at o
aborrecimento. No era capaz de imaginar-se fazendo-o. Nunca tinha
vadiado em sua vida. Constantemente estava em movimento, com sua
vida sempre ocupada.
45

Pisou no freio quando o semforo ficou vermelho, e enquanto


esperava dirigiu seu olhar ao redor at que sua ateno foi apanhada
por um grande letreiro, no que parecia ser uma parcela vazia,
anunciando o horrio de um mercadillo. Bastien o contemplou com
interesse. Era fim de semana, e a primavera tinha chegado, o que
significava que mercadillos e feiras guias de ruas apareceriam por
toda parte da cidade. perguntou-se se Terri desfrutaria assistindo a
um par delas enquanto se encontrava em Nova Iorque. Depois viu
passar a um txi com um letreiro colocado sobre seu cap amarelo
que anunciava ao Museu Metropolitano de Arte.
A ela tambm poderia gostar de ir ali. Bastien no tinha estado
no Met desde sua espetacular inaugurao em Central Park em...
1880, acreditou recordar. Tanto tempo tinha passado? A data lhe fez
franzir o cenho, embora estava bastante seguro de que no se
equivocava. Sempre tinha tido a inteno de voltar, mas nunca
encontrava o tempo para isso.
Deus querido, tinham passado mais de 120 anos desde que
tinha tido um par de horas livres para visitar um museu? Bem, esse
era o maldito tempo que fazia, concluiu Bastien. Levaria ao Terri ali.
Isso o que faria. lhe gostaria. Mas no queria lev-la durante o fim
de semana. O museu estaria terrivelmente lotado ento.
Possivelmente na segunda-feira era um melhor dia para essa visita.
Considerou-o enquanto o semforo trocava e passava seu p do freio
ao acelerador. Sim, este fim de semana a levaria aos mercadillos e as
feiras guias de ruas, e na segunda-feira a visitar o museu. E depois
disso? Bom, havia dzias de lugares aonde ir e muitssimas coisas
que ver Nova Iorque. Deporte, por exemplo. Ele no tinha visto um
daqueles partidos da mente do Bastien evitou fazer o clculo. Estava
bastante seguro de que teria sido muito antes da ltima vez que
esteve em um museu. Era to somente que a idia de ir no lhe tinha
parecido interessante antes, mas agora com o Terri lhe
acompanhando, e imaginando-o tudo atravs de seus olhos, sim o
parecia.
O pensamento lhe recordou as palavras que Lucern lhe disse
durante o almoo. Realmente tudo parece mais vibrante e
interessante agora. Encontro-me vendo as coisas com outra luz, as
vendo como as deve ver Kate, em lugar de com o aborrecimento com o
que as observei durante sculos. uma mudana agradvel.
Bastien pisou no freio de repente e ficou congelado no assento,
ignorando a repentina urgncia do buzinada detrs dele. Estava
causando um entupo, mas no lhe preocupava. Sua mente corria.
Tudo parecia mais interessante quando pensava em acostumar-lhe ao
Terri. Sentia um incomum interesse por seu bem-estar, e estava
perturbado com a idia de proteg-la e apartar ao Vincent que em
46

realidade no tinha nada que ver com o que Kate poderia pensar ou
dizer. Duvidava que ao Kate alegrasse que a seu companheiro, o
editor, mordessem-lhe, mas ao Bastien isso realmente no importava.
No. Queria manter ao Terri longe do Vincent porque a simples ideia
de sua primo cortejando-a sob seus prprios narizes lhe punha
doente, porque... ele mesmo estava interessado nela.
Um golpe no guich atraiu seu absorto olhar. Um condutor tinha
sado de seu veculo e agora estava gritando e golpeando a portinhola
do carro do Bastien. No podia ouvir o que o homem gritava os
buzinadas detrs dele eram muito fortes mas Bastien captou que o
tipo no estava precisamente contente com o entupo. Observou os
movimentos da boca do homem durante vrios minutos, logo colocou
em sua mente a sugesto de calar-se e retornar a seu carro. No
momento em que o tipo o fez, Bastien pisou no acelerador e ps sua
Mercedes novamente em movimento.
O incidente lhe sugeriu outra questo. Tinha colocado a
sugesto na mente do zangado condutor sem nenhum esforo.
Poderia controlar e ler a mente do Terri? Se assim fosse, ela no era
para ele. Se no podia Teria que esperar at que voltasse para
apartamento de cobertura para comprov-lo.
Impaciente por voltar logo para casa, Bastien aumentou a
velocidade, amaldioando o fato de que Chris Keyes vivesse no
Morning-sede Heights no Upper West Sede, longe de sua prpria e
custosa zona da cidade.
Quando chegou, Bastien se encontrou com que no necessitava
as chaves que C.K. tinha-lhe entregue. A porta do apartamento estava
aberto. Uma anci estava de p dentro, com as mos sobre os quadris
enquanto conversava com um par de trabalhadores que
transportavam pedaos de gesso e madeira tirando os escombros do
teto cansado, sups Bastien. Entrou e se aproximou da mulher,
dando por feito que era a caseira. Esbanjando bastante tempo, tentou
lhe explicar que estava ali de parte do Chris; depois se fartou de
tranqiliz-la e se deslizou em sua mente para impedir que ela
notasse sua presena absolutamente. Depois teve que fazer o mesmo
com os dois trabalhadores antes de sentir-se livre para mover-se no
dormitrio.
Deveria hav-lo feito desde o comeo, pensou Bastien com
irritao enquanto saa do apartamento vrios minutos mais tarde.
Levava um desordenado monto de roupa em uma bolsa de ginsio
que tinha encontrado no cho do dormitrio. Arrojado a bolsa no
assento de passageiros de seu carro, acendeu o motor, mas no ficou
em marcha. A seguinte parada em sua lista era comprar os
sanduches, mas no tinha nem idia de onde os venderiam. Bastien
quase saiu do carro para perguntar-lhe ao transeunte mais prximo
47

mas trocou de opinio. Esperaria at que estivesse mais perto de sua


casa para perguntar. Se os sanduches eram quentes, e sendo o do
Chris de almndegas era de supor que assim fosse e at onde ele
sabia o misto do Terri tambm poderia s-lo, no desejava que
estivessem frios quando chegasse a casa. J lhe soavam o bastante
asquerosos como para que em cima chegassem frios.
Infelizmente, parecia que as lojas de sanduches eram escassos
na zona de lite da cidade onde se encontravam as Empresas
Argeneau; e a busca do Bastien finalmente lhe levou a retroceder uma
grande distancia para encontrar o que procurava. Ao parecer tais
estabelecimentos eram bastante populares, porque a cauda que havia
dentro era enorme. Tentado esteve de entrar nas mentes das pessoas
que ali havia para alcanar o fronte da cauda, mas se obrigou a ser
paciente e a esperar como todos outros. Isto no era uma emergncia.
No tinha nenhuma desculpa para semelhante manipulao.
Meia hora mais tarde, e perto de duas horas depois de que
tivesse sado, Bastien se encontrava no elevador subindo para a sute
do apartamento de cobertura, conduzindo a bolsa de ginsio com a
roupa do editor e uma bolsa de papel que continha trs sanduches,
batatas fritas normais, duas bolsas de batatas fritas andaime, dois
Dr. Peppers, e uma ginger ale Canada Dry. Tinha pedido dobro
quantidade de tudo o que tinha solicitado Terri para ter algo que
tomar e que ela no se perguntasse o motivo de que ele no comesse.
O heri conquistador retorna disse Vincent enquanto
Bastien entrava em pernadas na sala de estar.
Bastien lhe ignorou e em troca concentrou sua ateno em seus
convidados e ficou boquiaberto.
Esto dormidos!
Claro, o que esperava? perguntou-lhe sua primo com
diverso. Demorou uma eternidade. Eu estava de volta em uma
hora e tive que caar minha comida, no recolh-la em uma loja da
esquina.
Bastien se voltou para ele com um olhar suspicaz.
Alimentou-te fora? No haver?
No, no mordi a seus convidados assegurou Vincent, ento
assinalou ao editor quem estava profundamente dormido em uma
cadeira, a cabea balanando-se sobre seu Este peito dorme graas a
seus analgsicos, acredito. E Terri teve um dia terrivelmente largo.
Alm disso tarde.
Os olhos do Bastien se entrecerraron ante a forma em que a
expresso e o tom do Vincent se suavizaram.
So s levantou seu relgio para comprov-lo-as nove.
As nove aqui, duas da manh na Inglaterra indicou Vinny.
Ah, sim Bastien passou seu olhar da mulher dormida
48

bolsa de comida em sua mo. Apesar do asquerosos que lhe tinham


divulgado, os sanduches cheiravam realmente bem. Crie que
deveria despert-la para que vrgula?
No Sua primo negou com a cabea. esteve levantada das
quatro da manh. Hora da Inglaterra.
Quatro da manh? perguntou Bastien consternado. Deixou
as bolsas sobre a mesa de centro.
Seu vo saa s dez. Devia faturar trs horas antes, e
Huddersfield est a mais de uma hora em carro do aeroporto do
Manchester. Entre todo isso e que o vo de sete horas se converteu
em um de nove horas graas demora em Detroit sem contar o
comprido passeio na cidade, teve um dia terrivelmente largo e
exaustivo. melhor deix-la dormir.
Hmmm Bastien assentiu em sinal de acordo e logo franziu o
cenho para o Vincent. Obviamente tinha estado conversando com o
Terri antes de que ela ficasse dormida. Isso lhe zangou. Quanto faz
que se dormiu?
Aproximadamente meia hora.
Ele assentiu. Se ao Vincent tinha levado uma hora encontrar
sua comida, significava que tinha falado com o Terri ao redor de meia
hora. Bastien no podia decidir se estava zangado porque o homem
tivesse conversado com ela durante todo esse tempo, ou agradado de
que sua conversao no a tivesse entretido o suficiente para mantla acordada. Decidindo que isso no importava, rodeou a mesa de
centro e com cuidado levantou a mulher entre seus braos.
vais agasalhar a? brincou Vincent.
Acabar com uma cibra no pescoo se dormir aqui
respondeu Bastien em um murmrio.
Tirou-a do quarto e desceu pelo corredor. Conseguiu abrir a
porta do dormitrio de hspedes, lev-la dentro, e deposit-la sobre a
cama sem despert-la. Logo foi ao dormitrio principal e tomou uma
colcha de cama para cobri-la, em lugar de correr o possvel risco de
despert-la tentando atirar do edredom de sua prpria cama, baixo
ela. Uma vez que esteve agasalhada, endireitou-se e a olhou fixamente
durante um momento.
Quando estava acordada, Terri Simpson parecia um curioso
molho de contradies: graciosa, amvel, inconscientemente atrativa,
inclusive com um perversamente malicioso senso de humor. Dormida
era pura inocncia, com seu rosto suave e doce. Parecia um ser
humano encantador, to por dentro como por fora. Era estranho que
ele tivesse to bom conceito de um mortal ou de qualquer, em
realidade. A maioria das pessoas que conhecia lhe pareciam vidas e
ambiciosas. Com o tempo tinha aprendido que todo mundo tem suas
prioridades; a graa era descobrir quais eram.
49

Mas Bastien no captava isso nesta mulher. Tinha pirado


milhares de milhas e renunciado a suas frias para ajudar ao Kate
com as iminentes bodas. Ele no a conhecia muito, mas pelo que
tinha comprovado, Terri era mais feliz dando e no esperava ou se
sentia cmoda tomando algo de outros. A maioria da gente teria
estado encantada de dispor dessas luxuosas comodidades em lugar
do velho sof cheio de vultos do Kate, e ainda assim esta mulher se
havia sentido incmoda pela idia de ficar ali. E no lhe tinha gostado
que Bastien no lhe permitisse colaborar no pagamento do jantar que
agora j no ia comer. Com o passo dos dias, ele aprenderia mais
sobre ela, mas no momento parecia que ao fim tinha encontrado uma
mulher que gostava e respeitava e da que no sentia que tentava
conseguir algo dele.
Terri suspirou removendo-se na cama, e Bastien sorriu; depois
piscou surpreso quando um forte ronco ressonou no quarto.
Contemplou-a pasmado, cobrindo-a boca para sufocar a risada que
ameaava escapando, e se apressou a deixar a habitao.
Bom, pensou Bastien, ningum perfeito. Rendo-se entre
dentes, retornou sala de estar e ocupou o lugar do Terri no sof.
Conservava ainda o calor de seu corpo, e desfrutou da sensao antes
de alcanar a bolsa de comida.
E ele? Vincent assinalou ao editor dormido enquanto
Bastien olhava com curiosidade na bolsa de sanduches.
O que acontece ele? Bastien tirou um dos pacotes de batatas
fritas andaime e lutou com ela brevemente antes de conseguir abri-la.
Tambm acabar com uma cibra no pescoo, se no o deita
advertiu Vincent.
Bastien se encolheu de ombros. Olhando atentamente dentro do
pacote, viu finas fatias de batata frita orvalhada com um condimento
vermelho.
Se, conseguir uma cibra. Deveria haver-se deitado.
Vincent riu entre dentes, logo ficou boquiaberto quando Bastien
tirou uma batata e a mordia com cautela.
O que faz?
Provando as batatas fritas anunciou enquanto mastigava a
frgil deleite e a introduzia de tudo em sua boca para poder saborela de tudo. No estava mau. Nada mal. No recordava que existisse
um pouco parecido a ltima vez que se incomodou em comer.
Deus bendito disse sua primo.
O que? Bastien lhe dirigiu um olhar interrogativo.
Est comendo Vincent lhe observava com assombro e depois
adicionou. Comida slida. Deve estar apaixonado.
Bastien tragou, e soltou uma gargalhada rouca.
Estar apaixonado no como estar incomodado, Vincent. No
50

comemos quando estamos apaixonados.


Todos os dos nossos que conheo que se apaixonaram
tornaram a comer comida slida disse sua primo em tom grave.
Bastien pensou nisso enquanto tragava e depois colocava outra
batata na boca. Lissianna tinha comido. No estava seguro do
Etienne, mas sabia que Lucern comia outra vez. Sua mastigao se
ralentiz um momento, mas sacudiu a cabea e se obrigou a relaxarse. Logo que acabava de conhec-la. No podia estar apaixonado.
Profundamente atrado, talvez, mas no apaixonado. E duas batatas
fritas realmente no podiam traduzir-se como comer" ao menos
no desde sua perspectiva.
Falando de alimentar-se, quando foi a ltima vez que
realmente te alimentou?
No pde evitar sua inicial surpresa ante a pergunta. Bastien
sabia que Vincent no se referia caa, a no ser simplesmente a
ingerir sangue. E para seu grande assombro, Bastien compreendeu de
repente que no o tinha feito desde muito cedo essa manh. Tinha
sentido necessidade de sangue enquanto esperavam no aeroporto a
que chegasse o avio do Terri, mas no havia tornado a pensar nisso
desde que lhe abraou. Tinha estado muito distrado por tudo o que
ocorria. Bastien rechaou pensar sequer que sua distrao era
unicamente devida chegada do Terri. Muitas coisas tinham ocorrido
aps: Vincent estava ali, o ama de chaves partiu, a chegada do Kate
com seu colega de trabalho, logo a partida do Lucern. Muitas coisas,
assegurou-se.
Infelizmente isso no explicava por que, agora que as coisas se
acalmaram, ainda no sentia nenhum desejo particular de sangue.
Possivelmente s tinha que ver ou em realidade cheir-la para
respirar seu apetite. Sem dvida, uma vez que fora a seu dormitrio e
tomasse uma bolsa de sangue do refrigerador junto a sua cama,
recuperaria a fome.
Bastien fechou a bolsa de batatas, colocou-a com o resto da
comida, e se levantou para lev-lo tudo cozinha. Foi quando deixou
a bolsa na geladeira vazia que recordou a declarao do Terri de que a
cozinha no tinha nada exceto uma bule, uma taa e umas bolsas de
ch. Fechou a porta da geladeira e abriu um par de armrios. A Sra.
Houlihan tinha seu prprio apartamento pequeno depois do
apartamento de cobertura, com cozinha e todo o necessrio, e Etienne
no duvidou nem por um minuto que esses armrios estariam cheios
de comida, pratos e demais equipamento prprio de uma boa cozinha.
Este, entretanto, estava completamente nu.
Realmente deveria ocupar-se de que fosse devidamente
equipada, decidiu Bastien. Tal como estava, no havia nada que lhe
dar ao Terri pela manh, exceto ch. E sanduches frios, acrescentou
51

mentalmente, fechando os armrios da cozinha e tirando sua


caderneta de notas do bolso.
Fez uma anotao enquanto abandonava o quarto e se
encaminhava pelo corredor para a sala de estar. Tambm
encarregaria esta tarefa a sua secretria quando chamasse o
escritrio na segunda-feira pelo da Sra. Houlihan, e por sua deciso
de tomar-se algum tempo livre. Ela contrataria a quem quer que fora
necessrio e se ocuparia de que seus armrios e geladeira estivessem
bem abastecidos quando retornassem do museu esse dia. Enquanto
isso, simplesmente convidaria ao Terri a comer fora. Isso no
resultaria nenhum problema, quando existiam infinidade de
restaurantes em Nova Iorque.
Assobiando e sonriendo. Tambm so sinais de um homem
apaixonado.
Bastien olhou ao redor at encontrar ao Vincent reclinado
despreocupado contra a porta do dormitrio do Lucern. Sua primo
estava de p com as pernas cruzadas nos tornozelos e os braos
cruzados sobre seu peito, lhe observando com insultante diverso.
Eu no assobiava.
Sim, sim que o fazia.
Bastien no se incomodou em neg-lo outra vez. Em realidade,
poderia ter estado assobiando enquanto percorria o corredor; no
estava seguro. De ser assim, tinha sido um ato inconsciente. Nesse
momento tinha essa aula de pensamento que poderia lhe haver feito
sorrir. Era possvel. depois de todo se sentia feliz. Mas no podia estar
fazendo ambas as coisas de uma vez.
Ningum pode sorrir e assobiar ao mesmo tempo
argumentou.
Comeou a subir pelo corredor sonriendo, depois comeou a
assobiar quando foi a meio caminho. Ah, e tambm fazia soar as
moedas de seu bolso lhe informou Vincent. A tpica atitude do
homem despreocupado e apaixonado.
Como demnios poderia voc sab-lo? perguntou Bastien
com irritao.
Sou ator disse Vincent encolhendo os ombros. Conhecer
os signos externos das emoes meu trabalho. No posso
interpretar a um homem apaixonado se no saber como atua um
homem apaixonado. E voc, minha querido primo, amostras todos os
primeiros signos clssicos de um homem que se est apaixonando.
Acabo de conhec-la protestou Bastien.
Hmm. O amor um pouco divertido, e freqentemente golpeia
com fora e rpido. Como bem sabe disse Vincent solenemente.
Alm disso, pinjente apaixonando-se no que j o esteja.
Depois desse comentrio, girou-se e entrou no dormitrio do
52

Lucern, deixando ao Bastien a ss no corredor. referiu-se ao


Josephine quando disse Como bem sabe. Vincent e Bastien tinham
sido amigos ntimos na poca em que a tinha conhecido e se
apaixonou por ela. Vinny tinha sido testemunha da dor do Bastien
quando Josephine lhe rechaou e lhe chamou monstro. At ento,
Bastien tinha desfrutado de do redemoinho social e dos tempos
selvagens que o mundo humano oferecia. Foi depois de que ela
rompeu seu corao que tinha perdido o interesse em todo isso e se
inundou nos negcios da famlia. Aps, tinha trabalhado muito para
acumular dinheiro. O dinheiro era a pedra angular da vida; nunca lhe
defraudou ou lhe julgou; e o dinheiro nunca disse no.
Infelizmente, sua ntima amizade com o Vincent tinha sido uma
das coisas que Bastien tinha abandonado no caminho em sua
determinao de sepultar-se nas exigncias da empresa. Em realidade
no tinha notado sua ausncia at essa tarde. As brincadeiras e
zalameras de sua primo essa noite lhe tinham recordado o que se
perdeu os ltimos trezentos anos, ano acima ano abaixo. E era muito.
Chegou a hora de compens-lo, mas com cautela. Bastien no sentia
nenhum desejo de que lhe rompessem o corao outra vez.
Captulo 5
No um dia formoso? perguntou Terri, aspirando uma
profunda baforada do ftido ar de Nova Iorque como se fosse um
elixir.
Bastien assentiu, arrumando-lhe para no fazer uma careta.
Formoso.
O sol brilha. As aves cantam. Amo a primavera.
Parecia um personagem do Disney, pensou ele irritado. A seguir
seguro que comearia a cantar. Uma ode ao sol.
Sol.
Bastien murmurou a palavra como se fosse uma maldio.
Como podia haver-se esquecido do sol? Ele era um maldito vampiro!
Inclusive tinha feito planos e convidado ao Terri a dar um passeio ao
ar livre. E o fornecimento de luz solar era enorme. Era um formoso
dia da primavera, um quente, ensolarado e pouco comum dia da
primavera. Bastien nem sequer se surpreendeu ao escutar que havia
gente tomando o sol na cidade, gente cuja pele estava sendo
consumida pelos raios revestir. Igual dele. A nica diferena era que
seu corpo trabalhava a marchas foradas para reparar-se e repor-se
continuamente. Se fosse como outros, sua pele estaria envelhecendo
minuto a minuto. Em troca, seu corpo se desidratava mais a cada
segundo que acontecia.
Como se no fosse suficiente com isso, tinha decidido preparar
um recipiente trmico cheio de sangre para lev-lo durante o passeio,
mas ele, o homem dos detalhes, esqueceu-se de faz-lo. No era que
53

isso supusesse muita diferena. Dificilmente poderia passear com


uma bolsa de sangue na mo, com tanta naturalidade como outros
levavam uma garrafa de gua. Bastien se tinha imaginado que s
teria que escapulir-se de vez em quando para recarregar do lquido
vital que agora estava consumindo a uma freqncia to acelerada,
mas agora que estava aqui, deu-se conta de quo difcil tivesse sido.
No queria deixar ao Terri s na vizinhana onde se encontravam.
Bastien? perguntou-lhe Terri, lhe arrancando de suas
reflexes. vais ficar te parado junto a essa mesa todo o dia?
Ele fez uma careta. Essa mesa em particular do mercadillo tinha
um toldo de lona e se ficou baixo ele durante vrios minutos. Era o
nico posto que tinha um, mas no podia ficar a para sempre. cedo
ou tarde teria que enfrentar-se ao sol outra vez, embora s fosse ir-se
a casa. E sups que isso seria o mais inteligente, mas em realidade
no queria terminar esta sada to logo.
Bastien se tinha despertado s seis da manh e tinha saltado
com impacincia ducha, pensando no dia que tinha por diante. No
deixou de assobiar enquanto tomava banho e se vestia; depois se
encaminhou para a sala, onde encontrou ao Chris Keyes ainda no
sof, acordado e com um aspecto miservel e a roupa enrugada. Ao
parecer o editor tinha passado uma incmoda noite no sof,
despertando intermitentemente, incapaz de fazer algo mais devido a
que no sabia qual habitao devia ocupar, embora de qualquer
forma teria tido problemas para chegar ali sozinho.
Bastien tinha escutado com pouco interesse a divagao do
homem sobre sua dura noite, at que lhe escutou mencionar que
Terri lhe ia trazer um copo de gua da cozinha para que pudesse
tomar-se outro analgsico. Deixou ao editor s na sala de estar e se
dirigiu imediatamente cozinha. Ali Terri estava lavando a taa que
tinha utilizado a noite anterior. Enquanto a enchia com gua fresca,
Bastien lhe perguntou se queria ir com ele a um par de mercadillos,
surpreso pelo nervoso que se sentia. No foi mas sim at que ela
dirigiu a ele seus olhos brilhantes e interessados e lhe disse que
adoraria ir, que sentiu que se relaxava.
lhe assegurando que a levaria a almoar antes de que fossem a
qualquer outro lugar, Bastien se desculpou. Desceu no elevador at a
planta que albergava os escritrios Argeneau, e rapidamente escreveu
uma lista de instrues para que sua secretria a encontrasse na
segunda-feira ao chegar. No queria esquecer-se de lhe encarregar
que averiguasse se existia algum parente na cidade com o que tivesse
podido ir a Sra. Houlihan, ou que se ocupasse de que sua cozinha
estivesse provida e alm que cancelasse qualquer reunio de negcios
programada para a semana seguinte. Depois de deixar a nota em seu
escritrio, retornou ao apartamento de cobertura para informar-se de
54

boca de um queixoso Chris Keyes que Terri tinha ido a seu dormitrio
para tomar uma ducha e trocar-se.
Bastien estava de to bom humor ao pensar no dia que tinha
por diante, que se compadeceu do editor e lhe ajudou a chegar
habitao que estava entre a que ocupava Vincent e a do Terri.
Inclusive tinha acompanhado ao homem ao quarto de banho,
esperando pacientemente fora enquanto atendia suas necessidades,
depois do qual lhe ajudou a sair e deitar-se. Entregou o mando a
distncia do televisor que estava sobre o console frente cama e lhe
prometeu que faria que lhe levassem comida. Depois Bastien lhe
trouxe a bolsa de ginsio cheia da roupa que tinha conseguido a noite
anterior e a deixou sobre a cama a seu lado, onde o editor pudesse
alcan-la facilmente se a necessitava.
Fazendo pelo Chris tudo o que podia ou melhor dizendo, tudo
o que queria fazer nesse momento, dirigiu-se sala de estar e
encontrou ao Terri vestida e lista para sair. Todos os pensamentos
voaram de sua mente ao ver sua cara feliz e emocionada; e quando
lhe perguntou se foram tomar um verdadeiro txi de Nova Iorque e se
podia par-lo como tinha visto que o faziam nos programas de
televiso, Bastien disse que sim. Seu entusiasmo e prazer quando
saram e comearam a percorrer a cidade no txi que ela tinha
parado, tinham-no miservel, at que se deu conta que o sol brilhava
alegremente. Foi ento quando Bastien se precaveu de que se
esqueceu o sangue. No podia acreditar que tivesse sido to
negligente. Era um idiota! E essa estupidez estava a ponto de lhe
arruinar o dia. No podia seguir passeando com este calor e o sol
matando-o.
Talvez lhe ajudaria comprar um chapu muito grande e uma
camisa de manga larga em um dos postos. Bastien fez uma careta.
Claro, tambm podia comprar um nariz e uns sapatos de palhao. O
dia no transcorria absolutamente como tinha esperado.
Bastien? Terri estava de repente a seu lado, com rosto
preocupado. Parece um pouco doente. Sente-se bem?
Sim, eu s o calor e o sol disse finalmente. No lhe
surpreendia parecer doente. Tinham estado ao ar livre duas horas e
realmente comeava a sentir-se doente. Acredito que iria bem
descansar um pouco lhe confessou e suspirou interiormente devido
a seu rosto preocupado. Agora ela pensaria que era um tipo
lastimosamente dbil que no podia agentar um ligeiro passeio.
Se gostar dela franziu o cenho. Realmente no se sente
bem, verdade?
No, eu s suspirou. Me esqueci do sol. Sou um pouco
alrgico a ele.
OH! ela pareceu aliviada. Bom, por que no me disse isso?
55

No me lembrei disse Bastien. Ento se deu conta de quo


estpido parecia. Dificilmente esqueceria que era alrgico ao sol.
Ento lhe chegou a inspirao e acrescentou: Em realidade no
algo habitual. Estou tomando um medicamento que me faz sensvel
luz.
OH algo flutuou na expresso do Terri antes de que seu
olhar lhe percorresse com preocupao. Meu marido tomava
medicamentos que lhe provocavam isso.
No nada srio lhe assegurou Bastien. Mas o
medicamento me provoca uma reao luz solar, e no pensei nisso
at que sa e O que faz? interrompeu-se quando ela o tirou da
sombra e comeou a lev-lo a rastros pela rua.
te afastar do sol. Deveria me haver dito que foi alrgico. O teria
entendido fazendo uma pausa na esquina, jogou uma olhada ao
trfico, descobriu um txi que se aproximava, e se desceu da calada.
Agitando uma mo como se tivesse vivido em Nova Iorque toda
sua vida, Terri voltou a subir calada quando o txi acendeu as
luzes intermitentes e se deteve em frente deles.
aonde lhes levo? perguntou o condutor uma vez que
subiram ao carro.
Terri olhou ao Bastien.
No conheo sua direo.
Bastien vacilou. Realmente no queria que o passeio terminasse.
S desejava no estar ao ar livre.
Importaria-te ir ao Macys? perguntou-lhe ele. No to
barato como o mercadillo, mas sim mais barato que na Inglaterra.
Seguro ela sorriu abertamente.
*****
Algumas pessoas no sabem comportar-se murmurou Terri.
Observou com desgosto como uma clienta anci chiava
desventurada dependienta que tinha cometido o desafortunado
engano de tentar ajud-la. A mulher queria devolver uma torradeira,
mas no tinha o recibo de venda, nem sequer a caixa original em que
vinha o produto. Quando a cajera se desculpou lhe explicando que
no podia lhe recolher o artigo nessas condies porque era a poltica
da empresa, a mulher ficou fora de si. Acaso parecia uma
benjamima? Chiava. Tinha comprado o artigo de boa f e esperava ser
tratada melhor no Macys, etc, etc. Ao Terri resultava quase doloroso
observar. A dependienta no merecia semelhante abuso, e doente pela
cena, Terri se girou para olhar ao Bastien com o cenho franzido.
Pergunto-me onde esto os servios murmurou ela, olhando
ao redor da loja enche.
Bastien a olhou atentamente.
Eu sei onde lhe disse. por aqui.
56

Ele fez um gesto para o caminho pelo que tinham chegado, e


Terri comeou a caminhar junto a ele. Bastien a conduziu at a
escada eltrica. Subiram um piso, torceram direita e caminharam
um pouco.
Por aquele corredor lhe disse amavelmente. Esperarei aqui
at que saia.
Assentindo, Terri seguiu suas indicaes. A porta do lavabo de
senhoras estava aberta, Terri entrou e quase gemeu em voz alta ao
ver a larga fila de clientas esperando. O tamanho da cauda era
desalentador e realmente bastante incompreensvel para o Terri, at
que se deu conta de que tinham fechado a metade dos servios devido
a que estavam fazendo a limpeza.
No era esse seu a no ser?, pensou. Seu sentido da
oportunidade sempre tinha sido mau. Bom, no podia fazer outra
coisa que esperar. S desejava que Bastien fosse um homem paciente.
Fora, Bastien se apoiou contra a parede, cruzou os braos sobre
seu peito e os ps altura dos tornozelos, e se disps a esperar. As
mulheres sempre demoravam para os servios. Tinha-o aprendido
fazia tempo. mais de trezentos anos, em realidade. Era algo que no
tinha trocado com os anos e de fato, ainda lhe desconcertava. O que
faziam elas ali dentro todo esse tempo? O tinha perguntado a sua
me e a Lissianna muitas vezes durante sculos, mas nunca lhe
tinham dado uma resposta satisfatria.
Talvez Terri fora a exceo regra. No era que lhe incomodasse
esperar. Embora era um alvio ter evitado o sol, o dano j parecia e se
sentia fatal. Uma bolsa ou dois de sangue seriam um alvio bemvindo. A cabea lhe palpitava e seu corpo tinha cibras por causa da
exposio luz solar.
Duas mulheres deram volta esquina e passaram frente a ele,
conversando felizmente enquanto se dirigiam para o lavabo de
senhoras. E isso era outra. As mulheres freqentemente foram ao
banho em casais. Do que tratava todo isso?
O sapateio de sapatos atraiu sua ateno para a esquerda
quando a clienta que havia abroncado a pobre dependienta se
aproximava. Tinha um rosto severo e um aspecto mesquinho, um gole
velho e amargo. Era o tipo de pessoa que Bastien tivesse optado por
morder em seus tempos, quando ainda era necessrio alimentar-se
dos seres humanos. Bastien sempre tendia a morder s pessoas que
no gostava. Causava-lhe menos culpa que deleitar-se com algum
doce, agradvel e crdulo. Freqentemente escolhia a criminais ou a
pessoas egostas, embora os covardes eram seus favoritos. Ao Bastien
resultava um verdadeiro prazer deixar a esses velhos desagradveis e
grosseiros sentindo-se dbeis e confusos.
Sorriu com gentileza quando essa velha amargurada se
57

aproximou dele, recebendo um gesto de desprezo como resposta. OH,


sim, era a classe de pessoa com a que ele desfrutaria lhe baixando as
fumaas. No passado, quando tomava o sangue dessa gente
repugnante, freqentemente lhe punha na cabea o pensamento de
que deveria ser mais amvel com as pessoas a seu redor, o que
sempre lhe deixava uma sensao de satisfao, quase como se lhe
estivesse fazendo um favor ao mundo ao alimentar-se deles.
Bastien permaneceu imvel quando lhe passou por diante e
captou um aroma procedente dela. Sangue doce e embriagador.
Sentiu que as cibras se intensificavam, e tentou ignor-los ao
sopesar o tipo de sangue da mulher. Era diabtica, reconheceu-o no
aroma. E era uma diabtica que, ou no sabia que o era ou no lhe
importava s-lo. Ele sups que seria o ltimo. Tambm adivinhou que
tinha uma ferida aberta em algum stio, ou do contrrio o aroma no
seria to forte.
Observou-a percorrer o corredor e desaparecer pela porta do
quarto de banho. Um momento depois, entretanto, saiu disparada. E
disparada era a palavra que melhor a descrevia, posto que a mulher
estava claramente em p de guerra.
Se est esperando a algum, vai ter que esperar muito tempo
lhe informou com uma clera quase alegre. Fecharam a metade
dos privadas para fazer limpeza deixando um ridculo pster.
Mulheres idiotas! Deveriam queixar-se, como descida fazer eu. O bom
servio estava acostumado a ter importncia.
Algumas pessoas no podem ser felizes se no terem algo do que
queixar-se, pensou Bastien com um suspiro. Definitivamente teria
feito um favor ao mundo mordendo-a, se ainda fosse um mordedor.
Uma baforada do doce aroma do sangue lhe golpeou de novo
quando ela passou a seu lado. Esta vez era mais forte, o qual s
poderia significar que a ferida estava desse lado. O aroma
concentrado lhe causou dor concentrada, e Bastien se dobrou em
dois. Necessitava sangue urgentemente. Deveria haver-se afastado do
sol. Era um idiota, e alm um que estava a ponto de arruinar no s o
passeio pelo mercadillo, mas tambm o dia inteiro. ia ter que voltar
antes de tempo ao apartamento de cobertura s para poder
alimentar-se. A tarefa lhe levaria s uns minutos, mas sua sada
certamente se arruinaria.
O que lhe passa?
Bastien se voltou para ver a velha lhe olhando com desgosto.
O que, voc um desses drogados? perguntou-lhe e outra
vez havia um sotaque de regozijo em suas palavras. Era evidente que
desfrutava com o sofrimento alheio.
Bastien desejava profundamente que ainda estivesse permitido
morder; faria-lhe um ajuste de comportamento. Mas a alimentao
58

nesse sentido s estava permitida em casos de emergncia, recordouse. E a julgar pelas cibras que sofria, estava alcanando o ponto de
emergncia. endireitou-se lentamente e lhe ofereceu velha
cascarrabias seu sorriso mais encantador.
*****
Terri suspirou com alvio quando fechou a porta do privada
atrs dela. Bastien provavelmente estaria pensando que se escapou
por uma janela ou algo pelo estilo. Se no tivesse tido tanta
necessidade de ir ao banho e alm no tivesse temido perder seu
lugar na cauda, teria sado para lhe explicar que ia demorar. Haverialhe dito que passeasse pela loja ou que fora a tomar um caf e que ela
se reuniria com ele em uma meia hora.
De todas formas se teria equivocado ao calcular o tempo, pensou
Terri enquanto fazia suas necessidades. Ao terminar, tinha tanta
pressa que apenas se lavou as mos e saiu apressada do banho para
dirigir-se para o Bastien, que estava apoiado pacientemente contra a
parede.
Sinto-o balbuciou quando lhe alcanou. Estavam
Fazendo a limpeza dos servios e a metade dos privadas
estavam fechados terminou por ela docemente. Sim, sei. Uma das
clientas me disse isso. Est bem. No foi tua culpa.
Ah Terri se relaxou, contente de saber que no tinha estado
perguntando-se onde poderia estar ela todo esse tempo, e de que no
parecia zangado por ter tido que esperar. Bom, sa to rpido como
pude.
Estou seguro de que sim. Vamos?
Assentindo, Terri caminhou junto a ele para retornar loja.
Olhou ao Bastien com curiosidade enquanto caminhavam,
perguntando-se o que tinha trocado, ento se deu conta de que no
se via to mal como faz uns momentos. No se via por completo bem,
mas o fato de evitar o sol tinha provocado uma melhoria.
Sente-se um pouco melhor? perguntou-lhe.
um pouco confessou ele. Ainda no me sinto em plena
forma, mas sim muito melhor.
Bem Terri lhe sorriu. Possivelmente um pouco mais de
tempo longe do sol te far sentir completamente bem
Isso e um pouco mais de almoo conveio ele.
Ela o olhou com surpresa.
foste comer algo enquanto eu estava no lavabo de senhoras?
O que? olhou-a com brutalidade ao tempo que se dirigiam
escada rolante.
Disse um pouco mais de almoo lhe recordou ela.
Ah ele se relaxou outra vez. Quis dizer um pouco de
almoo. Disse-o incorretamente.
59

Ah moveu a cabea. Poderamos fazer isso agora se gostar.


Vamos s compras antes sugeriu ele quando chegaram ao
primeiro piso. Ainda no meio-dia e estamos aqui no MacyS.
Podemos fazer algumas compra. Depois podemos sair a almoar e
decidir aonde quer ir depois.
Muito bem Terri assentiu de maneira distrada, seus ps se
moveram com mais lentido ao passar por onde a dependienta tinha
sido tratada de maneira to humilhante antes. A clienta miservel
ainda estava a, mas seu comportamento tinha trocado. Sorria
desculpando-se e lhe dando tapinhas na mo moa.
Sinto-o tanto, querida. No sei no que estava pensando para te
tratar do modo em que o fiz. No deveria ter esperado que rompesse
as normas por mim, e em realidade, nem sequer tenho a caixa da
torradeira, verdade? Por favor, perdoa meu comportamento dizia a
mulher.
As sobrancelhas do Terri se elevaram.
Wow sussurrou. Que mudana.
Hmmm Bastien se limitou a encolher-se de ombros. Deve
ter tido um ajuste de atitude.
Bom, ningum o necessitava tanto como ela, mas mesmo
assim bastante surpreendente. No acreditaria que algum pudesse
trocar sua atitude to rpido se no acabasse de v-lo.
A vida est cheia de surpresas disse ele brandamente, logo
lhe sorriu. Ento, por onde quer comear? Roupa? Joalheria?
Perfume?
Est cansado?
No Bastien a olhou e forou um sorriso para sua
tranqilidade. Em realidade estava exausto. A velha amargurada da
que se alimentou tinha aliviado o pior de sua fome, mas no toda, e
ainda sofria. Iria bem outra dose, mas no tinha tido oportunidade. E
ningum lhe tinha parecido uma vtima apropriada.
Bastien sorriu interiormente ao recordar. Tinha desfrutado ao
trocar a atitude da anci. Tinha sido muito mais agradvel uma vez
que tinha terminado com ela. obvio, era s um ajuste temporrio,
mas ao menos a dependienta se beneficiou. Possivelmente no
retornaria essa noite a casa odiando seu trabalho, aos clientes e ao
mundo em geral.
OH, olhe! Vitria's Secret Terri se deteve e comeou a olhar a
cristaleira com prazer.
Bastien sorriu ante sua expresso quase de respeito. Era to
singelo alegr-la.
*****
Depois de fazer compras no Macys, almoaram em uma
pequena loja de produtos gourmet, ele picando um pouco de um
60

sanduche de frango, enquanto ela conversava e devorava o seu. A


comida sabia bem, muito bem de fato, mas depois de anos de no
comer nada slido, no tinha o estmago para grandes quantidades.
Depois do almoo tinham passeado, mergulhando-se em uma loja de
ofertas de msica e DVDS. Terri as tinha hbil muito bem para
manter-se nas zonas em sombras a fim de lhe manter longe do sol.
Agora se encontravam baixo um dos muitos andaimes de construo
que pareciam encher a cidade, e ela se ficou boquiaberta ante a loja
que estava na calada de em frente com seus manequins meio nus na
cristaleira.
Deveramos entrar sugeriu Bastien.
Sim respondeu ela com um suspiro.
Muitas mulheres teriam montado um nmero porque ele, um
homem, tivesse sequer um mnimo interesse em entrar em uma loja
de lingerie para mulheres. E depois haveriam dito Bem, de acordo,
como se realmente fossem reacias a lhe arrastar ao interior, apesar de
que no fundo se muriesen por entrar. Terri no se preocupou disso.
Ela queria entrar; ele tinha sugerido que deveria faz-lo e ela tinha
estado de acordo. Fim da histria. Era maravilhoso.
Vamos tomando-a do cotovelo, urgiu-a at a esquina quando
a luz de CRUZAR comeou a cintilar no semforo. Cruzaram entre
empurres a rua, chegaram calada oposta e se mergulharam ao
interior de Vitria's Secret no momento em que se acendia a luz
vermelha.
Terri se deteve o entrar, seus olhos danando rapidamente por
toda parte. Os perfumes e as escadas rolantes estavam no centro, a
seda e os encaixes em todos lados. Bastien quase podia imaginar
como trabalhava sua mente para decidir por onde comear. Esquerda,
direita, vamos? dirigiu-se esquerda. Um movimento lgico, aprovou
ele em silncio. Permitiria-lhes percorrer a loja no sentido dos
braceletes de um relgio.
A primeira empregada que encontraram foi amvel. Saudou-os
amigavelmente e lhes convidou a consult-la se tinham alguma
pergunta, depois os deixou sozinhos. Terri caminhou pela rea das
camisolas, exclamando ooooh ao ver uma coisa, e aaaah ao ver outra,
e por fim subiram pelas escadas rolantes ao segundo piso, repleto de
calcinhas e prendedores.
Posso ajud-la em algo? perguntou-lhe outra mulher.
Terri deixou as calcinhas de encaixe prpura que tinha estado
olhando e sorriu. Uma formosa vendedora com um corpo de palito
como uma modelo a observava de maneira condescendente.
No, obrigado disse ela. S estou olhando.
Hmm a mulher apertou os lbios e a olhou como se fora
carne para co.
61

Bastien estava um pouco longe, tratando de manter-se afastado.


Tinha notado que Terri revoava de um lado a outro e estranha vez se
detinha, por isso se a seguia muito de perto terminaria por ver-se
obrigado a fazer-se a um lado ou retroceder quando ela girasse e
trocasse de direo. Tais movimentos poderiam ser muito bruscos, j
que seus olhos estavam constantemente deslizando-se por toda a
zona e se via algo que apanhava sua ateno voava para l. Se no,
trocava de caminho ou retornava atrs. Era mais fcil lhe dar espao
para manobrar. Mas agora Bastien se aproximou, seus instintos
protetores comearam a aflorar. Esta empregada obviamente no
estava impressionada pelo traje do Terri, com seu jeans gastos e sua
camiseta.
Iremos a voc se necessitarmos ajuda lhe disse ele, atraindo
o olhar e a completa ateno da mulher.
Sua atitude trocou em um batimento do corao do corao,
seus lbios flcidos se transformaram em um sorriso clida.
Ol, de acordo.
Empregada-a falou como se tivesse tropeado com um
encantador tesouro em sua loja. Bastien tentou no fazer uma careta.
Era um homem arrumado e estava acostumado a que as mulheres lhe
emprestassem ateno, mas se deu conta de que o interesse dela no
se encaminhava nessa direo quando captou a forma em que seus
olhos se deslizaram de seu rosto ao caro relgio que usava e ao anel
com o selo familiar com a do Argeneau de diamantes. Tinha cheirado
o dinheiro, e gostava desse aroma.
Bastien se girou para o Terri para observar sua reao, mas se
encontrou com que ela se partiu e examinava um bonito prendedor de
cetim negro que ficaria encantador. Ao menos, assim imaginava em
sua mente. Esquecendo empregada, aproximou-se do Terri.
encantador.
Sim, -o esteve de acordo ela com um sorriso.
H calcinhas que combinam com ele a empregada lhes tinha
seguido e agora no podia ser mais til. foi e retornou com vrios
pares. vamos ver. Eu tenho a talha pequena. E voc qual?
estudou ao Terri. Extra-grande? sugeriu com inocncia. Ento se
dirigiu ao Bastien e acrescentou com voz rouca. Posso modelarlos
para voc.
Bastien teve que morder o lbio, enquanto os olhos do Terri
quase se saam de suas rbitas, depois pareceu terrivelmente
tranqila. Sua voz era amvel quando falou.
No ser necessrio, estou segura. E no, no tenho a talha
extra-grande. Mas no se sinta mal por seu engano. So os peitos
disse sem rodeios. Pode ser terrvel estar to bem dotada.
Freqentemente provocam a primeira impresso de que utiliza talha
62

grande por toda parte seu olhar se posou brevemente sobre o peito
quase plano da mulher, e comentou. Que afortunada voc, no
tem nada que lhe possa causar esse problema.
Enquanto a empregada quase se afogava, Terri acrescentou:
No se preocupe, um pouco mais de experincia em sua
carreira e estou segura de que conseguir acertar a talha de seus
clientas.
Bastien sorriu abertamente furiosa empregada por cima da
cabea do Terri, desfrutando de do desgosto da mulher. Tinha
pensado ele que Terri necessitava amparo? Era bvio que no.
Terri se voltou para ele e disse:
Acredito que j tive suficiente de compras por agora. O que te
parece um sorvete? no esperou uma resposta e se encaminhou
para a escada rolante com um giro rpido.
Dirigiu isso maravilhosamente lhe disse Bastien quando
conseguiu alcan-la.
Fui uma cadela respondeu Terri. E a metade do caminho
para meu sorvete vou sentir me horrvel por me haver comportado to
mal.
Ele a contemplou sem expresso. Essa era sua idia de ser uma
cadela? E se sentiria mal depois do modo em que a empregada a
tinha tratado? De ser assim, ento parecia que Terri realmente
necessitava amparo. Dela mesma, decidiu Bastien. Tinha dirigido
mulher com classe e com muita mais amabilidade do que qualquer
tivesse feito. Outras se haveriam sentido agredidas ou ao menos
assustadas. Algumas se teriam queixado ao gerente e teriam feito que
se despedissem da garota. Terri s tinha feito ornamento de uma
suave resistncia. E se sentia mal por isso! Incrvel.
Captulo 6
Terri saa da ducha quando o telefone comeou a soar. Agarrou
uma toalha da prateleira, a enrolou ao redor e correu ao dormitrio
para alcanar o telefone da mesita de noite.
Ol? disse ofegante, deixando cair at sentar-se no bordo da
enrugada cama.
Terri?
Kate! sentou-se erguida com um sorriso curvando seus
lbios. Estava feliz de ter notcias de sua prima. Sabia que Lucern
tinha chamado a noite da sexta-feira e falada com o Bastien para lhe
confirmar que tinham chegado bem a Califrnia, mas Terri se ficou
profundamente dormida e tinha perdido a possibilidade de falar com
o Kate. Agora era segunda-feira pela manh, e pelo que Terri sabia
era a primeira vez que Kate ou Lucern tinham chamado aps. Como
vai a conferncia?
Vai bem lhe assegurou sua prima e desculpando-se
63

acrescentou: Sinto tudo isto. Tomou um avio para passar o tempo


comigo e me ajudar com as bodas, e eu
No se preocupe por isso interrompeu Terri. So as coisas
do trabalho. Entendo-o. Alm disso, Bastien me esteve levando a
percorrer a cidade e me entreteve muito, assim
O que? disse Kate. O sinto, Terri, mas h dito que Bastien
esteve te levando a percorrer a cidade e te esteve entretendo?
Sim Perplexa por sua reao, Terri escutou como uma voz
masculina a do Lucern, imaginou murmurava na distncia. Ento
Kate deveu cobrir o auricular, porque tudo o que Terri pde escutar
eram retalhos de uma surda conversao.
Sinto-o se desculpou ao fim Kate, falando com claridade
novamente. A seguir lhe perguntou com tom despreocupado. Ento,
o que te ensinou Bastien?
Como? Terri se deixou cair para trs at tombar-se na cama,
e se dedicou a contemplar o dossel. Bom, na sbado me levou a
tomar o caf da manh fora, logo percorremos os mercadillos. Depois
perambulamos por um par de stios para tomar um bocado.
Mercadillos? interrompeu-a Kate incrdula. Quer dizer ao
ar livre, mercadillos ao ar livre?
Sim. Deduzo que sabe o de seu fotosensibilidad, a que lhe
causa a medicao que est tomando.
Houve um silncio no outro extremo da linha.
Sim. J sabia o de seu fotosensibilidad.
Isso foi tudo. No lhe deu nenhuma explicao de que classe de
medicao tomava, ou para que era exatamente. Terri tinha esperado
por um momento que sua prima o esclarecesse. Decepcionada,
obrigou-se a continuar.
De todos os modos, o sol comeou a lhe afetar depois do
segundo mercadillo bom, em realidade acredito que comeou a lhe
afetar durante o primeiro, mas ele s o admitiu e me explicou sobre
sua condio quando estvamos no segundo. Assim que o fez,
agarramos um txi para o Macys e dedicamos s compras baixo teto.
Foi divertido acrescentou rapidamente. S nos dedicamos a jogar
uma olhada pelas lojas, conversar e comer. Foi agradvel e relaxante.
Depois retornamos aqui, trocamo-nos e samos para jantar. Afirmou
que estava totalmente recuperado quando terminamos e se ofereceu
para me levar a ver um filme, mas notei que continuava sem logo que
comer e pensei que ainda se sentia um pouco mal, assim que lhe
assegurei que estava cansada por todo o passeio e que ainda sofria
um pouco de jato lag. Assim que ficamos em
Terri se deteve e inclinou a cabea enquanto Kate iniciava outra
conversao a murmrios com o Lucern. Dava a impresso de que
estivesse lhe contando todos os detalhes do que Terri fazia na sbado.
64

Sinto-o Sua prima retornou ao auricular e sua voz soava


como se estivesse sem flego. E no domingo? Fizeram algo juntos no
domingo?
Ah o ehh bom, sim confessou Terri, logo suspirou e se
lanou explicao. Comeamos um pouco mais tarde no domingo.
Bastien teve que baixar a seu escritrio e atender alguns assuntos de
trabalho, depois samos a tomar o caf da manh quando retornou.
Havia uma espcie de desfile quando samos do restaurante, assim
que nos colocamos debaixo do toldo de uma loja para olhar. Depois
fomos a um par de feiras guias de ruas. Eu no estava segura de que
devssemos, pelo de sua afeco, mas como era um dia nublado e ele
levava posta uma camisa de manga larga, chapu, culos e Ela
riu enquanto o recordava. Tinha-lhe parecido bastante ridculo nesse
momento. Tinha-lhe recordado ao Homem Invisvel, tratando de cobrir
cada remendo de sua inexistente pele para esconder seu estado, ou a
um famoso jogando a esconder do pblico. De todos os modos, no
era culpa dela, e o tinham acontecido muito bem na feira.
Logo recolhemos comida a China para levar e o trouxemos
para casa para comer com o Chris terminou ela, logo acrescentou
: Falando do Chris, Katie, no leva nada bem o de sua perna rota.
Est terrivelmente deprimido e quejica. Ou sempre foi quejica?
Ah, a quem lhe importa Chris! exclamou sua prima com
impacincia. me Conte que mais fizeram Bastien e voc.
Katie! Terri soltou uma gargalhada.
Ah, j sabe o que quero dizer. Ele estar bem. E todos os
homens sempre so uns quejicas quando adoecem ou se fazem mal.
Agora, me conte que mais fizeram.
Bom, pois o que estava contando. Comemos comida a China e
vimos algumas filmes alugados. Foi agradvel e relaxante. Bastien
um anfitrio encantador.
Sim, pode ser encantado O sorriso na voz do Kate era
bvia. Onde est agora?
Nos escritrios Argeneau.
No, no est ali disse Kate imediatamente. Chamei ali
primeiro e no houve nenhuma resposta. Inclusive sua secretria,
Meredith, no estava. Assim no acredito que volte em ao menos uma
hora.
Estar de caminho para aqui resolveu Terri. S foi dar
umas instrues ao Meredith. Vamos ao museu.
O que? gritou Kate. Em um dia laborable?
Quando me levantei esta manh, disse-me que tinha uma
reunio de negcios programada para hoje, mas que o principal
assistente a tinha anulado e posposto, assim que lhe ocorreu ir ao
museu. E me convidou a ir com ele explicou ela, enroscando o
65

cordo do telefone ao redor do dedo. Sua notcias foram seguidas de


outra conversao surda ao outro lado do auricular, mas esta vez a
mo, ou o que fosse que Kate utilizava para cobrir o telefone, deveu
escorregar-se, porque Terri escutou que Lucern grunhia e dizia algo
que soou como provavelmente ele o assistente chave que anulou
a reunio. Mas ento o telefone foi talher corretamente, e Terri no
pde distinguir o resto.
Soltando o cordo do dedo, moveu-se para o outro lado da cama
e deslizou sua mo livre sobre o edredom baixo ela, o mesmo que a
cobria quando despertou na sbado pela manh. Terri o tinha visto
sobre a cama do Bastien no dormitrio principal, e soube que ele
mesmo a tinha deitado tampando-a com ele. Ainda no lhe tinha
pedido que o devolvesse, e a ela nem lhe tinha passado pela cabea
faz-lo. De fato, no estava disposta a isso. Cheirava to bem.
Sonriendo, sepultou o nariz no material e inalou o aroma que se
mantinha nele. O edredom ainda cheirava ao Bastien, um aroma que
gostava. Terri decidiu que teria que lhe perguntar qual colnia usava.
Possivelmente ela a daria de presente a algum um dia.
Terri?
Sim Se endireitou sentando-se com ar de culpabilidade na
cama, envergonhada apesar de que no havia possibilidade de que
Kate tivesse podido ver o que fazia.
Tem muita sorte. Bastien um homem maravilhoso. Elegante,
trabalhador, agradvel, e um perfeito cavalheiro, ele
Kate a interrompeu Terri. Vamos ao museu. No
necessariamente uma entrevista. S quer ser um bom anfitrio at
que voc retorne.
Uh-huh Sua prima no parecia muito convencida. te
Divirta. Sei que o far. E lhe d saudaes de nossa parte.
Chamaremos outra vez dentro de um par de dias para ver como
progride o romance.
No h nenhum romance em processo! protestou Terri. Mas
falava com vazio. Kate j tinha pendurado o telefone. Consternada,
Terri contemplou o auricular em sua mo. meu deus!, pensou
ligeiramente, tornaram-se loucos Kate e Lucern? Bastien e ela s
foram ao museu, mas para esses dois pelo visto era o equivalente de
um romance. Santo Deus!, esperava que no a convidasse alguma vez
a sair em uma verdadeira entrevista. Kate e Lucern os considerariam
virtualmente casados.
Sacudindo a cabea, Terri pendurou o auricular e se levantou da
cama. Tinha que se vestir e arrumar o cabelo. supunha-se que devia
estar lista em quinze minutos.
*****
OH, olhe!
66

Bastien sorriu quando Terri se precipitou para o seguinte objeto


exposto: um trabalho em esmalte, prata, prata dourada e ouro.
Um Relicrio da Verdadeira Cruz (Staurotheke), bizantino, de
finais do oitavo sculo, princpios do nono leu em voz alta quando
ele chegou junto a ela. Deu um passo para trs, inclinou a primeiro
cabea esquerda, e depois direita, e observando-o de soslaio,
comentou: realmente feio, verdade? me parece mais arte
picassiano.
Bastien jogou uma olhada pea e assentiu com a cabea. Teve
que estar de acordo, parecia bastante picassiano. Terri no lhe viu
assentir com a cabea; j tinha visto o seguinte objeto exposto na sala
e tinha deslocado para ali.
OH, olhe!
Rendo-se entre dentes brandamente, Bastien a seguiu. A
seguinte pea era uma pequena caixa em forma de casa de uns
dezessete ou dezoito centmetros de alto e outros tantos de largura.
Relicrio da Bursa, princpios do 900. Norte da Itlia. Osso,
cobre dourado e madeira leu ela, logo suspirou. Enquanto o olhava
atentamente, esta vez no retrocedeu, embora se inclinou mais perto
e caminhou rodeando devagar a vitrine. Fixa lhe nos detalhes
disse ela com admirao quando retornou parte frontal. No
posso acreditar que fossem capazes de fazer um trabalho to delicado
nnaquele tempo. naquele tempo. lhe faz-lo deve ter levado toda uma
vida a algum.
Sim esteve de acordo Bastien, aproximando-se para observar
o objeto com renovado interesse.
OH, meu
Bastien se girou surpreso quando o estribilho habitual se
interrompeu. Lhe olhava consternada. antes de que ele pudesse
perguntar o que lhe acontecia, lhe disse:
Sinto muito. Provavelmente te estou voltando louco, te
arrastando de um lado a outro desta maneira. Eu
Absolutamente lhe assegurou ele. Me estou passando isso
muito bem. E seu entusiasmo s faz que desfrute mais.
De verdade? Ela no parecia muito segura.
De verdade lhe assegurou ele, sua mo movendo-se por
vontade prpria para tomar a sua e lhe dar um aperto
tranqilizador. E era certo; no podia pensar em um companheiro
mais encantado com quem visitar o museu. O entusiasmo do Terri e
sua admirao no eram to somente um convite para olhar, eram
tambm contagiosos. Eram sentimentos que Bastien no tinha
experiente em muito tempo. Tinha-lhe ocorrido o mesmo no
mercadillo e na feira guia de ruas. Seu deleite com as coisas mais
simples, sua risada e prazer em cada sada, transmitiram-se a ele,
67

aumentando seu prprio prazer.


Terri lhe sorriu e depois seu olhar descendeu at suas mos
entrelaadas. Um ligeiro rubor cobriu suas bochechas.
Bastien sentiu o repentino impulso de inclinar-se para ela e
beij-la, mas se encontravam no centro da seo de cristianismo
medieval, e no parecia ser o lugar mais adequado para beijar-se. De
modo que soltou sua mo e dirigiu o olhar para o seguinte objeto da
exposio.
OH, olhe brincou ele. Outro relicrio.
Terri sorriu abertamente e se aproximou da seguinte vitrine.
Logo seu acanhamento desapareceu, e voltava a emitir exclamaes
sobre esta esttua ou aquela pintura.
Bastien a seguiu, desfrutando de suas reaes tanto como de
qualquer dos objetos expostos. Para quando decidiram fazer uma
pausa para comer e beber algo, ele tinha chegado concluso de que
a mulher era uma obra de arte por si mesmo. Suas respostas e prazer
eram to pouco afetados e to naturais que era fascinante observ-la.
Era to preciosa como qualquer dos artigos expostos ali. Ela era um
tesouro que tinha tido a fortuna de encontrar em seu caminho.
Faz um tempo agradvel fora. por que no samos e comemos
sombra? sugeriu Terri enquanto a caixa lhe devolvia sua
mudana. Ela tinha insistido em pagar, e tinha sido mais rpida em
tirar o dinheiro que Bastien. Ele suspeitava que a maioria das
mulheres seriam felizes lhe deixando pagar todas as contas. Terri no
era como a maioria das mulheres. No lhe importava que ele fosse
rico e que pudesse permitir-lhe com uma facilidade da que ela
careceria, mas ainda assim queria contribuir.
Parece-me perfeito esteve de acordo ele, e tomou as
vitaminas de morango da bandeja, lhe permitindo que ela levasse os
sndwiches enquanto saam da cafeteria.
No posso acreditar que a hora de comer se passou j
comentou ela enquanto se acomodavam na cornija de pedra que
percorria a parte frontal do museu. A manh aconteceu to rpido.
Sim murmurou Bastien, concentrado pela metade no
sndwich que estava desembrulhando, e de uma vez em um ancio
sentado sobre o suporte de pedra a seu lado. O homem sustentava
uma bolsa de po na mo. Enquanto Bastien comia, observou como
abria a bolsa e tirava um pouco de po, o desmigaba e o jogava nos
pssaros que rapidamente comearam a formar redemoinhos-se
diante dele. Logo houve um grande sortido de sortes criaturas ao
redor. Pssaros pequenos e grandes Bastien no conhecia os nomes
de todos eles, mas reconheceu aos petirrojos, os maulladores cinzas( e
as pombas. As pombas pareciam ser as aves mais agressivas do
monto, e lhes observou comear a ir em bandos, bicando com avidez
68

os pedaos de po que o homem arrojava. fez-se evidente que era um


ritual regular quando as aves mais intrpidas comearam a lhe
arrebatar o po diretamente da mo e inclusive posar-se sobre ele
para consegui-lo.
Realmente desfrutei de do museu. Obrigado por me trazer
disse Terri.
Bastien voltou seu olhar para ela, encontrando que observava a
sesso de alimentao com tanto interesse como ele, embora tinha a
suspeita de que por uma razo diferente. No gostava do agressivas
que se estavam voltando as criaturas, e observava a cada uma das
aves espera de que decidissem que os sndwiches que Terri e ele
sustentavam tambm estavam na oferta. Preocupava-lhe que se isso
ocorria, as pombas se lanassem sobre eles. Terri, entretanto, to solo
parecia desfrutar de do espetculo, inconsciente da possvel ameaa.
Ele pensou em adverti-la, mas no quis danificar seu prazer,
assim Bastien se limitou a aproximar-se pouco a pouco atravs da
cornija de modo que pudesse bloquear qualquer ameaa possvel.
Me alegro de que lhe tenha acontecido isso bem. Eu tambm.
Ela sorriu ligeiramente, logo levantou sua vitamina para tomar
um gole.
Como o esto resistindo seus ps? perguntou ele. Tinham
estado percorrendo o museu durante mais de quatro horas.
Muito bem respondeu ela com rapidez.
Talvez muito rpido, pensou ele, e tentou entrar em sua mente
para saber a verdade. Era a primeira vez que tinha pensado em fazlo desde que chegou a casa com a comida a outra noite para
encontr-la dormida, e esta parecia uma boa desculpa para tent-lo.
Levavam fora desde que se levantaram, e no desejava esgot-la.
Depois de passar a maior parte da noite em p falando e rendase, Bastien tinha dormido at as sete da manh. Terri e ele nunca
pareciam deixar de ter tema de conversao e se ficaram levantados
cada vez um pouco mais dia detrs dia. Passada-a noite, tinham
permanecido na sala de estar at as trs da manh. De fato, ele
deveria ter estado esgotado quando tinha despertado detrs s quatro
horas de sonho, mas no tinha sido o caso. Bastien tinha saltado da
cama cheio de energia e impaciente para confrontar o dia e ver o
Terri.
Um rpido percurso pelo apartamento de cobertura lhe
demonstrou que ela ainda no se levantou, assim que lhe rabiscou
uma nota lhe explicando aonde tinha ido, se por acaso despertava
enquanto estava fora. Depois se tinha dirigido aos escritrios
Argeneau para assegurar-se de que no havia nada que atender antes
de sair.
Quando tinha voltado para apartamento de cobertura, Terri
69

estava levantado com um aspecto alegre e no parecia estar mais


afetada pela falta de sonho que ele. Tambm se tinha tomado banho e
vestido, obviamente lista para sair. Bastien a tinha levado a loja Deli
para tomar o caf da manh, e a tinha observado comer com um
entusiasmo que sempre lhe surpreendia, antes de ir ao museu.
dedicaram-se a caminhar aps, com o Terri revoando entre os objetos
expostos e Bastien seguindo-a, com sua ateno dividida entre o que
oferecia o museu e o evidente prazer de sua companheira. Tinha
estado to distrado que no lhe tinha ocorrido tentar ler ou controlar
sua mente.
Comentei-te que Kate chamou esta manh enquanto estava no
escritrio? perguntou Terri.
Bastien piscou, distrado pelo esforo de introduzir-se em sua
mente.
No. Fez-o? perguntou ele.
Sim. Parecia surpreendida porque amos ao museu. Deduzo
que no passa muito tempo fora do trabalho.
Er... no. Sou um pouco viciado no trabalho confessou ele.
Provavelmente era a afirmao menos ajustada realidade realizada
por um homem ou vampiro. O trabalho, at ento, tinha-o sido tudo
para o Bastien.
Terri assentiu com a cabea.
Espero que no se sinta obrigado a me levar de um lado a
outro. Quero dizer o estou passando muito bem lhe assegurou ela
rapidamente, mas no quero interferir em seus assuntos.
Minha reunio foi cancelada lhe recordou ele, sem
mencionar que tinha sido ele quem o tinha cancelado. Ele era o
assistente chave que no estava disponvel. E no tinha nenhuma
inteno de estar disponvel em toda a semana.
A expresso dela se iluminou.
Assim foi, verdade?
Parecendo aliviada, Terri se relaxou acabando-se seu sndwich.
Bastien a observava, fascinado por sua boca enquanto a via mastigar.
Tinha uns lbios to grossos e cheios. perguntou-se brevemente como
seria beij-los. Como os sentiria sob os seus. Se eram to suaves
como pareciam.
Tenho algo na cara? perguntou Terri, repentinamente
consciente do olhar fixo dele.
Bastien piscou, aparentemente surpreso ante a pergunta, depois
relaxou sua postura e dirigiu o olhar a seu prprio sndwich. S
tinha comido a metade, enquanto que o dela j estava terminado. O
tipo no parecia ser dos que comem muito. Logo que tinha picado um
pouco de seu caf da manh pela manh. Terri S tinha tomado o
caf da manh na manh. Terri se sentiu coibida pela diferena com
70

seu prprio apetite, mas ela sempre estava faminta pelas manhs.
Observou-lhe levar o sndwich boca. Deu uma dentada e
mastigou com expresso perplexa. Fascinou-a.
Seu sndwich tem algo mau?
O que? girou a cabea para olh-la. Ah, no, s estou
surpreso por quo bem sabe.
Terri riu. s vezes ele dizia as coisas mais estranhas. Enquanto
percorriam a sala dedicada ao Renascimento no museu, tinha falado
com tal autoridade e sabedoria a respeito de dito perodo, que ao final
lhe tinha perguntado se tinha tomado classes de histria na
universidade. Pergunta-a pareceu lhe incomodar, j que se ruborizou
e murmurando lhe disse que tinha feito um par de cursos.
Tem irmos ou irms?
Terri se sobressaltou. A pergunta do Bastien tinha parecido sair
de um nada.
No, fui filha nica.
Ah, sim, acredito que Kate mencionou algo sobre isso. Foi filha
nica de me solteira.
Terri assentiu.
Foi duro para minha me, mas era uma mulher maravilhosa.
Trabalhadora. s vezes no tnhamos muito dinheiro, mas sempre
houve muito amor inclinou a cabea com curiosidade. Tem outro
irmo e uma irm, alm do Lucern, verdade? E cresceu com ambos os
pais? Deveu ser agradvel ter irmos.
Bastien soprou.
s vezes. Outras vezes uma agonia.
Mas no os trocaria por nada, estou segura adivinhou, lendo
o afeto em sua expresso.
No, no o faria admitiu. Embora mais de uma vez pensei
em faz-lo.
me conte lhe animou, e escutou divertida seu relato das
travessuras infantis. Terri poderia jurar que Bastien adornava as
histrias enquanto as contava com pequenas dvidas e pausas,
mas ela j se acostumou a isso. Tinham conversado bastante no
transcurso desses trs dias, e estava completamente segura de que
ele tinha modificado a maioria das coisas que lhe contou. Embora ao
Terri isso no importava, desfrutava escutando e conversando com
ele. Desfrutava em sua companhia.
Observou a forma em que seus olhos brilhavam com alegria ao
recordar as travessuras, e depois baixou o olhar para seus lbios.
curvaram-se primeiro com sardnica autocrtica e logo com assombro.
Terri os observava mover-se enquanto falava, fascinada pelo contorno
e a carnosidade do lbio inferior em comparao com o superior. E
enquanto ele continuava divagando, perguntou-se como seria se ele a
71

beijasse.
Piscou quando esse pensamento cruzou por sua mente, logo se
endireitou abruptamente, de uma vez alarmada e assustada. Terri
tinha encontrado atrativo ao Bastien desde o comeo e alm disso,
algum interessante com quem conversar. Tinha desfrutado dos
ltimos trs dias imensamente, despertando cada manh com a
iluso do que o dia poderia proporcionar. Mas no se deu conta de
que se sentia atrada para ele. Querido Deus, colocou-se em uma
confuso, compreendeu Terri, estava em problemas. Depois se
precaveu de que Bastien se calou. Seu olhar passou de seus lbios a
seus olhos e se alargaram ligeiramente ao ver a expresso de seu
rosto.
Eu comeou insegura, mas ele a silenciou capturando sua
cara entre suas mos e aproximando-a para si. Cobriu sua boca com
a sua.
Tinha passado tanto tempo desde que a tinham beijado
corretamente. Terri se sentiu um pouco afligida ante a repentina
invaso da lngua dele em sua boca. Imvel, um leque de sensaes
arrasaram sua mente indo do desmaio confuso. Logo o prazer se
imps a tudo em sua mente, e Terri se relaxou contra Bastien,
suspirando em sua boca. Teve a impresso de que no instante em que
o fez, um repentino grasnido soou a seu lado. separaram-se e
olharam aos pssaros que agora brigavam pela ultima migalha do
ancio, depois se relaxaram e se olharam o um ao outro.
Sinto-o disse Bastien quando seus olhares se encontraram.
De verdade? perguntou-lhe ela com voz rouca.
No.
Eu tampouco.
Permaneceram em silncio um momento; depois Bastien
observou aos pssaros que rodeavam ao ancio que lhes alimentou.
Sua bolsa de po estava vazia, mas os pssaros seguiam famintos.
Bastien arrojou o resto do sndwich ao bando, esclareceu-se
garganta e se voltou a olhar ao Terri.
tiveste suficiente do museu por hoje? Podemos vir outro dia
para terminar o percurso, se quiser.
Terri vacilou. Em realidade havia visto suficiente do museu por
um dia. Seus ps estavam bem, mas no acreditava que fossem
continuar assim muito tempo. Como acrscimo, se via mais, temia
que tudo comeasse a nublar-se em sua mente. De todos os modos
estava disposta a correr o risco com tal de que o interldio no
acabasse.
Podemos ir s compras sugeriu Bastien.
Terri se entusiasmou pela sugesto. No estava pondo fim a sua
sada, s trocando os planos, e a idia de mais compra era tentadora.
72

Em realidade no tinha comprado nada na sbado. Solo tinham


cuidadoso as cristaleiras, e realmente queria comprar algo enquanto
estivesse ali. Tudo era terrivelmente caro na Inglaterra. Os preos de
Nova Iorque eram muito baratos em comparao.
Isso sonha divertido se no te importa acrescentou com
repentina preocupao. maioria dos homens no gostavam de ir s
compras, e no queria aborrecer ao Bastien lhe obrigando a levar a de
lojas pela segunda vez em trs dias.
Eu gosto de ir s compras lhe assegurou enquanto ficava em
p. Tomou sua mo com tanta naturalidade quando se girou para os
degraus, que Terri apenas se deu conta. Quando o fez, mordeu-se o
lbio e evitou lhe olhar. Baixaram as degraus at a calada frente ao
museu. sentia-se como uma adolescente de novo, nervosa, torpe e
muda.
Caminharam em amigvel silncio ao longo da rua enquanto
Terri observava tudo com curiosidade por onde passavam. Esta era s
sua terceira viagem a Nova Iorque. Tinha visitado o Kate antes, mas
se passaram a maior parte do tempo falando e fazendo compras no
Vila e conversando ainda mais. Kate e Terri sempre tinham estado
unidas, mais amigas que simples primas. Sorriu ante a singularidade
de seu pensamento. O fazia parecer como se para ela os amigos
fossem mais importantes que a famlia, e de algum jeito o eram. A
gente escolhia a seus amigos, mas no podia escolher a seus
familiares. Terri era afortunada, a maioria de seus familiares eram
tambm seus amigos. Sua famlia estava integrada pelos mais
maravilhosos e carinhosos tios, tias e primos. Terri os amava a cada
um deles. Era o que mais sentia falta de viver na Inglaterra: sua
famlia.
Como acabou vivendo na Inglaterra? perguntou Bastien de
repente, sustentando a porta do Bloomingdales para que entrasse.
Terri considerou a pergunta em silncio e a tristeza a alagou.
Mudei-me ali quando me casei. Meu marido era ingls.
Disse que no estava casada, assim ento o matrimnio se
dissolveu com o divrcio ou seu marido faleceu disse Bastien
brandamente. Suponho que faleceu.
Terri o olhou surpreendida.
Tem razo. Mas o que te fez dizer isso?
Ele se encolheu de ombros.
As ms lembranas lhe fariam retornar a Amrica. S umas
boas lembranas lhe fariam ficar em um pas estrangeiro quando a
razo para haver ido l j no est explicou. Alm disso, s um
idiota renunciaria a um tesouro como voc.
Terri se sentiu ruborizar de agradar ante o elogio, mas a
pergunta e as palavras de lhe trouxeram lembranas dolorosas.
73

casou-se sendo muito jovem e se mudou a Inglaterra um ano depois


da morte de sua me, com quase vinte anos. Ian era s um par de
anos maior que ela. Tudo parecia uma grande aventura ao princpio.
Ele trabalhava para o governo; ela assistia universidade.
Compraram uma pequena casa no campo e jogaram s casitas
durante um par de anos at que lhe diagnosticaram a enfermidade
do Hodgkins e comeou a batalha por sua vida, uma batalha que
perdeu trs anos depois.
Terri acabava de receber sua licenciatura o ano em que se
diagnosticou a enfermidade. Continuou com seus estudos um pouco
mais, mas o tinha deixado durante o ltimo ano da enfermidade de
seu marido para estar com ele. Com apenas vinte e cinco anos Terri
se converteu em uma viva, com nada mais que uma acolhedora
casita de campo e uma pequena quantidade de dinheiro do seguro.
Tinha utilizado esse dinheiro para terminar sua educao,
graduando-se com um doutorado pelo qual lhe ofereceram um posto
de professora na Universidade do Leeds. Terri tinha passado os
ltimos cinco anos trabalhando muito, em um trabalho que amava, e
enchendo suas horas livres com trabalho voluntrio no teatro da
comunidade. Todo o qual lhe tinha evitado enredos sentimentais no
desejados. Ao princpio se havia dito a si mesmo e a todos seus bem
intencionados amigos e familiares que era muito logo para ter uma
relao. Mas depois de um par de anos Terri deixou de acredit-lo. A
verdade era que tinha medo de envolver-se com algum outra vez.
Terri logo que tinha podido superar a morte de sua me. Ian
tinha sido sua balsa salva-vidas naqueles maus momentos. O irmo
dele, Dave, e sua esposa Sandi, foram quem a ajudou a agentar a
morte do Ian. Tinha evitado qualquer relao sentimental aps. Era
mais fcil viver sozinha, indiferente a sentimentos que mais tarde lhe
deixariam um corao quebrado.
Ou ao menos isso tinha pensado at agora. Mas aqui estava,
passeando da mo com o Bastien, depois de ser beijada como devia
ser, depois de dez anos de seca!
Sem pensar no que fazia, Terri soltou sua mo, detendo-se para
tomar uma pequena bolsa negra e examin-lo. No podia evitar
separar-se fsica e mentalmente. Tinha baixado o guarda, mas j
estava de volta em seu lugar. Era o melhor.
Ao Terri no gostava de pensar que era uma covarde. Podia
agentar toda a dor fsica que a vida lhe oferecesse, mas a dor
emocional era outro cantar. Sentia to profundamente quando amava
que perd-lo, fosse por uma traio ou a morte, era uma classe de
inferno pelo que no queria voltar a passar voluntariamente. E agora
temia que se no tinha suficiente cuidado, Bastien lhe romperia o
corao. Seria to fcil am-lo. Era inteligente, gracioso, doce, amvel
74

e terrivelmente atrativo. Mas Terri no podia acreditar que algum


com tanto xito e to arrumado como ele pudesse estar interessado
em algum to aborrecido como ela durante muito tempo.
Eventualmente, acabaria encontrando a algum melhor. E, at se no
o fazia, ele no era invulnervel. S terei que recordar a medicao
que tomava e o perchero do conta-gotas em seu armrio. Bastien
podia morrer, deixando-a s para lutar sozinha tal como tinham feito
todos os que tinha amado. Teria que guardar as distncias de agora
em diante, decidiu Terri, e desejou no ter acessado a ir essa noite a
uma funo e para jantar quando ele o sugeriu durante o caf da
manh.
*****
meu deus! Vincent Argeneau se deteve na entrada olhando
as bolsas que Bastien e Terri haviam trazido. No ficou nada por
comprar?
Acredito que no respondeu Terri renda-se, logo
acrescentou. A maioria do Bastien.
Quando Vincent arqueou as sobrancelhas e olhou a sua primo,
Terri riu de novo. Uma expresso de desgosto cobriu o rosto do
Bastien. O tipo no tinha brincado quando disse que adorava ir s
compras. Ela nunca tinha visto ningum, homem ou mulher, comprar
como ele o fazia. Menos mal que era rico ou com segurana poderia
acabar arruinado. O homem era um demnio comprando.
Necessitava mais roupa informal se justificou Bastien,
incapaz de dissimular sua vergonha. Nem sequer tinha um par de
jeans e pensei que j era hora de ter uns.
Uh, uh Vincent se aproximou para examinar as bolsas.
Assim sentiu necessidade de roupa nova, n? disse e sorriu quando
Bastien se ruborizou. Acrescentou. Bom, embora eu adoro te
atormentar sobre este repentino impulso de te vestir de maneira mais
jovem e informal, sua secretria insistiu em que era importante que a
chamasse sem perder tempo. E so cinco e quarenta e cinco agora
mesmo
Disse que era importante? interrompeu-lhe Bastien,
deixando as bolsas no cho. Melhor baixo ao escritrio e comprovo
do que se trata. Meredith no das que exageram. Se disse que era
importante, seguro que importante. Deixa as bolsas aqui na entrada
no momento, Terri. Agarrarei-as quando voltar acrescentou
enquanto se girava para pressionar o boto do elevador. Quando as
comporta se abriram entrou e as sustentou para lhe perguntar ao
Vincent. Se encarregou de equipar a cozinha?
OH, sim lhe assegurou sua primo com tom mordaz. Se
ocupou de tudo. Agora tem suficiente comida para alimentar um
pequeno exercito. Espero que seus convidados tenham bom apetite.
75

De fato, sei que C. K. o tem. Para ser um tipo fracote, come muito.
Provavelmente esteja aborrecido de morte e ocupa o tempo
comendo sugeriu Terri.
Vincent pareceu contemplar essa possibilidade, logo negou com
a cabea.
No. esteve corrigindo um livro frente ao televisor. H uma
dessas maratonas de velhos filmes ingleses. Bastante boas, em
realidade.
Talvez goste de tomar um aperitivo, Terri. Nossa reserva no
at depois da funo lhe sugeriu Bastien enquanto as portas do
elevador se fechavam. Retornarei em uns minutos.
Hmm murmurou Terri quando as comporta se fecharam do
todo. Me pergunto o que to importante.
Vincent se encolheu de ombros
Meredith no o mencionou.
Bom, suponho que nos inteiraremos logo disse Terri com
filosofia. Finalmente deixou as bolsas que tinha ajudado a carregar ao
Bastien. Enquanto isso, seguirei seu conselho com esse aperitivo.
Acompanharei-te. Eu tambm poderia tomar algo anunciou
Vincent. E a seguiu cozinha.
Captulo 7
No entendo por que isto supe tanto problema disse
Bastien pelo telefone com uma pacincia quase forada. No podia
acreditar que o assunto to importante pelo que Meredith lhe tinha
reclamado fosse chamar o florista pelos acertos das bodas do Lucern
e Kate. Podia supor que ao Kate, sendo a noiva, parecesse-lhe
importante, e isso podia entend-lo, mas o assunto em questo lhe
parecia nimio. Mas o florista, com uma voz infelizmente aguda e um
ceceio igualmente desafortunado, atuava como se fora o fim do
mundo.
J o expliquei, Sr. Argeneau disse o florista com
exasperao. A colheita inteira de nosso cultivador de rosas Sterling
se estragou por
Sim, sim. As comeram os pulgones.
Os pulgones no, senhor lhe corrigiu o florista com
exagerada pacincia. Foi
No importa lhe interrompeu Bastien, sua prpria pacincia
j comeava a desaparecer. O homem o complicava tudo mais do
necessrio. A resposta ao dilema era bastante simples. As rosas de
seu cultivador j no esto. V a outro cultivador.
Houve uma breve pausa, seguido de um comprido suspiro de
sofrimento.
Sr. Argeneau, a gente no pode simplesmente ir aos viveiros
locais e comprar vrias centenas de rosas Sterling. So flores
76

estranhas. esgotam-se antes inclusive de que sequer tenham


terminado de crescer.
Ento as substitua por outra classe de rosa diferente
sugeriu Bastien.
A rosa Sterling era o elemento central das bodas! gemeu o
homem. Todos os acertos e as cores se escolheram para que
combinassem com elas. No se pode simplesmente
Bastien franziu o cenho, seus ouvidos se esforaram por escutar
quando o outro guardou silncio de repente. Estava seguro de que
tinha escutado algo estranho na voz do florista antes de que tivesse
deixado de falar. O tipo estava realmente zangado. Devia ser um
desses artistas emocionais, decidiu Bastien, embora ele nunca tinha
pensado nos floristas como artistas. No obstante, este tipo
certamente tinha seu temperamento.
Ol? Roger, segue a?
Roberto espetou o tipo, depois se esclareceu garganta. O
sinto. Meu ajudante me estava entregando um fax com mais notcias
nefastas. Esta vez se trata das urnas que a senhorita Leever escolheu.
Sim? perguntou Bastien com cautela.
originou-se um fogo no lugar onde se fabricam. Isto causou
um atraso. As urnas no estaro a tempo para as bodas.
obvio que no o estaro murmurou Bastien. passou-se
uma mo pelo cabelo e suspirou. Olhe, disponha rosas de uma cor
o mais parecido s originais, e umas urnas do mesmo estilo, e tudo
ir bem Parecia uma soluo razovel. Mas comprovou pelo frio
silncio que seguiu a esta sugesto que o florista no pensava o
mesmo.
Quando retornar a senhorita Leever cidade? perguntou
finalmente Roberto.
No estou muito seguro admitiu Bastien. Kate no tinha
sido muito clara nessa matria em sua pressa por partir, e a ele no
lhe tinha ocorrido perguntar-lhe ao Lucern quando este tinha
chamado para avisar que tinham chegado bem. Pessoalmente, quase
esperava que o casal estivesse fora durante as duas semanas que
faltavam para as bodas. Bastien estava completamente seguro de que
Kate monopolizaria o tempo do Terri quando retornasse, e ele tinha
seus prprios planos para fazer exatamente o mesmo.
Devo falar com ela. Poderia lhe comunicar que me chamasse
ou poderia voc me dar o nmero para poder contatar com ela. Estes
problemas devem ser resolvidos agora mesmo, para estar seguro de
que teremos suficientes provises s que jogar mo para fazer os
acertos da igreja e da recepo a tempo No era uma petio, era
uma ordem.
Bastien franziu o cenho ao telefone e depois jogou uma olhada
77

ao relgio de seu escritrio. Seria meia tarde em Califrnia. Duvidava


que Kate estivesse na habitao de seu hotel agora mesmo, mas
sups que no lhe faria mal chamar e averigu-lo.
Espere ladrou ao auricular e deixou ao homem em espera.
Ento telefonou ao Meredith, esperando que sendo to tarde ainda
no se foi.
Sim, senhor?
Bastien suspirou de alvio.
me comunique com o hotel do Kate em Califrnia, por favor,
Meredith pediu ele. E acrescentou: E obrigado por no te haver
partido ainda.
Ele no esperou a ver se ela sabia em que hotel estava Kate;
Meredith sabia tudo. Alm disso, lhe havia dito que Kate tinha
chamado ao escritrio antes, para deixar um nmero de contato se
por acaso tinham que ficar em contato com ela.
A senhorita Leever pela linha dois, senhor anunciou
Meredith um momento depois.
Obrigado Bastien pulsou o boto dessa linha, e
imediatamente foi saudado por uma Kate ansiosa.
Meredith me deu um rpido relatrio detalhado do problema.
H-me dito que tem ao Roberto na outra linha. Poderia estabelecer
uma conferncia entre ns?
Bastien piscou. No lhe surpreendia que Meredith lhe tivesse
dado ao Kate um relatrio detalhado; lhe fazendo-o economizava
perder o tempo e lhe tirava o problema de cima, justo o que sua
secretria fazia melhor. E por fortuna, para assegurar-se de que
algum lhe devolveria a chamada, o florista tinha explicado o
problema ao Meredith. Sua surpresa foi pelo aparente pnico na voz
do Kate. Sempre lhe tinha parecido uma mulher absolutamente
prtica e sensata. Mas esta reao ante a perda de uma estpida
classe de flor e uma absurda urna lhe pareceu um pouco excessiva.
tornou-se todo mundo louco? Seria a febre da primavera, pensou
sabiamente. Inclusive, provavelmente poderia ser a explicao de sua
fascinao pelo Terri.
Bastien? Pode nos comunicar? repetiu Kate com
impacincia.
Er sim disse ele. Espera Pulsou uma srie de botes e
disse: Ol?
Sim disse a prometida do Lucern ao tempo que o florista
chiava. Sr. Argeneau?
OH, Roberto! gritou cheia de alvio Kate, pelo visto
reconhecendo a voz do homem.
Bastien se recostou em seu assento e se dedicou a jogar com os
polegares enquanto eles dois entravam totalmente na crise, ambos
78

quase chorando de angustia pela perda das rosas Sterling e depois


intercambiando horrorizadas exclamaes pelo atraso das urnas. Era
o cmulo, estiveram de acordo. Horrvel. Espantoso. Trgico.
Trgico esteve de acordo Bastien, s para evitar que
acreditassem que no escutava ou no estava interessado. Embora,
para falar a verdade no o estava. Estava desejando que se
apurassem e comeassem a discutir a soluo ao dano, em lugar de
perder o tempo lamentando-se, como se o fato pudesse arruinar
completamente todas as bodas.
*****
Deus santo!! exclamou boquiaberta Terri, observando os
atestados armrios da cozinha. Apenas dois dias antes estavam
completamente nus. E agora tudo o que lhe pudesse gostar da algum
se encontrava em seus estanteras. A falta de dizer algo mais, a
secretria do Bastien era extremamente conscienciosa, decidiu Terri
enquanto seu olhar se deslizava sobre as fileiras de mantimentos
esmeradamente empilhadas e organizadas. Havia to agora, que no
sabia por que decidir-se.
Gosta de algo em concreto, Vincent? perguntou.
Est voc no menu? perguntou ele.
Terri riu, sem tomar a srio seu comentrio. Vinny era um ator.
Ela no tinha nenhuma dvida de que a paquera era um hbito
muito enraizado nele. Provavelmente nem sequer o fazia
conscientemente.
Fechou o primeiro armrio e abriu o seguinte. Franziu o cenho
enquanto revisava o resto de comida. Nunca se havia sentido
confundida por ter tanto de onde escolher. Embora era um chateio
porque Terri realmente no tinha fome, mas sabia que teria fome a
metade da funo se no comia algo agora. Mas o que tomar?
Obviamente Vincent no ia ser de muita ajuda. Possivelmente C.K.
fosse mais til.
Fechando a porta do armrio, Terri sorriu distradamente ao
Vincent enquanto passava a seu lado e se encaminhava para a sala
de estar.
O que gosta de comer? perguntou ao Chris, quem se tinha
transladado da habitao de convidados. Este apartou o olhar do
televisor para levantar uma sobrancelha com ar interrogativo.
Nada. Estou cheio disse ele. estive comendo todo o dia,
desde que comeou a chegar a comida.
OH Terri se afundou a seu lado no sof considerando sua
situao.
Que tal o MET? perguntou cortesmente C.K.
Foi entretido respondeu ela fazendo memria. Tm umas
coisas geniais ali. Embora no conseguimos ver tudo. to enorme!
79

Mas Bastien disse que podemos voltar outro dia.


Chris assentiu.
Provavelmente melhor ir um par de vezes que tratar de ver
tudo em um s dia.
Sim esteve de acordo Terri, ento perguntou. Como foi seu
dia?
OH, j sabe. Comprido. Aborrecido suspirou Chris, ento
seu olhar se dirigiu ao manuscrito que estava empilhado no centro da
mesa. Em realidade tentei trabalhar, mas a dor me desconcentra.
Hmm Terri assentiu com a cabea compasivamente quando
ele se esfregou a perna engessada. Ela nunca tinha tido um osso
quebrado em sua vida, e no tinha nem idia de quo doloroso devia
ser. Mas lhe pareceu trocar de tema, assim perguntou: O que
comeu?
Esperava que sua resposta a ajudasse a decidir-se. Mas a
resposta do homem provocou uma careta em seu rosto.
Batatas fritas, queijo, e salsichas respondeu ele encolhendose de ombros.
A isso logo que pode chamar-se o uma dieta s lhe
arreganhou Terri.
Bom, no havia ningum que cozinhasse para mim. Tinha que
me valer por mim mesmo disse o editor defensiva, ento acariciou
o jogo de muletas que Terri no tinha notado antes e que estavam
apoiadas contra o sof. Felizmente, a secretria do Bastien trouxe
estas preciosidades faz meia hora. Agora posso me desembrulhar
sozinho.
Genial disse ela, consciente de que Bastien e Vincent tinham
estado ajudando ao homem a entrar e sair de seu dormitrio cada dia.
No sabia se necessitava ajuda para vestir-se e despir-se, mas pensou
que logo quereria mais roupa limpa. Teria que mencionar-lhe ao
Bastien, decidiu Terri, e depois voltou para seu problema atual.
Ela voltou o olhar para o Vincent, quem a tinha seguido da
cozinha.
Est seguro de que no te ocorre nada que gostaria de comer?
O homem se encolheu de ombros.
Voc cheira o bastante bem para te comer.
Terri riu e sacudiu a cabea. Sua paquera era to agradvel. E
estava quase completamente segura de que era basicamente
inofensivo. A diferena de sua primo, quem no paquerava mas
inspirava um falso sentido de segurana em uma garota, falando disto
e aquilo e da vida em geral, fascinando-a e entretendo-a com
divertidas histrias de vidas passadas e pressente, at que suas
mandbulas lhe doem de sorrir tanto e rir to freqentemente. Bastien
no tinha solto um comentrio coquete da chegada dela, deixando-a
80

que simplesmente desfrutasse de sua companhia at que boom!,


surpreendeu-a abraando-a de repente e beijando-a com um ardor
que tinha feito aflorar suas prprias paixes abrupta e
alarmantemente.
Paixes que ela nem sabia que tinha, lamentou-se Terri,
enquanto voltava para a cozinha para comprovar o contedo da
geladeira. Bastien era definitivamente o mais perigoso dos dois
homens. Ao menos para seu corao.
*****
Bastien escutava distradamente o falatrio no telefone enquanto
sua mente vagava pensando no Terri e o beijo compartilhado. Ela
tinha sabido aos morangos que tinha estado comendo, doces e
deliciosas. O beijo muito breve, graas ao grasnido das aves tinha
sido poderoso. Bastien tinha perdido completamente o controle.
Estavam ali, diante do museu onde qualquer poderia lhes haver visto,
mas a ele isso no tinha importado. O certo que lhe teria gostado de
continuar perdendo o controle e assim tivesse sido, se no fosse por
aquelas estpidas aves.
Malditas pombas resmungou ele.
Que pombas? perguntou Kate.
As que interromperam meu beijo com o Terri.
Beijou ao Terri? perguntou Lucern.
J te disse que se estava apaixonando por ela, carinho disse
Kate com regozijo.
Bastien piscou confundido ao compreender que de alguma forma
havia tornado a formar parte da conversao e que o tema das flores
tinha sido deixado de lado.
Luc? Quando uniu a esta chamada Telefnica?
Pu-me ao outro telefone quando Kate comeou a ficar nervosa.
Tambm minhas bodas disse ele a modo de explicao. Agora
no troque de tema. Como foi?
Como foi o que?
O beijo.
Eu Bastien fez uma pausa, um pouco alterado. O beijo
tinha sido maravilhoso. Apaixonado e doce, tinha-lhe feito sentir fome
de mais. Mas ele no lhes disse isso. Quando tentava inventar uma
resposta plausvel lhe chegou a salvao da fonte mais inesperada:
Roberto.
Ejem. Poderamos retornar ao tema que nos interessa? O
florista parecia bastante afetado de repente, desaparecida tudo
traado de drama e pranto.
OH sim, Roberto. Certamente suspirou Kate. Acredito que
ser o melhor. Tem a direo do Bastien?
Para que necessita minha direo? perguntou Bastien
81

consternado. O que se tinha perdido enquanto tinha estado nas


nuvens pensando no beijo?
Enviar-te alguns acertos de amostra quando fizer algumas
fotografa com sua cmara digital e assim voc se as envias ao Kate
por correio eletrnico disse Lucern. No estava escutando,
verdade? Onde estava? Sonhando com o Terri, apostaria.
Eu gostava mais quando te comunicava com grunhidos lhe
espetou Bastien um pouco ofuscado. E se surpreendeu ao escutar
uma risita de seu irmo maior.
Muito bem interveio Roberto, parecendo to afetado como
uma anci. Sim, anotei a direo. Comearei agora mesmo e os terei
feitos e entregues a primeira hora da manh ao Sr. Argeneau. Por
favor, o rogo, faa sua eleio o antes possvel, assim poderemos estar
seguros de conseguir tudo o que necessitamos a tempo.
Sim, Roberto. Prometo que assim o farei lhe assegurou
Kate. Lucern ou eu comprovaremos a cada hora a chegada das
fotografias no correio eletrnico, e escolheremos imediatamente.
Bem, bem Roberto se tomou um momento para protestar
uma vez mais pela terrvel tragdia sofrida antes de dizer adeus e
pendurar.
Bem murmurou Kate assim que se foi.
Sim, bem. Bastien? inquiriu Lucern.
Bom, assegurarei-me de lhes enviar as fotografias assim que
as receba disse Bastien rapidamente. Agora, deveria me pr em
caminho se quero estar preparado a tempo para levar ao Terri ao
teatro esta noite. Adeus Pendurou antes de que Kate ou Lucern
pudessem protestar, e sorriu abertamente ante o fato de que tinha
conseguido evitar o interrogatrio que sabia que lhe esperava.
Assobiando brandamente, Bastien se levantou e cruzou a
habitao at o bar que havia em uma esquina de seu escritrio.
Depois da barra havia duas geladeiras: uma que se abria sem
problemas e outra mais pequena fechada com chave. Abriu a
geladeira mais pequena, tirou uma bolsa de sangue e fechou de novo
com chave. Depois abriu a boca, permitiu que seus dente se
alargassem e os cravou na bolsa, enquanto passeava pela habitao.
Bastien comprovou as mensagens que havia sobre seu escritrio
enquanto ingeria o sangue. Nenhum deles lhe pareceu urgente, o qual
queria dizer que, ou tinha a um pessoal muito eficiente trabalhando
para ele capazes de encarregar-se desses assuntos sozinhos, ou que
ele no era to indispensvel como sempre tinha acreditado.
Possivelmente fosse melhor assim, pensou Bastien enquanto
atirava a bolsa vazia no cesto de papis que havia sob seu escritrio e
abandonava seu escritrio. Dando as boa noite ao Meredith, quem j
estava recolhendo suas coisas e preparando-se para sair,
82

encaminhou-se para o luxuoso apartamento de cobertura.


Bastien pensou na noite que tinha por diante enquanto se
aproximava das escadas. Ficava mais ou menos uma hora para
preparar-se antes de sair para o teatro, mas era tempo suficiente.
Fazia as reservas para o jantar em um pequeno restaurante italiano
bastante agradvel e no muito longe do teatro. Esperava que ao Terri
gostasse do italiano. Fez memria e recordou que sempre tinha sido
um de seu favoritos tempo atrs bom muito tempo atrs, quando
ainda estava acostumado a encontrar interesse na comida slida.
Estava decidindo se tomar um txi para ir ao teatro ou ir em seu
prprio carro, quando a porta do elevador se abriu no apartamento de
cobertura. Um txi, pensou, essa seria a melhor opo; a verdade
que no queria incomodar-se em procurar estacionamento.
*****
Voc gosta do queijo na salada? perguntou Terri enquanto
terminava de cortar o aipo. Tinha decidido fazer que a salada fora um
elegante bocado para o paladar: s, rpida, e o bastante ligeira para
mant-la durante o teatro; e que no a deixaria incmodamente
enche.
Como voc goste de foi a resposta do Vincent. Estava
apoiado contra a encimera ao lado dela, com os braos dobrados
sobre o peito, e as pernas cruzadas pelos tornozelos com aspecto de
estar depravado enquanto observava seu trabalho. Tinham estado
conversando amigablemente sobre sua estadia at o momento.
Vincent parecia sentir curiosidade curioso por saber aonde a tinha
levado Bastien, e se ela o estava passando bem.
Terri se tinha entusiasmado com tudo o que tinha visto e feito,
com o amvel, divertido e elegante que era Bastien, e como conseguia
que tudo parecesse mais interessante. Mas se deteve o dar-se conta
de que estava falando com fervuras, parecia to pattica como uma
mulher apaixonada.
Rapidamente tinha trocado de tema perguntando pelo queijo.
No vi ao Bastien assim faz tempo que, muito tempo.
A afirmao do Vincent provocou um olhar de curiosidade no
Terri.
Como?
Feliz.
Terri sentiu um tombo de esperana e entusiasmo, mas
rapidamente o sufocou. Baixando a cabea, voltou sua ateno ao que
estava fazendo.
Ah, sim?
Sim. Naquela poca fomos muito mais jovens. Virtualmente
uns pirralhos comparados com agora Havia um tom irnico em sua
voz que Terri no entendeu, mas o esqueceu quando ele
83

acrescentou. E ele estava apaixonado.


Aquelas palavras tiveram um efeito muito estranho no Terri.
Primeiro a golpeou uma comoo, a qual foi seguida de uma pontada
de dor no corao. Estpidas reaes, as duas, pensou ela com
desmaio. Um homem raramente alcanaria a idade do Bastien sem ao
menos haver-se apaixonado uma vez. Terri no lhe tinha perguntado
ainda, mas assumia que tinha sua mesma idade ou pouco mais. Alm
disso, no lhe amava, assegurou-se, por isso no tinha nenhum
direito a sentir algo a respeito de sua passada vida amorosa.
Aquela mulher lhe rompeu o corao afirmou Vincent.
Lamentaria que voc fizesse o mesmo.
Terri se sobressaltou tanto ante o comentrio e as implicaes a
respeito dos sentimentos do Bastien que sugeria, que levantou a
cabea para ficar olhando boquiaberta justo a meio caminho de cortar
a ltima parte de aipo.
Os olhos do Vincent no se encontraram com os seus; estavam
fixos no aipo que ela estava cortando. Terri viu um brilho de
preocupao atravessar seu rosto enquanto gritava:
Cuidado, vais cortar te o!
Ouch! Terri deu um salto e deixou cair a faca enquanto a
dor irradiava do dedo indicador de sua mo esquerda. Reagindo por
instinto, aferrou o dedo ferido com a mo direita e o pressionou
contra seu corpo, mantendo-o apertado em um esforo por mitigar a
dor, sem mencionar cortar o fluxo de sangue que provavelmente
estava brotando.
Vincent se precipitou para ela.
Vem, me deixe v-lo.
Terri vacilou um instante, depois levantou as duas mos
obrigando-se a abrir os dedos para mostrar a ferida e se ruborizou
pela vergonha. Tinha-lhe dodo como o demnio, mas em realidade s
era um pequeno corte como pde ver com desgosto. Tinha reagido
como se tivesse perdido um membro.
s vezes os cortes mais pequenos som os mais dolorosos
comentou Vincent, como se lhe tivesse lido os pensamentos.
Examinava a ferida, e o pequeno hilito de sangue que escapava dela,
com uma fascinao que era um pouco inquietante. Sobre tudo
quando de repente inalou, como se cheirasse uma flor.
Vincent!
A potente voz do Bastien fez que tanto Vinny como Terri
saltassem pela surpresa. Recuperando sua mo, Terri se deu a volta
para sorrir com incerteza a seu anfitrio. Ele nem sequer notou o
esforo, assim que muito menos o apreciou. Seus olhos estavam
concentrados em sua primo.
Ol, Bastien. Foi dura esta ultima meia hora no escritrio?
84

brincou Vincent com ligeireza. Logo fez um gesto em direo ao


Terri. Ela se feriu cortando o aipo. Eu s estava comprovando-o.
Bastien comeou a avanar para ela imediatamente, sua
expresso suavizando-se com a preocupao. Era um alvio saber que
o sangue que tinha cheirado ao entrar na cozinha no provinha de
uma mordida. Aquele aroma, combinado com os dois ali
acurrucaditos, tinha-lhe induzido a pensar que Vincent tinha
mordido ao Terri. alegrava-se de haver-se equivocado.
grave?
Felizmente, no Vincent se apartou para lhe deixar que
tomasse seu lugar e pudesse examinar o corte do Terri. Com uma
vendagem deveria ser suficiente. irei ver se tivermos algum.
Bastien foi consciente de quando o outro homem saiu da
habitao, mas se limitou a sustentar a mo do Terri entre as suas e
a levant-la para examinar a ferida. Para seu alvio, sua primo tinha
razo e o corte no era profundo. Era pequeno e bastante curto como
para que nem sequer necessitasse uma atadura, mas o aroma das
gotitas de sangue que tinham escorregado da ferida era o suficiente
forte para que Bastien se embriagasse do aroma. Deu por feito que
para o Vincent teria sido pior, j que caava pelas noites assim ainda
no se teria alimentado hoje. O qual significava que Bastien
provavelmente lhe devia uma desculpa. Ele acabava de ingerir uma
bolsa de sangue, e ainda assim tinha necessitado bastante fora de
vontade para no introduzir o dedo do Terri em sua boca e sorver
cada gota de sangue. Vincent tinha mais mrito por ter resistido,
apesar de que provavelmente estivesse esfomeado.
Curar-se, mas irei comprovar se Vincent tiver xito
encontrando uma atadura disse Bastien bruscamente. Soltou sua
mo e abandonou rapidamente a cozinha, fugindo da tentao para
procurar a sua primo. Encontrou ao Vincent no escritrio que havia
ao fundo do apartamento de cobertura, passeando-se como se fosse
um tigre faminto.
No a mordi disse ele imediatamente. S falvamos sobre
ti.
Sei. E o sinto comeou a dizer Bastien; ento fez uma pausa,
piscando. Sobre mim?
Vincent se relaxou e assentiu com a cabea.
lhe gosta, Bastien. Quero dizer que gosta de verdade. Mas h
algo mais. Tem medo e isso lhe impede de ceder ante seus
sentimentos. No uma conquista fcil.
No quero conquist-la, Vincent. No um pas estrangeiro
cujas riquezas cobice.
Ento o que quer dela?
Bastien guardou silncio. No sabia a resposta. No se havia
85

sentido to fascinado por uma mulher desde fazia muito tempo, bom
possivelmente nunca. Nem sequer recordava o que tinha sentido pelo
Josephine. Certamente nunca se havia sentido to cmodo com a
mulher que ele sempre tinha considerado como o amor de sua vida.
Havia algo to natural no Terri. Ela expressava o que sentia com uma
carncia total de preocupao pelo que a gente pensasse; no se
incomodava em tratar de atuar como se soubesse algo quando em
realidade no sabia, para no parecer tola. Terri era to honesta e
sincera como se o que Bastien estivesse a seu redor, fora suficiente
para ela.
Ele queria ser igual de honesto em troca. Era um sentimento
contra o que estava constantemente em luta, por medo de que se lhe
revelava seu vampirismo, lhe rechaaria como Josephine fazia.
um risco que ter que tomar ao final, se quer ter uma
relao sria com ela. Embora esta uma nova era. Os vampiros
esto de moda. Terri poderia no reagir absolutamente como o fez
Josephine Vincent no se incomodou em tratar de esconder o fato
de que tinha estado lendo a mente de sua primo. Ao estar to
confundido como estava, Bastien no se acordou de bloquear seus
pensamentos. Pode ler sua mente?
Bastien negou com a cabea. Tinha-o tentado essa tarde quando
saram s compras e no tinha sido capaz de ler nada.
Vincent assentiu solenemente.
Ter que dizer-lhe ao final. Possivelmente Kate possa te
ajudar. So primas. Terri poderia tomar-lhe melhor vindo dela
Vincent se encaminhou para a porta. vou sair a tomar um bocado.
Desfruta da noite.
Bastien ficou observando como a porta se fechava atrs de sua
primo, mas seguiu sem mover-se de onde estava durante vrios
minutos. sentia-se agitado, vazio, faminto. Esse ltimo pensamento
lhe fez dirigir-se geladeira fechada sob chave que havia em seu
escritrio para tomar uma bolsa de sangue. Arrebentou-a ao
introduzir seus dentes, ingirindola rapidamente e depois desprezou a
bolsa vazia com repugnncia. No lhe tinha ajudado com o que lhe
afligia. Bastien ainda se sentia vazio. No era de sangue do que estava
faminto. Nem o que desejava. O que realmente queria era a algum
dele. Algum que o completasse. Queria pertencer a algum. Algum
que aceitasse suas diferenas e lhe aceitasse apesar delas. Queria um
amor incondicional. Mais concretamente, desejava o amor
incondicional do Terri.
*****
foi maravilhoso.
Bastien sorriu ante o entusiasta sorriso do Terri e o excitado
rubor de suas bochechas. Acreditando que lhe gostaria, tinha-a
86

levado a ver O Fantasma da pera, e ao final se encontrou ele mesmo


desfrutando completamente da obra.
Tem fome?
Estou esfomeada confessou ela com um sorriso. A salada
que tomei antes me tirou do apuro at faz aproximadamente uma
hora. E voc?
Eu poderia fazer espao para algo respondeu Bastien
vagamente. Em realidade no tinha fome, mas gostava de sentar-se a
uma mesa em frente do Terri, observar como seus olhos danavam e
cintilavam, e cada um de suas mudanas de expresso enquanto
falava. O restaurante est s a um bloco de pisos mais ou menos.
Pode caminhar essa distancia com seus saltos altos, ou prefere que
chame um txi?
Caminhar me parece bem lhe assegurou. Estou
acostumada a usar saltos altos durante todo o dia no trabalho.
Te v muito bem com eles Bastien baixou o olhar por seu
curto vestido de coquetel negro o qual mostrava suas atrativas pernas
embutidas em umas meias negras e que terminavam em umas
sandlias atadas com uma correia com um salto muito alto. Terri se
via adorvel, e incrivelmente atrativa apesar de que o vestido que
levava no revelasse grande coisa. Era sem mangas e curto, mas
bastante modesto, j que lhe chegava por cima do joelho. E embora
tinha o decote em V, no tinha o corte muito deso pelo que logo que
revelava o incio de seus seios.
Conversaram sobre a obra enquanto abandonavam o teatro,
discutindo sobre o cenrio, os trajes e a msica. A conversao foi
decrescendo uma vez que chegaram ao restaurante. Conduziram a
sua mesa imediatamente e lhes ofereceram a carta. a do Terri no
tinha nenhum preo marcado, enquanto que a dele sim os tinha, e ele
sorriu abertamente ante seu desgosto por esse fato. Ela no pagaria
por esta comida passasse o que acontecesse. Seu orgulho teria que
tomar um descanso durante essa velada. Ele desejava trat-la como
ela se merecia: tratada com ateno e tratada como se fosse uma
princesa.
A comida era deliciosa e o servio excepcional, mas na metade
da comida, Bastien comeou a lamentar no ter levado Terri a algum
outro stio um pouco menos formal. O ambiente silencioso e
endinheirado era um pouco restritivo, provocando que conversassem
muito menos. Bastien sentia falta do entusiasmo do Terri e o tilintar
de sua risada, j que ela tinha adotado uma atitude reservada.
No momento que ela terminou de comer, ele sugeriu que
poderiam caminhar rua acima a outro lugar que conhecia para tomar
uma taa. A presteza dela ao dar sua conformidade, fez-lhe saber que
embora Terri tinha encontrado agradvel o restaurante, tambm
87

preferia uma atmosfera mais singela para conversar. Bastien


suspeitou que comportar-se de uma maneira to comedida a estava
matando.
Recorreram ao Maison, um bar restaurante, que ele sabia que
possua um ambiente mais propicio para conversarem com
comodidade. O terrao estava aberto e cheio de gente que desfrutava
do ar clido da noite, pouco comum para a esto em que se
encontravam, e Bastien aceitou quando ela sugeriu que se sentassem
no exterior
A conversa retornou a obra teatral e o prazer de Terri era to
obvio que Bastien decidiu que deveriam sair juntos outras vez quando
ela estivesse na cidade. Aquele pensamento lhe fez recordar que ela
afinal retornaria a sua casa na Inglaterra, uma idia que lhe provocou
um pouco de desgosto. Desfrutava de sua companhia e da fuga de
uma vida que at agora, lhe havia parecido bem.... mas que ao
analisar profundamente agora lhe parecia triste e aborrecida ao estar
somente concentrada no seus negcios e um mais.
Capitulo 8
Fazendo uma pausa a metade de uma anedota sobre o Kate e ela
quando eram adolescentes, Terri girou a cabea sobressaltada
quando escutou que um cliente perguntava garonete que hora era,
e a resposta da garonete.
Disse que eram as quatro e doze? perguntou, esquecendo o
que lhe estava contando.
Isso h dito? No, no pode ser. Ter entendido mau. No
pode ser to tarde j o ! exclamou Bastien surpreso quando
olhou seu relgio. Levantou a cabea para olh-la com uma expresso
atordoada em sua cara, e se olharam fixamente durante vrios
minutos at que ambos puseram-se a rir.
Suponho que perdemos a noo do tempo enquanto
conversvamos disse Terri com um sorriso.
Suponho que sim esteve de acordo ele. Mas j sabe que
tendemos a fazer isto todo o tempo. A falar me refiro. J sabe que
eu gosto de conversar contigo.
E tambm eu gosto de conversar contigo confessou ela, logo
apartou o olhar procurando uma distrao ao sentimento de bemestar que crescia em seu interior. A terrao do Maison no estava to
cheio como antes, mas ainda havia meia dzia de mesas ocupadas.
Me pergunto por que no o fecharam ainda. Acreditava que os bares
fechavam ao redor das 4.
88

No estou seguro comeou a dizer Bastien, logo


acrescentou. Ah est aberto as vinte e quatro horas.
Quando Terri lhe olhou interrogativamente, ele assinalou as
letras no toldo. Ela sorriu e assentiu.
No o tinha visto.
Eu tampouco.
Permaneceram em silencio por um instante e Terri se precaveu
de que tinha refrescado desde que tinham chegado. Fazia um pouco
de frio, no muito mas sim o suficiente para not-lo em seus braos
sem mangas.
Tem frio assinalou Bastien quando ela se esfregou os braos
inconscientemente. Suponho que deveramos voltar para casa.
Sim esteve de acordo ela, embora se sentiu triste porque a
noite chegasse a seu fim. Ao Terri no teria importado que durasse
para sempre.
Bastien ficou de p e apartou a cadeira dela para que se
levantasse sua vez. Logo se tirou sua jaqueta e a sustentou para que
a colocasse.
Toma, ponha a Esta rua bastante tranqila e sendo to
tarde, o mais provvel que tenhamos que caminhar um par de
mas para encontrar txi. Poder caminhar essa distancia com esses
sapatos?
Sim, obvio lhe assegurou Terri enquanto deslizava seus
braos dentro das mangas da jaqueta que lhe oferecia. Tinha estado
sentada durante horas e no tinha bebido muito a pesar do tempo
que tinham permanecido ali. Nenhum o tinha feito, estavam muito
ocupados conversando. deteve-se com a jaqueta ao meio pr.
Estar bem? No a necessita?
No. Estou bem lhe assegurou ele, terminando de lhe
colocar a jaqueta.
Mmm Terri atirou da sedosa malha e o apertou contra ela
com um sorriso de prazer. Est quente e suave, e cheira a ti.
Sim? perguntou ele com um pequeno sorriso. E isso
bom?
Mmm Ela levantou uma lapela, girou a cabea para sepultar
seu nariz na malha e inalou profundamente. Sim, muito bom. Eu
gosto de sua colnia confessou Terri, enquanto aspirava novamente
seu aroma com prazer.
No te anda absolutamente com sutilezas, verdade?
Terri levantou a cabea para lhe olhar fixamente.
Sutilezas?
A garonete chegou mesa antes de que ele pudesse responder.
A moa lhes deu as obrigado e lhes desejou boa noite enquanto
tomava o dinheiro que Bastien tinha deixado sobre a mesa. Eles a
89

responderam em correspondncia, e depois Bastien tomou o brao do


Terri para acompanhar a porta da grade que rodeava a terrao ao ar
livre. Conduziu-a ao exterior mantendo a mo em seu cotovelo
enquanto comeavam a caminhar rua acima.
Sua cortesia era uma das coisas que ao Terri gostava mais do
Bastien. A maneira em que lhe abria as portas para que entrasse
primeiro. Seu interesse por sua comodidade e bem-estar,
assegurando-se de que no padecesse frio ou calor, ou se seus ps
estavam bem. At gostava do modo em que lhe perguntava o que
desejava e depois o pedia para ela. J no ficavam muitos homens
que se comportassem com essa antiquada cortesia, e muitas
mulheres poderiam inclusive sentir-se ofendidas, mas no ofendia ao
Terri. A fazia sentir-se especial e mimada. sentia-se querida. Muitos
dos detalhes que ele tinha a faziam sentir-se assim. Poderia
acostumar-se a esse classe de trato.
Preocupada com a idia, Terri dirigiu o olhar para os edifcios
que se elevavam como montanhas ao redor deles contra o cu que
clareava.
Isto encantador.
Sim, agradvel Bastien pareceu surpreso quando seguiu o
olhar dela ao que lhes rodeava. estive aqui por negcios em
multido de ocasies e realmente nunca lhe tinha emprestado
ateno.
Terri assentiu, sem surpreender-se. A maioria das pessoas se
voltavam cegas a seu entorno, no importava quo glorioso fosse, e
nunca lhe dedicavam um segundo pensamento.
O que quiseste dizer com que no me ando com sutilezas?
Bastien guardou silncio durante um momento enquanto
caminhavam e depois disse:
A maioria das mulheres no teriam confessado que gostavam
de minha colnia e muito menos mostrariam prazer por isso.
Estariam muito ocupadas mantendo uma aparncia serena e
acalmada. Voc parece no possuir um s grama de dissimulao em
seu corpo e no se preocupa por esses jogos.
Os jogos so para meninos murmurou ela. Quando ele
rompeu a rir, olhou-lhe surpreendida. O que?
No parece que se preocupe te comportar como uma menina
em algumas ocasione. Nunca vi a ningum atuar de um modo mais
infantil que voc o dia do museu lhe explicou ele quando ela
avermelhou. Com uma gargalhada, acrescentou: E quando samos
s compras, e nos mercadillos, e nas feiras guias de ruas.
Sinto-o se desculpou Terri automaticamente.
No o faa. uma das coisas que mais eu gosto de ti.
90

Bem. Porque em realidade no o sinto confessou ela com um


sorriso.
Bastien riu entre dentes e a urgiu a cruzar a rua.
Este o Hilton explicou ele enquanto caminhavam com o
passar do edifcio que ocupava a maior parte desse lado da rua.
Deveria haver uma fila de txis aqui pelo general est acostumado a
hav-los.
Est muito longe o apartamento? perguntou Terri. Chegar
ao teatro no txi no tinha parecido ser um trajeto muito comprido.
Aproximadamente a quatro mas daqui calculou Bastien.
por que desperdiar dinheiro em um txi? Podemos ir
caminhando.
Srio?
Ela sacudiu a cabea surpreendida, perguntando-se se
normalmente saa com mulheres debiluchas que no podiam
caminhar nem a mais mnima distncia.
Acredito que acaba de me insultar disse Terri, detendo-se
para lhe olhar quando chegaram esquina do hotel. estivemos
quase todo o fim de semana juntos, e passei ao menos quatro horas
caminhando pelo museu, e outras trs horas te seguindo durante sua
farra de compras. Realmente crie que no posso caminhar quatro
mas?
No. obvio que no respondeu ele, e a suavidade de sua
voz transmitia tanta admirao que quase a envergonhou. A forma em
que Bastien a olhava lhe disse com toda segurana que ele estava a
ponto de beij-la.
Bem disse ela imediatamente para romper o momento.
Preciso me sentar.
Girando-se, Terri avanou pela zona de estacionamento,
cruzando a entrada do Hilton para a base de mrmore negro que
rodeava as colunas que a decoravam. Tinha inteno de sentar-se e
apertar a correia do sapato que se foi afrouxando ao longo da noite,
mas ao parecer algum acabava de orvalhar o mrmore para lhe tirar
a sujeira ou o tinham salpicado involuntariamente enquanto regavam
as novelo. A larga base de mrmore negro que lhe tinha parecido
perfeita para tomar assento, estava molhada. A nica seo que
estava seca era uma estreita franja de mrmore que unia a primeira
coluna com a segunda. Decidindo que teria que servir, Terri se sentou
com cuidado para pr mos obra.
Bastien se reuniu em seguida com ela e se sentou
escarranchado sobre o estreito saliente.
Tinha-me preocupado quando disse que tinha que te sentar.

91

Esta correia se soltou em algum momento explicou ela.


Quando terminou de at-la, Terri se endireitou sonrindole. J
estou bem.
Est muito melhor que bem lhe assegurou ele, e tal como
tinha feito no museu, sujeitou-lhe o rosto entre suas mos e a
aproximou dele para beij-la.
Depois de uma muito breve vacilao, Terri se entregou
desejosa, seus lbios abrindo-se brandamente baixo os dele com um
gemido de surpresa. arqueou-se para ele, perdeu o equilbrio e
comeou a deslizar-se para o cho.
Whoa Bastien interrompeu o beijo para sujeit-la antes de
que aterrissasse sobre a calada. Ambos se puseram-se a rir
enquanto ele a ajudava a voltar para a segurana do pequeno saliente
de mrmore.
Deveria me haver sentado a Ela assinalou para a zona mais
larga. Mas estava molhado.
Bastien nem sequer olhou para l, to somente se moveu at
que um de seus joelhos se colocou contra as costas dela e o outros
frente a seus joelhos. Ento baixou a cabea para beij-la de novo.
Nesta ocasio, quando Terri se arqueou para ele e comeou a deslizarse para frente, golpeou o joelho do Bastien e lhe arrastou com ela.
separaram-se de novo, renda-se enquanto se endireitavam,
ento Bastien tomou a mo dela e se levantou. Terri pensou que seria
o final dos intentos de beij-la, mas em lugar de continuar com o
passeio, ele a conduziu para a zona larga. Murmurou algo sobre a
gua, utilizou a manga de sua camisa para secar a maior parte e
depois se sentou atirando dela para seus braos.
Terri suspirou quando a boca dele se aproximou da sua. Bastien
a sujeitava firmemente contra seu peito, ao parecer decidido a evitar
que ela pudesse deslizar-se outra vez. Ela apenas se deu conta. Sua
concentrao estava totalmente fixa na boca dele e o que fazia. No
momento em que os lbios dele tocaram os seus, ela os abriu e ofegou
quando sua lngua se topou com a sua. O beijo era to intenso quanto
o que se deram diante do museu. No recordava haver-se sentido
nunca to afligida, mas tambm certo que tinham acontecido dez
anos da ltima vez que a tinham beijado como deve ser.
E no que no a tivessem beijado absolutamente durante esse
tempo. Houve ocasies em que lhe tinha sido impossvel evitar as
temidas entrevistas s cegas programadas por seus bem
intencionados amigos. Mas nenhum desses poucos homens da morte
do Ian faziam muito mais que lhe mordiscar ansiosamente os lbios,
deixando-a indiferente no melhor dos casos, e no pior, irritada e
rechaada. Entretanto, se tinha que ser sincera, Terri no tinha
provocado nenhum desses beijos. No lhes desejava, no tinha estado
92

interessada naqueles homens. No Bastien, se o estava. Gostava;


desfrutava de sua companhia, e seu prprio corpo decididamente
reagia a sua ateno. Terri estava pega a ele, com as mos apoiadas
sobre seu peito, mas se encontrou a si mesmo tentando aproximar-se
ainda mais, apertando-se contra ele enquanto sua lngua se
adiantava em busca da dele.
O repentino chiado de pneumticos e o som zangado de uma
buzina lhes interrompeu, provocando que Terri abrisse os olhos de
repente. Com a cabea inclinada para um lado, pega bochecha do
Bastien, seu olhar s alcanava a ver uma pequena zona da rua. No
pde distinguir o que era o que causava o rudo, mas o que sim pde
ver a fez esticar-se e apartar-se por instinto da boca do Bastien. Ele
pareceu no notar nada estranho, simplesmente deslizou a boca ao
longo da bochecha dela at chegar a sua orelha. Terri quase gemeu
ante a nova carcia, com seus olhos comeando a fechar-se de novo.
Custou-lhe muito esforo lutar contra o impulso.
H uma fila inteira de taxistas nos olhando murmurou ela,
ruborizando-se quando dirigiu o olhar para os carros estacionados
com seus condutores falando entre si enquanto lhes observavam.
Deixa-os suspirou Bastien em seu ouvido. Os pobres
provavelmente esto ciumentos.
Mas Terri interrompeu seu protesto e seus olhos se
fecharam com um estremecimento quando Bastien riu entre dentes e
seu flego lhe acariciou a orelha.
Alm disso, os taxistas no so os nicos lhe disse ele.
daqui vejo o porteiro do Hilton, aos botes, aos tipos que limpam o
vestbulo, os empregados de recepo, um par de convidados e ao
menos uma pessoa na rua Bastien particularizou cada testemunha
com um beijo em seu pescoo, depois lhe sujeitou a cabea, girou-lhe
a cara e a olhou a Isto olhos Nova Iorque. Estou seguro de que todos
viram antes a casais dando o lote.
Ele tentou beij-la outra vez, mas Terri se apartou.
Dando o lote? disse ela.
Bastien piscou e sorriu.
uma expresso inglesa. Significa beijar-se, abraar-se
Sim, sei! Vivo na Inglaterra, recorda? disse-lhe, embora
estava mais interessada no fato de que agora tinha uma pista para
descobrir o acento que tanto a intrigava. um indcio de seu
acento. ingls.
Ele vacilou e depois negou com a cabea.
No. Embora vivi um tempo ali.
Quando? Disse
Para evitar o tema, Bastien a beijou. No utilizou nenhuma
outra arma de persuaso exceto seus lbios. Terri ficou quieta ao
93

princpio, e depois de um momento compreendeu que estava


aguardando algo a urgncia de seu abrao. Mas isso no chegou. As
mos do Bastien passaram de seus braos para suas costas, mas se
limitaram a ficar ali. Toda a ateno dele estava concentrada na boca
dela, movendo seus lbios sobre as sua com fome e paixo, sua
lngua deslizando-se ao interior para danar com a sua. Depois de um
instante, seu acento, o fato de que estivessem na rua e suas
testemunhas foi esquecido.
Com um suspiro, Terri se entregou paixo apertando-se contra
ele. Suas mos se elevaram at apoiar-se sobre seus ombros e ali
espremeu o tecido da camisa com ambos os punhos em um esforo
inconsciente de aproximar-se mais a ele. Embora Terri provavelmente
no poderia aproximar-se mais, j que Bastien e ela estavam to
perto como duas pessoas poderiam est-lo sem chegar a fazer o amor.
O tempo passou em um caleidoscpio de cor e sensaes para o
Bastien. O nico do que tinha conscincia e que lhe preocupava, era
a mulher que tinha entre seus braos e sob seus lbios. Terri era
suave e doce, apertando seu corpo contra o seu, aferrando-se a sua
roupa com avidez. Emitia pequenos gemidos do mais profundo de sua
garganta, os quais lhe agradavam e excitavam at o inexprimvel.
Bastien no se havia sentido to vivo em sculos. Nunca se havia
sentido to desesperadamente faminto em toda sua vida. Mas
tambm era muito consciente da mulher que sustentava. Terri no
era qualquer. Poderia ser sua companheira de vida.
Abriu os olhos e olhou atravs dos cristais do Hilton. Havia trs
pessoas trabalhando na zona de recepo. S a gente estava ocupado
com um cliente; Bastien poderia conseguir uma habitao em um par
de minutos. Considerou a brevemente e depois a descartou. Terri no
era a classe de mulher para esse tipo de comportamento. Ele sabia
por instinto. O tempo que tinha passado com ela, junto a seu prprio
conhecimento sobre mulheres adquirido ao longo de quatrocentos
anos de vida, o diziam. Se o tentasse, espantaria-a to rpido que ele
ficaria perguntando como era possvel que a mulher que estava entre
seus braos se converteu em uma esteira de p.
Esses pensamentos cruzaram pela mente do Bastien vrias
vezes enquanto beijava ao Terri. E todas as vezes, chegava mesma
resoluo. No. Apressar as coisas era um mau passo. Mas ao final
chegou a um ponto em que ou tinha que deter-se ou deveria lev-la a
alugar uma habitao.
Beijou-a brandamente um par de vezes mais, e depois se
apartou limitando-se a apoiar a cabea dela sob seu queixo e abrala. Durante um momento Bastien acariciou as costas dela, dando
assim tempo a seu prprio corpo para recuperar o controle de si
mesmo. Por fim disse:
94

Deveramos voltar para casa.


A casa repetiu Terri.
Havia tal tristeza em sua voz que ele a apertou mais entre seus
braos. Soube que ela tampouco queria que isso se terminasse. Seu
olhar se deslizou para as portas giratrias do Hilton, mas afastou a
tentao rapidamente.
Sim suspirou ela, passeando seus dedos com suavidade
sobre o peito dele em um gesto do qual ele suspeitava que ela no era
consciente de seus efeitos. Deveramos voltar j. quase de dia.
O olhar dele passou rapidamente do cu esclarecendo-se com o
amanhecer a seu relgio, e Bastien fez uma careta. Eram as cinco e
meia da manh! Logo se faria totalmente de dia. Tinham estado
sentados ali como um par de adolescentes durante mais de uma hora.
Vamos Endireitando-a, tomou sua mo e ficou em p,
levantando-a com ele. Ainda quer andar at casa, ou alugo um txi?
Passou seu brao ao redor do Terri para estabiliz-la quando ela se
balanou contra ele.
Ele viu como ela observava a fila de txis. Tambm notou como
suas bochechas avermelharam imediatamente.
Er andar seria melhor.
Ele assentiu pormenorizado, e comearam a caminhar. Bastien
sorriu ligeiramente pelo modo em que ela agora inclinava sua cabea
pela vergonha, sem olhar aos lados. Encontrava-o encantador, seu
desconforto o fazia desejar beij-la. Depois de mais de quatrocentos
anos vagando por este mundo, ao Bastien no preocupava o que a
gente pudesse pensar, e at agora tinha acreditado que ao Terri
tampouco. No lhe importava comportar-se de forma ridcula, mas ao
parecer seu nvel de comodidade no alcanava o abraar-se e beijarse em pblico. Outra vez se alegrou de no hav-la levado a hotel,
provavelmente se haveria sentido mortificada com a idia de que
todos aqueles taxistas saberiam exatamente aonde foram e o que
fariam.
Algo cheira bem disse ela.
Tinham alcanado o final do estacionamento do hotel e se
encontravam parados na esquina, esperando para cruzar a rua.
Bastien baixou o olhar para observar como Terri tinha a cara elevada
e farejava o ar, girando a cabea em um intento de encontrar a fonte
do agradvel aroma.
A em frente indicou ele, lhe assinalando o posto de caf
ambulante.
OH suspirou Terri. Tem fome?
A boca do Bastien tremeu ante a pergunta. Faminto? sentia-se
voraz. Mas no de pozinhos para caf da manh. Passeou sua mo
95

pelo brao do Terri e depois a apertou contra si. Quando a luz trocou,
tirou-a da mo e a levou atravs da rua.
Vamos, comprarei-te algo para que possa resistir at que
cheguemos a casa.
*****
Terri despertou detrs s quatro horas do sonho sentindo-se
estupendamente. sentiu-se descansada, faminta, feliz
Feliz.
Considerou a palavra enquanto se escovava os dentes e logo
entrou na ducha. Terri sempre tinha acreditado ser uma pessoa feliz.
E o tinha sido. Mas isso era antes de vir a Nova Iorque. Desde que lhe
conheceu e tendo acontecido tempo com o Bastien, tinha descoberto
que a felicidade que havia sentido antes comparado com o que sentia
agora, s era um sentimento mais parecido ao mero contente ou a
mais satisfao. Terri desfrutava de seu trabalho, de seu casita de
campo e de seus amigos, mas era como se s se deixou levar,
balanando-se na gua, por assim dizer. Agora sulcava as sozinhas,
mergulhando-se e chapinhando. Pela primeira vez em sua vida, Terri
se divertia de verdade. sentia-se jovem, forte e vital. sentia-se viva. E
assustada. Ter algo pelo que preocupar-se era genial, exceto porque
significava que tambm tinha algo que perder.
Saiu da ducha, envolveu-se o comprido cabelo em uma pequena
toalha de mos e utilizou uma toalha maior para secar-se com
rapidez. Colocando-lhe depois ao redor do corpo se aproximou do
lavabo, e tirando-a toalha da cabea, recolheu uma escova e comeou
a pentear-se. Ao princpio no era realmente consciente de seu
reflexo, nem sequer pensava nisso. penteava-se de forma automtica,
repetindo o ritual de cada manh para estar apresentvel ante o
mundo. Mas depois de um momento, comeou a fixar-se no reflexo e
sua mo reduziu a marcha da escova atravs de seu mido cabelo
castanho at deter-se por completo.
Deixando cair as mos, Terri se observou fixamente em silncio,
olhando-se de verdade pela primeira vez desde fazia muito tempo.
Durante anos, apenas se tinha jogado alguma olhada para assegurarse de que seu cabelo estava arrumado, ou se seu nariz precisava
retocar a maquiagem, mas no se olhava realmente em conjunto.
Agora observou seu reflexo com novos olhos, vendo o que pensava
que Bastien devia ver: grandes olhos verdes, comprido cabelo de cor
mogno, lbios cheios e suaves e um nariz ligeiramente arrebitado.
Individualmente, no havia nada realmente notvel nela, ou pelo
menos assim o tinha acreditado sempre. Mas de algum jeito, essa
manh, tudo se tinha reunido para formar um conjunto realmente
encantador. Sua pele brilhava, seus olhos cintilavam, sua boca se
96

curvava nas comissuras com um sorriso secreto. Esta era uma


mulher a que algum desejava.
Terri podia no ter emprestado muita ateno a seu aspecto,
mas sabia que nunca tinha estado melhor em sua vida. E isso era
devido ao Bastien. Ele a fazia sentir especial, querida, desejvel. E
nem sequer tinha tentado deitar-se com ela ainda.
Sorriu a seu reflexo. Tinha-a levado a museu, de compras, ao
teatro e para jantar. aconteceram-se toda a noite brincando e
conversando, deram-se o lote sem flego durante mais de uma hora,
tinha-lhe comprado um caf e um po-doce coberto de acar,
tinham caminhado at o apartamento de cobertura agarrados da
mo, tinha-a acompanhado at a porta de seu dormitrio beijando-a
ardorosamente uma vez mais para depois lhe desejar doces sonhos
com voz cheia de paixo, e finalmente a tinha deixado para ir-se a
seu prprio dormitrio. Tinha sido a melhor entrevista de sua vida.
Ele a tinha feito sentir especial, no s por sua cortesia, cuidados e
preocupao, mas sim pelo simples feito de no tentar meter-se em
sua cama. A isso Terri demonstrou que Bastien no s queria sexo.
Realmente gostava dela. E realmente gostava dele. Era maravilhoso e
doce, e eram os melhores dias de sua vida. Doeria-lhe muitssimo
quando terminasse. A dor seria insuportvel. Possivelmente inclusive
pior que quando Ian morreu. Agora Terri compreendia que o que ela e
Ian tinham experiente era o amor juvenil. Tinham sido dois meninos
jogando at que a tragdia lhes tinha golpeado em forma da
enfermidade do Hodgkin. Ento todo se tornou terrivelmente srio, e
ela se encontrou sendo quase uma me para ele, preocupando-se com
ele de um modo quase maternal e lhe cuidando at o final.
O que comeava a sentir pelo Bastien no era nem amor juvenil,
nem maternal. No era simplesmente um amigo com quem saltar pela
vida. Ele se estava convertendo em algo necessrio para ela. A fazia
sentir completa e satisfeita to somente com sua presena.
Terri no era estpida, e sabia que era muito logo para ter tais
sentimentos, mas igualmente os tinha. Possivelmente seus
sentimentos se viam amplificados devido ao limite de tempo de sua
estadia, mas em realidade isso no importava. O fato era que pensava
no Bastien constantemente e queria estar com ele todo o tempo. Ele
era a primeira coisa em que pensava ao abrir os olhos pela manh e a
ltima coisa em que pensava antes de entregar-se ao sonho. E isso
gostava. Gostava da alegria transbordante que sentia. Gostava do
modo em que seu corao se acelerava quando Bastien entrava na
habitao e a olhava, ou lhe sorria, dizia-lhe cumpridos ou a beijava.
Sim, ela era mais feliz do que nunca o tinha sido em sua vida, e
mais assustada tambm. Terri no queria que lhe fizessem mal, mas
no queria perder o que fosse aquilo tampouco.
97

J que o sentido comum lhe dizia que um pouco to rpido no


podia ser amor, Terri decidiu proceder com lgica. Seria o mais
prudente. No era amor. S gostava de Bastien. Muito. E enquanto s
gostasse e no o amasse, possivelmente poderia sobreviver com
seu corao ainda intacto quando isto se terminasse.
Pode dirigir isto lhe disse Terri a seu reflexo. S no
apaixone perdidamente do tipo. S que te continue gostando.
Sentindo um poquito melhor e um pouco menos assustada
agora que tinha um plano, Terri reatou a escova de seu cabelo.
Desfrutaria de do tempo at as bodas. Sairia com o Bastien quando
ele a convidasse. Compartilhariam as conversaes, as risadas e os
beijos. Mas no se apaixonaria. Assim, quando tivesse que retornar a
seu lar na Inglaterra, Terri no estaria totalmente funda; s se
sentiria terrivelmente triste e resignada porque como tantas outras
coisas tinha chegado a seu fim.
*****
bom dia, nenm. Parece muito animada para algum que se
deitou faz apenas quatro horas.
Terri enrugou o nariz e sorriu em resposta saudao do
Vincent enquanto entrava na sala de estar.
Como sabe a que hora chegamos?
Escutei-lhes aos dois falando no corredor. Era to tarde, que
me preocupei pensando em se teria ocorrido algo que lhes tivesse
atrasado. Abri minha porta para perguntar se tudo estava bem, mas
estavam um pouco absortos Ele meneou as sobrancelhas
significativamente. Supus que tudo ia bem quando lhes vi lhes
beijando junto porta de seu dormitrio. No quis me entremeter,
assim fechei minha porta e voltei a me deitar.
Terri sentiu como lhe acendiam as bochechas. No se tinha dado
conta de que algum lhes tinha visto.
Assim que toda a noite fora, n? disse Chris com um
sorriso. O que estiveram fazendo?
Terri se livrou de responder a pergunta para ouvir o timbre do
elevador. Algum queria subir ao apartamento de cobertura.
Espera a algum? perguntou Vincent, elevando uma
sobrancelha.
Em realidade, sim. Da floricultura Terri se aproximou do
painel da parede, alegrando-se de ter emprestado ateno quando
Bastien se ocupou disso. Pulsou o boto para ver no monitor a
imagem dos passageiros do elevador e assentiu quando descobriu aos
homens que conduziam os acertos florais. Sem incomodar-se em lhes
perguntar quem era, Terri simplesmente pulsou o boto para que
subisse o elevador e depois se girou para o primo do Bastien.
98

Pode atend-los voc, Vincent? S te encarregue de que


deixem as flores aqui. Quero preparar um pouco de caf.
Claro.
Flores? perguntou Chris. Terri pensou que soava um pouco
estranho, mas muitos homens no entendiam grande coisa de flores,
sups.
Sim. So os possveis acertos florais para as bodas do Kate e
Lucern lhe explicou enquanto se dirigia para a cozinha. Bastien
vai tomar lhes fotos e envi-los por correio eletrnico ao Kate, assim
ela escolher o que mais goste.
Deixando aos homens para que se ocupassem das flores e de
onde as colocar, Terri se dirigiu cozinha para fazer caf. Era uma
cafeteira nova, entretanto, com aquele tpico aroma de novo; e sabia
que antes precisaria p-la a ferver um par de vezes com apenas gua
para tirar-lhe Contempl el resto de la cocina cavilando sobre qu
podra desayunar mientras se calentaba la primera cafetera. Poda
tener cualquier cosa que le apeteciese. Terri no crea que existiese un
solo tipo de alimento que no hubiesen comprado. Lo que iba a comer
era otra cuestin. Pens en unas tostadas, pero le parecieron
aburridas. Los cereales tampoco eran muy emocionantes. Y las Pop
Tarts y los pasteles de hojaldre eran demasiado dulces para
desayunar.
Contemplou o resto da cozinha refletindo sobre o que poderia
tomar o caf da manh enquanto se esquentava a primeira cafeteira.
Podia ter algo que gostasse. Terri no acreditava que existisse um s
tipo de alimento que no tivessem comprado. O que ia comer era
outra questo. Pensou em umas torradas, mas lhe pareceram
aborrecidas. Os cereais tampouco eram muito emocionantes. E as
Pop Tarts e os bolos de folhado eram muito doces para tomar o caf
da manh.
Suspirando, Terri passeou brevemente pela cozinha e se decidiu
por uma omelete. Faria uma omelete o bastante grande para que
pudessem comer todos, embora lhe parecia que Chris e ela seriam
quem se comeria a maior parte. Bastien freqentemente s bicava sua
comida, e Vincent no comia absolutamente. Deveria lhe perguntar a
respeito de sua doena digestiva. Certamente existia algo que ela
pudesse cozinhar e que ele poderia comer.
Encolhendo-se de ombros, Terri comeou a tirar produtos da
geladeira: cebolas, queijo, beicon, pimientos verdes. Talvez tambm
jogaria alguma batata. ia ser uma omelete de rechupete. E tambm
faria torradas. Por alguma razo, essa manh estava morta de fome.
*****
Bastien farejou o ar enquanto caminhava pelo corredor em
direo sala de estar. Tinha dormido at tarde, claro que se
99

deitaram tarde a noite anterior. Sorriu ao recordar sua entrevista com


o Terri. Tinha sido perfeita, absoluta e completamente perfeita. A
funo de teatro, o jantar, a conversao no Maison a noite tinha
passado como se fossem minutos para ele, e essa hora de beijos
compartilhados ante o Hilton lhe tinham parecido meros segundos.
Terri era uma beleza, uma alegria com a que passar o tempo, e to
interessante e divertida que sempre se sentia cmodo em sua
companhia. Era perfeita para ser sua companheira de vida.
Segundo sua me, s algum cuja ele memore no podia ler
seria uma boa companheira de vida; uns maridos nunca deveriam ser
capazes de entremeter-se nos pensamentos do outro. Deveriam ser
compartilhados voluntariamente, dizia Marguerite, no roubados
como frangos de um galinheiro. Bastien no podia ler os pensamentos
do Terri. Mas ela os compartilhava livremente.
Um suspiro sentido prazer deslizou de seus lbios, e Bastien
sorriu ampliamente para si. O que mais gostava do Terri por cima de
tudo eram sua franqueza e sua honestidade. Sua paixo pela vida,
sem contar a paixo que tinha revelado entre seus braos, no tinha
preo. Ele tinha vivido o bastante para saber que um afeto e uma
paixo to abertos eram um estranho achado nesses dias. A maior
parte das pessoas permitiam que o medo amortecesse seus
sentimentos e respostas. Terri no era como eles. Estava cheia de
vida, era maravilhosa e extremamente morta?
deteve-se em seco na entrada da sala de estar e olhou
boquiaberto ao Terri tendida silenciosamente no cho. Seu corpo
estava estendido como uma boneca de trapo, seu delicioso cabelo
castanho formando um halo ao redor da cabea.
Dois reveladores pontos vermelhos marcavam seu esbelto e
encantador pescoo.
Captulo 9
OH, meu atrativo e viril vampiro. Aaachs! aquela voz de
falsete, por no falar do espirro, desviou a ateno do Bastien por
volta dos dois homens que estavam de p a poucos centmetros do
corpo tendido do Terri. Vincent e Chris? Acreditava que era o editor,
mas no podia estar seguro. O homem tinha um lenol sobre sua
cabea e a estava sujeitando sob seu queixo como se fora Caperucita
Vermelha. Tendo nisto conta, e a verdadeiramente m imitao de
uma voz feminina que o editor estava tentando, Bastien adivinhava
que se supunha que tinha que ser uma mulher. Por algum motivo.
Como pulsa meu corao por t achs! ti, Drcula. Aviva meu
fogo, meu desejo Chris deixou cair a pgina que estava lendo com
desgosto. Quem tem escrito esta tolice? perguntou.
100

Um dramaturgo soprou Vincent. Um dramaturgo


profissional.
Bom, eu sou um editor pr achs! profissional. E no achs!
publicaria esta fileira de tolices.
Simplesmente no entende a pardia espetou Vincent. No
ouviste falar de uma pequena obra, adaptada depois em um filme,
chamada The Rocky Horror Picture Show?
Essa era uma boa pardia lhe informou Chris, esfregando
logo seu nariz. Esta achs! uma porcaria. Deus, desejaria que o
tipo da farmcia me trouxesse essas achs! plulas contra a alergia de
uma vez.
me acredite, eu tambm disse Vincent. Descobriu ao Bastien
na entrada e sorriu. Primo! Assim finalmente decidiste te unir aos
vivos, no assim?
Sim Seu olhar voltou de retorno ao Terri, quem piscava para
abrir os olhos enquanto se sentava para lhe olhar, ficando logo depois
de pie.
bom dia disse alegremente. dormiste bem?
Assentindo, Bastien se moveu com deciso para diante. A
curiosidade lhe estava matando. Os olhos do Terri se abriram
surpreendidos quando se deteve ante ela, esfregou um dos pontos
vermelhos de seu pescoo e o pressionou contra a lngua.
Molho? perguntou com incredulidade. Um par de gotas de
molho era o que quase lhe tinha provocado o equivalente vamprico de
um ataque ao corao? Tinha pensado
Ketchup, em realidade riu Terri enquanto limpava o resto.
Estvamos ajudando ao Vincent com seu texto. Eu era Lucy, e Chris
Mina olhou para o editor, quem espirrou violentamente trs vezes
seguidas. Ento ela se inclinou para o Bastien para lhe dizer
sussurrando. alrgico s flores. sugeri ir a sua habitao at que
possamos fazer as fotos e tirar as flores, mas diz que no funcionar.
Foi o primeiro que fiz quando chegaram se queixou o
editor. Mas h tantas achs! que o plen est por todo o
apartamento. Achs! No muito melhor que estar fora se tirou o
lenol da cabea e os ombros e se afundou no sof com um gemido.
Bastien se girou lentamente, unicamente notando agora as flores
que enchiam o salo e que lhe faziam parecer uma maldita
floricultura ou um velrio. No entendia como no as tinha notado
a primeira vista, exceto a vista do Terri tendida de barriga para baixo
no cho lhe tinha afligido tanto que no tinha notado nada mais.
Fiz o caf da manh anunciou Terri, atraindo a ateno do
Bastien. Omeletes. deixei um pouco da mescla no frigorfico para
quando te levantasse. Quer um pouco?
101

Bastien observou seus brilhantes olhos e seu esperanada


sorriso, e se encontrou com um sorriso prprio lhe curvando os
lbios.
Deliciosa.
Bem. Ser s um minuto lhe assegurou ela alegremente,
ento se girou sobre seus tales e ficou em caminho.
Bastien duvidou e ento a seguiu. Tinha querido dizer que ela
era deliciosa, no que uma omelete como caf da manh seria
deliciosa. Mas estava bem. comeria-se a omelete j que ela se tomou a
molstia de fazer suficiente para ele. Em realidade, soava bem de
todas formas. Uma omelete. Feita com as prprias mos do Terri.
Vai preparado. As palavras penetraram em sua mente com um
cacarejo divertido. Vincent!
Bastien lhe ignorou.
*****
Gosta de uma taa de caf? perguntou Terri enquanto ele
entrava na cozinha. Agarrou um bol do frigorfico cheio com uma
mescla de ovos e outros ingredientes variados.
Eu o agarrarei disse Bastien e se dirigiu cafeteira.
Normalmente tratava de evitar sorte bebida; a cafena tendia a
exagerar seus efeitos nos de sua espcie, mas era pela manh, muito
antes de que tivesse que voltar a dormir. Houve um tempo em que
punha-se a dormir pelo dia detrs ter acontecido acordado toda a
noite. Alguns membros de sua famlia, e supunha que tambm outros
membros de sua espcie, ainda mantinham seus horrios noturnas,
mas para o Bastien j no lhe era possvel faz-lo e alm disso levar
as Empresas Argeneau de maneira eficiente. A maioria dos negcios
se faziam durante o dia, e Bastien encontrou mais singelo
simplesmente consumir mais sangre que a que normalmente tivesse
necessitado e tratar os assuntos durante o dia.
Quer uma torrada com sua omelete? perguntou Terri.
No. Obrigado Apoiando-se contra a em cima, observou-a
colocar uma frigideira sobre um dos queimadores e acender o fogo
enquanto batia o contedo do bol. Quanto faz que te levantaste?
Como faz uma hora Jogou um pouco de azeite na frigideira,
assentindo satisfeita quando comeou a chispar e rodar ao redor da
quente superfcie. As flores chegaram justo quando comeava a
fazer a omelete. No podia acreditar quantas havia quando
terminaram das entrar. Acredito que o florista se tornou louco.
Bastien sorriu e a observou jogar a mescla na frigideira.
Eu tampouco sabia que haveria tantas. Comearei a fazer
fotos assim que termine com isto.
Terri lhe dedicou um sorriso de simpatia enquanto deixava a um
lado o agora vazio bol.
102

Isso um monto de fotos. Posso te ajudar se quiser.


Quero.
Os dois ficaram em silencio durante um momento. Terri estava
ocupada movendo a omelete na frigideira para evitar que se
queimasse. Ele estava ocupado olhando-a. A cozinha rapidamente
comeou a encher do rico aroma das cebolas e as especiarias.
Passei-me isso muito bem a noite passada disse Bastien
atropeladamente, e pde haver-se golpeado a si mesmo. Mas Terri
encontrou seu olhar, com um sorriso florescendo em seus lbios.
Eu tambm admitiu timidamente.
Caram em silncio de novo; ento Bastien elevou uma mo para
percorrer com o ndulo de um dedo sua bochecha. Ela fechou os
olhos imediatamente, e Terri inclinou sua cara para sentir a carcia
como um gato sendo mimada. Essa ao foi impossvel para ele de
resistir: deixou que sua mo se deslizasse para sujeit-la por detrs
do pescoo, atraindo-a para si e cobrindo sua boca com a dele,
sonriendo quando seus lbios se abriram. Bastien imediatamente
aprofundou seu beijo. Ela tinha sabor de ervas e especiarias, e a algo
doce. Suco de laranja, pensou. Se o caf da manh era to bom como
seu sabor, seria um prazer comer-lhe Un pequeo gemido alcanz sus
odos y aviv las llamas en su interior. El beso de Bastien se volvi
ms rudo, ms demandante, y Terri respondi abrindose ms a l.
Sus manos se arrastraron alrededor de su cuello.
Um pequeno gemido alcanou seus ouvidos e avivou as chamas
em seu interior. O beijo do Bastien se voltou mais rude, mais
demandante, e Terri respondeu abrindo-se mais a ele. Suas mos se
arrastaram ao redor de seu pescoo.
Ela gemeu, logo se arqueou mais perto dele enquanto Bastien
deixava que suas mos acariciassem suas costas acima e abaixo.
sentia-se bem entre seus braos. Ela pertencia a esse lugar. Gostava
de t-la ali. sentia-se bem, cheirava bem e sabia bem tambm. E a
maneira em que Terri gemia, estirava-se e se apertava contra ele era
irresistvel. Poderia seguir beijando-a para sempre.
Sua omelete murmurou ela quando ele se separou um
pouco para deixar um rastro de beijos por seu pescoo.
A boca do Bastien se deteve junto a sua orelha, e quase
amaldioou, mas se apartou. Com um suspiro, depositou um ltimo
beijo em seu nariz e logo a liberou.
Terri sorriu com simpatia ante a pouco agradada expresso dele
e se voltou para a cozinha. Felizmente, seu pequeno interldio no
tinha queimado a omelete. Estava ligeira e esponjosa, e cheirava
celestialmente quando a serve momentos mais tarde em um prato e o
alcanou.
103

Terri se sentou com ele enquanto comia, e Bastien acabou


devorando a omelete inteira. Por boa que estivesse, ele suspeitava que
a comia em um esforo por saciar outra fome que lhe estava
consumindo. que sentia pela mulher que se sentava frente a ele,
bebendo caf e conversando alegremente.
Bastien se alegrou de haver-se comido toda a omelete quando
Terri comentou feliz que essa era em realidade a primeira vez que lhe
via comer algo com substncia desde sua chegada. Parecia mais
contente que umas pscoas, e muito orgulhoso de que fora o que ela
tinha cozinhado. Bastien lhe assegurou que estava absolutamente
deliciosa, logo a beijou e lhe agradeceu a comida antes de
encaminhar-se para o salo. Tinha que encarregar-se das flores e das
fotos que se supunha que tinha que tirar.
Terri lhe uniu logo, e sugeriu levar as flores ao despacho do
apartamento de uma em uma para fazer as fotos, e logo as tirar todas
do apartamento para assegurar-se de que no se deixaram nenhuma
nem havia fotos dobre. Ao menos, essa era a desculpa. Bastien
suspeitava que em realidade ela esperava aliviar algo do desconforto
do editor tirando a fonte de sua desgraa. No importava. De todos os
modos, o despacho tinha melhor luz pela manh, e as fotos sairiam
melhor. depois de anos sem luz do dia, desfrutava vendo o sol e podia
faz-lo, sempre que as janelas estivessem tratadas para no deixar
acontecer os raios UV.
Terri foi muito suscetvel com os acertos. Bastien se tivesse
limitado a passear tomando uma foto atrs de outra at que tivesse
acabado, mas ela insistiu em ter um fundo diferente e iluminao
para cada toma de maneira que Kate pudesse fazer uma idia real
de cada acerto. Entre isso e o processo das descarregar cada trs ou
quatro fotografias, demoravam mais tempo do esperado. Era bem
passado o meio-dia antes de que estivessem ao que Bastien estimava
a metade do trabalho. Estava esperando pacientemente enquanto
Terri se preocupava da colocao de outro acerto quando notou o
modo em que se esfregava ausentemente a nuca enquanto se
inclinava para trocar a urna.
Di-te o pescoo? perguntou, baixando a cmara e
aproximando-se dela.
Terri se endireitou e lhe olhou por cima do ombro. Ele comeou
a massagear brandamente os msculos da parte superior de suas
costas e pescoo.
um pouco admitiu ela, relaxando-se sob seu contato. Emitiu
um pequeno suspiro. Acredito que devi dormir em m postura esta
noite. tive como uma espcie de cibra toda a manh, mas agora me
est incomodando a srio.
104

Hummm O olhar do Bastien se desviou para a parte


superior de sua cabea enquanto trabalhava, notando que seu cabelo
no era simplesmente marrom. Havia reflexos loiros e vermelhos entre
os fios castanhas. Tinha um cabelo encantador.
Obrigado murmurou Terri, e Bastien se congelou quando se
deu conta de que tinha feito o comentrio em voz alta. Mas se
congelou s brevemente; logo agarrou seu cabelo em um punho e o
colocou sobre o ombro dela de maneira que estivesse fora de seu
caminho, revelando seu pescoo enquanto continuava a massagem.
Tem um pescoo encantador lhe comentou enquanto
deixava que suas mos se deslizassem por suas costas, comeando a
incluir a parte superior de seus ombros na massagem.
Eu Terri se deteve contendo o flego enquanto ele se
inclinava para beijar a tenra carne que tinha revelado. Bastien
sussurrou.
Este desenhou um crculo com a lngua sobre o ponto que
acabava de beijar, e havia tanto desejo na voz dela que ele fechou os
olhos para sabore-lo. Suas mos abandonaram as costas do Terri e
se moveram para baixo por seus flancos, voltando outra vez a subir e
novamente para baixo, cada carcia ascendente lhe levando mais para
a parte dianteira de seu corpo e lhe aproximando seductoramente s
curvas de seus peitos.
Um gemido baixo se deslizou dos lbios dela quando Bastien
finalmente deslizou suas mos o bastante diante para roar as suaves
curva. E quando finalmente ele deixou de resistir e abrangeu os dois
seios com ambas as mos, Terri se reclinou contra seu peito com um
murmrio de prazer.
OH, Bastien sua voz era sonolenta e doce. Ele moveu a boca
sobre sua garganta, logo para sua orelha, e se concentrou ali
enquanto acariciava seus suaves peitos atravs do ligeiro pulver
rosado.
As mos dela subiram para cobrir as suas, e ele se deteve, at
que os dedos do Terri se apertaram sobre os seus, lhe urgindo a
sujeit-la com mais firmeza, a amassar sua carne. Ento Bastien
deslizou suas mos para baixo. Escutou seu gemido com o que
parecia um pouco de desiluso. Esse gemido morreu abruptamente, e
pareceu que ela continha a respirao enquanto ele deslizava seus
dedos sob a prega do pulver e lhes permitia cavalgar sobre sua carne
nua sob o Top.
Terri era clida, sua pele Lisa e suave. No houve impedimentos
a sua carcia at que chegou base de seu prendedor. Ali Bastien se
deteve com indeciso, logo cruzou suas mos sobre o peito dela,
permitindo a sua mo direita encontrar o fechamento frontal do
sustento e deslizar-se por debaixo.
105

OH ela se elevou ligeiramente nas pontas dos ps e se


arqueou para trs contra seu peito enquanto a mo dele abrangia seu
clida e nua carne. Bastien? A incerteza e o rogo estavam
contidos nessa palavra, e Terri disse seu nome com um toque
excitado que provocou a ele costure incrveis. Ele estava tendo esse
efeito nela. Ele era a razo pela que seu mamilo era um duro calhau
sob seus dedos. Ele era o por que sua respirao se tornou rpida e
entrecortada.
Terri gemeu Bastien, logo tirou sua mo esquerda de
debaixo do pulver para agarrar a do queixo e lhe fazer girar o rosto
de maneira que pudesse alcanar sua boca. Sua resposta foi lhe
gratifique, embora assombrosa. Esta vez foi ela a que deslizou a
lngua e a empurrou dentro de sua boca para encontrar-se com a sua
assim que ele abriu os lbios. Estava-lhe beijando com uma paixo
que falava eloqentemente do efeito que tinha sobre ela. Terri lhe
desejava.
Tirando tambm sua outra mo, Bastien a girou para colocar a
de frente a ele sem romper o beijo; logo assumiu o controle, sua
prpria lngua aoitando a dela e empurrando com igual paixo.
Nunca tinha desejado tanto a ningum em sua vida como ao Terri
neste momento. Queria devor-la. De fato, no havia nada mais no
mundo que pensasse que gostaria mais fazer.
Movendo-a para trs e a um lado, Bastien urgiu ao Terri a
descender sobre o sof que havia em uma parede do despacho. Ele se
recostou pela metade sobre ela, apoiando seu cotovelo no
reposabrazos sobre sua cabea e colocando um joelho entre suas
pernas, tentando manter a maior parte de seu peso apoiada, e o beijo
se voltou frentico. O corpo do Bastien lhe urgia a toc-la em todas
partes de uma vez, a lhe arrancar as roupas e explor-la com o anseia
e o desejo que estava sentindo, mas se obrigou a si mesmo a
permanecer controlado, temendo que poderia assombr-la e
aterroriz-la com semelhante ao.
Era difcil resistir. Tinha passado tanto tempo desde que tinha
jazido com uma mulher. Parecia uma eternidade desde que havia
sentido incluso a urgncia de faz-lo; mas agora a fome nele era pior
que nenhuma que tivesse experiente. Inclusive sua necessidade de
sangue nunca tinha ultrapassado o anseia que sentia neste momento.
Terri gemeu e se retorceu contra ele, arqueando-se para cima
quando a mo dele encontrou seu peito de novo atravs da suave
malha de seu pulver. Bastien estava, ao princpio, frustrado porque
no fora uma blusa que pudesse desabotoar e abrir, mas seu crebro
comeou a trabalhar de novo e interrompeu o beijo para inclinar-se
ligeiramente para trs. Agarrando a prega do Top, levantou-o para
revelar o prendedor rosa de encaixe que ela levava debaixo.
106

As palavras coordenao de cores e feminina se introduziram em


sua mente, e Bastien quase riu ante o tolo pensamento. Logo notou o
canela escuro de seus mamilos visvel atravs do prendedor rosa, e
um estremecimento de antecipao lhe percorreu. Antes inclusive de
dar-se conta do que pretendia, Bastien tinha descendido para cobrir
com esse boca ainda ereto e excitado mamilo atravs do encaixe.
Terri gritou e tremeu. Suas mos agarraram violentamente o
cabelo dele, lhe atraindo fortemente para ela e lhe urgindo. Ele moveu
a lngua sobre a malha do sustento, umedecendo-o junto com o duro
mamilo.
Bastien! ela ofegou seu nome em um grito de pura
necessidade, e comeou a atirar de seu cabelo. Ele cedeu ante sua
exigncia e elevou a cabea, lhe permitindo que lhe empurrasse para
cima para cobrir sua boca com a dele.
Ahhhhhhhhhhhhh!!
Terri se esticou baixo ele. O grito vinha do exterior, e lhes tinha
alcanado no despacho. Os dois ficaram quietos, esperando. Quando
seguiu o silncio, Bastien se relaxou e comeou a beijar ao Terri de
novo, s para deter-se quando chegou um segundo grito.
Dando um suspiro, elevou sua cabea e encontrou o olhar do
Terri.
Possivelmente se lhe ignoramos, quem quer que seja partir
murmurou ela esperanada.
Possivelmente esteve de acordo ele, para olhar logo
preocupado ao redor ante o som de cristal rompendo-se. Foi seguido
por um grito de advertncia do Vincent, o que ajudou ao Bastien a
identificar que os dois primeiros gritos tinham sido do Chris Keyes.
No parecia que a situao fora a solucionar-se, qualquer que fosse.
Girando-se, depositou um beijo sobre o nariz do Terri.
Temo-me que tenho que ir ver o que esto fazendo os meninos
disse com uma careta.
Terri soltou um suspiro, mas assentiu e inclusive conseguiu
sorrir. Deixou de lhe rodear com os braos, de maneira que os dois
pudessem sentar-se.
Bastien a ajudou a acomod-la roupa, logo ficou de p, atirando
dela, e encabeou o caminho para o salo. O que encontraram ali era
uma cena de algum louco sonho induzido pelas drogas. Quando
entraram, viram o Chris saltando como um louco sobre a mesita de
caf com sua perna boa, sacudindo grosseiramente o ar com uma
muleta enquanto alternativamente espirrava e grasnava. Sua segunda
muleta estava esquecida no cho entre o sof e a mesa.
Quanto ao Vincent, o primo do Bastien, tirou-se a capa e estava
seguindo ao editor, sacudindo-a no ar sobre a cabea do homem de
uma maneira mdio enlouquecida e golpeando a cabea do Chris a
107

cada dois ou trs golpes. Bastien no pde decidir se estava sendo


testemunha de alguma nova dana ou se sua primo estava atacando
ao C.K.
Dirigiu um olhar inseguro para o Terri.
esta outra cena da obra?
No sei admitiu ela. Sua expresso era uma mescla de
preocupao e atordoamento. Suponho que pode ser.
Hummmm Bastien se girou para o casal danarina,
perguntando-se se deveria interferir. Ou inclusive se queria faz-lo.
Logo ficou rgido. Chris fazia quase um crculo completo ao redor da
mesa de caf e estava agora saltando para onde jazia sua muleta
abandonada.
Infelizmente
estava
muito
ocupado
agitando
grosseiramente a outra muleta para dar-se conta.
Bastien abriu sua boca em advertncia, mas Terri tambm tinha
visto o problema e lhe tinha adiantado.
Chris! Cuidado! Seu se estremeceu quando ele tropeou
com a muleta, flutuando locamente durante um minuto em um
esforo de manter o equilbrio, para logo gritar quando um igualmente
distrado Vincent se chocou contra ele desde atrs. Os dois caram
estrelando-se ao cho em um enredo de pernas agitando-se.
muleta terminou Terri com um suspiro.
Tentou-o disse Bastien, lhe dando golpecitos consoladores
no ombro. Depois os dois correram para diante enquanto Vincent
lutava para desenredar-se a si mesmo de um lhe choraminguem C.K.
O que estavam fazendo vs dois? perguntou Bastien.
Agarrando a sua primo por uma mo, atirou dele para cima,
ajudando ao Vinny a ficar de p e apartar do editor, que estava
definitivamente sofrendo o pior da luta.
Havia uma abelha explicou Vincent.
Uma abelha? Bastien abriu a boca incrdulo. Todo este
sinsentido por uma abelha?
Essa abelha? Terri gesticulou por volta de um pequeno
inseto que estava agora zumbindo em crculos sobre a cabea do
editor.
Chris tinha estado tendido com os olhos fechados, tratando de
recuperar o flego. Esses olhos se abriram agora de repente, cheios de
terror.
O que? Onde est?
S uma abelha, homem disse Bastien para lhe
tranqilizar. Quase sentia vergonha pelo tipo, saltando e gritando
como uma menina, e tudo por esse pequeno inseto. O editor parecia
que ia molhar suas calas nesse momento. milhares de vezes
maior que ela. Tenha melhor opinio de ti.
alrgico s abelhas explicou Vincent em um sussurro.
108

OH Bastien grunhiu, entendendo um pouco melhor. Bom,


demnios acrescentou enquanto a abelha decidia depositar-se no
nariz do editor. Isso no pode ser bom.
OH, Deus gemeu C.K.
Como de alrgico ? Terri parecia preocupada. Sua
expresso trocou completamente a uma de pnico, entretanto,
quando em lugar de responder, Chris tirou seu lbio inferior para
soprar para seu nariz em um esforo de fazer que a abelha se fora.
No sopre para ela! Tenho lido em algum stio que lhes soprar as
enfurece e as faz
Auuuuuu! gritou C.K.
picar terminou Terri horrorizada. Aparentemente a abelha
tinha decidido que j tinha suficiente, e tinha feito justamente isso.
girou-se bruscamente para o Vincent. Como de alrgico ?
Como posso sab-lo?
Bom, voc sabia que era alrgico!
Bom, ele disse que o era quando a abelha chegou voando por
cima de um dos acertos explicou o ator. Mas estava ocupado
saltando ao redor todo o tempo, tratando de escapar dela. No se
deteve entrar em detalhes.
OH, querido.
Quando Terri se girou para ele, Bastien elevou uma sobrancelha.
Acredito que deveramos chamar uma ambulncia disse ela.
Possivelmente tenha uma dessas injees sugeriu Vincent,
atraindo a ateno do Terri. Uma vez trabalhei com uma mulher
que era alrgica aos amendoins, e sempre levava consigo uma injeo
de adrenalina, ou algo assim.
Bastien ignorou a ambos enquanto continuavam discutindo o
que fazer. Tinha estado observando ao editor esperando alguma
reao, e estava alarmando-se pela velocidade a que o nariz do
homem se estava inchando e sua mudana de cor. O homem
precisava cuidados em seguida, e uma ambulncia no serviria. No
seria o suficientemente rpida. A menos que Chris tivesse uma dessas
injees mencionadas pelo Vincent, lev-lo a carro e ao hospital
imediatamente era a principal prioridade.
Tem uma injeo? perguntou, ajoelhando-se junto ao editor.
Quando C.K. sacudiu sua cabea, Bastien assentiu e o agarrou em
seus braos. Pode algum agarrar as chaves de meu carro da mesa
de caf? perguntou enquanto saa a pernadas do salo.
Houve silncio um minuto, logo um sbito rumor de sons e
movimentos detrs do Bastien. Para quando chamou o elevador e as
comporta se abriram, Vincent e uma Terri sem flego estavam a seu
lado.
109

Tenho suas chaves lhe assegurou Vincent. apinharam-se


todos no elevador, empurrando ao Bastien e sua carga para diante.
E eu tenho uma caneta acrescentou Terri.
Uma caneta? Vincent se girou detrs marcar o boto do piso
do estacionamento e a olhou com estranheza.
Sim. J sabe. Se por acaso temos que fazer um desses
concertos de garganta explicou ela.
Concertos de garganta? Quando Vincent olhou ao Bastien
com incredulidade, Bastien simplesmente sacudiu sua cabea. No
tinha nem a menor pista do que estava falando.
J sabem. Se sua garganta se fechar e no pode respirar, tero
que fazer um buraco em sua traquia e colocar o tubo da caneta para
que possa respirar atravs dele.
Um gemido apagado desviou o olhar do Bastien por volta da
agora cinza cara do editor. O homem estava bastante horrvel. Quase
estava verde. Bastien no pde decidir se era porque estava tendo
problemas para respirar, ou porque Terri acabava involuntariamente
de lhe assustar com o tema.
OH. Uma traqueotoma assentiu Vincent. Poderia ser
necessria.
No se preocupe, Chris Terri golpeou o brao do editor em
um esforo por lhe acalmar. No deixaremos que morra. Faremos o
que seja para te manter com vida.
Embora o homem no disse nada, Bastien teve a impresso de
que a tranqilidade do Terri era mais aterradora para o Chris que o
fato de que estivesse comeando a ter problemas para respirar.
Enquanto as portas do elevador se abriam para o
estacionamento, Bastien correu para sua Mercedes.
*****
Como se sente? perguntou Terri enquanto Bastien colocava
ao Chris no sof algumas horas mais tarde.
Deixe morrer em paz disse ele. Ao menos, isso o que Terri
pensou que havia dito. Era difcil de dizer com sua voz to
desvirtuada como estava. A cara do editor estava torcida e de um
vermelho furioso. Parecia como se tivesse estado em uma m briga e
tivesse perdido. Ela simplesmente no podia acreditar que o hospital
lhe tivesse dado o alta. Com seu aspecto deveriam lhe haver tido
ingressado no menos uma semana. E seus laboriosos esforos para
respirar no eram tranqilizadores. Entretanto o doutor lhe tinha
injetado muito de algo, tinha-lhes feito sentar-se a outros durante
horas para que pudessem observar ao C.K. e depois lhes tinha
assegurado que ficaria bem. Tinham ido ao hospital a tempo de lhe
salvar a vida.
110

Bom, se C.K. morria, sua famlia deveria lhes demandar, e Terri


estaria ansiosa de declarar a seu favor. Estava segura de que o
hospital deveria lhe haver mantido durante ao menos uma noite em
observao. Como no o tinham feito, ela mesma lhe jogaria um olho.
Terri?
Hmmmmm? endireitou-se apartando-se do Chris para olhar
ao Vincent, quem se deixou cair cansadamente em uma cadeira.
A prxima vez que tenhamos uma emergncia e queira
conduzir, me recorde que diga que no.
Terri fez uma careta. Tinha insistido em conduzir quando
baixaram ao estacionamento subterrneo. Bastien tinha deixado ao
Chris no assento traseiro do carro e tinha subido ao tempo que dizia:
Um de vs que fique ao outro lado no caso de necessito ajuda.
Isso tinha sido tudo o que ela tinha que ouvir; Terri tinha
apanhado as chaves de um assustado Vincent, tinha-lhe tendido a
caneta e tinha saltado ao assento do condutor. Logo tinha tido que
deslizar-se at o outro assento, porque tinha esquecido que o assento
do condutor estava esquerda na Amrica, enquanto que estava
direita na Inglaterra.
Falando do tema disse Bastien ociosamente, aproximandose do bar para agarrar uma taa. Tem carteira de motorista
internacional, Terri?
Er no ela se retorceu incmoda, sabendo que em
realidade no deveria ter conduzido. Mas ao enfrentar-se opo de
conduzir, ou possivelmente ter que ajudar ao Bastien a cortar a
garganta do editor, conduzir tinha sido sua melhor opo. Terri no
era muito boa com o sangue e essas coisas. Tinha sido por isso pelo
que tinha apanhado as chaves e saltado ao carro, deixando ao
Vincent sem outra opo que subir atrs com o Bastien.
Notando o intercmbio de olhares entre os duas primos, Terri
sentiu que isso a ameaava a assinalar:
Mas chegamos muito rpido.
E inclusive de uma pea acrescentou Vincent secamente.
Acredito que devo te indicar que os limites de velocidade na Inglaterra
so mais altos que aqui.
Terri se mordeu o lbio para evitar sorrir. Nunca esqueceria
quando olhou pelo espelho retrovisor e viu empalidecer a cara do
Vincent, e a maneira em que se aferrava ao assento apavorado
enquanto ela virava bruscamente de um lado a outro entre o trfico a
velocidades vertiginosas, tratando de chegar ao hospital o mais
rapidamente possvel. E tudo enquanto Bastien lhe gritava as direes
do assento de atrs.
direita na seguinte esquina! esquerda aqui!
111

Ela tinha ido to rpido que poderia jurar que tinha tomado um
par de curvas sobre duas rodas.
Fez um bom trabalho disse Bastien tranqilizador, jogando
usque em um copo. Ento arruinou o efeito engolindo-a bebida de
um s gole.
Eu poderia tomar um desses tambm decidiu Vincent
enquanto Bastien enchia outro.
Bom Terri jogou uma olhada ao Chris. O pobre homem
estava profundamente dormido, o que a fez vacilar. Estava a ponto de
lhe perguntar se necessitava algo para sentir-se mais cmodo. No
era necessrio.
Suponho que deveria chamar o editor para o que trabalham
Kate e ele disse Bastien, apartando do bar com dois copos. Terei
que chamar e deixar uma mensagem na secretria eletrnica, lhes
informando de que Chris no estar em forma para ir ao escritrio
amanh como tinha planejado.
O editor tinha decidido a vspera que poderia trabalhar to
comodamente no escritrio como no apartamento, agora que sua
perna no lhe doa tanto. Havia dito que provavelmente seria melhor
para ele de qualquer modo, menos distraes. Terri sups que isso
estava fora de dvida agora mesmo.
Bastien tendeu ao Vincent o segundo copo que tinha preparado,
logo se girou lentamente para contemplar as flores em quase cada
superfcie do salo.
Terri olhou ao redor tambm. Milagrosamente, nenhum dos
acertos restantes tinha sido quebrado pela briga. O cristal quebrado
que tinham ouvido antes tinha sido, aparentemente, a taa de caf do
Chris estrelando-se contra o cho.
Suponho que deveria fazer essa chamada, e retornar logo a
terminar as fotografias decidiu ele.
E eu limparei a taa rota enquanto faz a chamada, logo te
ajudarei anunciou Terri.
E eu Vincent se deteve baixando o usque. Deixando o
copo vazio a um lado, disse: Tenho que me alimentar. Quero dizer,
encontrar algo de comer. Estou esfomeado.
Terri jogou uma olhada a seu relgio ante o anncio.
Tinham perdido a maior parte da tarde no hospital. Eram agora
pouco mais das sete. No tinham comido do caf da manh.
por que no faz algo de comer, Terri sugeriu Bastien. me
Posso arrumar isso com o resto das fotos enquanto cozinha.
De acordo assentiu ela lentamente. H algo em particular
que goste?
No tenho fome disse ele. S faz o que voc queira.
Tomarei um er sndwich mais tarde se tiver fome.
112

Terri duvidou, logo disse:


Farei um par de sndwiches, e os trarei para o despacho.
Podemos comer enquanto trabalhamos.
Captulo 10
Bem, uma crise menos da que ocupar-se anunciou Bastien
quando Terri entrou no despacho. Kate recebeu o e-mail ontem
noite. Lucern e ela revisaram as fotografias, escolheram os acertos
que queriam, e me reenviaram essas fotos. Estavam em minha rolha
de entrada quando me levantei pela manh, e acabo de telefonar ao
Roberto para lhe transmitir a deciso Estreitou os olhos quando
notou a sria expresso do Terri. Ela se aproximou do escritrio.
No parece feliz. Deveria estar aliviada. evitamos a tragdia. As bodas
est salva.
Me alegro de ter evitado esse problema. Agora temos outro.
Depositou o peridico que trazia com ela sobre o escritrio
diante dele, e Bastien baixou o olhar. Ela o tinha dobrado pela
metade. Havia trs histrias expostas.
Suponho que no quer que leoa o artigo onde dizem que se
est efetuando um censo canino em Nova Iorque brincou ele.
Olhe o artigo ao lado desse sugeriu ela.
A bancarrota provoca o suicdio de um fornecedor de
cterings leu ele em voz alta, e logo elevou o olhar sem
compreender. E?
Estou bastante segura de que esse o fornecedor do Kate.
Santo Deus ofegou Bastien.
Hmm Soltando um suspiro, Terri se deixou cair no assento
que estava frente ao escritrio. Embora no estou segura de tudo.
contemplaram-se o um ao outro durante um momento, ento
Bastien alcanou o telefone.
So pouco mais das seis da manh em Califrnia lhe
recordou Terri, adivinhando sua inteno de chamar Kate e Lucern.
Bastien vacilou.
Muito cedo?
Por isso Kate me contou sobre as conferncias, duram at
muito entrada a noite. Provavelmente no se levantar at dentro de
uma hora como mnimo. E eu no quereria despert-la com estas
notcias.
No. Tem razo Voltou a colocar o telefone em seu lugar.
Deveria esperar outra hora ao menos.
Eu o faria esteve de acordo Terri.
Bastien assentiu com a cabea e depois comeou a tamborilar
com os dedos sobre o escritrio. No estava acostumado a
113

permanecer inativo em momentos de crise, mas tampouco tinha


nenhuma pista de como proceder. E esta vez, inclusive ele se dava
conta de que sim era uma crise.
Poderamos fazer uma lista de fornecedores com os que nos
pr em contato se por acaso este tipo resulta ser o contratado para as
bodas sugeriu Terri depois de um momento.
Boa idia. Ao menos dessa forma no lhes chamaremos s
com as ms notcias. Se que ele acrescentou Bastien.
Esperando sinceramente que no fosse, tirou as Pginas
Amarelas da gaveta. Terri se levantou e rodeou o escritrio para olhar
por cima de seu ombro. Bastien comeou a passar as folhas, em
busca da seo de fornecedores de cterings. relaxou-se um pouco
quando comprovou que a lista ocupava vrias pginas.
H dzias deles murmurou Terri.
Sim. Isso est bem. No?
No necessariamente respondeu ela. Muitos deles estaro
ao completo e no estaro disponveis, e esbanjaremos o tempo lhes
chamando. Alm disso, no tenho idia de quais sero bons. E voc?
Maldio ofegou Bastien. Ele era o homem dos detalhes, o
homem das decises, o homem daquele crises a quem todos acudiam
quando surgia um problema. Mas nunca se enfrentou com este tipo
de problemas. A comida no era uma grande prioridade na vida do
Bastien, e portanto era um problema com o qual no tinha nenhuma
experincia. As nicas vezes em que tinha tido que preocupar-se com
a comida era durante as reunies de negcios que incluam mortais, e
se limitava a lhe transpassar o problema a:
Meredith!
Meredith? perguntou Terri.
Ela saber quais so bons fornecedores e quais so maus, e
Sem incomodar-se em acabar sua explicao, Bastien levantou o
auricular de novo. Esta vez marcou o nmero de seu escritrio.
Meredith desprendeu ao segundo timbre.
Empresas Argeneau.
Meredith, acredito que o fornecedor do catering do Kate se h
suicidado espetou em lugar de saudar. Necessito uma lista dos
melhores fornecedores da cidade. Devemos lhes chamar a todos e
comprovar quais esto disponveis para a data das bodas.
A mulher no exclamou de horror ante esta nova tragdia
ameaando as bodas do Kate, ou se incomodou com perguntas; ela
simplesmente respondeu:
Ponho a isso. voc tem o menu do que os noivos desejavam
servir no convite?
Bastien piscou e depois olhou ao Terri.
114

Temos o menu que Kate queria servir nas bodas? repetiu


ele.
Um menu? Pensou nisso um minuto e depois se
endireitou. Devo o ter. Ela me enviou isso por e-mail. Em realidade,
naquele e-mail tambm mencionava quem era seu fornecedor do
catering. Se ainda o tenho, no teremos que incomodar ao Kate
absolutamente com tudo isto. Posso utilizar o ordenador?
Todo teu.
Com o auricular ainda pego orelha, Bastien se levantou e deu
um passo a um lado para ceder o assento ao Terri e que pudesse
dispor do ordenador. Ele no se incomodou em lhe explicar ao
Meredith o que estava ocorrendo, provavelmente j o teria escutado.
Em lugar disso, observou enquanto a equipe se iniciava e Terri se
conectava a internet. S lhe levou um momento abrir seu programa
de correio e encontrar o e-mail em questo.
Sim era seu fornecedor confirmou ela com um suspiro.
Mas tenho o menu. Algo algo.
Reenvaselo ao Meredith indicou Bastien, lhe facilitando a
direo do correio eletrnico de sua secretria antes de falar pelo
telefone outra vez. Terri lhe est reenviando isso, Meredith. H algo
mais que necessite?
Quando lhe respondeu que no, e lhe assegurou que lhe daria
notcias imediatamente, Bastien lhe deu as obrigado e se despediu.
boa comentou enquanto pendurava. Deveria lhe dar um
aumento.
Sim. Provavelmente deveria esteve de acordo Terri com uma
gargalhada. Fechou o programa do correio eletrnico e depois se
desconectou de internet, apagando o ordenador por completo a
seguir. Parece muito eficiente.
Bom, voc tampouco o faz mal lhe disse Bastien quando ela
ficou em p. Qualquer outro poderia no haver-se fixado no artigo
do peridico ou no ter reconhecido o nome.
Hmm murmurou Terri. Necessito caf.
Eu te prepararei um ofereceu Bastien.
Em realidade j tenho um disse ela, rodeando o escritrio
em direo porta. Me estava tomando isso enquanto lia o
peridico, mas o esqueci na sala de estar quando vi esse artigo.
Suponho que teremos que atrasar nossa sada de hoje O
olhar do Bastien ficou presa no traseiro do Terri enquanto a seguia
fora do despacho. Comeava a compreender a fascinao do Lucern
pelo traseiro do Kate. No que ele encontrasse o traseiro do Kate
fascinante, mas, e o do Terri?. Bom, essa era outra questo.

115

Qual sada? perguntou Terri. Quando lhe olhou


surpreendida por cima do ombro, Bastien obrigou a seus olhos a que
se encontrassem com os dela.
Estava pensando que talvez poderia te levar pelas lojas de
souvenirs para turistas. No deveria partir sem as visitar lhe
respondeu enquanto caminhavam pelo corredor. Mas teremos que
deix-lo para amanh, suponho. Quando Meredith termine a lista,
poderia haver um monto de lugares aonde telefonar.
Eu me ocuparei da metade ofereceu Terri.
Esperava que o faria confessou ele.
Ela riu entre dentes e logo suspirou quando entraram na sala de
estar.
Pergunto-me que mais sair mau. O que crie que ser o
seguinte: o salo do convite arder at os alicerces? A igreja se
alagar? Ou talvez a garagem onde guardam a limusine para as bodas
explorar? deixou-se cair no sof e recolheu seu caf, tomando um
sorvo. Comeo a pensar que estas bodas est maldita.
Hmm murmurou Bastien, embora sua ateno estava posta
no Chris. A expresso do rosto do editor lhe estava pondo nervoso.
Um olhar de entendimento tinha cruzado sua cara quando Terri
exps seu ocorrente comentrio.
E Bastien no se sentiu muito melhor quando o editor ofegou
Ah, maldio em um tom horrorizado.
O que? perguntou Bastien, temeroso se soubesse.
S me lembrei de algo disse Chris.
O que? Terri baixou sua taa de caf para lhe observar
ansiosamente.
As flores.
Ah Ela se relaxou. Nos ocupamos que problema das flores,
C.K. Kate j escolheu os que quer de entre os acertos que enviou
Roberto. Est tudo decidido e confirmado.
No. As flores vivas no. As flores de papel explicou ele.
Para os carros.
O que acontece as flores de papel? perguntou Terri, seu
olhar dirigindo-se ao Bastien. Tinha entendido que estavam
preparadas e listas para o dia.
Esto-o lhe assegurou Bastien, bastante aliviado de poder
diz-lo. aproximou-se para sentar-se no sof junto a ela. Lucern e
Kate se ocuparam disso. O dia que voc chegou, ele se queixava por
isso dizendo que parecia que no foram terminar nunca.
Sim, prepararam-nos e lhes levou muito tempo concedeu
Chris, com aspecto miservel. Mas o apartamento do Kate
pequeno. Muito pequeno. E ela no tinha nenhum lugar onde as
guardar.
116

No ofegou Terri.
O que? perguntou Bastien. No gostava de ser o nico s
escuras, e a expresso dela sugeria que j se feito uma idia do que
ocorria.
Chris fez uma careta e assentiu com a cabea em direo ao
Terri.
Pediu-me que eu as guardasse.
Bastien teve de repente uma iluminao.
Onde as guardou, Chris?
Em meu apartamento.
Onde em seu apartamento? perguntou-lhe, sabendo que as
evasivas do editor no eram muito bom sinal. E s havia um lugar
onde as flores poderiam ter sofrido dano.
C.K. suspirou e depois pareceu decidir que no havia mais
remedeio que confessar. Entretanto, tentou atrasar sorte confisso
com uma desculpa.
Meu apartamento tampouco muito grande.
Onde? perguntou Terri cansada.
O quarto de banho.
Querido Deus gemeu ela.
Pode que ainda estejam bem.
E a Batata poderia ser protestante espetou Bastien. De
todos os lugares possveis, por que demnios as colocou no quarto de
banho?
Se por acaso ficava sem papel higinico? sugeriu Vincent
com um bocejo enquanto entrava na sala de estar.
Ao Bastien no pareceu nada divertido.
Fecha o pico, Vinny. No tem um ensaio ao que assistir ou
algo?
No. Felizmente para ti estou livre hoje. E no me chame
Vinny.
Felizmente? soprou Bastien.
Deixei-as no quarto de banho porque o nico lugar onde
tinha espao explicou Chris, atraindo sua ateno outra vez.
um edifcio velho, e o quarto de banho enorme comparado com os
quartos de banho que se fazem agora.
Bastien murmurou pelo sob algo muito pouco adulador quanto
inteligncia do editor. Chris lhe ouviu e avermelhou, logo disse:
Ela as trouxe em caixas de carto. Mas eu coloquei essas
caixas dentro de umas grandes bolsas de lixo negros para proteger as
da umidade quando tomasse banho e essas coisas, assim ainda
poderiam estar bem.
Bastien olhou ao Terri. Lhe observava interrogativamente, com
um tnue brilho de esperana em seus olhos. Mas ele tinha estado no
117

apartamento. E pelo que tinha visto, a possibilidade de que as flores


do Kate ainda estivessem bem no era muito boa. Embora ele no
desejava desgostar ao Terri at estar seguro.
Terei que ir comprovar as.
Quer que te acompanhe? perguntou Terri.
Bastien vacilou. Realmente gostaria que fosse com ele.
Desfrutava de sua companhia. Mas a caseira lhe tinha dado
problemas a ltima vez que tinha ido ao apartamento do Chris, e se
voltava e ela causava dificuldades, talvez se veria obrigado a tomar o
controle de sua mente de novo. Seria mais singelo se Terri no estava
presente.
No disse ao fim. Deveria ficar aqui para esperar a
chamada do Meredith. Voltarei to rpido como posso.
De acordo concedeu ela imediatamente.
Obrigado Ele ficou de p com inteno de sair da habitao.
Bastien? chamou Chris, fazendo que se detivesse na
entrada. Necessita as chaves lhe disse e as agarrou da mesa de
caf onde tinham permanecido os ltimos dias. As arrojou e
acrescentou: Te importaria me trazer um pouco mais de roupa de
passagem que vai ali?
Bastien grunhiu e se girou para partir. Se o faria ou no,
dependia de seu humor. E isso dependeria do estado em que
estivessem as flores.
*****
Tentei me pr em contato com a companhia que leva o
catering para o Kate, esperando que ainda houvesse algum para
tomar chamadas e responder perguntas, mas obvio no esto
agarrando o telefone. Se que ainda fica algum por ali.
Hmm murmurou Terri ao receptor. As notcias no lhe
surpreendiam muito. Ela no estava terrivelmente surpreendida pelas
notcias. Nem lhe surpreendia que Meredith o tivesse comprovado. A
mulher parecia super-eficiente.
Mas fui capaz de conseguir alguma informao de outras
fontes, e parecer ser que qualquer depsito que Kate poderia lhes
haver entregue tambm est perdido. Provavelmente nunca o ver de
volta. Nem pode esperar algum servio. A empresa est
completamente fechada.
Temia-me isso.
Sim esteve de acordo a secretria do Bastien. De modo
que telefonei aos melhores cterings da cidade. Todos esto ao
completo, obvio.
obvio repetiu Terri com cansao.
Entretanto, as Empresas Argeneau trabalham muitssimo com
cterings com o passar do ano. portanto nossos contratos so muito
118

cobiados e esto ansiosos por nos impressionar, assim quase todos


esto dispostos a contratar empregados extra e fazer todo o
necessrio. No h dvida de que esperam causar a suficiente boa
impresso para obter futuros contratos.
Srio? animou-se Terri. Possivelmente no tudo estivesse
perdido.
Esto competindo entre eles pelo trabalho. Enviei-lhes cpias
do menu desejado, e cada um deles est trabalhando para ajustar os
preos e preparar pratos de amostra para ser provados. Voc ou
Bastien, ou ambos, podero decidir a quem contratamos. Embora isso
no ser at manh tarde, provavelmente Houve uma pausa e
depois Meredith acrescentou: Sei que deveria ser Kate quem faz a
eleio, mas como ela est em Califrnia, e isto deve decidir-se quanto
antes para poder encarregar as provises
Teremos que faz-lo ns terminou Terri. Fez uma pausa,
mordendo o lbio. Meredith, estou pensando que, j que ela no
pode fazer a eleio e que estas notcias a voltariam louca
E em um momento em que j est sob muita presso
assinalou Meredith.
Terri se relaxou. Parecia que a secretria tinha tido a mesma
idia, mas ainda assim terminou o que estava dizendo:
Acredita que deveramos manter isto s entre ns? Bastien e
eu podemos escolher o melhor preo e comida, e Kate nem sequer tem
por que sab-lo se tudo sai bem.
Houve uma pausa ao outro lado da linha. Se era porque
Meredith estava meditando a pergunta, ou porque estava
surpreendida de que Terri lhe pedisse sua opinio a respeito de um
assunto familiar, Terri no podia diz-lo.
Acredito que, tendo em conta o desgosto que teve com o
incidente das flores, manter isto fora de seu conhecimento a melhor
deciso anunciou Meredith finalmente.
Sim, acredito que o melhor disse Terri, logo vacilou antes
de acrescentar: J que agora uma nova conspiradora, gostaria de
estar presente nas provas de degustao quando trouxerem os pratos
de amostra?
OH. OH, isso seria agradvel, mas no, no poderia
Obviamente a mulher se havia posto nervosa. Mas obrigado.
Est segura? perguntou-lhe Terri.
Sim. Obrigado repetiu Meredith, com um sotaque de calidez
penetrando em seu anteriormente frio tom profissional. Lhes
deixarei isso a voc e ao Sr. Argeneau.
Bom, se trocar de opinio, faa-me saber disse Terri. E
obrigado, Meredith. Esperava ter que me passar o dia telefonando a
fornecedor detrs fornecedor, mas voc se ocupou de tudo e no
119

deixou nada exceto provar a comida, a qual a parte divertida.


Bastien tem muita sorte da ter trabalhando para ele.
escutou-se um suave suspiro ao outro lado da linha.
Obrigado, Srta. Simp
me chame Terri.
Obrigado, Terri disse Meredith. Sempre agradvel ser
apreciado.
Bom, voc certamente o lhe disse Terri e voltou a lhe dar
as obrigado. Com um adeus, pendurou o telefone.
Essa era Meredith?
Terri apartou o olhar do auricular que acabava de pendurar para
encontrar-se com o Bastien na entrada do despacho do apartamento
de cobertura.
Sim, era-o admitiu ela, ficando de p para rodear o
escritrio. Tem feito os acertos para conseguir presupostos e pratos
de amostra dos melhores fornecedores de catering de Nova Iorque.
decidimos que, j que Kate no est aqui para prov-los, o qual
significa que voc e eu teremos que faz-lo em seu lugar, no h
nenhum motivo para lhe falar da mudana a menos que algo saia
terrivelmente mal durante as bodas Fez uma pausa e elevou as
sobrancelhas. Como foi no apartamento do Chris? Podero salvarse algumas das flores?
Bastien levantou a bolsa que sustentava, aferrou ambas as asas
e a abriu bem para que ela pudesse olhar o interior. Terri baixou a
cabea e viu vrias caixas do Kleenex.
V ofegou ela, sabendo o que isso significava.
H vrias bolsas mais na sala de estar lhe disse com humor
carregado de ironia. E algo de linho.
Terri fechou os olhos e os voltou a abrir. Levantando a cabea,
olhou-lhe atentamente.
No podia salvar nenhuma?
As bolsas de lixo se rasgaram pelos entulhos do teto, e as
tuberas deixaram cair gua em cima, convertendo as flores em pur
de papel. A caseira esteve as tirando junto com os escombros quando
fizeram a limpeza.
Ah.
As boas notcias so que aluguei vrios filmes para as ver
enquanto elaboram as flores. Foi a sugesto da dependente da loja
quando lhe perguntei quanto Kleenex poderia necessitar para
confeccionar flores para umas bodas admitiu, seguindo-a enquanto
saam do despacho.
Garota lista ao sugeri-lo comentou Terri. Ao chegar sala de
estar viu a coleo de bolsas no centro da habitao.
Isso mesmo pensei eu esteve de acordo Bastien.
120

Chris j no estava no quarto. Terri sups que isso significava


que Bastien havia lhe trazido roupa fresca e se estaria trocando em
seu dormitrio. Terri rebuscou dentro das bolsas at que encontrou o
fio, e depois se moveu para reclamar a esquina do sof.
Bastien se acomodou imediatamente a seu lado, e deixou cair
umas quantas caixas do Kleenex sobre a mesa de centro. Ambos
aferraram uma delas e detrs abri-la, fizeram uma pausa.
Voc sabe como fazer estas coisas? perguntou ela pouco
convencida.
Eu esperava que voc saberia confessou ele.
Diabos ofegou ela.
Eu sim sei.
Ambos levantaram o olhar surpreendidos quando Vincent entrou
na habitao e se uniu a eles.
Voc sabe? perguntou Bastien com dvida.
Mmmm O ator se deixou cair em uma cadeira frente a eles e
reclamou uma caixa para si. assombrosa a quantidade de coisas
que se aprendem trabalhando no teatro.
*****
Terri jogou outra flor dentro de uma das largas caixas para
cartes que havia trazido Bastien. Tinha sido sugesto do Vincent: as
armazenar para evitar que as flores fossem esmagadas. Enquanto
Bastien esteve ausente procurando as caixas, o ator tinha procedido a
lhes ensinar ao Terri e Chris como fazer as flores. Repetiu a lio para
o Bastien quando este retornou, obrigando ao Terri e Chris a voltar a
olhar, j que ainda tinham problemas com as suas. Todos tinham
estado trabalhando quase sem descanso aps. Terri esperava que isso
significava que terminariam antes das bodas o que no era
nenhuma brincadeira. Vincent era o nico deles que sabia o que
fazia; outros arruinavam mais flores das que conseguiam fazer.
dedicaram-se ao assunto desde na manh anterior. Agora era a
tarde do seguinte dia. Depois de dois dias de trabalho, com apenas
uma parada para dormir de noite, haviam visto incontveis filmes e
produzido uma caixa e algo mais de flores teis. E trs caixas de
flores desprezadas. Entretanto, estavam melhorando. Duas das caixas
com flores rechaadas eram da primeira noite, e a terceira caixa s
estava enche em trs quartas partes com as falhas de hoje.
Quantas mais criem que necessitaremos? perguntou Terri,
agarrando um punhado de pipocas de milho e metendo-lhe na boca,
com o olhar fixo na tela do televisor. Deu um salto quando atacaram
atriz pelas costas e logo se estremeceu quando o atacante da mulher
a converteu em comida para ces com sua serra mecnica em
questo de segundos.
121

Sou eu ou algum mais pensa que um pouco incorreto ver


filmes de terror enquanto se confeccionam flores de papel para umas
bodas? perguntou Chris.
Terri lhe dedicou um amplo sorriso. Inclusive obteve no
estremecer-se ante sua deformada cara. O inchao tinha baixado um
pouco, mas no de tudo, e sua cor ainda era de um vermelho furioso.
Eu acreditaria que, sendo homem, voc o encontraria
totalmente apropriado lhe respondeu. depois de tudo, acaso a
idia do matrimnio em si mesmo no um horror para a maioria dos
homens?
Ele fez uma pausa para meditar nisso e depois assentiu.
No te falta razo.
No sei disse Vincent enquanto Terri ria. Alguns homens,
homens preparados, reconhecem o valor de uma boa companheira de
vida. Uma companheira com a que compartilhar as penas e alegrias
da vida.
V, Vincent disse ela surpreendida. Quase parece um
romntico.
O ator se tornou atrs.
Bom, eu no diria tanto.
Terri riu entre dentes e recolheu o novelo de linho para cortar
uma parte.
Que horas so? perguntou Bastien de repente.
As trs e meia respondeu Chris, jogando uma olhada a seu
relgio de pulso.
OH Bastien pareceu perplexo durante um minuto e logo
olhou ao Terri. No recordo te haver visto comer hoje.
Tomei um tigela de cereais quando me levantei disse ela
distradamente. Terminou com o fio e comeou a dobrar uma folha do
Kleenex.
Mas no tomou nenhum almoo.
Terri levantou o olhar, surpreendida ante a acusao implcita
em sua voz.
No tomei almoo? repetiu com surpresa. No, no o fiz.
Mas voc tampouco. Estvamos ocupados, assim bicamos em seu
lugar.
Bastien franziu o cenho quando ela assinalou para a comida lixo
sobre a mesa.
Pipocas de milho e batatas fritas no so uma dieta s.
Terri fez uma careta ante essas frite palavras. Ela mesma lhe
havia dito um pouco parecido ao C.K. um par de dias atrs, e
somente agora se dava conta do molesto que deveu ser.
Tem toda a razo, Bastien disse Vincent. Talvez deveria
preparar algo para comer.
122

Eu? empalideceu ante a idia, e Vincent ps-se a rir.


Sim, voc. Bom, com segurana no estar sugiriendo que
Terri cozinhe para ti, no?
Para mim no respondeu Bastien com firmeza. No tenho
fome.
Eu tampouco disse Terri com um encolhimento de ombros
. Problema resolvido.
Notou o cenho do Bastien, mas se limitou a sorrir. O tipo logo
que comia. E quando o fazia, s bicava. Tinha o valor de exort-la
quando ele tinha piores hbitos alimentcios.
Bom, eu sim tenho fome anunciou Chris, agarrando suas
muletas para ficar em p. Assim que eu cozinharei.
OH, no acredito que seja boa idia disse Vincent com calma
enquanto se abanicaba com a flor que acabava de terminar.
por que no? perguntou Bastien. Terri cozinhou para ele,
Chris pode cozinhar para ela.
lhe olhe indicou Vincent. at agora esteve no hospital duas
vezes em menos de uma semana uma vez por lhe haver cado um
privada em cima e outra pela picada de uma abelha. Realmente vais
arriscar te a que jogue com fogo e objetos agudos?
Querido Senhor ofegou Bastien com horror.
OH, por todos os cus! Terri deixou sua flor ao meio fazer
com exasperao. Eu cozinharei.
No Bastien ficou de p ao momento. Eu cozinharei. Que
to complicado pode ser?
*****
Acredito que pedir algo ser melhor ideia disse Vincent
enquanto baixava o olhar para a massa carbonizada pega ao fundo da
panela. Inclinou a cabea para ter uma melhor perspectiva e
perguntou: Isso o que era?
Ja, ja resmungou Bastien, deixando cair a panela na pia e
abrindo o grifo. Definitivamente necessitaria um tempo em encharco
para poder limp-la. Se ficava poda. Talvez deveria atir-la sem mais,
pensou, ento assinalou: Foi voc quem sugeriu que eu cozinhasse.
Bom, eu tentava te fazer um favor replicou Vincent. Temia
que Terri pensaria que tentava que ela cozinhasse para ti. Nenhuma
mulher deseja ser uma dona-de-casa de substituio. Falando do
qual, como vai a busca de uma nova dona-de-casa? J encontrou
Sra. Houlihan?
No tenho nem idia confessou Bastien. Tinha transpassado
ambos os problemas ao Meredith e no se manteve muito corrente
ultimamente. Parecia como se surgisse uma crise atrs de outra para
lhe manter ocupado e distrado. Sups que deveria comprov-lo no
escritrio. Que horas so?
123

Quase as cinco.
Bastien assentiu enquanto se tirava as luvas com os que tinha
resgatado a comida queimada do forno. No que lhe tivesse servido
de muito. Fez uma careta ao recordar quando folheou rapidamente o
livro de cozinha e escolhia o que parecia mais singelo: Carne assada.
Jogue-o em uma panela e meta o no forno. O que poderia haver mais
fcil? E assim o tinha feito Bastien mas a receita se referia a carne
a temperatura ambiente, e ele s tinha congelado, de modo que tinha
subido um pouco o termostato. De tudo, em realidade. E havia se
tornado para continuar trabalhando com as flores de papel. Para
quando recordou que estava cozinhando algo, a carne parecia. Mais
que feita. Negra por fora e crua por dentro. Asquerosa. Bastien se deu
conta de que havia muito mais no ato de cozinhar do que acreditava.
Como vai?
Tanto ele como Vincent voltaram o olhar para a porta, onde Terri
estava de p. Ela estava olhando a sua redor com curiosidade.
Isso que cheiro o jantar?
vamos pedir respondeu Bastien, passando junto a ela em
direo ao corredor. Pede o que goste. Tenho que comprovar algo no
escritrio. Voltarei a tempo para pagar.
Quando Bastien partiu, Terri levantou suas sobrancelhas e se
voltou para o Vincent.
Algum problema?
Bastien encontrou que cozinhar era um desafio maior de que
tinha esperado lhe explicou Vincent e assinalou para a pia.
Terri cruzou o quarto e assobiou quando baixou a vista para a
confuso que havia. Uma grande massa negra, junto a vrias massas
negras mais pequenas, decoravam o fundo de uma panela.
Ento, o que vais pedir? Chins? Pizza? perguntou-lhe
Vincent.
Terri sacudiu a cabea e sorriu abertamente.
Com toda a comida que h aqui? Prepararei algo eu mesma e o
terei feito para quando Bastien volte.
Essa uma mulher! lhe faa sentir inferior disse Vincent
com ligeireza. Ambos se puseram-se a rir, interrompendo-se
bruscamente para olhar ao redor surpreendidos para ouvir o timbre
do elevador.
Terri seguiu primo do Bastien com curiosidade para um painel
da parede da cozinha que era uma rplica exata do da sala de estar.
Hmm. Sabe quem ? perguntou-lhe ele, pulsando o boto
para ver a imagem do interior do elevador.
Terri se inclinou mais perto para ver melhor ao homem que
estava ali de p. Comeou a sacudir negativamente a cabea, e se
deteve.
124

Ah, espera! Provavelmente seja um dos fornecedores de


catering. Tinha esquecido que Meredith disps que nos trouxessem
amostras do menu das bodas para as provar.
Vincent assentiu com a cabea e pressionou um boto.
Sim? perguntou.
Ctering Katelyn. Tenho uma entrega.
seu dia de sorte, Terri Vincent pulsou o boto para que o
elevador subisse e apagou o monitor. No ter que cozinhar
absolutamente. Trazem-lhe isso para casa.
Terri riu entre dentes, mas disse:
Duvido que tragam algo que possa substituir um jantar. Sero
simples mostra, peas e pequenas quantidades do menu. Nada
abundante.
Apesar de seu comentrio, a curiosidade fez que Terri
acompanhasse ao Vincent para receber ao fornecedor. Assim que se
abriram as portas do elevador, o repartidor lhes sorriu alegremente e
empurrou seu pequeno carrinho ao interior do apartamento. Detendose ante eles, levantou um portapapeles com uma ordem de trabalho e
leu:
Terri Simpson ou Bastien Argeneau?
Eu sou Terri Simpson Avanou para ele e aceitou o
portapapeles e a caneta.
S firme ao final, senhorita lhe indicou o repartidor. Onde
quer que lhe deixe isto?
Na cozinha, por favor ela assinalou o Primeira caminho
porta direita.
Terri fez uma leitura rpida do papel que ele queria que
assinasse enquanto os dois homens se afastavam pelo corredor,
Vincent acompanhando ao repartidor. Assegurando que se limitou a
aceitar a entrega, assinou e o datou, tendo terminado para quando
voltaram.
Obrigado lhe disse enquanto recuperava sua caneta e o
portapapeles. Ento arrancou uma cpia rosada, a entregou e se
dirigiu para o elevador. S telefone ao escritrio quando tiver
decidido e lhe venha bem que retiremos o carrinho. Algum vir a
recolh-lo tudo.
Muito bem. Obrigado disse Terri enquanto se fechavam as
portas do elevador. Bom Olhando a cpia que lhe tinham
entregue, girou-se e se dirigiu para a cozinha. Tinha curiosidade por
ver o que tinham enviado. Esperava um par de pratos de amostra que
estivessem no menu, mas alguma vez se sabia. jogaste uma olhada
ao que trouxe? perguntou ao Vincent quem ia lhe seguindo.

125

No. S lhe observei enquanto o levava e depois lhe


acompanhei fora respondeu ele. Se detiveram junto ao carro que
tinham deixado junto pequena mesa do comilo.
Hmm Terri observou o carro. Parecia mas bem um arca
sobre rodas ou um andaime de cor cromo. A parte de acima estava
coroada por uma tampa quadrada com os borde arredondados e uma
asa. Terri agarrou sorte asa e atirou para cima, inalando o vapor que
se liberou no quarto.
Deus ofegou, e ficou boquiaberta ante a meia dzia de
pratos de loua com comida. O fornecedor do catering no tinha
enviado amostras de algumas costure, tinha enviado duas amostras
de tudo.
Disse que os prostre estavam na gaveta inferior interveio
Vincent.
Terri duvidou e depois deu um passo para trs, notando ento
que havia uma gaveta inferior. Agarrando a asa atirou para fora e
suspirou ante os diversos aprimoramentos que apareceram na vista.
Tambm havia duas unidades de cada.
Bom, como te disse, no tem que cozinhar.
antes de que Terri pudesse responder, o timbre do elevador
voltou a soar. Vincent se aproximou do painel da parede e pulsou os
botes, enquanto Terri fechava a gaveta e colocava a tampa para
mant-lo tudo temperatura adequada at que Bastien voltasse.
Outro fornecedor anunciou Vincent. Provavelmente
tambm ter que lhe assinar o recibo.
Assentindo, Terri lhe seguiu at a entrada. Chegaram justo
antes de que as comporta se abrissem para mostrar a outro
repartidor empurrando um carrinho.
Terri Simpson? perguntou, olhando-a.
Sim Ela estendeu a mo para tomar o portapapeles e a
caneta.
Onde quer?
A cozinha. me siga Vincent se girou para indicar o caminho
enquanto Terri assinava o recibo.

126

Captulo 11
Bastien deu golpecitos irritados com o p e oprimiu novamente o
boto do elevador. No estava acostumado a esperar tanto tempo pelo
trambolho e se estava pondo um pouco impaciente. Este elevador s
dava servio ao apartamento de cobertura. Podia deter-se em
qualquer planta se assim se indicava, mas s se tinha uma chave.
Sem isso, devia ficar em marcha do prprio apartamento de cobertura
para que ascendesse diretamente da planta baixa. Bastien no
compreendia a razo deste atraso.
Quando estava a ponto de retornar a seu escritrio e chamar o
piso superior para ver o que estava passando, o elevador se deteve
com um ding. Soltando um suspiro de alvio, Bastien entrou nele,
farejando o ar enquanto oprimia o boto do apartamento de
cobertura. A estava, esse debilsimo aroma a comida cozinhada. O
pedido deve ter chegado, precaveu-se enquanto as comporta se
fechavam e o elevador comeava a subir. Esperava que o tipo da
entrega acabasse de chegar e ainda estivesse ali. No queria que Terri
pagasse pela comida.
A entrada estava vazia quando Bastien saiu do elevador.
Seguindo o som das vozes, dirigiu-se sala de estar, esperando
encontrar ao Terri e Chris permitindo o gosto de uma pizza ou comida
a China. Em lugar disso, encontrou a seus trs convidados movendose de um lado a outro em muito flores de papel e carrinhos de cromo.
Este no tem recibo Vincent abriu a tampa da bandeja
chapeada frente que estava parado, esperou que se dissipasse o
vapor e logo percorreu com o olhar o contedo. H um guardanapo.
Tem o monograma S.C.
S.C.? perguntou Terri; e comeou a procurar em uma pilha
de papis. S.C., S.C., S.C. murmurou, parecendo estresada. S
Aqui! Sylvia's Cuisine cruzou o quarto para lhe dar ao Vincent uma
das folhas de papel. O primo do Bastien tomou a pgina e procedeu a
extrair um pedao de cinta adesiva do dispensador que sujeitava,
adhiriendo logo o papel parte superior do aquecedor cromado.
Este tem B.D. nas tampas dos pratos anunciou Chris,
olhando com ateno dentro de outro dos carrinhos.
B.D? resmungou Terri, e comeou de novo o exerccio de
classificao. B.D. Vi uma Bela Donna ou Bela Dolci ou algo assim
faz um minuto. Provavelmente esse.
Sinceramente espero que no seja beladona disse Bastien
com diverso, atraindo a ateno para sua presena.
OH. Est de volta Terri se obrigou a mostrar um sorriso,
mas Bastien soube que s o fazia por ele. Ela no parecia estar de
nimo para sorrir.
127

Hmmm Bastien entrou em quarto, chutando flores a cada


passo que dava. Ou exagerou com o pedido ou chegaram as
amostras dos cterings.
Amostras de catering disse ela com um suspiro. Terri
meneou as mos para o caos da habitao e se desculpou. Lamento
esta desordem. Deveria ter estado mais preparada. Mais organizada.
Mas chegaram um depois de outro Bang, Bang, Bang.
Bang, Bang, Bang esteve de acordo Vincent com uma solene
inclinao de cabea.
E foi to rpido. Logo que assinava o recibo por um quando j
tinha outro ante os narizes.
Justo ante seu nariz assentiu Chris. Eles se limitavam a
empurrar os carros por sua esquerda, por sua direita ou ante ela.
Sim foi o turno do Terri de assentir. Chris dirigia o
painel para subir o elevador, e Vincent mostrava aos repartidores
onde deixar os carros, e eles no faziam mais que me tender
portapapeles e canetas, arrancando recibos para me entregar isso e
havia tantos agitou os papis com impotncia. No sabemos a
qual corresponde cada um.
Bastien se mordeu os lbios para evitar o sorriso que ameaava
aparecendo. Agora mesmo no acreditava que ela apreciasse sua
diverso. A via absolutamente esgotada. E adorvel. Embora
tampouco acreditava que apreciasse que o dissesse, assim que o
guardou para si.
No sei como vamos comer toda esta comida, Bastien. muito
Terri olhou ao redor com desassossego, logo voltou o olhar para ele,
sustentou em alto uma caneta e gemeu. E no queria diz-lo, mas
foi tudo to frentico que roubei uma caneta!
Dois disse Chris, assinalando o que pendurava do pescoo
da camisa dela, onde ao parecer o tinha enganchado durante o folln.
Trs corrigiu Vincent, aproximando-se para tirar outro que
ela se colocou distradamente detrs da orelha.
Serviais como estavam tratando de ser, seus comentrios
somente conseguiram que Terri parecesse ainda mais desgraada.
Adiantando-se, Bastien urgiu a sua primo para que se fizesse a um
lado e a atraiu entre seus braos para consol-la.
Est bem, nenm. Classificaremos isto. E no temos que
comer toda a comida, somente saborear um pouco de cada uma. E
faremos isso primeiro, de modo que no teremos necessidade de
emparelhar as que ns no gostemos com seus recibos.
Mas voc no estava aqui, e os assinei todos. Tenho que me
assegurar de que cada carrinho retorne a seu proprietrio correto.
Classificaremo-los repetiu Bastien, girando-a e empurrandoa entre vrios carrinhos em direo ao sof. Fez uma pausa para
128

apartar vrias flores, franzindo o cenho enquanto o fazia. Como se


pulverizaram todas estas flores? perguntou enquanto a insistia a
sentar-se.
Um dos repartidores fez cair uma das caixas da mesa
esclareceu Vincent.
E outro agarrou uma caixa para tir-la do caminho, tropeou,
e as fez voar por toda parte terminou Chris. Felizmente, eram
todas das rechaadas. Terri teve o bom tino de nos fazer apartar as
flores teis depois do primeiro contratempo.
Bastien assentiu.
Talvez deveramos as manter apartadas por agora. No
quereramos as arruinar lhes salpicando comida por cima ou algo do
estilo. No depois de todo o tempo que investimos nas fazer.
Estou nisso Vincent se inclinou para tomar as caixas do
Kleenex abertas e comeou s colocar dentro das mesmas bolsas em
que haviam as trazido. Imediatamente Chris comeou a recolher as
flores pulverizadas pelo cho e a lanar as de volta s caixas das que
tinham cansado. s vezes usava sua muleta para arrastar s mais
pequenas o suficientemente perto para as agarrar.
Bastien se voltou para o Terri e a encontrou mdio dobrada no
sof, recolhendo flores do tapete. depois de um momento, renunciou a
fazer o dessa forma, levantou-se e se ajoelhou diretamente sobre o
piso, onde era mais fcil as alcanar. Seus olhos varreram o quarto
cheio de carrinhos, e quando se endireitou para lanar um molho das
flores rechaadas dentro de uma caixa, a consternao cruzou seu
rosto.
Como conseguiremos escolher de entre todas estas amostras
de catering, Bastien?
Desde dois em dois disse ele com simplicidade. ajoelhou-se
junto a ela. A resposta lhe parecia suficientemente lgica.
Colocamos dois carros, um ao lado do outro, decidimos qual melhor
e deixamos os rechaados no corredor.
Ela assentiu ante sua sugesto, e logo disse:
Mas o que ocorre se um prato melhor de um dos servios,
mas alguma outra coisa melhor de outro?
Ele no tinha pensado nisso. depois de considerar a questo por
um momento, respondeu:
O prato principal o mais importante. Passaremos atravs das
amostras provando todos os pratos principais, de dois em dois.
Rechaado-los se vo entrada, o resto vai a qualquer outro stio.
Isso eliminar na metade das amostras imediatamente. Logo
comeamos a comparar os outros pratos.

129

Onde isto sotaque para mant-lo afastado por agora, primo?


Vincent sustentava em alto as bolsas para compras com os Kleenex
sem utilizar e o fio.
No despacho? sugeriu Bastien. Imediatamente decidiu que
era uma boa idia. Sim. Deixa-o no despacho por agora, Vincent.
O ator assentiu e ficou em caminho para l.
Deixarei-os ali e logo sairei a tomar algo. Toda esta conversa
sobre comida me deu fome. Embora no demorarei muito.
Assegurarei-me de estar de volta to rpida como posso, se por acaso
necessita ajuda com qualquer outra coisa.
Obrigado, primo disse Bastien. Apesar de todo o molesto que
o ator podia ser quando gostava de causar problemas, Vincent seguia
sendo um bom homem. Sempre tinha estado ali para o Bastien
quando foi necessrio, e Bastien recordou que houve um tempo em
que tinham sido to ntimos como irmos. Lamentava a perda dessa
cercania.
*****
Bom, esta era a ltima disse Chris pouco tempo mais tarde
quando a ltima flor aterrissou em uma caixa. Tiramos tambm as
rechaadas do quarto?
Levarei-as a despacho decidiu Bastien; logo olhou ao Terri.
Carinho, por que no vai tirando alguns pratos e talheres?
Os olhos dela se voltaram to redondos como pires e se
cravaram nele. Ele sentiu que lhe embargava a indeciso.
O que acontece? disse.
Nada respondeu ela, e se foi correndo em direo cozinha.
O que posso fazer para ajudar? perguntou Chris.
Bastien esteve a ponto de dizer: Em sua condio? Nada. Mas
conteve as palavras. O editor estava em m forma, e mesmo assim se
esmerou em dar uma mo, tanto para fazer as flores para limpar a
desordem. Considerando a rajada de m sorte que estava sofrendo
com seu apartamento arruinado, um privada que lhe tinha cansado
em cima e quebrado uma perna, e sua cara convertida em uma
atrao de feira graas picada de uma abelha que tinha posto em
risco sua vida C.K. comportou-se bastante bem, conseguindo
manter-se de bom aspecto. Bastien comeava a pensar que tinha
menosprezado ao tipo, e agora inclusive tinha comeado a sentir certo
afeto por ele.
To solo descansa um minuto, Chris disse. Poderamos
aproveitar sua ajuda para provar a comida, se no te importar.
No, no me importa lhe assegurou o editor, e depois de um
hesitao se aproximou de uma cadeira e se sentou.
Bastien tinha captado o olhar de surpresa na cara do homem
mais jovem ante o tom quase amistoso que tinha usado, e se deu
130

conta de que sua irritao e falta de interesse para o C.K. tinham sido
evidentes desde o comeo. sentiu-se mal por um momento, e logo
deixou tal sentimento a um lado. No era que tivesse sido
categoricamente mesquinho. Em realidade, simplesmente no lhe
tinha dado uma oportunidade ao homem. Agora a dava. No ia se
castigar a si mesmo pelo passado. Alm disso, tinha outras coisas
pelas que preocupar-se. O primeiro em sua mente era o por que Terri
lhe tinha cuidadoso boquiaberta quando lhe tinha pedido que
recolhesse alguns talheres e pratos. Isso o desconcertava.
Na cozinha, Terri murmurava para si mesmo enquanto tirava
pratos com fora da despensa.
Chamou-me carinho.
Um sorriso curvava seus lbios. Carinho. Tinha a impresso de
que Bastien a tinha chamado nenm um pouco antes, mas tinha
estado to contrariada nesse momento que no podia estar segura.
Carinho e nenm. Nenm e carinho. Trminos carinhosos. Sentia-os
ele de verdade? Era difcil diz-lo. Algumas pessoas utilizavam esse
tipo de trminos carinhosos com todo mundo, desde seu co at a
caixa da loja da esquina.
Ela no acreditava que Bastien fora uma dessas pessoas.
Carinho Terri saboreou a palavra enquanto recolhia
talheres, colocava-os sobre os pratos e tomava tudo para voltar
velozmente para a sala de estar. deu-se pressa, porque no queria
perder-se nada.
*****
Ento ser o da Sylvia's Cuisine? Terri passou o olhar do
Chris ao Bastien, e ambos assentiram. Vincent tinha retornado pouco
antes, mas, incapaz de comer ou de servir de ajuda por causa disso,
aborreceu-se de estar simplesmente sentado observando-os, e se
tinha retirado a metade do processo de seleo
Parece-me que sim disse Bastien.
Eu tambm acordou Chris. Em conjunto foi o melhor.
Entretanto ainda acredito que Bela-lo-que-sea tinha o guisado mais
saboroso.
Eu no gostei disso absolutamente. E nem sequer estava no
menu indicou Terri. Caramba, nem sequer figura em seu recibo.
Acredito que o incluram na bandeja por acidente.
Sim. Isso deveu ser esteve de acordo Bastien. Tampouco
me atraiu. Tinha algo que simplesmente no me acabava de gostar.
Bom, eu gosto de Chris se aproximou at o carrinho de Bela
e baixou o olhar para a comida. Ento, se nenhum de vocs o quer,
posso me comer o resto?
Terri se deixou cair no sof com uma gargalhada.
te sirva.
131

Bastien sorriu.
Sim. Adiante. Come-o. Lhe ganhou depois de nos ajudar com
tudo este disparate.
Bom, Vincent no podia ajudar. Alm disso, isto foi mais
divertido que o das flores assinalou C.K., tirando o prato inteiro do
guisado do carrinho. Agarrou uma colher e se serve um pouco,
murmurando de prazer enquanto comia.
Ugh. Como pode comer isso? Est horrvel. Nem sequer posso
te olhar Terri adotou uma expresso de repugnncia e se tampou os
olhos com o bloco de papel de notas que tinha estado utilizando para
levar o registro de qual carrinho tinha os pratos mais saborosos.
Levarei-me isso a meu dormitrio para que no tenha que
faz-lo disse Chris. De todas formas, est-me incomodando a
perna. Me irei tombar e ver a televiso enquanto como. boa noite.
boa noite disseram ao unssono Bastien e Terri.
Passado um momento, Bastien levantou uma esquina do bloco
de papel com o que Terri ainda se cobria a cara.
foi-se. J seguro que aparea a cabea.
Sonriendo, ela baixou o bloco de papel e suspirou.
Bom, ao fim parece.
Sim Ele se tornou para atrs no sof junto a ela, logo girou a
cabea e disse. Me faz um favor?
Hmm? Terri lhe olhou interrogativamente.
Ele sorriu.
No pergunte qual ser a seguinte calamidade. tive suficientes
por agora, obrigado. E estas nem sequer minhas bodas meneou a
cabea. Melhor que o dia das bodas transcorra sem nenhum
problema depois de tudo isto acrescentou com uma gargalhada.
No sei como as engenharam Kate e Lucern os ltimos seis meses.
Estou exausto detrs s uma semana de problemas.
Sei Terri riu tambm. Os ltimos dois dias foram um
pouco estressantes. Quando me reservei estes dias livres e voei at
aqui, em realidade s esperava sujeitar a mo do Kate e ser um apoio
enquanto a ajudava com os pequenos detalhes finais. Pensei que
poderia dar uma mo fazendo alguns recados ou algo pelo estilo. No
esperava ter que me encarregar dos detalhes importantes, como
refazer todas as flores de papel para os carros ou escolher o novo
servio de comida.
Sacudindo a cabea, endireitou-se e se inclinou para frente para
olhar com ateno dentro da gaveta da sobremesa da Sylvia's Cuisine.
Todos tinham provado um pouco de cada um das trs sobremesas
que se ofereceriam nas bodas, mas isso tinha deixado a poro extra
de cada um sem tocar. Terri duvidou um pouco e escolheu a bolacha
bbada. Agarrou uma colher e se recostou no sof.
132

Bastien meneou a cabea enquanto a observava tomar a


primeira colherada.
Maravilha-me que ainda possa comer. Tenho a impresso de
que no temos feito outra costure durante horas.
o que temos feito acordou ela com uma gargalhada,
tomando outra colherada. Mas em realidade s foi um bocado disto
e um bocado daquilo.
Hmm.
Terri afundou profundamente a colher, procurando chegar ao
mida bolacha esponjosa do fundo. Fez-o, engoliu-se o bocado com
um "Mmmm" de prazer e ento notou que se sujou os ndulos com
nata enquanto afundava a colher.
Sem pens-lo, girou a mo e a lambeu.
Alm disso adicionou isto uma sobremesa. Sempre h
sitio para uma sobremesa. Voc tambm deveria ter um pouco de
stio.
Hmmm.
Bastien se limitava a observ-la. de repente Terri se sentiu
coibida, mas tratou de lhe ignorar e tirou outro bocado de bolacha
esponjosa. De novo se sujou o dedo com nata. Quando girou a mo e
comeou a levar-lhe boca, ele a apanhou a metade de caminho e a
atraiu para sua prpria boca. Lambeu-lhe o ndulo.
Terri ficou quieta, piscando surpreendida ante o formigamento
de excitao que atravessou seu corpo. Quando Bastien soltou sua
mo, ela se esclareceu garganta e agachou a cabea, obrigando-se a
concentrar sua ateno no prato. depois de uma leve vacilao, ela
tomou outra colherada. No foi realmente consciente do fato de que
suas mos tinham comeado a tremer at que um emplastro de
betume de nata escorregou, caiu por seu queixo e foi dar parte
superior de seu peito, justo sob sua garganta.
Murmurando pelo baixo sobressaltada, Terri cravou a colher no
prato e se disps a limpar-se primeiro o queixo e depois seu peito.
Bastien apanhou sua mo outra vez, e a manteve apartada. Seus
olhos encontraram os dela brevemente e depois se inclinou para
deslizar a lngua, rpido e brandamente por seu queixo, fazendo
desaparecer a prova de sua estupidez. Enquanto Terri ainda estava
conmocionada por isso, ele agachou a cabea sobre seu peito e
repetiu a operao, tomando-se seu tempo com a lngua para
percorrer em crculos a zona at assegurar-se de ter limpo at a
ltima gota.
Quando levantou a cabea, Terri to somente lhe olhou
fixamente.

133

Seu corao saltava em seu peito como um tambor grande, e seu


corpo era presa de um repentino caos. Estava desejando que ele a
beijasse.
Como uma resposta a seu desejo, ele inclinou a cabea para
faz-lo. Um pequeno suspiro escapou dos lbios do Terri quando lhe
cobriu a boca com a sua. Tinha sabor de nata pastelera mas de
algum jeito a nata pastelera sabia muito melhor nele.
Ela tremia incontrolablemente quando o beijo terminou, o prato
da sobremesa se agitava em sua mo. Bastien o tirou de suas mos,
agarrou a colher e a tirou cheia de cerejas, pudim e nata pastelera.
Terri sups que o comeria, mas em lugar disso a ofereceu a ela. Por
desgraa, fez-o justo quando ela levantou uma mo nervosa para
apartar uma mecha de cabelo da cara. Suas mos se chocaram no ar,
golpeando a colher e derramando as cerejas, o pudim e a nata pelo
peito do Terri.
OH Ambos cravaram os olhos no que tinham feito sem
querer. A colherada inteira da sobremesa tinha aterrissado sobre a
curva de seu seio direito, mas agora se deslizava lentamente para
desaparecer sob o decote de sua blusa branca.
Acredito que tinha razo disse Bastien de repente.
Tinha-o? perguntou Terri com a voz tremente. Sobre o
que?
Quando ele respondeu, sua voz descendeu um tom, voltando-se
spera e sexy.
Sobre que sempre h sitio para a sobremesa.
Elevou o olhar para cravar-se em seus olhos e permaneceu ali
um momento, lhe oferecendo a oportunidade de impedir o que estava
a ponto de fazer. Mas Terri se limitou a lhe devolver o olhar com o
corao galopando dentro de seu peito como se fosse uma bola do
PING-pong. Ele estava dando a entender que? No o faria.
Fez-o.
Agachando a cabea, descendeu at seu decote e procedeu a
lamber tudo rastro visvel da sobremesa. Depois desabotoou o boto
superior da blusa, abrindo ainda mais o decote, e continuou
limpando-a.
Terri no pde deter o gemido que escapou de seus lbios
quando ele inundou a lngua entre seus peitos. Definitivamente se
sentiu decepcionada quando se deteve. Quando ele levantou a cabea
e se endireitou, o corpo dela era uma dolorosa massa de confuso e
desejo. Mas, para sua consternao, Bastien atuou como se nada
tivesse passado. Nem sequer a olhou, mas sim se concentrou na
sobremesa que tinha entre as mos. Tirou outra colherada de cerejas
e nata, e a meteu na boca.
134

Terri observava em silncio, seus olhos oscilando entre seu


agora aberto decote e a cara dele enquanto se levava a colherada de
sobremesa boca. Uma expresso de compreenso cruzou o rosto
dele. depois de tragar, tomou outra colherada e a aproximou dos
lbios dela.
Terri vacilou um segundo e logo abriu a boca para que ele a
deslizasse dentro. Ele esperou, observando-a mastigar timidamente e
tragar. Depois voltou a afundar a colher em busca de um pouco mais
da deliciosa sobremesa.
supunha-se que a seguinte colherada seria para ele se foram
compartilhar a sobremesa a partir de agora, assim Terri se
surpreendeu quando, em lugar de comer o bocado, Bastien comeou
a mov-lo para ela. assombrou-se mais ainda quando ele se deteve
metade de caminho e, deliberadamente, derrubou-a sobre seu peito.
Terri ficou sem flego e se endireitou de repente pela surpresa,
provocando que a pegajosa mescla se deslizasse mais rpido pela
curva de seu seio esquerdo.
Fez-o a propsito!
Bastien sorriu ampliamente.
Sabe melhor em ti disse simplesmente e se inclinou para
frente para beij-la. A surpresa do Terri deixou passo ao prazer. A
lngua dele se deslizou entre seus lbios, e aos poucos segundos ela
tinha esquecido que havia uma sobremesa gotejando em seu peito.
Entretanto Bastien no o tinha esquecido. Depois de um
momento, interrompeu o beijo e deslizou os lbios por seu queixo
para continuar descendo pela garganta. Rapidamente se deslocou at
o decote repleto de sobremesa, e se concentrou com grande empenho
em limpar o desastre que tinha armado.
Terri enterrou as mos em seu cabelo, e conteve o flego com
um pequeno ofego quando a lngua do Bastien se deslizou com o
passar do bordo de seu sustento branco de encaixe. De alguma
forma, aberto-se mais botes de sua blusa, deixando o decote
totalmente aberto de modo que ele s tinha o caminho obstrudo por
essa pequena quantidade de encaixe. Mas o prendedor no deteve o
Bastien. De novo sua lngua se inundou no oco entre seus dois seios,
seguindo o rastro da comida e limpando at o ltimo resto.
Uma vez satisfeito por no haver-se perdido nem um s lametn
de sobremesa, endireitou-se de novo, tomou o prato da sobremesa e
comeou a encher novamente a colher. Terri jazia desabada sobre o
sof, lhe observando com assombro. No Ir descartou o pensamento
e tentou esconder rapidamente sua expresso quando ele terminou de
pinar na sobremesa e se movia para lhe pressionar a colher contra
os lbios dela.
135

O que acontece? perguntou-lhe em um tom perfeitamente


normal, aparentemente sem sentir-se afetado pelo que tinha estado
fazendo apenas uns momentos antes.
Nada Consciente de que o tom de sua voz quase parecia um
chiado, ela abriu a boca para aceitar a colher e assim evitar que
perguntasse nada mais.
Terri mastigou e se tragou a sobremesa, logo esperou,
observando como Bastien levantava cuidadosamente pedacinhos de
cereja, nata e bolacha. dedicava-se tarefa com esmero e ateno.
Mas, em lugar de levar a colher boca, voltou-a para ela e se deteve
olhando-a com uma sobrancelha arqueada, como se pedisse
permisso. Terri se limitou a morder o lbio e lhe devolver o olhar,
sem vontade para dizer que no, mas incapaz de dizer que sim.
Ele sorriu e inclinou a colher, derramando o contedo sobre sua
carne nua. Terri conteve o flego e observou a colorida mescla
deslizar-se ao longo de sua pele. No tinha aterrissado em seu decote.
Esta vez ele a tinha derramado justo debaixo do encaixe de seu
sustento, e baixava correndo por seu estmago para a cintura de suas
calas jeans.
vais necessitar uma ducha depois disto predisse ele,
deixando a um lado o prato e a colher. Mas avaliao o sacrifcio
que faz para meu deleite culinrio adicionou enquanto se voltava.
Ao olhar a cara dela, Bastien se sentiu arrebatado. A cara dela
era to aberta e expressiva como sua natureza, e ele podia ler os
sentimentos em conflito nela: a excitao, a antecipao, a ansiedade,
o medo. O corao do Bastien voou para ela. Queria tranqiliz-la, lhe
dizer que estaria bem. Seria perfeito. Mas ele sentia suas prprias
ansiedades quanto ao que estava por vir. No queria somente comer a
sobremesa diretamente da pele do Terri. Queria lhe fazer o amor. O
da sobremesa era nada mais sua ttica.
Decidindo que a melhor forma para que ambos se
tranqilizassem era mostr-lo mais que diz-lo, beijou-a outra vez. Ao
princpio Terri se manteve quieta e insensvel a sua carcia lutando
contra seus temores, sups ele. Mas ento se abriu a ele e lhe rodeou
os ombros com seus braos. Ele deslizou a lngua dentro de sua boca,
onde podia saborear as cerejas, a nata e a ela. A combinao lhe fez
murmurar apreciativamente. A sobremesa realmente tinha sabido
melhor nela que na fria e dura colher. Sabia ainda melhor em sua
boca.
depois de um momento passado em beij-la para tranqiliz-la e
renovar sua paixo, Bastien se separou de sua boca e iniciou um
rpido percurso por sua bochecha em direo a sua orelha. dali,
desceu pela garganta para seu peito. deteve-se brevemente na escura
e clida vazio entre seus seios, lambendo at que ela se moveu baixo
136

ele, arqueando-se e suspirando de prazer. Ento ele se levantou do


sof, e se ajoelhou entre os joelhos dela, obrigando a separar mais as
pernas e lhe permitir um acesso mais cmodo a seu estmago e
doura que lhe esperava ali.
O pudim e a nata eram um blsamo para sua lngua, e Bastien
os varreu completamente com o primeiro lametn, fazendo correr logo
sua lngua em crculos mais e mais largos. Percebeu a forma em que
os msculos do estmago do Terri deram um salto e como se acelerou
sua respirao, transformando-se em pequenos ofegos. Ele sorriu
contra sua pele, fechando os olhos para desfrutar dos pequenos
gemidos e murmrios enquanto ela se arqueava ainda mais, lhe
insistindo inconscientemente a seguir o rastro da comida para baixo.
Ela era muito receptiva a suas cuidados, e essa sensibilidade
natural atiou o prazer dele pelo que estava fazendo. Continuou a
rota da cereja at seu umbigo. Ali, Bastien afundou velozmente a
lngua no pequeno orifcio uma, duas vezes antes de seguir para
baixo at o cinto de suas calas jeans.
Ohhh gemeu Terri, e Bastien abriu os olhos para observar
com ateno todo seu corpo retorcendo-se. Ela estava incrivelmente
sexy para ele, apesar de que ainda tinha posta toda sua roupa. A
parte superior estava totalmente aberta, mas seus seios permaneciam
decentemente talheres por seu prendedor de encaixe. Bastien decidiu
que era hora que isso trocasse. Ela estava preparada. Ambos o
estavam.
Levantando-se, retornou ao sof, e tomou entre seus braos
para beij-la outra vez. Desfrutou da forma em que ela arrastou as
unhas atravs de seu cabelo, lhe agarrando firmemente para
aproxim-lo mais enquanto sua boca se abria para lhe dar a bemvinda e devorar a sua. Ento ele ficou a trabalhar no que se proposto;
deslizou as mos dentro de sua blusa e ao redor das costas do Terri
para desabotoar o sustento. Resultou-lhe difcil concentrar-se na
tarefa e se sentiu aliviado quando depois de um, e logo outro estalo,
pde desfazer-se dele.
Enquanto continuava beijando ao Terri, deslizou as mos para
frente e as deslizou por seus ombros para despojar a da blusa branca
que levava. Terri deixou escapar um murmrio de protesto quando ele
a obrigou a baixar os braos para lhe tirar o objeto. Por um momento,
ele temeu que essa reao queria dizer que ia deter lhe, mas quando
ela se liberou com uma sacudida das mangas e voltou a lhe abraar e
lhe tocar, precaveu-se de que o protesto tinha sido pela interferncia
com o que ela estava fazendo, no porque estivesse despindo-a.
Aliviado, Bastien voltou sua ateno ao sustento de encaixe.
Para no distrai-la novamente, no tratou de deslizar as correias para
baixo, mas sim simplesmente agarrou o bordo inferior e levantou a
137

malha at que seus seios lhe caram nas mos como fruta
amadurecida caindo de uma rvore. Ele fechou os olhos de prazer
ante seu calor e suavidade, e a forma em que Terri gemia do mais
profundo de sua garganta. Os dedos dela se agarraram com fora ao
cabelo dele, atirando quase dolorosamente quando se arqueou devido
carcia, mas ao Bastien no importou. Ele tinha esse afeto sobre ela.
Ele a fazia tremer e estremecer-se, gemer e gritar. E queria lhe
provocar muito mais.
Ignorando o gemido de decepo dela, soltou seus seios e
aferrou as tiras do prendedor para tirar-lhe de tudo. Teve que
interromper o beijo para faz-lo, e uma vez que lhe tirou a pequena
pea de tecido, jogou-a em um lado e cravou os olhos no que tinha
revelado. Seus peitos eram redondos e cheios, com mamilos cor
canela, eretos e ansiosos por suas carcias. Em lugar de voltar a beijla, Bastien respondeu reclamao. Inclinou a cabea para apanhar
uma das duras protuberncias com a boca.
Sua mente estava repleta de todas as coisas que desejava lhe
fazer, e isto s era o comeo.
Captulo 12
Terri gemeu quando Bastien baixou a cabea e tomou um
mamilo em seu clida e mida boca. Ela sentiu como sua lngua lhe
roava a ereta ponta para depois pression-la com fora ao comear a
chupar. Sua cabea se retorcia sobre o respaldo do sof, como uma
negao do que estava sentindo. Seu corpo inteiro se esticou sob o
repentino assalto das sensaes.
Tinha passado tanto tempo desde que havia sentido algo nem
remotamente parecido a isto, tanto tempo desde que essas esquecidas
partes de seu corpo tinham sofrido esta classe de dor. No estava
segura de poder suport-lo. Ao princpio tinha pensado que seus
beijos eram entristecedores, mas isto isto era uma classe de tortura,
como dor e de uma vez agradar.
Seus dedos, ainda enredados no cabelo dele, curvaram-se como
uma garra e atiraram. Um gemido de splica escapou de seus lbios
enquanto atirava do Bastien, at que finalmente este entendeu a
mensagem e a soltou.
O que ocorre, nenm? perguntou-lhe com voz preocupada.
Terri lhe contemplou impotente. Queria det-lo, mas no
desejava faz-lo. Em realidade, desejava que continuasse. Como tinha
passado tanto tempo, no estava segura de saber o que fazer para lhe
agradar ou sequer se poderia faz-lo. E Terri desejava tanto lhe
agradar. A necessidade de faz-lo era quase uma dor em seu corao.
Bastien lhe estava dando tal prazer que queria ser capaz de fazer o
mesmo por ele.
138

Eu aconteceu muito tempo desde o Ian disse ela


impotente. Tenho medo
Shhh Com expresso tranqilizadora, ele tomou entre seus
braos; suas mos lhe acariciando brandamente as costas. No h
nada que temer. No te farei mal. No farei nada que no queira.
Terri se tornou para trs ante suas palavras, com os olhos
totalmente abertos.
No. Sei. Isso no o que eu quero te agradar tambm
balbuciou.
A surpresa encheu os olhos do Bastien. Tomou sua cara com as
mos, olhou-a larga e fixamente antes de dizer com solenidade:
Terri, voc me agrada todo o tempo. S sendo como .
Mas
Ele cobriu sua boca com um dedo e sacudiu a cabea.
me deixe te agradar esta vez. Quero que desfrute e que faa o
que cria correto. Faz o que queira fazer.
Mas, eu quero tentou dizer ela, mas ele sacudiu a cabea
outra vez.
Sempre trata de agradar a outros. Deixa que eu agrade a ti por
uma vez. Quero faz-lo.
Terri no estava segura de poder suportar muito mais de sua
maneira de agrad-la, mas no discutiu mais.
Quando Bastien voltou a beij-la, obrigou-se a relaxar-se e
simplesmente sentir a suavidade dos lbios masculinos ao mover-se
sobre os seus, seu sabor em sua lngua e o prazer que todo isso lhe
brindava.
Logo o prazer apagou todas as preocupaes de sua mente.
Gemendo, Terri deslizou suas mos aos ombros do Bastien,
aferrando-se a sua roupa enquanto se arqueava para ele. Essa ao
causou que seus seios roassem a l de seu suter, lhe enviando
formigamentos por todo o corpo e aproximando-a ao ponto febril que
havia sentido antes. Terri se apertou mais contra ele e esfregou seus
sensveis mamilos contra a l.
Bastien mordiscou seu lbio inferior, logo deslizou a boca ao
longo da bochecha dela at seu ouvido. Tomando o lbulo
brandamente entre os dentes, capturou seus seios e os cobriu com as
mos, passando os polegares pelas sensveis pontas.
Ela gemeu em sua boca, quase grunhindo, lhe desejando to
profundamente que era como uma dor fsica. Terri no recordava ter
experiente antes esta necessidade. Estava bastante segura de que Ian
nunca a tinha afetado dessa maneira. Se tivesse sabido que se estava
perdendo esta embriagadora, excitante e se desesperada experincia,
no teria evitado os enredos sexuais todos estes anos.
139

Bastien Terri sabia que sua voz refletia a necessidade que


sentia. No lhe importava. Necessitava-lhe. Desejava-lhe. Agora. E se
tinha que lhe rogar, faria-o. Se no, poderia ser, inclusive, mais
exigente.
Shhh sussurrou Bastien em seu ouvido, suas mos
acariciando suas costas. Todo vai bem. Temos toda a noite. Temos
todo o tempo do mundo.
Terri gemeu, seu corpo agitando-se impotente entre seus braos.
Ele no entendia. No lhe importava que tivessem toda a noite.
Desejava-lhe j. Agora.
Com essa idia, mordiscou-lhe o queixo, suas unhas cravandose atravs da malha de seu suter at alcanar seu ombro. Suas
aes no pretendiam lhe causar dor, a no ser obter sua ateno. E
o conseguiram. Ele se tornou para trs com expresso de temor.
Terri? carinho? perguntou-lhe.
Preciso-te disse ela com tom de splica. Por favor.
Para seu alvio, o desejo nos olhos do Bastien ardeu para ouvir
sua simples declarao. Enredando uma de suas mos entre o cabelo
da parte de atrs de sua cabea, atirou dela para beij-la e de
repente, sua atitude trocou completamente. Onde antes tinha havido
gentileza, agora havia domnio. Sua lngua se introduzia na boca dela
com uma paixo desbocada, e a presso de seus lbios lhe empurrava
a cabea para trs. S ento Terri entendeu que a paixo dele
igualava a sua, mas que tinha estado contendo-se, talvez porque no
queria assust-la.
Bastien j no se continha, e um sorriso alargou a boca do Terri
baixo a dele ante esse sinal de que lhe afetava tanto como ele a ela.
Ento deixou de pensar e simplesmente se perdeu no que estava
ocorrendo enquanto ele explorava cada rinco e fenda de sua boca.
Justo quando Terri pensava que poderia afogar-se em seus
beijos e morrer feliz, a boca dele abandonou a sua. Ela ofegou e
suspirou, estremeceu-se e tremeu ao sentir como seus lbios e lngua
se deslizavam por sua pele: por sua orelha, seu pescoo e depois pelo
oco de sua garganta. Seus dentes lhe mordiscaram a clavcula e ela
tremeu de excitao, seus dedos se enredaram outra vez no cabelo
dele. Quando finalmente Bastien voltou para seus peitos, Terri no
protestou; arqueou-se e gritou seu nome enquanto ele acariciava e
chupava primeiro um e depois o outro.
Sua mo quente se deslizou por seu estmago, e os msculos do
Terri saltaram e se apertaram por turno. Sentiu um puxo nos jeans
quando Bastien os desabotoou. Ele baixava cada vez mais por seu
corpo, e temendo que logo estaria fora de seu alcance, Terri soltou
seu cabelo, agarrou seu suter e com mos decididas atirou dele.
140

Captando a mensagem, Bastien se endireitou o suficiente para


tirar o suter. Terri tentou agarr-lo, mas caiu ao cho perto de sua
blusa. Ela colocou as Palmas das mos sobre o formoso e amplo
peito, e suspirou feliz enquanto seus dedos se moviam sobre os
suaves cachos. Acariciou-lhe brandamente, atrasando-se para roar
seus pequenos e duros mamilos.
Bastien a deixou fazer um momento e depois apanhou suas
mos. Elevando primeiro uma e depois a outra, beijou sua Palmas e
tomando-a pelos braos a recostou no sof. Depois se recostou sobre
ela, introduzindo um joelho entre suas pernas. Terri sentiu a coxa
dele pressionando contra sua intimidade, e se esfregou impaciente
para saborear a involuntria carcia. Quando ele se moveu de novo
para acomodar-se por completo entre suas pernas, ela no teve
dvidas sobre qual era a dureza que sentia entre suas coxas.
Se sua perna j era firme, isto era como desejo feito rocha
pressionando contra ela, imitando com seus movimentos a intruso
de sua lngua em sua boca.
Terri no se deu conta de que Bastien tinha introduzido uma
mo entre seus corpos at que sentiu o ar frio na parte inferior de seu
estmago. A cremalheira descendeu e a mo do Bastien a seguiu,
deslizando-se sobre a pele que se mostrava e atravs de suas
calcinhas.
Ela ofegou e quase lhe mordeu a lngua devido surpresa, mas
se sobreps e comeou a lhe beijar com maior desespero. Todos os
msculos de seu corpo vibravam. Seu corao martilleaba enquanto a
mo dele se deslizava mais abaixo. Quando finalmente tocou seu sexo
atravs do magro encaixe branco das calcinhas, ela se sacudiu
violentamente, abrindo mais as pernas para lhe facilitar o acesso.
Bastien interrompeu o beijo mordiscando e lhe chupando
brandamente o lbio inferior e depois se separou dela. No desceu por
sua garganta ou por seus peitos, nem lhe acariciou a pele de seu
ventre, mas sim se sentou no bordo do sof, olhando-a fixamente aos
olhos e lhe aferrou os jeans para baix-los por suas pernas.
Nesse momento, consciente da nudez de seus seios, Terri se
tampou com os braos. Bastien sorriu ante esse sinal de
acanhamento, mas no se deteve. Os jeans dela logo formaram um
vulto no cho, perto do resto de suas roupas, e suas calcinhas se
reuniram com o resto a seguir.
Agora Terri estava completamente nua, exposta e vulnervel a
seu olhar. E ele a olhou. ficou ali sentado durante um comprido
momento, percorrendo com os olhos o que j havia meio doido e, em
alguns casos, saboreado. Terri permaneceu imvel, mordendo o lbio
e desejando que ele deixasse de olh-la. Desejando que a beijasse.
Desejando que ele j no tivesse as calas postas. No acreditava que
141

fosse to incmodo para ela se no fosse quo nica estivesse nua.


Apenas o pensou quando lhe tendeu a mo. Ela vacilou, depois
descruz seus braos e colocou sua mo na dele.
Bastien atirou dela at sent-la e ento se ajoelhou entre suas
pernas tal como tinha feito antes. Entretanto agora no havia
nenhum rastro de sobremesa em seu estmago, mas no era em seu
ventre no que ele estava interessado. Os olhos dela se abriram de par
em par com a surpresa quando ele separou mais suas pernas e
baixou a cabea.
Suas bs entrecortado protesto morreu abruptamente quando
ele enterrou o rosto entre suas coxas. Terri se sacudiu e se esticou,
arqueando o corpo at levant-lo do sof. Dividida entre a vergonha, a
surpresa e a primeira quebra de onda de prazer, quis lhe rogar que se
detivesse mas no parecia ter voz para faz-lo. Nem sequer estava
segura de que ainda tivesse lngua. Ou crebro. A nica parte de seu
corpo de qual estava segura de que ainda existia, era a zona que ele
estava lambendo afanosamente. Cada clula de seu corpo se
concentrou nessa rea, cada um de seus pensamentos se centraram
no que Bastien lhe estava fazendo.
Terri sentiu que o peito lhe doa e se deu conta de que tinha
estado contendo a respirao. Deixando-o sair com um comprido
suspiro, voltou a inalar, consciente de que estava ofegando, mas no
lhe importou. Em realidade no lhe importava nada nesse momento;
o mundo inteiro poderia haver-se acabado fora do apartamento de
cobertura e ela no o teria notado. Terri estava completamente
concentrada no que Bastien lhe estava fazendo e a tenso que estava
provocando.
Essa tenso se fazia quase insuportvel. As aes do Bastien
estavam causando estragos, um prazer doloroso que no estava
segura de poder suportar. Terri queria que se detivera mas
necessitava que continuasse, e seus movimentos refletiam sua
confuso. Comeou a retorcer as pernas em um esforo por escapar,
ao mesmo tempo que se arqueava para ele procurando sua carcia.
Bastien tomou com calma, simplesmente agarrando suas coxas
e sustentando-a firmemente em seu lugar. Continuou voltando-a
louca de necessidade, fazendo-a sacudir-se contra ele.
Por favor chorou Terri, retorcendo-se grosseiramente, ento
soltou um grito de prazer que a seus ouvidos soou muito alto. Uma
pontada de vergonha a atravessou, junto com o temor de que Vincent
ou C.K. pudessem ouvi-la e fossem a ver que ocorria. No querendo
que passasse isso, girou a cabea e mordeu firmemente a almofada do
sof. No deteria seus gemidos, mas ao menos os amorteceria.
Quando acreditava que no poderia suportar mais, sentiu como
Bastien deslizava um dedo dentro dela, aumentando a tenso. Terri
142

se desmorron, seu corpo se convulsionava enquanto gritava contra o


sof. Onda detrs onda de prazer a alagaram enquanto ele continuava
o que estava fazendo. Essas feitas ondas se estrelaram contra ela
dura e rapidamente, uma atrs de outra, uma e outra vez at que
soluou com a liberao. Somente ento Bastien levantou a cabea.
Acomodando-se no sof junto a ela, tomou entre seus braos e se
deitou sustentando-a com delicadeza enquanto ela tremia e se
estremecia com os remanescentes da paixo.
Terri abraou a sua vez, a maravilha e a gratido enchiam sua
mente, mas estava muito esgotada pelo que tinha experiente para
poder oferecer o mesmo a ele. Permaneceu quieta enquanto Bastien
lhe beijava os olhos fechados, a ponta do nariz, os lbios. Seus beijos
foram doces e suaves ao princpio, logo se voltaram mais exigentes, e
apesar de seu cansao, Terri lhe respondeu.
Quando a mo dele se fechou sobre seu seio, ela suspirou e se
arqueou contra ele. Quando a deslizou entre suas pernas, sua paixo
despertou de novo como se nunca tivesse sido saciada. Ela gemeu em
sua boca, suas pernas se abriram como uma flor com a promessa da
luz do sol.
Bastien gemeu e se apartou.
Desejo-te murmurou ele contra sua bochecha.
Sim Terri introduziu uma mo entre eles e lhe acariciou por
cima de suas calas. Tinha o membro duro e excitado. Terri lhe
apertou e percorreu sua longitude com a palma da mo. Depois a
subiu para lhe soltar o boto das calas, mas detrs tent-lo
inutilmente por alguns momentos, Bastien se moveu para ajud-la.
Terri aferrou a cintura do objeto e atirou at baix-la tanto como
pde, depois trocou ligeiramente de posio para terminar de deslizla por seus quadris ao tempo que lhe baixava as cueca. Com um
ltimo esforo, o sexo do Bastien esteve livre e aterrissou, duro e
pesado, sobre o estmago do Terri. Esquecendo lhe tirar da todas as
calas, ela tomou em sua mo.
Bastien ofegou e depois reclamou sua boca, beijando-a quase
violentamente enquanto empurrava contra sua mo. Ento a apartou
substituindo-a com a prpria, enquanto descendia seu corpo contra o
dela. Terri sentiu como media na entrada de sua feminilidade at que
comeou a penetr-la devagar, detendo-se quando ela gemeu ante a
sensao de estiramento.
Terri se moveu e Bastien se retirou, penetrou-a outra vez um
pouco e se retirou de novo. Era como se estivesse provocando-a,
jogando com o que poderia ter mas ainda no tinha. Ela girou a
cabea um pouco para interromper seu beijo e logo lhe mordeu o
queixo em silenciosa demanda. Depois deslizou as mos por seu
143

traseiro e lhe enterrou as unhas enquanto se arqueava para ele,


tentando lhe obrigar a penetr-la por completo.
Bastien soltou uma gargalhada sem flego pelo que fez. Mas
tambm reclamou seus lbios e lhe deu o que ela desejava,
empurrando sua lngua profundamente em sua boca ao mesmo
tempo que penetrava em seu corpo totalmente.
Terri gritou quando ele a penetrou. Era o que ela queria, o que
necessitava, mas era muito. Foi quase um alvio que ele se retirasse.
Quase. Mas quando ele o fez, lhe desejou uma vez mais. Por sorte,
Bastien tinha terminado com sua brincadeira e empurrou outra vez
quase imediatamente. Ento ele se retirou e empurrou uma e outra
vez.
Terri deslizou suas mos das ndegas do Bastien at suas
costas, lhe arranhando de forma inconsciente at chegar a seus
ombros, ento lhe aferrou dos braos e se apertou contra ele. Sua
necessidade crescia uma vez mais, pressionando, apressando-a a lhe
apressar, enquanto se aproximava da liberao que j lhe tinha
provocado uma vez. Queria-a de novo. Necessitava-a.
Um grito subiu por sua garganta ao crescer a tenso. O impulso
de apartar a cabea era forte, mas quando tentou faz-lo, Bastien a
agarrou por cabelo para mant-la em seu stio. Seu beijo se voltou
mais exigente enquanto empurrava dentro dela uma e outra vez, at
que Terri se esticou baixo ele, com os olhos muito abertos enquanto a
liberao sacudia violentamente seu corpo. Nesse momento, Bastien
se apartou jogando a cabea para trs, empurrou uma ltima vez
esmagando o estremecido corpo dela contra o sof e se correu em seu
interior.
*****
Est bem? perguntou ele um momento mais tarde.
Terri se moveu perezosamente, seus olhos piscaram at abrir-se.
Levantou a cabea para olhar ao Bastien. Apenas se se tinha dado
conta de que tinham trocado posies. Agora ele estava de costas
sobre o sof e ela deitada sobre seu peito, fraco como uma boneca de
trapo.
Sim. Obrigado disse ela, sua voz apenas um rouco fio.
Bastien sorriu ante as corteses palavras e levantou uma mo
para lhe apartar o cabelo da cara.
No fui muito rude, verdade?
Terri negou com a cabea, consciente de que se estava
ruborizando. Era um tanto embaraoso ter que discutir agora a
respeito do que acabavam de fazer, embora sabia que sua reao era
tola. Acabavam de realizar o ato mais ntimo conhecido pelo ser
humano e lhe parecia embaraoso falar disso?
144

Bastien levantou um pouco a cabea e lhe deu um beijo nos


lbios, depois a fez recostar a cabea sobre seu peito e continuou
abraando-a. Sua mo acariciava a suave pele de suas costas. Ela
sentiu que seus olhos se fechavam; ento ele murmurou:
Obrigado.
Terri abriu os olhos e elevou a cabea para olh-lo.
Obrigado por que?
Por isso disse ele simplesmente. Por me dar o maior prazer
que experimentei na vida.
Ela soltou uma risita irnica, quase envergonhada.
No fiz muito. Voc fez todo o trabalho. Deveria ser eu a que te
desse as obrigado terminou Terri.
Bastien sorriu e lhe aparou o cabelo, logo atirou dela at que
seus lbios se encontraram.
Para seu rubor, no momento em que a lngua dele penetrou em
sua boca, Terri sentiu como o formigamento emergia em seu corpo
outra vez. No pde evitar o gemido que surgiu do mais profundo de
sua garganta. Seu embarao morreu no instante em que sentiu que o
membro do Bastien comeava a endurecer-se sob sua coxa, o qual
cruzava por cima dos quadris dele. Ao parecer no era a nica a que
ainda ficava um pouco de fogo.
Baixo ela, Bastien sentiu que sua necessidade pela mulher que
estava entre seus braos renascia e quase grunhiu. No era possvel
que de novo estivesse preparado. Mas o estava. A forma em que Terri
ofegava e se movia contra ele bastava para acender sua paixo uma
vez mais, lhe excitando imediatamente. No recordava ter desejado a
algum assim, ou haver sentido essa fome por uma mulher. Inclusive
Josephine no tinha jogado lenha ao fogo de seu desejo como o fazia
Terri com um simples murmrio de prazer. A forma em que se moveu
contra ele, a forma em que gemeu, gritou e lhe acariciou tinham
conspirado para aumentar sua excitao at nveis insuportveis.
Agora ocorria de novo; seu corpo voltava para a vida como nunca
antes.
Agarrando-a pela cintura, Bastien colocou ao Terri sobre ele, de
modo que estivessem quadril contra quadril. Beijou-a, demandando o
que lhe estava oferecendo. Ento, tomando a parte traseira de suas
coxas, fez-a separar as pernas para que se sentasse escarranchado
sobre ele. Queria entrar nela agora, deixar que sua quente umidade
envolvesse toda sua longitude, mas lhe preocupava que fora muito
logo. Sabia, pelas coisas que lhe tinha contado Terri, que no tinha
tido nenhum amante da morte de seu marido, e no queria deix-la
machucada nem dolorida. Infelizmente seu corpo no raciocinava, e
seus quadris se moviam por prpria vontade, empurrando e
esfregando-se contra ela.
145

Terri gemeu imediatamente em sua boca e se deslizou por seu


sexo inchado. Consciente de que estava to excitada como ele,
Bastien decidiu que seria cruel deter-se. S que evitaria lhe fazer o
amor esta vez. satisfariam-se mutuamente sem chegar a penetr-la.
Suas mos encontraram seus seios e comeou a amass-los
brandamente.
Ofegando em sua boca, Terri colocou as Palmas sobre seu peito.
levantou-se um pouco para poder sentar-se em cima dele. Uma vez
que estava bem equilibrada, ps suas mos sobre as dele,
impulsionando-o a acarici-la mais firmemente enquanto ela se
deslizava ao longo de seu membro outra vez. Seus olhos estavam
fechados, sua cabea inclinada ligeiramente para trs, de modo que
seu comprido corto castanho caa por suas costas e Bastien,
fascinado, observava o jogo de emoes que se refletia em sua cara.
Prazer, necessidade, desespero, cruzaram por seu rosto enquanto se
retorcia sobre ele. Ento seus olhos se abriram e lhe lanou um olhar
que ele reconheceu imediatamente. Bastien a tinha visto antes. Tinha
estado olhando sua cara enquanto lhe dava prazer com sua boca, e
essa mesma incerteza e temor a tinham reclamado justo antes de que
encontrasse a liberao graas a sua lngua.
Por favor.
Essa era uma palavra rica em significados: Por favor, me d
agradar. Por favor, mantnme segura. Por favor, me leve aonde meu
corpo deseja ir. Talvez inclusive: Por favor, me ame.
Por favor repetiu ela, logo adicionou com uma espcie de
frustrao impotente. No posso
Incapaz de conter-se mais, Bastien se sentou e a colocou a modo
de que estivesse escarranchado sobre ele. E apesar de suas anteriores
intenes, abriu-se passo em seu interior.
Um pequeno suspiro de alvio escapou dos lbios dela enquanto
se movia sobre ele, seus braos rodeando seus ombros. Bastien
capturou aquele suspiro com um beijo, aferrou seus quadris e
comeou a impulsion-la contra ele, controlando o ritmo, enquanto
seus corpos se tocavam, tentando chegar liberao que ambos
desejavam e necessitavam.
de repente Terri interrompeu o beijo e pressionou sua bochecha
contra a dele, ofegando em seu ouvido.
Bastien. Por favor.
Girando a cabea, ele tomou seu pescoo com a boca e sentiu
que suas presas brotavam. A veia dela pulsava contra seus lbios.
Quase a mordeu, quase afundou seus dentes na carne suave e bebeu
dela. Era um instinto animal automtico, mas se refreou e apartou a
boca, obrigando a suas presas a retrair-se.
146

Por favor gemeu ela uma vez mais, e Bastien reclamou de


novo seus lbios, esta vez com um violento beijo.
A primeira vez que fizeram o amor tinha experiente o mesmo
instinto de mord-la, queria sustent-la com seus dentes como um
gato, mas tinha lutado contra isso igual ao fazia agora; essa luta
converteu o beijo quase em um castigo. Sabia, pela forma em que
Terri respondia, que ela sentia uma necessidade quase frentica,
desesperada-se pela liberao, cambaleando-se no bordo, mas
incapaz de alcan-la.
Bastien podia sentir seu prprio orgasmo aproximando-se,
ameaando chegando sem importar se ela alcanava o seu ou no.
Decidindo que era melhor lev-la mais rpido que deix-la
decepcionada, encontrou o centro de seu prazer. Acariciou-a
febrilmente, e a impulsionou para o xtase, lhe permitindo encontrar
o seu prprio.
Justo quando Bastien pensou que no poderia agentar mais,
Terri apartou sua boca da dele e lanou um grito de triunfo. Seu
corpo se apertou em espasmos ao redor dele; apertando e afrouxando,
e apertando de novo. Aliviado, Bastien se deixou ir. Seu prprio corpo
ficou rgido, empurrou uma vez mais e se verteu nela.
Terri jazia sem foras contra o peito do Bastien e ele se moveu
para lhe fazer sitio no sof. Ela se deixou cair contra ele detrs ter
encontrado seu prazer e sua cabea ficou descansando na curva do
pescoo dele, profundamente dormida. Ou inconsciente, pensou ele
ironicamente, considerando que no se movia absolutamente.
Permaneceu sentado um comprido tempo, estreitando-a entre seus
braos, com seus corpos ainda unidos. Mas ela no mostrava signos
de despertar, inclusive sua respirao se voltou mais profunda e
relaxada. A mulher estava morta para o mundo.
Sonriendo quando ela murmurou entre sonhos e se apertou
contra ele, Bastien se levantou com cuidado, tirou-se as calas que
tinha enredados nos tornozelos, e tomou ao Terri em seus braos.
Nem isso despertou. limitou-se a apertar-se contra seu peito e fazer
ligeiros sons contra sua pele, como se estivesse comendo ou beijando
a algum em seu sonho. Esperando que se era isto ltimo ela
sonhasse que beijava a ele, cruzou a pernadas a sala de estar com ela
em braos.
Bastien considerou quo perigoso era vagar nu pelo
departamento, com uma Terri igualmente nua em braos. Mas tinha
sido mais arriscado fazer o amor na sala de estar, onde Vincent ou
Chris podiam hav-los encontrado em qualquer momento. Por sorte,
no o tinham feito e s podia esperar que sua sorte continuasse.
Bastien estava muito esgotado para incomodar-se em vestir-se, sem
mencionar que ela no parecia em forma para vestir-se.
147

Definitivamente tinha esgotado a pobre mulher com suas demandas,


pensou com satisfao, embora ela tinha sido igual de exigente.
Conseguiu percorrer todo o caminho at o dormitrio principal
sem encontrar-se com o Vinny ou Chris. Depois de deitar ao Terri,
retornou rpido sala de estar em busca de sua roupa. Bastien sabia
que ela se sentiria terrivelmente envergonhada se outros encontravam
evidncias no cho da sala manh seguinte e comeavam a fazer
conjeturas em relao ao que tinha ocorrido. Queria lhe economizar
isso.
Bastien escutou que algum batia na porta do dormitrio
enquanto retornava, e viu alarmado que Chris estava plantado diante
da mesma tocando com fora. Assustado de que o rudo pudesse
despertar ao Terri, apressou-se a alcanar ao homem para evitar que
seguisse chamando. No ltimo momento recordou os objetos que
levava nas mos. Fez um vulto com elas e ao ver em cima o prendedor
de encaixe do Terri, escondeu-o tudo rapidamente detrs de suas
costas, para ocultar os signos do que tinham estado fazendo.
Chris! vaiou quando o homem levantou a mo para tocar a
porta outra vez. O que est fazendo?
Ah, Bastien O editor se deu volta e abriu a boca para falar,
mas notou sua nudez. Soltou o flego em um suspiro irritado. O
que passa contigo e com seu irmo? Passaram os veres em um
campo nudista enquanto cresciam? No tm um pouco de decoro?
Caray.
Ao olhar sua nudez, Bastien tentou cobrir-se com o vulto de
roupa que tinha escondido detrs das costas, mas ao primeiro
vislumbre de encaixe branco, rapidamente voltou a ocult-lo.
Isso no importa lhe disse com o cenho franzido. por que
chamas a minha porta a jogou uma olhada a seu relgio, que era
o nico objeto que ainda levava em cima as duas da manh?
Ah Recordando por que estava ali, Chris suspirou e se
esfregou distradamente o estmago. No me sinto bem, e me
perguntava se teria um anticido ou algo assim. Acredito que esse
pires e eu no chegamos a nenhum acordo.
Bastien lhe olhou atentamente, notou a palidez de sua pele e o
modo em que tremia. Ento aspirou e percebeu o aroma acre do
flego do Chris.
Foi algo mais que um desacordo, no? perguntou-lhe em
tom grave. vomitaste.
Um par de vezes confessou o editor.
Dor de estmago ou diarria?
Chris fez uma careta como resposta e Bastien assentiu. Era o
que pensava.
148

Vstete lhe disse, encaminhando-se porta de seu


dormitrio.
Eu no sou o que no est vestido lhe assinalou C.K. com
secura.
Para sair lhe esclareceu Bastien. Olhou os boxers e a
camiseta do editor que obviamente se ps para ir busc-lo. Vai ao
hospital.
Estou seguro de que no tenho que ir ao hospital protestou
C.K.
Bastien arqueou uma sobrancelha.
Chris, seus sintomas sugerem uma intoxicao por
mantimentos. E com a m sorte que tiveste ultimamente, sem contar
o fato de que comeu logo que faz duas horas e j se sente assim,
acredito que um caso srio. v vestir te.
Queixando, o editor deu meia volta e se dirigiu a seu dormitrio.
Bastien esperou at que o viu entrar e ento abriu a porta de sua
prpria habitao e se deslizou dentro, sem surpreender-se
absolutamente ao encontrar ao Terri de p perto da porta. Estava
envolta no lenol, a maneira de sarong, e em seu rosto havia
preocupao. Obviamente Chris a tinha despertado quando tocou e
era provvel que tivesse ouvido a maior parte de sua conversao.
Isso estava bem, sups, assim j no tinha que despert-la e
explicar-lhe
Captulo 13
Intoxicao alimentcia.
Mmm Bastien assentiu solenemente.
Uma maldita intoxicao alimentcia repetiu Vincent, com
uma combinao de incredulidade e repugnncia. O tipo um
desastre ambulante, verdade? a terceira vez que foi ao hospital em
uma semana.
Terri se removeu em seu assento e observou aos homens
situados a ambos os lados dela.
S aconteceu uma semana?
Vincent franziu o cenho
No assim? Kate lhe trouxe para o apartamento de cobertura
na sexta-feira passada. sexta-feira outra vez. Sexta-feira muita
cedo, para falar a verdade acrescentou, franzindo o cenho para o
relgio situado na parede da sala de emergncias.
Terri seguiu seu olhar para ver que eram as quatro da manh,
decididamente cedo. E ao parecer a manh da sexta-feira. Ela
considerou essa informao. Terri tinha sabido em algum rinco de
sua mente que era a manh da sexta-feira, mas no lhe tinha
ocorrido at que o primo do Bastien o disse que isso significava que
149

ela levava uma semana em Nova Iorque. Somente uma semana.


assombrou-se por esse fato durante um momento. S fazia uma
semana que conhecia o Bastien. sentia-se como se tivesse
transcorrido toda uma vida. Resultava-lhe difcil recordar inclusive o
que tinha sido sua vida sem ele. Agora ele estava to metido em seus
pensamentos, que parecia como se Bastien tivesse estado sempre em
sua vida, ou ao menos tivesse pertencido sempre a ela.
A intoxicao alimentcia resmungou Vincent outra vez com
uma sacudida da cabea. Como sobreviveu o tipo at esta idade?
Nunca chegar aos trinta.
Acredito que j tem trinta anos disse Terri.
Tem-nos? perguntou Bastien.
Terri duvidou. Kate tinha mencionado ao editor e sua idade em
um e-mail que lhe enviou o outono anterior. Tinha sido seu
aniversrio por esse ento. Mas agora no estava segura agora de
qual idade havia dito sua prima.
Isso acredito. Vinte e nove ou trinta.
Bom, ento no chegar aos trinta e cinco predisse Vincent.
Terri sorriu e depois disse:
Kate nunca mencionou que fora propenso aos acidentes.
Acredito que esta s uma rajada desafortunada.
Uma rajada desafortunada? O ator riu. Terri, torc-los
tornozelos e dar um golpe nos dedos do p so rajadas
desafortunadas. Este indivduo uma calamidade ambulante. Em vez
de lhe chamar C.K. deveramos cham-lo C.C. de Calamidade Chris.
Terri sorriu mais ampliamente e respondeu:
Provavelmente o guisado foi o que o adoeceu. Os trs
provamos todos os pratos que enviaram os fornecedores, mas s um
pouco de cada. Chris foi o nico que comeu muito de algo, e isso foi o
guisado de frango.
Ns comemos a sobremesa. Ou o compartilhamos, ao menos
lhe recordou Bastien, sua voz descendendo a um tom ntimo.
Terri se ruborizou quando suas palavras lhe trouxeram agudas
lembranas da noite a sua mente.
Mas tem razo. Chris foi o nico que realmente comeu do
guisado. Ns dois logo que tomamos um bocado recordou Bastien
assentindo. Voc no gostou.
E voc disse que havia algo nele que tampouco acabava de lhe
gostar de lhe recordou ela.
Sim, salmonella. Isso o que voc no gostou, e que voc no
acabava de pilhar comentou Vincent assinalando ao princpio a um
e depois ao outro. Ento dirigiu um olhar impaciente pela lotada sala
de espera de Urgncias. Quanto tempo mais criem que vo ter lhe
a?
150

Bastien sacudiu a cabea com cansao.


Espero que no muito mais tempo. No me viria mal dormir
um pouco.
Sim, a mim tampouco. Quero estar bem descansado para a
viagem deste fim de semana.
Terri se voltou para o Vincent com surpresa
Qual viagem?
Parto-me esta tarde para ir a casa, a Califrnia, a passar o fim
de semana lhe respondeu ele. Sinto falta de meus velhos antros.
OH? perguntou Bastien com interesse. Qual seu nome?
Disse meus velhos antros, no uma mulher indicou Vincent.
Uh uh Bastien sorriu abertamente e logo repetiu. Qual
seu nome?
Sua primo vacilou, retorcendo a boca com desagrado. Ao fim se
rendeu e grunhiu:
Ningum que voc conhea.
Bastien abriu a boca, mas antes de que pudesse insistir mais no
assunto, uma mulher com uma bata branca abriu a porta sala de
espera e perguntou:
Bastien Argeneau? E passeou o olhar ao redor.
Em um instante, ele se tinha levantado e estava junto mulher.
Terri e Vincent lhes observaram enquanto os dois falavam um
momento, e depois Bastien a seguiu atravs da porta.
Hmm Vincent se endireitou no pequeno assento e olhou ao
Terri. A ti o que te parece isso?
Terri sacudiu a cabea. No tinha idia alguma, mas no parecia
nada bom. Seria bom se um plido e fraco Chris Keyes, recuperado,
tivesse entrado na sala de espera preparado para voltar para
apartamento de cobertura.
Ambos permaneceram em silncio enquanto esperavam.
Enquanto os minutos passavam Terri se encontrou passeando o olhar
pela sala de espera, algo que tinha evitado enquanto os homens
falavam. Eles a tinham mantido distrada do lugar onde se
encontravam. Era melhor para ela estar distrada. A primeira viagem
com o Chris tinha sido mais fcil porque todo o tempo estavam em
estado de pnico. Para quando chegaram ao hospital, o editor quase
estava azul devido a sua dificuldade para respirar. Houve pressas e
alvoroo quando chegaram. Tinham cruzado a sala de espera, e
tinham metido a todos em um dos quartos de reconhecimento para
responder s perguntas que os doutores gritavam j que Chris no
era capaz de responder em seu estado. Depois tinham empurrado ao
Vincent, Bastien e Terri ao corredor para que esperassem enquanto
os profissionais trabalhavam. Mas no tinham tido que esperar muito
151

tempo, e Terri tinha estado to preocupada com o Chris que no


tinha tido possibilidade de fixar-se muito sobre onde estava.
Esta noite era diferente. Embora o editor estava doente como um
co, ela no acreditava que a doena fosse uma ameaa para sua
vida. No havia muito para mant-la distrada, e agora nem Bastien
nem Vincent estavam conversando para evitar que pensasse em onde
estava.
Terri odiava os hospitais. Os hospitais significavam enfermidade
e morte. As duas pessoas mais importantes em sua vida tinham
exalado seu ltimo flego em um hospital: sua me e Ian. E ambos os
casos tinham sido como largos pesadelos. Ela se tinha mantido
impotente a seu lado, lhes vendo sofrer uma morte muito lenta cheia
de dor e inumerveis padecimentos. Respirou fundo em um esforo
por aliviar um pouco a tenso que crescia em seu interior, mas exalou
rapidamente e fechou os olhos ante o aroma que tinha cheio seu
nariz. Todos os hospitais tinham o mesmo aspecto e cheiravam igual.
J est aqui.
Ela levantou o olhar ante esse anncio do Vincent, e observou
aliviada que Bastien vinha para eles.
Mantero-lhe aqui o resto da noite lhes fez saber enquanto
Vincent e Terri ficavam em p.
To mal est? perguntou ela ansiosamente.
No. No acredito. Est muito desidratado e lhe tm com soro,
mas dizem que ficar bem. s que como passou por tantos traumas
durante esta semana, sentiriam-se melhor cuidando dele aqui para
assegurar-se de sua recuperao.
OH disse Terri. No parecia to mau. At parecia sensato.
Ento? Vamos daqui? perguntou Vincent. Ou temos que
fazer algo mais? Assinar papis ou um pouco parecido?
Vamos fora daqui Tomando a mo do Terri na sua, Bastien
se girou para a porta.
*****
Os trs guardaram silncio enquanto caminhavam para o carro.
Tinha sido uma larga noite e todos estavam exaustos. Ou ao menos
Terri supunha que os dois homens o estariam, sabia seguro que ela
sim o estava. Embora tinha dormido um par de minutos antes de
despertar pelos golpes do C.K. na porta do dormitrio, no tinha sido
suficiente. Bastien tinha tentado convenc-la para que ficasse e
dormisse, mas Terri sabia que no poderia faz-lo at que voltassem;
teria se limitado a ficar levantada cheia de preocupao at que
soubesse que o editor ficaria bem. Ir ao hospital no soava divertido,
mas pelo menos saberia o que acontecia enquanto ocorria e no
estaria dando voltas a ss no apartamento de cobertura.
152

Entretanto ao Terri tinha surpreso que Vincent tivesse insistido


em lhes acompanhar. O sonho do homem tinha sido interrompido
quando Chris saiu de sua habitao atrs de outro ataque de vmito,
ainda vestido com boxers e camiseta, e insistido em que no se sentia
o bastante bem para ir ao hospital, mas que provavelmente se sentiria
melhor depois de dormir um pouco. Bastien tinha deixado sair seu
mau gnio ficando a gritar, e despertou a sua primo no processo.
Vincent tinha sado, obvio, para descobrir o que acontecia.
Imediatamente tinha decidido unir-se ao grupo que saa para o
hospital. Terri sups que tinha estado to preocupado como outros,
apesar de seus comentrios sobre as desventuras do editor.
Terri bocejou e se deslizou no assento dianteiro do Mercedes do
Bastien, murmurando as obrigado quando Bastien fechou a porta que
tinha mantido aberta para ela. Ele era to considerado, pensou com
um suspiro sonolento, lhe observando enquanto ficava depois do
volante e acendia o carro. E atrativo, e doce, e sexy, e inteligente.
Fechando os olhos, ficou dormida enquanto Bastien saa do
estacionamento e conduzia o carro para a sada. Quando Terri piscou
abrindo os olhos outra vez, foi ver que estavam entrando na garagem
subterrnea do edifcio Argeneau.
Tentou limpar-se enquanto Bastien estacionava o carro, mas lhe
resultava um esforo terrvel. Terri ainda estava meio dormida quando
se apeou cambaleando-se, e se sentiu agradecida quando Bastien
apareceu a seu lado e lhe aconteceu o brao pelos ombros para
conduzi-la at o elevador. Ainda se sentiu mais agradecida quando,
depois de que subisse cansadamente um par de degraus, ele a
levantou em braos para lev-la o resto do caminho.
Est esgotada escutou comentar ao Vincent. O que lhe
tem feito a pobre garota?
Se Bastien respondeu, Terri no o escutou. Se acurruc contra
seu peito e cabeceou at dormir outra vez.
J chegamos, carinho.
A suave voz do Bastien despertou ao Terri o suficiente para
compreender que ele a tinha depositado sobre algo suave, e que
agora estava ocupado com a parte frontal de sua blusa. Obrigou a
suas plpebras a abrir-se at lhe ver inclinado sobre ela, com uma
expresso de concentrao em seu rosto. Sups que sentar-se para
lhe facilitar a tarefa estaria bem, mas se sentia quase bria de
esgotamento. Terri ficou tendida com os olhos fechados e meio
dormida enquanto ele a despia, lhe tirando primeiro o Top e o
prendedor que havia tornado a ficar para lhes acompanhar ao
hospital, e depois os jeans e as calcinhas. Lhe murmurava com voz
suave todo o tempo que lhe levou faz-lo.
J est disse ele.
153

Terri se acurruc sob os lenis frite e rangentes com um


pequeno suspiro enquanto ele atirava das mantas para cima para
tamp-la, e caiu em um profundo sonho.
*****
O dossel sobre a cama era negro.
Terri o contemplou sonolenta, perguntando-se por que era
negro. Seu dormitrio estava decorado em tons rosa e azul, e o dossel
sobre sua cama era de um azul cobalto com estrelas que no deixava
nunca de faz-la sorrir quando despertava. Um murmrio sonolento a
seu lado, seguido de um brao que se enroscava ao redor de sua
cintura, deu ao Terri a resposta.
Bastien. No estava em sua habitao; ele devia hav-la deitado
no dormitrio principal ontem noite quando retornaram do hospital.
havia-se sentido muito cansado ento para dar-se conta. Ou melhor
dizendo, estava esgotada pelos acontecimentos da tarde.
Terri fechou os olhos enquanto as lembranas da noite anterior
voltavam para ela com lhe formiguem claridade. Passada-a noite tinha
sido Deixou sair o flego em um suspiro. Nunca experiente nada
como aquilo. A paixo, a fome, a necessidade Terri no havia
simplesmente desejado ao Bastien, tinha-lhe ansiado. Sua pele, seus
lbios, seu corpo inteiro, tinham suplicado por ele com um desespero
que, inclusive agora, fazia que os dedos de seus ps se encrespassem.
Bastien suspirou em sonhos e se apartou rodando, retirando o
brao ao faz-lo. Terri aproveitou a oportunidade para saltar da cama.
Necessitava um pouco de tempo a ss para pensar. As coisas se
aconteciam to rapidamente e o tempo passava to veloz que suas
emoes se transbordavam a um ritmo aterrador. S necessitava uma
pequena pausa, tempo para meditar sobre o que tinha passado e que
fazer.
Se que havia algo que fazer, pensou Terri, enquanto recolhia
sua roupa do cho e cruzava o dormitrio para a porta do quarto de
banho de hspedes. obvio, tinha eleio no assunto. Ou seguia
adiante com a aventura que Bastien e ela tinham comeado a
passada noite embora aventura no era a palavra adequada, ele
no estava casado e ela tampouco, e pelo general aventura tinha
essa conotao, ou o parava agora. O qual no era opo
absolutamente. No desejava lhe pr fim.
Um pequeno suspiro escapou de seus lbios, abriu a ducha,
ajustou a temperatura e se meteu sob o jorro. A gua a golpeou
quente e vibrante na cabea e os ombros, e Terri se girou devagar,
suspirando com prazer quando lhe massageou as costas, um flanco,
seus peitos e logo o outro flanco. Ao final, fez uma pausa em seu lento
giro para lhe dar as costas ao jorro outra vez.
154

No, no havia nenhuma eleio, pensou enquanto alcanava o


sabo. Fechando os olhos, Terri jogou a cabea para trs e permitiu
que os momentos vividos a noite passada vagassem por sua mente.
passou-se a pequena pastilha de sabo pela pele. A ternura do
Bastien, sua paixo, seus beijos, seu corpo fundindo-se com o seu
No se surpreendeu absolutamente pela maneira em que os
dedos de seus ps se encrespavam contra o cho de azulejo da ducha,
ou pelas ardncias persistentes que se estendiam de onde suas mos
moviam o sabo. Solo pensar no que ela e Bastien faziam, no que
havia sentido, fez-a estar faminta de experiment-lo uma e outra vez.
Quem poderia voluntariamente deixar acontecer a ocasio de ter mais
do que tinha desfrutado da noite anterior? Ou as gargalhadas, a
camaradagem e o prazer que Terri tinha experiente desde sua
chegada a Nova Iorque?
Ela no poderia, e estava disposta a admiti-lo. Mas estava
arriscando seu corao e isso tambm sabia. A estava o problema.
Cada momento que Terri passava com o Bastien a empurrava muito
mais perto de lhe amar. Ele era especial. Ela nunca tinha conhecido a
ningum como ele, e sabia que nunca o faria outra vez. Era como se
Bastien tivesse sido feito por encarrego para ela, e posto nesta terra
para que lhe conhecesse. Conversavam sem parar quando estavam
juntos, gostavam e desgostavam quase as mesmas coisas,
trabalhavam bem juntos em uma crise e quanto ao de ontem
noite, se ele o tinha encontrado to prazenteiro e explosivo como ela
Terri abriu os olhos e se girou na ducha para permitir que a
gua se levasse a espuma de seu corpo. Bastien tinha obtido tanto
prazer como ela? Ela acreditava que assim era, mas talvez sempre era
assim para ele. Possivelmente s tinha sido assim de novo e explosivo
para ela devido a sua carncia de experincia em geral. Ian e ela
tinham sido jovens e impaciente, e estavam cheios do egosmo da
juventude. Olhando para trs, agora podia v-lo. Nnaquele tempo,
naquele tempo, Terri no se preocupou do prazer dele mais do que ele
se preocupou do dele.
Mas a resposta a seu dilema parecia simples. Se a eleio era lhe
pr fim ou continuar desfrutando-o enquanto pudesse, ento
continuaria. Embora somente durasse as duas semanas uma
semana, a partir de agora que durava sua estadia em Nova Iorque.
Doeria como o mesmo inferno quando tudo acabasse e retornasse a
sua casa, mas, OH as lembranas!
Decidindo que, posto que dispunha de um tempo limitado, iria
construir uns quantos lembranas mais, Terri fechou os grifos,
deslizou a porta da ducha para sair e ficou de p sobre a amaciado
tapete de banho rosa. Tomou uma toalha pequena com a que se
envolveu o cabelo molhado e depois agarrou outra maior para
155

envolver-lhe redor do corpo. Ento ficou em marcha, detendo-se


surpreendida ante a viso do Bastien de p na porta aberta do quarto
de banho. Estava total e desvergonzadamente nu. E era
impresionantemente formoso.
Despertei e te tinha ido disse ele simplesmente. Dando um
passo para diante, deslizou seus braos ao redor dela, atraindo-a
contra seu peito e baixou a cabea. Terri acreditou que ia beijar a.
Mas no o fez. Em seu lugar, colocou o nariz na curva entre seu
ombro e pescoo, e inalou. Cheira como os pssegos Lhe lambeu
a pele. O bastante bem para te comer.
Sabo de pssego ofegou ela, fechando os olhos. Inclinou a
cabea ligeiramente a um lado para expor seu pescoo.
Bastien aproveitou o oferecimento e o mordiscou riscando um
atalho at sua orelha. Terri gemeu e se estremeceu, depois levantou
uma mo at enredar os dedos no cabelo dele. Manteve-lhe nessa
postura enquanto girava o rosto at que seus lbios se encontraram.
Bastien aceitou a oferta imediatamente, beijando-a faminto.
Lhe sentiu estirar o brao por seu lado e escutou vagamente o
repentino jorro da gua. Terri incluso logo que foi consciente de que a
empurrava para trs, j que sua mente estava nublada pela paixo e
quando sentiu o jorro da gua caindo pelas costas tomou por
surpresa.
O que? perguntou, interrompendo o beijo.
Eu tambm necessito uma ducha. No te importa te unir a
mim, verdade? Ele moveu um dedo ligeiramente para baixo por seu
peito, agarrou a toalha agora empapada, e atirou dela apartando a de
seu corpo. Esta caiu ao cho da ducha deixando ao Terri to nua
como ele.
Voc me lava as costas e eu lavarei a tua ofereceu ele,
aproximando-se mais e deixando vagar uma mo por suas costas
para acarici-la por detrs e apert-la contra ele.
Se ela tinha tido alguma dvida a respeito de suas intenes, a
dureza que pressionava contra seu ventre limpou essa dvida
imediatamente. Terri sentiu um sorriso curvar lentamente seus
lbios, e se moveu para roar-se contra ele.
Mas j me tomei banho protestou.
Outra no te far mal disse Bastien solenemente. Nunca
se est o bastante limpo. Ou o bastante molhado.
Uma mo subiu para cobrir um seio, e Terri ofegou quando a
outra mo descendeu para acarici-la entre as pernas.
No. Nunca se est o bastante limpo. Ou o bastante
molhado sussurrou ela, justo antes de que a boca dele
reclamasse a sua de novo.
*****
156

Bastien baixou com cuidado da cama fazendo o possvel por no


despertar ao Terri. Ela no tinha dormido muito os dois ltimos dias.
Passada-a noite tinha sido especialmente curta, graas viagem ao
hospital. Ele mesmo ainda estaria dormindo se a necessidade de
sangue no lhe tivesse despertado.
Ajoelhando-se ao lado da cama, Bastien abriu a pequena
geladeira oculta baixo ela. Tirou uma bolsa de sangue e depois ficou
lentamente em p, jogando uma olhada ao Terri para assegurar-se de
que ainda dormia. Nem sequer se teria arriscado a agarrar o sangue
do dormitrio se no fosse por que a necessitava tanto e de que o
refrigerador de seu escritrio estava vazio. Deveria hav-lo reposto,
mas lhe tinha esquecido. Sua mente no parecia ter espao para nada
mais que Terri.
Seguro de que ela ainda dormia, Bastien agarrou a roupa do
extremo da cama, envolveu a bolsa de sangue nela formando um
novelo e o jogou ao ombro enquanto cruzava nas pontas dos ps a
porta do dormitrio. Saiu ao corredor fechando a porta com cuidado,
e somente ento se relaxou e comeou a caminhar a um ritmo
normal. Foi direto cozinha. Freqentemente lhe era necessrio
consumir o sangue fora da bolsa, mas era algo assim como beber o
leite fora da vasilha. Um copo sempre era prefervel. E sempre que
Terri continuasse dormida, era-lhe possvel.
Bastien tomou um copo tamanho pinta(, esvaziou uma boa
quantidade de sangue nele, e estava saboreando o lquido quando a
porta da cozinha se abriu e Vincent entrou. Sobressaltando-se,
Bastien se girou e derramou o lquido do copo.
Est acordado disse sua primo com surpresa.
Sim Bastien deixou o copo na encimera com uma maldio,
agarrou um guardanapo de papel, e se inclinou para limpar o sangue
do cho. Uma vez terminou, agarrou outro guardanapo para limpar o
pouco que se derramou sobre seu peito.
No esperava que estivesse levantado ainda, e quando ouvi
algum mover-se aqui dentro Sua primo se encolheu de ombros
. Onde est Terri?
Ainda dorme.
Em sua cama ou na sua?
Bastien ignorou a pergunta de sua primo e se endireitou para
arrojar a ensangentado guardanapo ao cubo do lixo sob a pia. Em
realidade no era assunto do Vincent. Ele j sabia muito. Tinha sido
testemunha de sua humilhante experincia com o Josephine e agora
se encontrava presente a segunda vez que Bastien estava apaixonado.
No que realmente tivesse amado ao Josephine. Aquilo no tinha
sido mais que um capricho. Agora se dava conta. Quando comeou a
sentir-se atrado pelo Terri lhe tinha demonstrado isso. Seus
157

sentimentos com respeito ao Josephine tinham sido suaves


comparados com a paixo e o prazer que obtinha com o Terri. O qual
significava que lhe ia doer muito mais quando lhe desse as costas tal
e como tinha feito Josephine. E uma vez mais, Vincent seria
testemunha do acontecimento.
No desfrutaria testemunhando tal acontecimento agora, mais
do que o fiz ento, primo disse Vincent brandamente, obviamente
lendo seus pensamentos. Alm disso, no acredito que termine da
mesma maneira. Terri no Josephine.
Bastien se removeu irritado. Tomou seu copo de sangue e bebeu
um pouco do espesso lquido. Decididamente devia lembrar-se de
proteger melhor seus pensamentos. Estava to distrado pelo caos
emocional que Terri lhe provocava, e isso que ela nem o tentava, que
deixava seus pensamentos acessveis para que qualquer pudesse llos.
Terri distinta. Ela no reagir como Josephine insistiu
Vincent.
Como sabe? Bastien sabia que soava furioso, mas em
realidade utilizava esse tom para disfarar a esperana que tentava
crescer dentro dele. Desejava acreditar que sua primo tinha razo,
mas estava assustado.
Esta uma poca diferente. Josephine pensou que foi um
monstro, uma abominao. Terri uma mulher moderna, com a
suficiente inteligncia para entender o lado cientfico disto
argumentou Vincent. E tenha em conta as vantagens para ela se
nos une. Jovem e formosa para sempre? Forte e s eternamente?
Poucos renunciariam a isso.
Ainda assim poderia renunciar indicou Bastien. No todo
mundo deseja viver para sempre.
Tem razo, obvio conveio o ator. Poderia no desej-lo.
Ento, para que correr o risco? Deixa-a e te esquea dela.
Bastien lhe olhou enquanto falava.
No, n? Vincent arqueou uma sobrancelha. Ento
suponho que ter que te arriscar, verdade? Cada dia corremos riscos,
em todo que o fazemos. Realmente te render voluntariamente ou o
evitar tudo, para evitar uma possvel dor futuro uma dor que
poderia no chegar alguma vez?
A resposta a isso era bastante simples: No. Bastien no poderia
renunciar a ela embora quisesse. Ela era como uma droga e ele um
drogado; constantemente ansiava uma dose do Terri. No, no
poderia deix-la. Fazia um tempo que sabia. O que agora
experimentava valia qualquer aprecio a pagar mais adiante. Mas isso
no significava que no fosse preocupar se sobre o que viria.
158

Bom, demnios espetou Vincent, lendo os pensamentos do


Bastien. Quer dizer que no me necessitava para te convencer
disso? por que me deixou divagar se j sabia que foste tentar o?
Eu gosto de falar dela respondeu Bastien. encolheu-se de
ombros. Eu gosto mais estar com ela, mas o seguinte melhor falar
dela. E sempre agradvel que respirem suas esperanas.
Vincent fez um som de repugnncia e se girou para a porta.
Vou daqui.
Quando estar de volta? perguntou Bastien, lhe
acompanhando at a entrada principal para esperar o elevador.
A ltima hora da noite do domingo ou a primeira hora da
segunda-feira respondeu, depois arqueou uma sobrancelha
enquanto o elevador chegava e se abriam as portas. Sabe o que isso
significa, verdade?
No. O que significa? perguntou Bastien com curiosidade.
Tem o apartamento de cobertura inteiro e ao Terri para ti solo
durante o fim de semana inteiro Vincent caminhou para o
elevador. Pode lhe fazer amor em qualquer stio que deseje, em
qualquer momento do dia ou da noite, e sem lhe importar quo
escandalosa possa ser ela. E realmente escandalosa, primo
adicionou enquanto se dava a volta e pulsava o boto para a planta
baixa. Deve fazer algo a respeito.
Bastien sorriu ampliamente.
Que narizes, inclusive pode lhe fazer o amor no elevador
disse Vincent com um enarcamiento de sobrancelhas enquanto as
portas comeavam a fechar-se. E talvez grav-lo em cinta e guardlo para a posteridade.
Bastien no pde lhe dizer ao Vincent o que pensava sobre essa
idia, as portas j estavam fechadas. Alm disso nunca faria isso ao
Terri a menos que ela estivesse corrente e o desejasse. Poderiam
grav-lo e v-lo mais adiante e Negou com a cabea ante a idia.
Muito arriscado.
No desejava cintas ntimas do Terri circulando ao redor. E se
passava algo e escapavam de suas mos? Mas agora poderia lhe fazer
o amor em qualquer lugar do apartamento de cobertura. J o tinham
feito na sala de estar, no sof. Mas no o tinham tentado no bar. Ou
na mesa de bilhar. Ou no cho. E tambm estava a cozinha, o Um
agradvel banho no jacuzzi com ela tambm seria prazenteiro. obvio
poderiam hav-lo feito de todos os modos, j que o jacuzzi se
encontrava no dormitrio principal, mas
Dando-se conta de que estava ali plantado pensando em fazer o
amor ao Terri quando poderia fazer-lhe de verdade, Bastien se deu
uma sacudida. Quando comeou a marcha pelo corredor em direo
ao dormitrio, notou que ainda levava o agora vazio copo na mo, por
159

isso deu meia volta. Retornou cozinha a fim de deix-lo na pia


detrs lhe dar um repasse sob o grifo. Uma vez feito se dirigiu para o
dormitrio para despertar ao Terri.
*****
Terri deixou cair outra flor aceitvel na caixa correspondente,
estirou-se e ficou em p. Era ltima hora da tarde e Bastien ainda
no se despertou. Em realidade se despertou j hoje. Duas vezes.
Primeiro, quando a tinha seguido ducha, e depois quando se
colocou na cama ao meio dia e a tinha despertado da maneira mais
deliciosa que pudesse imaginar-se.
Bastien a tinha beijado e acariciado at despert-la, lhe dizendo,
enquanto deslizava suas mos sobre seu corpo, que Vincent se foi
durante o fim de semana, o que significava que tinham o apartamento
inteiro para eles. Terri se tinha rido entre dentes ante o regozijo com o
qual ele o havia dito, e depois outra vez quando lhe tinha falado de
cada stio e rinco do apartamento de cobertura onde planejava lhe
fazer o amor. Depois tinha deixado de rir quando as coisas ficaram
srias. Ardorosamente srias. O homem era uma mquina na cama,
despertando suas paixes como ningum mais poderia.
Apesar dos grandes planos dele, no o tinham feito fora da
cama. No importava; no necessitavam o mpeto adicional de novos
lugares para excitar-seas tinham arrumado bastante bem ali no
dormitrio. Como nunca antes! O corpo do Terri a insistiu a estirar-se
outra vez quando sensuais formigamentos se deslizaram por sua pele
ante a lembrana.
Depois se tinha dormido entre seus braos. Mas no tinha
permanecido dormida durante muito tempo. Fazia uma hora que se
despertou e tinha sado nas pontas dos ps do dormitrio para tomar
outra ducha antes de ir em busca de comida. Uma vez obtido um
tigela de cereais, tinha ido ao despacho para fazer algumas floresa de
papel mais e comer enquanto esperava ao Bastien. Entretanto, o tipo
se tomava seu tempo. Possivelmente deveria ir despertar lhe tal como
tinha feito ele com ela, pensou Terri com um pequeno sorriso.
Decidindo que era uma boa idia, guardou a bolsa das caixas do
Kleenex no armrio do despacho onde a tinha colocado Vincent a
noite anterior, tomou sua tigela vazio e o levou a cozinha. Terri lhe
deu um esclarecido rpido, secou-o e o colocou em seu stio. Depois
se dirigiu ao dormitrio.
Bastien estava morto para o mundo quando ela entrou. Terri se
aproximou em silencio cama, seu olhar fixo no rosto dele enquanto
caminhava. Era um homem ntimo e to adorvel em seu sonho
como acordado, decidiu ela, estudando a forma em que tinha o cabelo
de ponta como se se passou uma mo por ele. Ela desejou alisar-lhe
160

Tambm desejou lhe beijar os lbios, que pareciam to suaves e


relaxados no sonho.
Detendo-se junto cama, vacilou um instante e depois se tirou
rapidamente a roupa, recostando-se sobre o colcho ao lado do
Bastien. Uma vez acomodada, duvidou de novo, insegura de por onde
comear. Terri se tinha despertado antes para lhe encontrar beijandoa e acariciando-a. Mas no lhe beijava nos lbios. A boca dele, assim
como suas mos, tinham estado jogando sobre seu corpo.
Decidindo seguir seu exemplo, apartou com cuidado a roupa da
cama at que somente os ps dele continuavam talheres. Ento Terri
se deteve e lhe contemplou. Querido deus, era um homem magnfico,
um prazer para a vista. Ela se tomou um momento para desfrutar da
viso e depois ficou em ao. Beijos e carcias, recordou-se a si
mesmo. Mas, por onde comear? Havia tanto do Bastien que gostaria
de beijar.
Depois de uma pausa, decidiu que seu peito seria um bom lugar
para comear, assim Terri se aproximou mais e comeou a depositar
pequenos e suaves beijos sobre os musculosos peitorais. Guardou o
equilbrio com uma mo, enquanto que com a outra lhe acariciava os
msculos planos de seu ventre. Bastien gemeu e se moveu sob seu
contato, mas no despertou. Terri conseguiu chegar mais debaixo de
seu umbigo, riscando um atalho de pequenos beijos ligeiros como
mariposas ao longo de seus quadris, antes de que ele se esticasse,
fazendo-a saber que estava acordado.
Bom, uma parte dele j se esticou antes de que os beijos e
carcias dela tivessem alcanado seu umbigo, mas Terri sabia que
ento ainda no estava acordado. Agora sim o estava.
Terri Seu nome soou com um grunhido suave que ela
ignorou.
Tambm ignorou a mo que aterrissou sobre seu ombro e
tentava atirar dela para cima apartando a de seu objetivo. Ela
desejava fazer isto por ele, e estava decidida a que no a dissuadisse.
obvio isso foi antes de que o alcanasse e compreendesse que
no estava segura de se o faria bem. Tinha passado muito tempo.
Embora esse fato a fez deter-se durante somente um segundo; ento
Terri decidiu que s havia um modo de descobri-lo: ir a por isso. E j
que esse parecia ser o lema para esta relao
Alm disso, pensou Terri, se colocava a pata sempre poderia
desculpar-se docemente e ir depois a ler um artigo de Internet. Na
Rede havia instrues virtualmente para tudo, tambm deveria haver
algo ali sobre isto. Era uma lstima que no tivesse pensado em fazlo antes de vir. Mas ento, pensou Terri, sua mente no pensava em
nada mais, assim ao fato, peito.
Captulo 14
161

A mulher era to habilidosa como uma profissional, pensou


Bastien fracamente, e no estava seguro de se estar agradecido ou
alarmado ante o que poderia significar. Decidiu preocupar-se disso
mais tarde, limitando-se a aferrar o lenol sob sua mo lutando por
no humilhar-se a si mesmo chegando ao orgasmo dois minutos
depois de que Terri tomasse em sua boca.
Que fazia com a lngua?, perguntou-se ardente. Santo Deus!
Onde tinha aprendido a fazer isso? Como?
Ah gemeu em voz alta, logo cravou os dentes em seu lbio
inferior para impedir que lhe escapasse um segundo gemido um de
decepo posto que Terri tinha deixado o que fazia e tinha
levantado a cabea para lhe olhar.
Fao-te mal? perguntou ela insegura.
me fazendo danifico? repetiu Bastien com a voz
extraamente grit. Ofegava e lhe resultava muito difcil recuperar o
ar. No negou com a cabea.
Parecendo aliviada, Terri inclinou a cabea e lhe cobriu com os
lbios uma vez mais, embora se deteve antes de continuar. Elevou a
cabea novamente.
Estou-o fazendo bem?
Bastien piscou. que no sabia? Estava-lhe voltando louco!
Sim respondeu ele rapidamente, sabendo que uma resposta
mais larga s atrasaria o prazer que tinha interrompido com seu
gemido.
Nenhum gemido mais, disse-se, quase soluando de alvio
quando ela se inclinou para tomar em sua boca outra vez. Sua boca
era doce, quente e mida. Possua os lbios mais malditamente
sensuais cheios e suculentos. E sua lngua
Ahhhh gritou, quando ela fez algo com a lngua que lhe
provocou um estremecimento por todo seu corpo. Maldita seja,
estava-se parando outra vez?
Est seguro de que no te fao mal? perguntou Terri com
preocupao e depois acrescentou: Parecia que tivesse sentida dor.
Tinha gemido?, perguntou-se Bastien. No, no, estava seguro
de no ter gemido. Mas tinha arrojado um grito. Pelo visto, isso
tambm a distraa. No mais gritos tampouco, ento, repetiu-se com
firmeza. Morderia sua prpria lngua se era necessrio, mas nenhum
gemido ou grito. Ainda melhor, meteria-se o travesseiro na boca,
assim no poderia emitir nenhum som absolutamente.
Notando que Terri aguardava uma resposta mas incapaz de
recordar a pergunta, Bastien pensou brevemente se devia lhe pedir
que repetisse a pergunta ou simplesmente arriscar e responder sim
ou no. Decidindo que era mais rpido arriscar e que as
probabilidades de acertar eram de 50%, respondeu:
162

No.
No? Ela inclinou a cabea a um lado de forma
interrogativa. No de que no est seguro de se te fizer mal ou no
de que no te fao mal?
Sim respondeu assentindo firmemente. A capacidade de
raciocinar estava totalmente fora de seu alcance nesse momento. O
nico em que Bastien podia pensar era no que queria que Terri lhe
fizesse, que tomasse de novo com aqueles doces lbios vermelhos.
Realmente no fao nada bem, verdade? disse ela com um
suspiro. E muito doce e corts para me dizer que sou um
desastre.
No, no o sou respondeu ele ao bordo do pnico. Lhe
diria isso se o fizesse mau. Bom, faz-o maravilhosamente.
maravilhoso maravilhoso repetiu impotente.
De verdade? Terri se animou visivelmente, com um amplo
sorriso nos lbios enquanto lhe contemplava, ao parecer ansiosa
pelos louvores. Exatamente o que fao bem? diga-me isso e o
repetirei.
Bastien a observou impotente. por que o fazia isto? Era alguma
classe de tortura? Castigo, possivelmente? No a tinha agradado o
suficiente quando despertou antes? Tinha roncado e no a tinha
deixado dormir?
Dando-se conta de que estava divagando, Bastien sacudiu a
cabea. Assim era Terri a doce, divertida e adorvel Terri. Ele no
acreditava que tivesse um sozinho pingo de egosmo no corpo e
certamente no tentaria lhe atormentar a propsito. O qual
significava que, a pesar do fato de que lhe tremessem as pernas e seu
corao galopasse, ela no tinha nem idia do que o fazia. S seguia
seus instintos. A mulher tinha uns instintos endemoniadamente
agudos.
Tudo respondeu Bastien ao fim. Todo perfeito Exceto a
parte em que se detinha, pensou ele, mas no o disse. Ela somente se
detinha devido preocupao por seu bem-estar e prazer. E essa
considerao e preocupao eram doces. De verdade. E estava seguro
de apreci-lo. Mais tarde. Agora mesmo, ele s queria que
Ahhhh suspirou quando tomou em sua boca outra vez.
Ento ele reteve o flego, aterrorizado de que o som pudesse
det-la uma vez mais. Por sorte no o fez. Continuou deslizando os
lbios por toda a longitude de sua ereo, sua lngua lhe esfregando
como se fosse a cauda de um gato. Bastien decidiu no deixar nada
ao azar. Aferrou um dos travesseiros da cama e se tampou a boca
com ela.

163

Agora no emitiria nem o mais mnimo som, assegurou-se


Bastien cravando os dentes na malha. Poderia asfixiar-se at morrer,
mas o faria em silncio e com um sorriso na cara.
Ou no. Bastien apartou o travesseiro e levantou a cabea para
olh-la com exasperao. deteve-se outra vez, estava sentada e com a
cabea girada para a porta.
Ouviu isso? perguntou ela com o cenho franzido.
No No lhe mencionou que tinha tido o travesseiro sobre a
cabea lhe fazendo to difcil ouvir como falar.
Pareceu-me ouvir algum chamando explicou ela, girando-se
para ele.
No h ningum aqui alm de ns lhe recordou Bastien, com
o que ele considerou a pacincia de um santo.
Seu olhar se fixou em sua ereo. Seu membro estava reto, alto
e orgulhoso, esperando sua ateno. Tambm estava avermelhado e
talvez um pouco zangado porque no a recebia, ao menos no sem
tantas paradas. Talvez esta era a tcnica do Terri, pensou, lhe levar
at o bordo e logo deter-se; continuar e voltar a deter-se. De ser
assim, era brilhante. Estava-lhe voltando louco.
Terri? disse ele com um tom quase suplicante.
OH, sinto-o Lhe sorriu e baixou a cabea outra vez. Bastien
observou como seus lbios se separavam ao abrir a boca, e ento
Terri ficou quieta outra vez, suas mandbulas fechando-se a poucos
centmetros de sua ereo, e se sentou. Seguro que no ouve isso?
Tinha-o feito, obvio. Algum lhe chamava por seu nome. Uma
mulher. E como havia muito poucas pessoas com chaves do
apartamento de cobertura, Bastien soube quem devia ser. ia matar a.
Provavelmente minha me disse ele, deixando cair a
cabea para trs com raiva.
Sua me? No houve dvida do horror na voz do Terri.
Bastien levantou a cabea para v-la sair a tropices da cama.
Observou-a com pena enquanto subia os jeans, notando com
interesse que com as pressas, no se tinha preocupado de fic-las
calcinhas. Hmmm, pensou, e ento suas prprias calas se
estrelaram contra sua cara. Terri os tinha atirado.
Vstete, Bastien murmurou ela. No podemos permitir que
nos encontre assim.
Suspirando, ele abandonou qualquer esperana de que Terri
terminasse o que tinha comeado, e se sentou na cama. Mas no
comeou a vestir-se imediatamente. Em troca, continuou observando
como ela se apressava torpemente com o prendedor. Seus seios se
meneavam enquanto trabalhava com o objeto de encaixe. lhe gostava
de observar esse meneio.
Terri?
164

Ambos ficaram gelados. A voz soava mais perto. E tambm se fez


evidente que no era sua me. Talvez era o melhor, pensou Bastien,
seria uma lstima matar a uma mulher que tinha sobrevivido
aproximadamente setecentos anos.
Kate! gritou Terri, embora no pareceu muito aliviada.
Mas ento Bastien sups que no importava quem se aproximava do
dormitrio, Terri sentiria pnico de todos os modos. Que lhes
apanhassem em uma situao to comprometida no era to
escandaloso como em sua poca, mas ainda assim poderia ser
terrivelmente embaraoso.
Acreditei que havia dito que tnhamos o apartamento para
ns! vaiou ela com tom acusador. por que no me disse que
voltavam?
escapou totalmente de minha mente entre o caos dos ltimos
dois dias confessou Bastien, movendo-se com desalento para sair
da cama. Sua ereo tinha efetuado um rpido ato de
desaparecimento.
Bastien? A voz do Kate era clara como um sino agora; quase
tinha chegado ao dormitrio.
Quase tinham chegado, corrigiu-se ele quando escutaram dizer
ao Lucern.
Provavelmente saram a passar o dia por a.
Bastien ficou quieto, sua mente trabalhando a toda velocidade.
Talvez se se escondiam no armrio ou um pouco parecido, Kate e
Lucern acreditariam que no estavam e partiriam. Ento Terri e ele
poderiam voltar para Seu olhar se dirigiu ao Terri enquanto esta
terminava de ficar o sustento. fixa encontrou ao Terri quando ela
terminou com seu prendedor, ficava a blusa e se apressava para a
porta que conduzia ao quarto de banho de convidados. No. No era
uma opo. Podia adivinhar que ela no estaria de acordo
escondendo-se. Tinha pirado at ali para ajudar ao Kate com as bodas
e no se esconderia s para fazer o amor com ele. Essa era uma das
coisas que gostava dela, pensou ele enquanto ela saa do dormitrio.
Sua lealdade e seu sentido do que era correto eram algumas costure
que a faziam to especial.
Embora maldita vergonha, pensou Bastien com tristeza
enquanto baixava o olhar. Sua ereo tinha comeado a reanimar-se
ante a possibilidade de continuar depois de tudo. Entretanto teve
uma morte rpida quando a porta do dormitrio se abriu e Kate
entrou.
*****
No posso acreditar que esquecesse que chegvamos hoje a
casa repetiu Kate outra vez essa noite mais tarde.
165

Bastien suspirou e se encolheu de ombros. Ele tampouco podia


acredit-lo. Mas tinha estado bastante ocupado tratando com as
distintas crises que tinham aparecido a respeito das bodas do casal.
Sem mencionar as crises acrescentadas com o amigo do Kate, Chris.
Pobre tipo. No parecia ter melhorado muito quando foram visitar lhe.
Tinham ido devido insistncia do Kate. No instante em que escutou
o relato das calamidades que tinha sofrido, insistiu em que todos
fossem ao hospital. Bastien tinha tentado evitar que Terri e ele
tambm fossem, esperando obter uma oportunidade de terminar o
que tinham comeado, mas no o obteve. Ao final, todos foram ao
hospital. C.K. ainda no sentia bem.
Sinto tanto que tenham tido tantos problemas enquanto
estivemos fora disse Kate.
Ao final lhe tinham contado tudo, includo o problema com o
catering. Teria sido difcil ocult-lo com todo o apartamento repleto
dos carros que continham as amostras de comida. tomou-se as
notcias bastante bem, sentindo um pouco de pnico ao princpio mas
relaxando-se depois ao saber como o tinham arrumado. Era agradvel
saber que confiava em seu gosto.
No h nenhum motivo para te desculpar. Para isso vim antes,
para ajudar com as bodas lhe disse Terri, apertando a mo de sua
prima com afeto.
Bastien tinha notado que as duas mulheres se abraavam,
tocavam-se e se acariciavam muito. Era agradvel de uma forma
clida e afetuosa, mas no podia evitar sentir um pouco de cimes,
desejando ser ele quem recebesse alguns daqueles abraos e carcias.
Mas Terri tinha estado guardando as distncias desde que Kate e
Lucern tinham chegado. Tinha evitado inclusive o contato visual, e
isso lhe preocupava. Desejava passar seu brao ao redor dela e
reclam-la como dela. Mas ela no parecia sentir o mesmo.
O que?
A repentina exclamao do Terri voltou a ateno do Bastien
para a conversao. Obviamente se tinha perdido algo importante. Ela
parecia alarmada e seu olhar se encontrou com a suas em uma das
poucas ocasies em que o fazia desde que o outro casal tinha
aparecido.
Bom, quero que nossa noite de bodas seja especial, e no o
ser se passarmos juntos todas as noites at ento. De modo que
pensei que seria boa idia estar separados esta semana. E Lucern
est de acordo. ficar aqui, no apartamento de cobertura, at as
bodas.
Os lbios do Bastien se curvaram com diverso quando olhou a
seu irmo. Lucern podia estar de acordo, mas no parecia muito feliz
166

com isso. De fato, seu irmo parecia bastante desgraado. Entretanto,


a diverso do Bastien morreu com as seguintes palavras do Kate.
Assim poder ficar em meu apartamento, comigo, e poderemos
ter um tempo s para garotas. Ser divertido.
Bastien compreendeu agora a expresso do Terri. Isso devia ser
o que se perdeu; Kate anunciando que Terri devia mudar-se a seu
pequeno apartamento o resto da semana. A idia no gostou
absolutamente. De fato, o pnico lhe invadiu ante a possibilidade do
Terri dormindo to longe dele. Acabavam de levar a relao a um nvel
fsico e maldito fosse se o perdia agora.
*****
Lucern parecia bastante desgraado comentou Terri.
Sim, verdade? riu Kate. Retornou ao sof com um bol de
pipocas de milho recm feitas que colocou entre elas. No se sentia
exatamente emocionado com a idia quando o comentei em
Califrnia, mas consentiu por me agradar.
Terri assentiu e arrojou outra flor de papel na caixa das
aceitveis. trouxeram-se o Kleenex e o fio a casa do Kate. Era uma
boa tarefa para as manter ocupadas e alm disso devia fazer-se. Kate
tinha afirmado que no confiava nos homens para terminar o
trabalho sem estar ali para lhes controlar.
Bastien tampouco parecia muito feliz durante a comida
comentou Kate, e Terri se girou bruscamente para olh-la.
Tinham sado a comer depois do anncio do Kate sobre o novo
acerto. Uma vez no pequeno bistr francs que Kate tinha sugerido,
Bastien se tinha arrojado em um intento de argumentar que Terri
deveria ficar no apartamento de cobertura. Primeiro havia dito que j
estava perfeitamente acomodada no quarto de hspedes. Depois havia
sustenido que o apartamento de cobertura era maior e mais cmodo.
Tinha tentado outras inumerveis desculpa mais, inclusive sugerido
que Kate deveria ser a que se mudasse e que Lucern ficasse em seu
apartamento, mas nenhum de seus argumentos lhe tinha servido
para nada.
Finalmente Terri tinha indicado que esse era o motivo de ter
pirado da Inglaterra, ficar com o Kate e ajud-la com as bodas. No
momento em que ela disse isso, ele tinha deixado de tentar evitar o
inevitvel e se ficou em silncio e sombrio durante o resto da comida.
Terri nunca lhe tinha visto to silencioso. Sentiu falta de seus
sorrisos e a conversao que normalmente compartilhavam.
No assim? aguilhoou-a Kate, apartando ao Terri de seus
pensamentos.
Sim? respondeu ela brandamente. Talvez tambm sofre
um pouco de intoxicao alimentcia. Todos provamos aquele guisado.
167

Hmm Os lbios do Kate se curvaram com irnica diverso.


Suponho que isso significa que no vais contar me como vo as coisas
entre vs dois.
Terri guardou silncio durante um momento. Abanic as ptalas
de outra flor e depois a olhou.
um homem muito agradvel.
Sim, -o esteve de acordo Kate.
Atrativo.
Definitivamente atrativo. Todos os homens Argeneau o so.
obvio, Lucern o melhor do melhor, mas Bastien tambm
arrumado.
Terri tinha uma opinio diferente, mas no a disse.
Ele to Levantou o olhar ao cobre, procurando
mentalmente a palavra adequada. Especial. A forma em que me
abre as portas ou o modo em que pede para mim e to divertido,
Kate. E elegante. Decididamente elegante. E encantador, e quando
me beija Se deteve de repente e piscou. Bom, s um homem
encantador.
Voc lhe ama! gorjeou Kate. Sabia! Sabia que vs dois
juntos seriam como um incndio. OH, isto maravilhoso, Terri!
Podemos ser cunhadas assim como primas, melhores amigas e
Freia ofegou Terri, interrompendo-a. Jesus! S lhe
conheo h uma semana.
E? perguntou Kate firmemente. Eu no conhecia o Lucern
desde muito antes de saber que era o nico para mim. obvio,
tivemos que resolver algumas costure antes de estar juntos, mas
quando a gente encontra pessoa adequada, sabe. E vs parecem o
um para o outro, Terri.
Hmm murmurou Terri, concentrando-se na flor que tinha
nas mos.
Queria acreditar que sua prima tinha razo, mas temia deixar
crescer suas esperanas. Ter que empacotar suas coisas e mudar-se
com o Kate tinha sido um golpe horrendo. Terri tinha desejado
sentar-se no bordo da cama e chorar ante a simples ideia. Desejava
passar tempo com sua prima, mas no queria desperdiar o tempo
que ficava com o Bastien. Ou a ocasio de lhe beijar, de fazer o amor
com ele, ou que a sustentasse entre seus braos. Era como se lhe
tivessem devotado um pedao de cu e bruscamente o tivessem
arrebatado. Quando tinha meditado sobre continuar com a relao,
Terri sabia que se acabaria mas tinha acreditado que disporia das
duas semanas inteiras. No tinha estado preparada para lhe pr fim
esse mesmo dia, e a pena em seu corao era horrvel.
Srio. Est claro para qualquer que ele se preocupa com ti.
Seus olhos raramente lhe abandonam e terrivelmente atento
168

contigo. Estou segura de que est apaixonado por ti, Terri Quando
esta guardou silncio e no respondeu nada, Kate acariciou sua mo
de modo tranqilizador. Tudo ir bem, prima. Confia em mim.
Haver coisas que tero que resolver antes disso, mas
Terri a observou, notando o modo em que o olhar do Kate se
perdia na distncia. Tinha uma expresso de preocupao nos olhos
que a fez morder o lbio.
Que tipo de coisas?
Os olhos do Kate voltaram para ela com um sobressalto.
Obviamente se tinha perdido em seus pensamentos. Agora tinha uma
expresso evasiva no rosto e se concentrou em agarrar mais papel e
mais fio para confeccionar outra flor.
Voc mesma o averiguar. Tudo ir bem.
Diga me insistiu isso Terri, mas Kate negou com a cabea.
No posso. Tem que faz-lo ele.
Terri a olhou fixamente enquanto a ansiedade se apropriava
dela. O que poderia Bastien ter que lhe dizer que eles teriam que
solucionar? de repente, no estava to nervosa quanto a que ele
correspondesse a seu amor, como que houvesse algum secreto que
poderia supor um problema e interpor-se entre eles. Sabia que esta
relao era muito boa para ser verdade.
No parea to desgraada lhe disse Kate com um sorriso.
Lhes veremos os duas manh.
Sim? Terri se esqueceu do possvel secreto do Bastien e a
olhou ansiosamente.
Bom, obvio que vamos ver lhes. domingo.
Terri piscou, sem ver a conexo.
E? domingo.
O ensaio das bodas amanh lhe explicou Kate. Ento
franziu o cenho. OH, talvez lhe esqueci mencionar isso
Originalmente, no acreditei que estaria aqui para isso. amos fazer o
sem ti, e a noite antes das bodas lhe amos levar a igreja para uma
olhada e um passeio rpido. Mas agora estar aqui tanto para o
ensaio como para o jantar. Lucern e eu vamos convidar a todo mundo
para jantar depois.
Terri assentiu feliz e baixou a cabea de volta flor que estava
confeccionando. Amanh veria o Bastien! S pensar em lhe ver lhe
provocava um formigamento de excitao. E nervosismo. No tinham
podido falar de verdade desde que sua relao tinha trocado.
Primeiro, surgiu a necessidade de levar ao Chris ao hospital, e
quando tinham voltado para apartamento de cobertura ela sofreu um
colapso de esgotamento. Depois, esse dia, Bastien a tinha despertado
dessa forma to encantadora, depois do qual se dormiram de novo, e
169

quando ela tinha decidido despertar da mesma maneira, Kate e


Lucern lhes tinham interrompido.
No tinham tido realmente ocasio de conversar, e Terri se havia
sentido nervosa e inquieta com o Kate e Lucern por ali. havia-se
sentido incmoda, insegura de como devia comportar-se com o
Bastien diante deles. Agora eram noivos? Sequer se utilizava esse
trmino hoje em dia, e a sua idade? Tinha direito a tocar ao Bastien,
de lhe beijar ou lhe abraar diante de outros?
Terri era afetuosa por natureza, mas se encontrou sufocando
aquela tendncia ao menos no que concernia ao Bastien diante do
Kate e Lucern, porque no sabia em que ponto estava sua relao
com o Bastien. E sabia que manh ainda se sentiria assim se no lhe
dava alguma sinal a respeito. Se Bastien a saudava com um beijo
carinhoso e um abrao, ou lhe acontecia o brao pelos ombros, ou
tomava sua mo, ento ela se sentiria livre de permitir que seu afeto
natural se mostrasse.
E por que ele no tinha atuado antes assim diante do Kate e
Lucern?, perguntou-se Terri enquanto deixava cair outra flor na
caixa. Tinha-a pego da mo e beijado em pblico o dia que visitaram o
museu. Mas isso tinha sido diante de estranhos. Tambm a tinha
pego da mo para sair do hospital essa manh, em presena do
Vincent. Unicamente diante do Kate e Lucern no tinha tido nenhum
gesto do estilo.
Talvez no desejava que eles soubessem o que tinha ocorrido
entre eles. Parecia uma boa possibilidade. depois da reao do Kate
ao telefone, quando se inteirou de que Bastien a tinha levado a visitar
aqueles cidade primeiros dias, era possvel que se Terri e Bastien
atuassem abertamente de forma afetuosa e revelassem claramente o
longe que tinha chegado seu "amizade", a mulher comeasse a fazer
projetos de bodas para eles. Kate J apoiava essa possibilidade, e isso
supunha muita presso. Sobre tudo vindo de uma recente cunhada.
Poderia lhe fazer as coisas um pouco incmodas para o Bastien.
Sobre tudo se ele considerava que s era uma relao ocasional. O
qual era mais que possvel. S se conheciam desde fazia uma semana.
Terri tomou o fio e comeou a medir uma longitude. Manter o
que tinha ocorrido entre eles em privado poderia ser o melhor.
Embora em realidade no queria faz-lo. Preferia ser ela mesma sem
fingir, mas tampouco queria que ele se sentisse incmodo. Terri
decidiu que atuaria segundo as circunstncias. Se amanh ele a
saudava somente como prima de sua futura cunhada, ela responderia
em conseqncia. Se Bastien a saudava com um beijo, um abrao ou
um pouco parecido, Terri responderia da mesma forma. Agora a bola
estava no telhado dele.
*****
170

Obrigado, irmo.
Lucern fez uma careta.
No quero isto mais do que voc mesmo o deseja.
J, mas esteve de acordo. No consegui um s apoio
resmungou Bastien, rodeando o bar com um copo de sangue na mo.
Isso era o nico bom do fato de que Terri ficasse com o Kate. No
tinha que alimentar-se diretamente da bolsa, bebendo um gole rpido
depois da porta fechada. Mas isso era o nico. E tomaria de boa
vontade o sangue empacotado para sempre por t-la ali. deixou-se
cair no sof com um suspiro.
Ento? Lucern lhe observou atentamente com curiosidade.
Como vo as coisas entre vs?
Bastien franziu o cenho e logo admitiu.
No sei.
As sobrancelhas do Luc se elevaram.
No sabe?
Ele se encolheu de ombros.
Sim. No sei Suspirando, sentou-se direito, deixou o copo
sobre a mesa de centro e se passou uma mo pelo cabelo com gesto
de frustrao. Acreditava que as coisas foram bem. Quero dizer,
Luc, no acreditaria o bem que nos levamos. Inclusive nem eu mesmo
me acredito. tudo to perfeito, natural e fcil. Conversamos todo o
tempo, cada um termina a frase que comeou o outro, s que ns
no sei. Click. como se estivesse feita para mim Bastien sacudiu
a cabea e acrescentou: Inclusive estou comendo. E sabe bem.
Custa-me acreditar que realmente me aborrecia fazer algo assim no
passado.
Lucern sorriu ampliamente.
Parece ir bastante a srio.
Sim Ele assentiu com entusiasmo. E cada vez que nos
beijamos? Pow! Bastien aplaudiu uma mo contra a outra. Temos
uma qumica sexual enorme, como nunca antes tenha experiente. E
no s sexual. Quero dizer, a desejo todo o tempo mas no s
para meu prazer. Quero Fez uma pausa, procurando as palavras
adequadas. Quero dar agradar a ela. Quero sustent-la enquanto
ela obtm seu prazer. Quero coloc-la dentro de mim, em meu
corao, e mant-la s e salva formando parte de mim para sempre.
Sim. Assim como eu me sinto com o Kate disse Luc
brandamente. tentaste ler sua mente j?
Sim. E no, no posso.
Sonha bastante bem, ento.
Sim.
Mas? perguntou Luc quando Bastien suspirou.
171

Mas no sei o que sente ela respondeu ele com tristeza.


Supus que sentia quo mesmo eu, mas ento vs chegaram e apenas
me olhe aps.
OH, bom, eu no me preocuparia. Provavelmente s foi porque
estava feliz por ver o Kate. Esto bastante unidas, e, alm desses
poucos minutos na sexta-feira passada quando Kate deixou aqui ao
Chris e me levou a rastros a essa conferncia, no se tinham visto
desde fazia mais de seis meses Luc lhe aplaudiu o ombro em um
gesto tranqilizador. Esta noite a dedicaro a contar-se todos essas
coisas de mulheres e se desafogaro. Assim, amanh no ensaio, ela
ser toda tua.
Bastien assentiu, mas no estava seguro de acreditar em sua
predio. Entendia que Terri levava muito tempo sem ver o Kate, mas
nem sequer lhe tinha dirigido o olhar nem uma vez. E se lamentava o
que tinham feito? Ou, e se ela no queria que Kate soubesse? Talvez o
considerava unicamente como uma aventura de frias e queria
guardar o segredo para evitar a presso por parte do Kate. Em
realidade no acreditava que Terri fosse desse tipo estava quase
seguro de que no mas ento recordou que nunca lhe tinha
ocorrido que quando Kate e Lucern aparecessem, ela evitaria lhe tocar
ou inclusive lhe olhar.
Bastien chegou concluso de que teria que esperar ao ensaio
para fazer uma melhor ideia. Esperaria at ver como lhe saudava
Terri. Se ela atuava tal como era normalmente, alegre e afetuosa,
saberia que tudo ia bem. Mas se se mostrava reservada, evitando
inclusive o contato visual, saberia que as coisas no foram como
deveriam.
Pessoalmente, Bastien esperava que Terri simplesmente se
aproximasse dele, tirasse-lhe da mo ou lhe acontecesse o brao pela
cintura ou inclusive que lhe desse um beijo como saudao. Ele
preferia a ltima opo, embora se ela lhe aproximava e lhe beijava,
no podia prometer que no lhe devolveria o beijo at deix-la sem
sentido. Mas em realidade no esperava que isso ocorresse estariam
em uma igreja depois de tudo. Ainda assim, Terri era de natureza
afetuosa, e se gostava tanto como esperava, saudaria-lhe com algum
gesto externo de afeto. Isso outorgaria campo livre ao Bastien para
corresponder a de igual modo. Agora a bola estava no telhado dela.
Captulo 15
O que est fazendo Bastien? perguntou Kate. O ministro
acabava de terminar de dar seus ltimos conselhos, tinha-lhes
desejado as boa noite, e se tinha partido para falar com o coordenador
das bodas.
Lucern baixou o olhar para ela e depois seguiu seu olhar para
onde seu silencioso e srio irmo estava de p junto ao Terri.
172

Est ali respondeu ele.


Bom, isso j o vejo. Mas, por que no est conversando com o
Terri? Kate sacudiu a cabea com exasperao. Nem sequer lhe
sorriu quando chegamos hoje, limitou-se a fazer um gesto com a
cabea.
E? Tambm tudo o que fez ela assinalou Luc.
S porque isso foi o que ele fez. Terri no estava segura de
como lhe saudar, e esperou a ver sua saudao para atuar do mesmo
modo. Ele foi frio, assim que ela tambm foi.
estiveste lendo sua mente a acusou ele. Embora havia
diverso em seu tom.
obvio que sim. Terri to fechada como uma almeja. Se no
lesse sua mente, no teria nenhuma pista do que est passando entre
esses dois Kate observou com pena a sua prima e ao Bastien. No
sei por que ele no a agarra e a beija. Isso o que ela quer.
Provavelmente ele tambm o deseja, mas acredito que Bastien
pensa que ao Terri no agradaria por como atuou quando estava
contigo ontem explicou Lucern, descobrindo que ele tambm lhes
tinha estado observando. O casal se estava ignorando aplicadamente
um do outro.
O que? Kate lhe olhou. Como atuou comigo ontem? E o
que tem que ver como atue comigo para que Bastien pense que ela
no deseja que ele a beije?
Bom, ela te emprestou toda sua ateno desde que chegamos
e virtualmente lhe ignorou.
E ele est ciumento? De mim? pergunto Kate com
incredulidade.
No. No ciumento. Mas Bastien disse que apenas lhe olhou.
Acredito que est preocupado porque ele fosse to somente bom,
um simples entretenimento enquanto voc estava fora.
OH, por amor do cu. Terri no assim.
Possivelmente no. Mas Bastien no sabe. Ou ao menos, no
pode estar seguro disso. S se conhecem de pouco mais de uma
semana particularizou Lucern e ento seus olhos se estreitaram.
Olhe. Esto falando. Talvez agora o esclaream.
Ao outro lado da habitao, Terri estava dizendo.
Devo te agradecer que me permitisse ficar no apartamento de
cobertura disse as palavras quase com desespero.
A tenso a estava matando. Kate e ela tinham chegado igreja
ao mesmo tempo que o carro que havia trazido para o Bastien e
Lucern. encontraram-se na calada e Kate e Lucern se beijaram e
abraado o um ao outro como se levassem muitssimo tempo
separados. Terri lhes tinha observado com um pequeno sorriso, e
depois olhou ao Bastien para comprovar se tambm lhes observava.
173

Ento, como se sentisse os olhos dela sobre ele, girou-se, duvidado


um momento como se esperasse que ela dissesse algo e depois a tinha
saudado com a cabea e murmurado um corts ol.
Terri havia sentido a decepo descender sobre ela, mas tinha
tratado de escond-lo, limitando-se a lhe devolver a saudao com um
gesto da cabea. E assim tinha sido aps. Durante todo o ensaio da
cerimnia, tinham mostrado um comportamento rgido e corts. Mas
Terri tinha pilhado ao Bastien lhe jogando uma olhada ou dois, com
um faminto olhar que ele tinha oculto rapidamente quando se
cruzavam seus olhares. Uma das vezes lhe tinha apanhado
observando-a com uma expresso que acreditou poderia ser de
saudade, mas Terri no podia estar segura. Ele tambm a tinha
disfarado logo que captou que lhe estava olhando.
No h necessidade de que me agradea nada. mais que
bem-vinda em minha casa. E eu gosto de sua companhia.
Terri considerou suas palavras: mais que bem-vinda. Eu
gosto de sua companhia. Em presente, no em passado como se tudo
tivesse terminado. No estava segura de como tomar-se isso, ou do
que sentia Bastien. E isso a fez lamentar de verdade o que no
tivessem tido a oportunidade de falar a respeito. A incerteza a estava
matando. Terri no tinha nenhuma pacincia para estes jogos, e at
menos desejo de esbanjar o tempo tentando adivinhar o que outros
pensavam ou sentiam. Sempre preferia pr as cartas sobre a mesa.
Esse era o melhor caminho e, embora s vezes podia ser doloroso, ao
menos se evitavam os mal-entendidos. Terri decidiu que este caso no
seria a exceo; queria saber por onde pisava. Passada-a noite tinha
decidido esperar para ver qual seria o seguinte movimento dele, mas
agora que se comportava de forma to corts e no obtinha nenhuma
pista, Terri decidiu que bem poderia inteirar-se ela mesma agora.
Respirando fundo, girou-se para ele e lhe espetou:
Eu gosto. No sei que sente por mim, ou que significa para ti o
que passou entre ns, mas o fato que gosta. Se s foi uma diverso,
e no quer que Kate e Lucern saibam nada do nosso, ou se voc
A aberta ttica do Terri terminou bruscamente quando Bastien
tomou o rosto entre suas mos de repente e atirou dela at lhe cobrir
a boca com a sua. Ela deixou escapar um suspiro de alvio quando ele
a beijou, sem lhe importar que estivessem na igreja. Em realidade, ele
a beijou at deix-la quase sem sentido, pensou ela um momento
depois enquanto seus braos rodeavam a cintura dele. O tipo no lhe
estava dando um beijo de saudao.
OK, vs dois, acabem j. O sacerdote se est pondo nervoso.
Bastien deu o beijo por terminado ante as palavras do Lucern,
mas no muito rapidamente. Afrouxou um pouco o beijo e terminou
174

mordiscando o lbio do Terri. Uma, duas vezes e depois se endireitou


com um sorriso.
Ol lhe disse com o sorriso mais sensual que Terri tivesse
visto nunca.
Ela sorriu e lhe cobriu as mos que ainda rodeavam sua cara.
Ol a ti tambm sussurrou ela.
Ento, quando as bodas? Estou convidado? perguntou
Chris Keyes.
Terri avermelhou at ficar de tom escarlate e se girou para
encarar-se com o editor. Tinham-lhe dado o alta esse dia, bem a
tempo para o ensaio das bodas. Lucern lhe tinha eleito como seu
terceiro padrinho, para nivelar assim o nmero necessrio para
emparelhar-se com as damas de honra do Kate. Etienne e Thomas
eram os outros dois. Bastien era, obvio, o padrinho principal, e Terri
a dama de honra principal. As duas irms do Kate, e seu amiga e
colega de trabalho Leah, eram as outras damas de honra. Embora
Leah, Terri, Chris e Bastien eram os nicos participantes das bodas
que se encontravam na cidade para o ensaio. Outros no chegariam
at o final da semana.
Se vs dois terminastes, talvez possamos ir agora ao
restaurante disse Lucern, para impedir algum outro comentrio
embaraoso por parte do editor.
OK assentiu Bastien. Lucern, voc v com o Kate. Terri,
comigo Fez uma pausa e observou ao Chris e ao Leah com algo que
poderia ser horror. E vs dois como chegaram aqui?
Arrumei que um carro lhes recolhesse, tal como a ns e as
garotas indicou Lucern e depois acrescentou: O condutor tambm
lhes levar a restaurante e depois a cada um a sua casa.
Terri olhou ao C.K. com surpresa.
Ento, est de volta em seu apartamento?
Sim C.K. sorriu ampliamente. Terminaram de pintar
ontem noite, que era o ltimo das reformas. Esta ser minha
primeira noite em casa.
OH, que bem! exclamou Terri. Estou segura de que ser
um alvio para ti poder dormir outra vez em sua prpria cama.
A verdade que me faz muita iluso confessou o editor.
Bom, nos ponhamos esta festa em marcha disse Kate,
assinalando para as portas da igreja.
Boa idia Bastien estava muito mais depravado agora que
sabia que no teria mais companhia no carro. Vamos, carinho.
Terri se ruborizou ante o afetuoso trmino enquanto ele a
conduzia para a sada. Tinha-a chamado carinho! A mesmo, diante
de todos! Ele no tentava esconder sua relao absolutamente. Uf,
acabaria to ferida se isto saa mau.
175

Fazendo uma careta por esse pensamento, Terri deslizou seu


brao ao redor da cintura do Bastien e se concentrou em compassar
seus passos aos dele.
Te senti falta de ontem noite disse ele, atraindo-a
brandamente a seus braos logo que estiveram acomodados no
assento traseiro do carro. Depois acrescentou: Quando no estava
me preocupando.
Preocupando-se? Terri se apartou surpreendida enquanto
ele tentava beij-la. por que estava preocupado?
Ele vacilou.
Bom, parecia ter trocado desde que chegaram Kate e Lucern.
Eu Se encolheu de ombros. S me preocupava que no quisesse
que eles soubessem do nosso ou algo pelo estilo.
OH disse ela brandamente, logo sorriu. Tambm me
preocupava que voc pudesse te sentir assim.
Me alegro de que ambos nos equivocssemos disse Bastien,
e depois a beijou enquanto o condutor comeava a dar marcha atrs
para sair do estacionamento.
Terri suspirou e se inclinou contra ele. Um momento mais tarde,
apanhou-lhe uma mo sufocando uma gargalhada. Esta tinha ido
descendo por sua coxa e agora tentava subir deslizando-se por
debaixo da saia de seu vestido azul cu.
Sei bom murmurou contra sua boca, tentando soar firme.
Prefiro ser mau sussurrou ele, arrastando seus lbios por
seu pescoo.
Muito consciente da presena do condutor, Terri conteve o
gemido que ameaava escapando de seus lbios. A excitao corria
atravs dela, provocada tanto pelas palavras do Bastien como pelo
que fazia. Bastien j tinha obtido com apenas um beijo fazer que
o desejo crescesse em seu interior. alegrava-se tanto de ter falado e
esclarecido coisas. O silncio podia ser ouro, mas uma boa
comunicao no tinha preo.
Terri desejava de verdade poder salt-la jantar posterior ao
ensaio e retornar ao apartamento de cobertura para um rpido
repasse do curso introduo do Bastien e Terri. Ou um repasse
comprido. Possivelmente um verdadeiramente largo. De vrios dias
estaria bem. Mas, obvio, no era possvel. Bastien no era o nico
que suspirou com pena quando chegaram ao restaurante e tiveram
que soltar o um ao outro.
Sei que no vamos conseguir muito tempo a ss esta noite
disse ele enquanto desembarcava do carro e tomava a mo para
ajud-la. Mas me ocorreu que temos que ficar amanh para uma
reunio.
176

Uma reunio, n? perguntou Terri com diverso quando se


colocou junto a ele sobre a calada.
Sim. Para falar sobre a despedida de celibato conjunto.
Terri piscou. Bastien tinha um sorriso to perverso quando o
disse que a indicou que no somente queria falar. Mas a meno
dessa despedida fez que se desse conta de que tinha esquecido por
completo a preparao da despedida do Kate. Terri tinha tido a
inteno de ficar a trabalhar nela do momento em que chegou e
celebr-la assim que fosse possvel. Sabia que seria algo de ltimo
momento, mas ao ser da Inglaterra o fazia mais complicado e tinha
esperado que os amigos do Kate o entendessem. Entretanto, o caos
que se formou depois de que chegasse tinha apagado o assunto de
sua mente. Uma despedida conjunta eliminaria a necessidade de uma
despedida de solteira para o Kate, o qual era genial. Seria mais
divertido. Os homens poderiam estar ali. Bastien poderia estar ali.
Sim. Teremos que nos reunir. Poderia ir a seu escritrio e
ficamos para almoar sugeriu ela.
Perfeito Bastien a beijou outra vez e depois caminharam
para o restaurante.
*****
Ol Terri se deteve ante o escritrio do despacho exterior,
sonriendo ampliamente. Meredith? Sou Terri.
OH A mulher ficou em p imediatamente, aceitando a mo
que lhe oferecia Terri. Senhorita Simpson, um prazer conhec-la
em pessoa.
Terri repetiu ela com firmeza. Tambm um prazer para
mim conhec-la. Muito obrigado por toda a ajuda que nos brindou
com o florista e os fornecedores do catering. Realmente, voc
maravilhosa.
OH Meredith se ruborizou e agitou uma mo para lhe tirar
importncia. Logo comeou a rodear o escritrio. No foi nada. S
fazia meu trabalho.
A secretria lhe fez um gesto para que Terri a seguisse enquanto
se dirigia para a porta que comunicava com o despacho do Bastien.
O Sr. Argeneau me anunciou que viria. Encarregado-los do
catering no chegaram ainda, mas deveriam estar aqui em qualquer
momento. Assim como ele tambm acrescentou ela. Meredith abriu
a porta e se fez a um lado para permitir que Terri entrasse. Tinha
uma reunio com os meninos do laboratrio de Provas Clnicas do
terceiro andar, mas disse que estaria de volta antes do meio-dia.
Deveria chegar dentro de pouco. Enquanto isso, bem-vinda a lhe
esperar em seu escritrio.
cheguei um pouco antes se desculpou Terri enquanto
entrava no despacho. A verdade que tinha chegado quinze minutos
177

antes. No que estivesse impaciente ou um pouco parecido, pensou


Terri para si com ironia. Em realidade tinha deixado o txi frente ao
edifcio fazia mais de meia hora, mas ao saber que era muito cedo,
dedicou-se a olhar cristaleiras e se tomou uma raspadinha no
Starbucks antes de voltar para edifcio de escritrios.
Sente-se onde goste de disse Meredith. H revistas sobre a
mesa. Livros na estantera. Inclusive h um televisor e equipe de
msica ali, se o desejar. Posso traz-la uma bebida enquanto espera?
ofereceu a secretria. E como no obteve nenhuma resposta,
repetiu. Terri? Posso lhe trazer uma bebida?
OH Terri fechou a boca. girou-se piscando para a mulher.
No, obrigado.
OK Meredith sorriu ampliamente. Est bem, mas se trocar
de opinio, tem uma geladeira com bebidas atrs daquela barra.
obvio, tambm h lcool. Sirva-se. E se necessitar algo mais, s me
avise. Estarei aqui fora at que retorne o Sr. Argeneau.
Obrigado disse Terri enquanto a mulher deixava o despacho
e fechava a porta. Depois se girou para observar o despacho outra vez
boquiaberta. Bendito seja Deus, nunca tinha visto nada igual! O
despacho do Bastien era maior que toda seu casita de campo no
Huddersfield. Com os olhos muito abertos, observou atentamente a
seu redor enquanto entrava no interior. Um enorme escritrio do
tamanho de uma cama de matrimnio estava colocado diante de uma
parede de janelas com uma vista imponente da cidade. Estava a barra
que Meredith lhe tinha indicado em uma esquina, um fofo sof de
couro negro, duas cadeiras que faziam jogo
Caramba! A metade do despacho era como a sala de estar de um
solteiro, com uma zona para o entretenimento e uma barra, e a outra
metade dedicada aos negcios com o escritrio, ordenador, fax,
arquivos e uma grande mesa para as reunies.
Jesus murmurou Terri e depois sacudiu a cabea. Em
realidade no deveria sentir-se impressionada. depois de tudo, o
apartamento de cobertura tambm era bastante grandioso. Ainda
assim, como seria trabalhar em um despacho como este? Desejaria
que o seu fosse a metade de agradvel que este. Ou sequer um
quarto. Seu escritrio na universidade no era muito maior que um
armrio. Logo que havia sitio para um escritrio e uma cadeira para
convidados.
Terri se dirigiu cadeira colocada frente ao escritrio do Bastien
e tomou assento, depositando sua bolsa sobre o cho. Depois de ficar
sentada um momento, observando-o tudo fixamente, removeu-se com
impacincia, ficou em p e se encaminhou para a estantera repleta
de livros que Meredith lhe tinha indicado. Terri explorou os ttulos de
cada libero com interesse, notando que como na maioria das
178

coisas, o gosto do Bastien no se diferenciava muito do dele. Mas


comear um livro dispondo de to somente quinze minutos lhe
parecia algo parvo. Dando-se meia volta, cruzou o despacho at a
mesa de caf que estava diante do sof e tomou algumas revista que
estavam ali. Havia uma seleo bastante variada: revistas femininas,
revista para homens, de negcios, de moda, de fofocas de famosos.
Terri agarrou uma das revistas femininas e se afundou no sof,
ento recordou sua bolsa. Deixando a um lado a revista que tinha
eleito, recolheu sua bolsa para lev-lo a sof colocando-o a seus ps, e
comeou a folhear a revista outra vez. Terri s tinha passado um par
de pginas quando se deu conta de que tinha sede. Devia ser por tudo
este caminhar. Levantando sua cabea, olhou para a barra,
duvidando. Meredith havia dito que se servisse.
Deixando a revista sobre a mesita de caf, Terri ficou de novo em
p, aproximando-se da parte de atrs da barra. Havia inumerveis
garrafas de licor no mvel bar de trs estanteras e um espelho no
fundo. Quase parecia uma barra profissional. Mas ela no estava
interessada no lcool. Girando-se, contemplou toda a rea, notando
que havia duas geladeiras. Uma pequena e outra maior. Terri tentou
abrir primeiro a pequena e se encontrou com que estava fechada.
Depois o tentou com a maior e esta se abriu imediatamente. Estava
equipada com grande variedade de bebidas. Sucos, refrescos,
inclusive havia leite. Mas tambm havia dois pequenos frascos de um
lquido de cor clara.
Terri agarrou essas pequenas vasilhas com curiosidade.
Reconheceu os frascos. Tinha visto muitos deles, primeiro quando
sua me tinha adoecido e depois quando Ian se esteve morrendo.
Eram frascos mdicos, e ambos tinham o mesmo nome comprido e
incompreensvel com o smbolo farmacutico gravado.
Terri voltou a coloc-los em seu stio, a confuso reinando em
sua mente. por que teria Bastien frmacos em sua geladeira? S
demorou um momento em compreender a resposta. Os laboratrios
mdicos eram um dos interesses de sua empresa. Bancos de sangue,
investigao mdica e laboratrios mdicos eram especialidades das
Empresas Argeneau. De fato, Meredith havia dito que Bastien tinha
uma reunio nesse momento com os tipos do laboratrio.
Provavelmente era um pouco relacionado com isso.
Satisfeita, Terri estudou as bebidas. decidiu-se por uma Cocacola light, tomou um copo dos que havia sob a barra e verteu a
bebida, levando-lhe com ela ao sof. obvio, Terri no recordou sua
bolsa, que tinha deixado no estou acostumado a afastado. Embora
no o suficiente. Tropeou com a maldita coisa e se precipitou para
diante.
179

As arrumou para no cair de bruces e s de joelhos aferrando-se


ao sof, mas teve que soltar a bebida para sujeitar-se.
Mierda ofegou, contemplando o atoleiro que se estendia
sobre o tapete. Soltou outra maldio e ficou em ao. Ficando de p,
dirigiu-se detrs da barra em busca de uma toalha ou um pano de
cho. Mas, claro, no havia nada. Terri voltou para centro do quarto
olhando ao redor at descobrir uma porta na parede oposta.
Por favor que seja um quarto de banho rogou Terri enquanto
se apressava nessa direo. Poderia ter gritado de alvio quando
comprovou que sim o era. E havia toalhas. Caras, brancas e
amaciadas. Substituiria-as se fazia falta. Melhor arruinar as toalhas
que o tapete.
*****
chegaram os do servio de comidas para o almoo, Meredith?
perguntou Bastien enquanto entrava no despacho exterior
afrouxando-a gravata. Odiava utilizar essas malditas coisas e as
tirava assim que tinha ocasio. A tiraria agora e no a poria de novo
at que fora necessrio.
No, senhor, mas Terr quero dizer a Srta. Simpson, chegou
um pouco cedo. encontra-se em seu escritrio, senhor.
Sim? Bastien sorriu ante a notcia e logo acrescentou: Se
lhe h dito que a chame Terri, ento livre de faz-lo, Meredith. No
h nenhuma necessidade de que a chame senhorita Simpson por
minha culpa.
Sim, senhor Sua secretria sorriu. Me irei almoar em um
minuto. Desvio as chamadas o escritrio de recepo de modo que
tomem ali as mensagens?
Sim, por favor respondeu ele. Que desfrute de seu almoo.
Voc tambm, senhor.
Bastien assentiu e se dirigiu para a porta de seu escritrio, mas
aguardou ali at que Meredith recolheu sua bolsa e abandonasse o
escritrio antes de abrir a porta e entrar. A vista com a que se
toparam seus olhos lhe fez deter-se e ficar olhando fixamente. Terri
estava sobre suas mos e joelhos, apenas coberta por uma saia azul
escura, meneando seu traseiro de um lado a outro enquanto limpava
o tapete com uma toalha. A entrada dele no a perturbou. Ela no
tinha ouvido abri-la porta, porque estava resmungando.
Bastien se tinha distrado tanto pela vista, que demorou um
momento em compreender suas palavras. Ela resmungava algo sobre
quo idiota era. Isso foi suficiente para lhe fazer apartar os olhos de
seu traseiro, fechar a porta brandamente e dar um passo ao interior
do despacho.
Terri? O que passou?
180

Ela se esticou, parando-se imediatamente e lhe olhando por


cima do ombro, gemeu.
OH, Bastien, sinto muito. Sou to torpe. Tropecei com minha
bolsa e me ca e derramei minha Coca-cola por toda parte de seu
muito precioso atapeta. Eu
Shh, shh, shh. No passa nada a interrompeu. Avanando,
tirou-a do brao e a ajudou a levantar-se.
No, no est bem. To solo olha-a. Tenho
J se limpar a assegurou Bastien, tomando a toalha e
deixando-a cair sobre a mancha sem lhe dedicar um sozinho olhar.
No te fez mal quando te caiu?
No. Mas eu No sei se a Coca-cola deixa mancha, mas se
for assim, ento te arruinei o tapete.
Terri, s um tapete. Uma coisa. As coisas so substituveis.
Enquanto que voc esteja bem, isso o nico que me importa.
Mas
Quando seu olhar voltou para a mancha outra vez, ele tomou
seu brao, arrastando-a longe do sof. Conduziu-a ao escritrio para
lhe impedir que continuasse olhando.
No se preocupe por isso lhe disse Bastien outra vez, mas
sabia que embora lhe dissesse que no, ela ia fazer o. Terri se
preocuparia, no podia evit-lo. Estava em sua natureza ser
responsvel por suas aes e preocupar-se com todas as coisas, tal
como ocorria a ele. Se lhe deixava alguma opo, ela insistiria em
pagar para limpar ou substituir o tapete. Mas ele no ia lhe dar essa
possibilidade. Uma distrao era o que se necessitava, e Bastien
decidiu que, embora tivesse que sacrificar-se pela causa, estava mais
que disposto a oferecer-lhe Simplemente estaba pensando en una
distraccin que impida que te preocupes por haber derramado el
refresco.
por que sorri dessa maneira? perguntou Terri.
Simplesmente estava pensando em uma distrao que lmpida
que se preocupe por ter derramado o refresco.
Uma distrao? Parecia perplexa.
Mmmm. E decidi que terei que me sacrificar pela causa.
Terri piscou ante aquele anncio e a forma descarada com que
ele o havia dito, ento seus lbios se curvaram com os incios da
diverso.
Est desejando te sacrificar pela causa, no assim?
Bastien se felicitou a si mesmo. Sua distrao j estava sortindo
efeito. Aproximando-se mais, apoiou as mos a ambos os lados da
cintura dela.
Sim. Alm disso estou disposto a chegar at o final se for
necessrio para levar a cabo a tarefa.
181

At o final? Agora Terri sim estava definitivamente distrada,


e divertida.
At o final assegurou ele, inclinando-se para lhe beijar a
bochecha junto orelha.
Isso muito caridoso de sua parte ofegou ela. Ele se moveu
para beij-la na outra bochecha.
Mmmm murmurou Bastien. Sou um tipo caridoso.
Ento a beijou como se devia, lhe cobrindo a boca com a sua.
Terri a abriu para ele, deixando escapar um pequeno suspiro e
movendo ligeiramente seus lbios. lhe gostava que ela fizesse isso.
Bastien amava quando suspirava e quando gemia. Amava quando se
esticava, arqueava-se ou se retorcia contra ele. Amava como ele a
afetava e amava o efeito que ela nunca deixava de ter sobre ele.
Demnios, simples e sinceramente a amava.
Com esse pensamento Bastien se deteve. Amava ao Terri. Era
algo maravilhoso. Se no lhe rechaava como tinha feito Josephine.
Terri se tornou para trs quando Bastien se deteve. lhe
observando atentamente se perguntou pela expresso que havia em
seu rosto. Parecia dodo. Comeando a preocupar-se, levantou uma
mo para acariciar sua bochecha.
Est bem, Bastien? Passa-te algo?
Ele piscou, como se sasse de um transe ou deixasse atrs um
pensamento profundo, mas em lugar de respond-la, Bastien voltou a
beij-la. Esta vez no foi um beijo mimoso como os anteriores, foi
desesperado e um pouco rude. Agarrada por surpresa, Terri
retrocedeu um passo se chocando com o bordo do escritrio. Bastien
avanou imediatamente sem deixar de beij-la. No era que ela
desejasse que se detivesse. depois de uma semana de lhe ter a seu
lado em cada momento que esteve acordada, estes ltimos dois dias
tinham sido angustiantes. Terri lhe tinha sentido falta de sua
companhia, sua risada, sua forma de mover as mos enfatizando
algum comentrio, o brilho de seus olhos quando brincava, a meia
sorriso que sempre aparecia em sua cara quando a via. Tinha sentido
saudades falar com ele e lhe escutar. E embora s tinham sido dois
dias, parecia que tivesse transcorrido uma eternidade da ltima vez
que tinham estado juntos como agora, um em braos do outro, com
seus corpos pressionando-se e suas bocas unidas.
Bastien empurrou a lngua em sua boca e Terri a devorou
ansiosa. Seus braos se elevaram para rodear seu pescoo e se
arqueou contra ele. Ela sentiu como as mos dele baixavam
deslizando-se por suas costas, mas se surpreendeu quando a agarrou
por detrs das coxas e a levantou at sent-la sobre o escritrio.
Exceto por aquelas agradveis veladas nos restaurantes, os
jeans e a roupa informal tinham sido sua uniforme durante a maior
182

parte de sua estadia, mas hoje era uma exceo. Sabendo que
almoariam no escritrio, Terri tinha tomado emprestada uma saia
azul escura do Kate. No queria parecer uma vagabunda entre todos
os empregados do Argeneau com seus trajes formais. Tambm tinha
tomado emprestada uma blusa de seda azul a jogo. Bastien levantou
as mos e comeou a desaboto-la.
Lhe dava muito bem, pensou Terri vagamente enquanto ele
soltava o ltimo boto que ficava vista e atirava da blusa para tirar
a de sua saia a fim de desabotoar o resto. Uma vez que o conseguiu,
abriu a blusa interrompendo o beijo para poder recrear-se no que
tinha revelado. Seus dedos se moveram ao momento para percorrer a
curva superior de seus seios e a parte de acima de seu prendedor de
cetim branco.
Formosa murmurou ele, e Terri baixou o olhar. Seus peitos
apareciam plidos e arredondados por cima da malha branca,
emoldurados aos lados pelo cetim azul da blusa. Ento Bastien lhe
tirou a blusa passando-a por seus ombros e se moveu para alcanar o
fechamento do sustento. Este tambm desapareceu.
Terri gemeu quando as mos dele substituram as taas de
encaixe, suas plpebras caram at quase fechar-se quando lhe
acariciou os peitos. Ela esperou um momento, sua respirao mais
veloz a cada segundo que acontecia ento alcanou os botes da
camisa dele. Ela no tinha tanta prtica nisso como Bastien, claro
que o que ele a fazia a distraa um pouco, mas as arrumou para lhe
tirar a camisa. Deixou que suas mos se deslizassem por sua pele,
lhe rodeando at alcanar suas costas, quando de repente ele se
ajoelhou para primeiro lamber e depois chupar um de seus mamilos.
Bastien ofegou ela, arqueando-se para sua boca. Terri
adorava as coisas que ele a fazia. Amava o que ele a fazia sentir.
Amava a forma em que a fazia rir. Amava a maneira em que a fazia
sentir-se segura. Amava-lhe.
Esse pensamento a pilhou por surpresa, e Terri piscou abrindo
os olhos de par em par, olhando sem ver o despacho por cima dos
ombros dele. Bastien continuava acariciando-a. Sua aturdida mente
se enfrentou com seus sentimentos tratando de analis-los. Amava ao
Bastien?
Pergunta-a se perdeu no mais profundo de sua mente quando
ele deslizou uma mo ao longo de sua perna levantando a saia ao
mesmo tempo. Quando sua mo se desviou deslizando-se entre suas
pernas, Terri deixou escapar um gemido. Este foi recolhido pela boca
do Bastien quem tinha deixado o mamilo que chupava para
endireitar-se e reclamar seus lbios com os seus. Lhe beijou
freneticamente, ofegando em sua boca e arqueando-se sobre o
183

escritrio enquanto os dedos dele se deslizavam por debaixo do bordo


de suas calcinhas.
Bastien se movia to rpido que a deixava enjoada, embora
enjoada de desejo. Como tinha conseguido lhe provocar isso to
velozmente?, perguntou-se ela levemente, mas ao seguinte momento
j no lhe importou. Ele deslizou um dedo dentro dela. Terri lhe
chupou a lngua com desespero enquanto ele tirava o dedo e voltava a
introduzi-lo. A seguir lhe esfregou o ncleo de sua excitao com o
polegar, e Terri quase saltou do escritrio devido reao de seu
corpo que saltou de repente pelo prazer que se irradiava desde aquele
pequeno ponto. Apartando a boca, Terri jogou a cabea para trs,
ofegando em busca de ar. A boca do Bastien percorreu sua garganta
enquanto seus dedos continuavam acariciando-a e excitando-a.
Bastien. Por favor disse ela por fim, endireitando-se para
aferrar-se a seus ombros. Necessito.
Foi tudo o que teve que dizer. Bastien agarrou seus quadris e a
deslizou at o bordo do escritrio de uma vez que procurava o
fechamento de suas calas. Em um instante se desfeito deles e se
deslizava no interior dela.
OH! ofegou Terri quando ele a encheu e depois gemeu
quando se retirou.
Bastien girou a cabea e apanhou o seguinte gemido em sua
boca, beijando-a, suas mos deslizando-se sob seu traseiro para
mant-la quieta enquanto a penetrava de novo. Terri lhe aferrou o
cabelo com as mos, seus dedos se curvaram e sem querer atiraram
enquanto sua boca se fazia mais exigente. Suas pernas se envolveram
ao redor dos quadris dele, lhe apanhando como se a vida fosse nisso.
Foi rpido e rude, nenhum deles desejava ou foi capaz de ir mais
lento para alargar o prazer. Em uns momentos terminaram, gritando
juntos quando o orgasmo lhes alcanou. Depois ficaram quietos,
apoiados o um contra o outro, tentando recuperar o flego.
Bom murmurou Bastien depois de um momento. Liberando
a de seu peso, tomou o rosto entre suas mos e lhe beijou a frente.
Ol Depois beijou o nariz do Terri quando esta a enrugou, perplexa,
e explicou: Me esqueceu diz-lo quando entrei.
OH. Acredito que tambm se aconteceu comigo disse Terri
soltando uma ofegante gargalhada. Ol.
Bastien a beijou na boca outra vez, sem urgi-la a que a abrisse
esta vez, limitando-se a mover seus lbios sobre os seus. Logo
comeou a mordiscar seu inflamado lbio inferior, mas foi
interrompido quando soou um golpe na porta. retirou-se ligeiramente,
jogando uma olhada sobre seu ombro em direo ao som. Quando
soou um segundo golpe, tornou-se para trs e sorriu ironicamente.
Acredito que nosso almoo chegou.
184

Captulo 16
Bastien abriu a pequena geladeira de seu escritrio e deixou os
dois pequenos frascos dentro. Finalmente se tinha acordado de trazlos at o apartamento de cobertura. Tinham permanecido em seu
escritrio toda a semana, desde dia em que Terri tinha vindo para o
almoo, na segunda-feira. Essa manh se estava preparando para ir
reunio prevista com os tipos do laboratrio quando James entrou em
seu escritrio para lhe entregar as novas enzimas sintticas que
Vincent devia provar. Eram o ltimo esforo para tratar a
enfermidade que obrigava primo e ao tio do Bastien a alimentar-se
diretamente de doadores vivos. A vida seria muito mais singela para
ambos os homens se pudessem sobreviver a base de sangue
empacotado como fazia a maior parte do cl. Vincent era quem, pelo
general, provava cada novo soro e sabendo que estava agasalhado no
apartamento de cobertura esses dias, James lhe tinha levado o soro
ao Bastien.
Para quando o cientista teve terminado de explicar as condies
para uma prova tima da enzima Vincent devia abster-se de
alimentar-se em sua forma habitual de doadores vivos enquanto
estivesse tomando-o, e teria que ser examinado diariamente para
comprovar se estava funcionando, assim para estar seguros de que
no sofria nenhum efeito secundrio, Bastien ia realmente com
atraso. Tinha-lhe dado as graas ao homem e tinha deixado os frascos
na grande geladeira sem ferrolho, prefiriendo no perder mais tempo
com a que estava fechada. Depois tinha sado correndo para sua
reunio.
Mas obvio, tinha esquecido os frascos essa noite quando subiu
ao apartamento de cobertura. De fato, tinha-os esquecido todas as
noites at hoje, embora no tinha esquecido mencionar o assunto ao
Vincent. Sua primo tinha mimado em provar o soro e passar-se ao
sangue empacotado, mas tinha rechaado faz-lo at o fim de semana
uma vez passada as bodas. No queria que isso interferisse com os
ensaios da pea de teatro ou com as bodas do Lucern e Kate se
resultasse que havia efeitos secundrios.
Bastien o entendeu. Tinha consultado com o James para estar
seguro de que os frascos de soro no caducariam, mas ao final s se
acordou essa noite de lev-los consigo ao apartamento de cobertura.
Deixaria-os guardados na geladeira do despacho do apartamento de
cobertura at que Vincent o indicasse.
Com essa tarefa feita, Bastien tomou uma bolsa de sangue dos
j reabastecidas suportes da geladeira. Por sorte, ao menos se
acordou de fazer isso, embora lhe surpreendia sequer hav-lo obtido.
Tinha estado um pouco distrado toda a semana, tentando encontrar
tempo e formas de ver o Terri. Ela no queria sair com ele a ss
185

quando Kate estava livre, aduzindo como desculpa que tinha vindo
para estar com sua prima antes das bodas e no se sentia com direito
a abandon-la todo o tempo quando se encontrava to excitada e
nervosa pelas prximas npcias.
Bastien o entendia. De todas formas conseguiram acontecer
algum tempo juntos. Foi assim como pelas noites, puderam ver-se em
dobre entrevistas com o Lucern e Kate. O outro casal no desejava
sair sem ver-se o um ao outro, mas insistiam em ter carabinas
quando o faziam. Em um esforo por assegurar-se de que sua noite
de bodas fora especial, Kate rechaava estar a ss com o Lucern at
ento. E enquanto Kate e Lucern no pudessem estar juntos a ss,
Terri e Bastien tampouco. O que significou que para passar qualquer
tempo a ss com o Terri, Bastien teve que arrumar-lhe para v-la
enquanto Kate estava no trabalho. Quando ele mesmo deveria estar
trabalhando.
Depois de tomar-se livre a primeira semana da estadia do Terri
em Nova Iorque, Bastien estava afligido tentando ficar ao dia em tudo
o que tinha descuidado. Mas ainda assim as tinha arrumado para
estar a ss com ela ao menos uma hora cada dia. Tambm se tinha
feito o propsito de que sassem a ver stios. depois daquele primeiro
almoo no despacho, Bastien no queria que ela pensasse que seu
nico interesse era de ndole sexual. Mas, de algum jeito, no
importava aonde foram ou o que ele tinha planejado, sempre
acabavam fazendo o amor. Essa semana tinham feito o amor em
alguns stios interessantes e inesperados, e no sempre era ele quem
o iniciava. Terri resultava ser to insacivel como tinha resultado ser
ele. Estava fazendo um bom trabalho ressarcindo-se pelos anos de
abstinncia desde que seu marido havia falecido.
Bastien?
Sim? Levantou o olhar quando Vincent abriu a porta do
despacho.
Terri acaba de chamar. Est subindo no elevador.
Sonriendo, Bastien deixou cair a agora vazia bolsa de sangue no
cesto de papis debaixo do escritrio e lhe deu um empurro porta
da geladeira para fech-la. ficou de p e rodeou depressa o escritrio.
Hoje era o nico dia que no tinha conseguido reservar uma
hora livre para v-la. E embora Kate logo chegaria para a festa de
despedida de solteiros, ajudar em sua preparao era uma desculpa
perfeitamente legtima para que Terri chegasse mais cedo. Embora ele
no tinha esperado ter tanta sorte como para ela aparecesse to logo.
Pensei que a notcia te animaria disse Vincent. Sua diverso
era evidente quando Bastien se aproximou da porta.
Pensou bem, primo Aplaudiu ao Vinny no ombro e passou
junto a ele no corredor. Pensou bem.
186

Bem, ento esta outra notcia te far ainda mais feliz lhe
disse sua primo enquanto lhe seguia.
Do que se trata? perguntou Bastien sem muito interesse.
Tenho que recolher a minha entrevista e lev-la para jantar
antes da festa, assim ter este lugar para ti solo at que os
convidados comecem a chegar. Ou ao menos at que a tia Marguerite,
Rachel e Etienne voltem de recolher a Lissianna e ao Greg no
aeroporto. Isso deveria te dar aproximadamente duas horas. Ter que
preparar a festa por sua conta, mas
um bom primo, Vincent disse Bastien solenemente
quando eles alcanaram a entrada. E um bom amigo.
Recordarei-lhe isso a prxima vez que necessite um favor
disse sua primo.
Faz-o esteve de acordo Bastien.
O elevador chegou e as comporta se deslizaram at abrir-se.
Ol, formosa saudou Vincent ao Terri enquanto trocava de
posto com ela, tomando seu lugar no elevador. No faam nada que
eu no faria acrescentou enquanto as portas comeavam a fecharse. E como no existe muito que eu no faria, significa que vs dois
deveriam lhes divertir muito.
Terri passou o olhar das portas fechadas do elevador ao Bastien
com um sorriso.
Minha chegada no lhe ter espantado, verdade?
No. Tinha que ir recolher a sua entrevista e lev-la para
jantar explicou Bastien. Depois deu um passo frente e levantou o
Terri em seus braos.
Bastien! chiou ela com uma combinao de surpresa e
alarme, as mos aferrando-se por instinto a seus ombros.
Alguma vez tomaste champanha em um jacuzzi? perguntoulhe enquanto se encaminhava pelo corredor em direo ao dormitrio
principal.
No, acredito que no confessou Terri. Ela afrouxou suas
mos e as deslizou ao redor de seus ombros, relaxando-se contra seu
peito. Tenho que supor que tomaremos champanha no jacuzzi
antes de preparar a festa?
No negou ele ao momento. Voc vais tomar champanha
no jacuzzi.
Ela arqueou as sobrancelhas.
E voc o que vais tomar?
Tomarei a ti.
Mmm murmurou Terri, incapaz de controlar um tremor de
excitao.
Mmm repetiu Bastien, depositando um beijo sobre os lbios
dela. Deus, eu adoro quando faz isso.
187

O que? perguntou ela roncamente, plantando um beijo na


orelha dele.
Tremer de excitao. Ou gemer, grunhir, te estremecer ou te
arquear contra mim. s que eu adoro quando te excita confessou
ele.
Terri riu.
voc quem o provoca. Comeo a pensar que tem um pouco
de mago. De fato, neste instante estou segura disso.
OH? E isso por que?
Porque nem sequer nos aproximamos ainda ao jacuzzi e j
estou molhada.
Bastien quase tropeou com seus prprios ps para ouvir essa
confisso. Seus olhos voaram para o rosto dela e imediatamente o
desejo flamejou em seu interior quando viu seu travesso sorriso.
Maldio resmungou. Talvez devamos deixar o jacuzzi
para outra ocasio.
Terri riu quando ele comeou a caminhar mais depressa.
*****
Quer que te chame um txi?
O que!? gritou Chris por cima do rudo que lhes rodeava.
Terri sacudiu a cabea. O editor no a tinha ouvido com a
msica vibrando to forte. inclinou-se mais perto dele at que sua
boca quase tocava sua orelha.
Quer que te chame um txi!? No deve ser fcil agarrar o
metro com esse estuque!!
C.K. duvidou, pensando nisso, depois assentiu com a cabea e
gritou:
Por favor!!. Mas como o conseguir com tudo este rudo!!?
Terri vacilou. No tinha pensado nisso. Ento lhe ocorreu a
soluo.
Utilizarei o telefone do despacho!!
OH!! Ele assentiu com a cabea. Bem!
Voltarei em um momento!! gritou ela. S fica sentado!!
lhe deixando ali, em meio da festa de despedida de solteiros do
Kate e Lucern, Terri ziguezagueou entre os convidados em direo
entrada e depois enfiou rapidamente pelo corredor para o despacho.
Tinha notado que o editor parecia cansado quando chegou. Quando
lhe tinha perguntado, C.K lhe explicou que tinha estado trabalhando
horas extras a semana passada, tentando ficar ao dia. Tinha
conseguido animar-se e divertir-se um pouco, mas j se fazia tarde e
Terri tinha notado que comeava a bocejar com aspecto de estar
esgotado. Quando observou que tomava sua jaqueta do respaldo da
cadeira e a punha, aproximou-se dele para comprovar se queria que
lhe chamasse um txi.
188

O despacho estava vazio quando entrou, no era que Terri se


esperou outra coisa. Os convidados festa eram todos da famlia e
amigos, todos eles da prpria cidade ou que tinham chegado ontem
ou hoje para as bodas de amanh. Mas era possvel que Kate e
Lucern ou algum mais tivessem procurado um lugar tranqilo para
estar sozinhos por um momento, algo que ela mesma tinha pensado
sugerir ao Bastien ao menos meia dzia de vezes. Mas, como dama de
honra e padrinho, eram os anfitries da festa e simplesmente no
tinham sido capazes de escapulir-se. alegrou-se de que o quarto
estivesse vazio. Poderia ter sido embaraoso encontrar-se com um
casal de amantes.
Fechando a porta atrs dela, Terri se aproximou do escritrio e
se sentou. Atirou do telefone para aproxim-lo e ento se deu conta
de que no tinha nem idia do nmero ao que deveria pedir um
servio de txi em Nova Iorque. Ou sequer se era possvel. Sups que
sim ou Chris no teria estado de acordo com sua chamada.
Mordiscando o lbio, jogou uma olhada pelo escritrio para ver se
havia alguma guia Telefnica, mas obvio no havia nenhuma. Terri
voltou sua ateno para as gavetas. Seus olhos se detiveram a
esquerda na primeira grande gaveta do fundo. Era o bastante grande
para que coubesse uma guia de telefones. Tampouco estava bem
fechado. Agachando-se um pouco, Terri o abriu e ficou olhando
fixamente. O que parecia a gaveta de um escritrio no era uma
gaveta absolutamente. Em lugar de sair para fora, balanou-se a um
lado mostrando uma mini geladeira. Era um pouco alarmante em si
mesmo, mas o que estava no interior do pequeno refrigerador o era
ainda mais.
Terri contemplou o contedo: dois frascos similares aos que
tinha encontrado no despacho do Bastien na segunda-feira pela
manh. E tambm havia ao menos uma dzia de bolsas de sangue.
Ela os contemplou atnita durante um momento, completamente
aturdida quanto ao motivo pelo qual essas coisas estariam em uma
gaveta do escritrio do Bastien. Sabia que a investigao mdica
formava parte das Empresas Argeneau e tambm tinha ouvido que s
vezes a gente se trazia o trabalho a casa, mas isto era um pouco
exagerado.
Um som a sobressaltou fazendo-a sentir-se culpado, deu um
golpe porta da geladeira at fech-la e ficou em p de um salto.
Ah, est aqui disse Bastien, aparecendo do vestbulo e
cruzando o quarto com um sorriso.
Vim para chamar um txi para o Chris, mas no sei o nmero
e no posso encontrar uma guia Telefnica balbuciou Terri.
Sei. Ele me disse isso. Entretanto, no faz falta que chame.
Dispus que vrios carros da empresa levassem a todos a suas casas
189

ou hotis. J enviei ao Chris em um deles Ele j tinha rodeado o


escritrio e fez uma pausa antes de tomar o rosto dela entre suas
mos. Sorriu olhando-a aos olhos. De fato, j pus a muita gente em
caminho. O resto est esperando a que os carros voltem, de modo
que temos uns minutos antes de voltar para nossos papis de
anfitrio e anfitri outra vez.
OH Ela sorriu, mas a confuso ainda reinava em sua mente.
O sangue, os frascos mdicos tanto na geladeira do despacho de
empresa do Bastien como no despacho do apartamento de cobertura,
o suporte de intravenosa que tinha encontrado em seu primeiro dia
de estadia quando bisbilhotava grosseiramente e um segredo que
tinha mencionado Kate um que Bastien devia lhe contar e que
teriam que resolver. Essas coisas giravam em sua mente, uma e outra
vez, como um rato em uma roda. Sangue, medicina, suporte de
intravenosa, secretos?
A boca do Bastien cobrindo a sua lhe impedia de concentrar-se,
e Terri tentou expulsar os medos de sua mente. Mas seu crebro
seguiu correndo. Sangue, medicina, intravenosa, secretos.
Terri? murmurou Bastien, apartando-se quando ela no
respondeu. Est bem?
Ela abriu os olhos e forou um sorriso.
S estou um pouco cansada.
Ele acariciou sua bochecha com um polegar.
tarde.
Sim sussurrou.
Bastien assentiu com a cabea, mas houve um brilho de
incerteza em sua cara.
A culpa atravessou imediatamente ao Terri. Em realidade no
estava cansada, s confusa. E se sentiu mal por deixar que se
interpusesse entre eles quando tinham to pouco tempo para
desfrutar de um do outro. Provavelmente havia uma explicao muito
singela para tudo o que tinha visto e a forma mais direta de conhecer
essa explicao era perguntando. Faria-o, decidiu, mas antes
eliminaria a incerteza dele. Estirando-se, pressionou seus lbios
contra os seus e lhe beijou. Bastien permaneceu quieto um instante e
logo lhe devolveu o beijo com gentileza, sua boca movendo-se sobre a
dela com infinito cuidado, uma clida carcia que lentamente se fez
mais ardente.
Terri gemeu e deslizou os braos ao redor de seu pescoo,
sustentando-se enquanto seu corpo se arqueava e apertava contra
ele. Este era Bastien, o homem que amava. Importava algo mais?
A porta do despacho ao abrirlhes interrompeu e se giraram para
ela.
190

Lamento a interrupo Lissianna lhes ofereceu um sorriso


compungido. Mas o primeiro dos carros tornou, e os pais do Kate e
suas irms partem. A me pensou que Terri desejaria despedir-se.
obvio! Bastien deslizou um brao ao redor do Terri
enquanto se dirigiam para a porta. iremos dizer lhes adeus.
Captulo 17
Bom, parece. Agora um homem casado disse Terri com
ligeireza ao Lucern enquanto ele a fazia girar pela pista de baile. A
cerimnia e o banquete tinham terminado, e ele e Kate tinham
realizado o tradicional baile nupcial. Agora Lucern estava fazendo o
percurso por todas as mulheres do cortejo, enquanto Kate danava
com cada um dos homens. Logo seguiriam com os outros convidados
importantes. Como dama de honra e padrinho, Terri e Bastien tinham
sido os primeiros aos que se aproximaram. Como se sente um?
Bem. Lucern sorriu ampliamente, logo acrescentou: Estou
muito agradecido porque a cerimnia se desenvolvesse sem nenhum
problema. depois de todas as calamidades que se produziram nos
preparativos das bodas, estava seguro de que haveria alguma crise.
Mas tudo foi suave como a seda.
Terri sorriu ao homem. No o tinha encontrado muito
conversador at essa noite. Kate lhe tinha explicado uma tarde que
sempre era dessa forma quando estava trabalhando em um livro, mas
que podia sair de vez em quando de seu casca de ovo. Parecia que
esta noite o tinha feito. Lhe via muito feliz.
Sim, assim esteve de acordo ela, logo matizou: Bom,
salvo pelo espirro do C.K.
Ambos sorriram ante a lembrana. O pobre editor se havia
sentido mortificado ao estar de p diante da igreja, com os outros
homens do cortejo do noivo, espirrando cada poucos minutos. O pior
que aparentemente tinha advertido ao Kate e Lucern que era
alrgico a certas flores quando tinham pedido que fora bodas, e
ambos lhe tinham assegurado que comprovariam que no houvesse
nenhuma delas nos acertos das bodas. Tinham tomado cuidado
quando tinham eleito os primeiros acertos mas os dois se esqueceram
completamente de sua alergia quando tinha ocorrido a trgica crise
floral, e tinham eleito involuntariamente uns acertos desafortunados
a segunda vez. O editor tinha tido um dia miservel.
Seu olhar procurou o Chris. O editor no podia danar com seu
estuque, mas no estava na mesa principal onde, como membro do
cortejo nupcial, sentou-se no banquete. Essa mesa estava agora vazia
e a maior parte de seus ocupantes da pista de baile. Abandonado,
Chris tinha eleito unir-se mesa onde seus colegas de trabalho da
Editorial Roundhouse estavam sentados. Vincent estava de p detrs
191

da cadeira do editor, lhe aplaudindo um ombro de maneira relaxante,


sem dvida compadecendo-se de sua misria floral.
Terri realmente esperava que a sorte do editor trocasse logo.
Parecia um tipo muito agradvel para sofrer assim.
Uma mulher elegantemente vestida se aproximou da mesa para
falar com o Chris, e Terri inclinou a cabea para olhar. A mulher lhe
parecia terrivelmente familiar, e Terri estava segura de que Kate a
tinha apresentado em algum momento, mas tinha conhecido a tanta
gente hoje que era difcil pr nomes s caras.
Entretanto, Terri estava segura de que a mulher trabalhava em
algo da indstria editorial, e a julgar pela forma em que C.K.
endireitava-se em seu assento enquanto a mulher se dirigia a ele,
supunha que a dama tinha certa influncia.
Lucern? Terri jogo uma olhada a seu companheiro de baile
com curiosidade.
Hmm?
Quem essa mulher?
Ele seguiu a direo de seu dedo.
Kathryn Falk.
Ah assentiu Terri. Lady Barrow.
Sim. uma mulher agradvel. Elegante e inteligente. Kathryn
foi de grande ajuda na primeira conferncia romntica a que Kate me
arrastou.
Terri se mordeu o lbio para evitar rir. Era todo um eufemismo.
Kate lhe tinha contado que a braguilha do Lucern se enganchou com
a toalha durante a festa medieval, e como lady Barrow se colocou com
o Kate sob a mesa para ajud-la a desenganch-lo. Pelo visto ela
havia sustenido uma lanterna ou algo assim enquanto a prima do
Terri trabalhava para liberar o Lucern. Tinha divulgado como um
conto divertidsimo.
Fez mais que ajudar ao Kate a desenganchar minha braguilha
anunciou ele, e Terri sups que no tinha oculto muito bem sua
diverso. Obviamente ele tinha adivinhado o que estava pensando.
Tambm me levou de volta ao aeroporto, deu-me alguns conselhos e
encolheu-se de ombros.
Foi uma boa amiga para mim esse dia e mantivemos a
amizade aps. Acessei a assistir a seguinte conferencia de Tempos
Romnticos como um favor para ela.
Terri sabia que isso era algo importante. Segundo Kate, Lucern
se negava a assistir a nenhuma conferncia como convidado.
Inclusive a que tinha ido a semana passada, no tinha ido como Luke
Amirault, o autor, mas sim como Lucern Argeneau, o noivo do Kate.
Ao notar o repentino cenho do homem, voltou a vista para a
mesa. Vincent estava sustentando a mo do Lady Barrow e a levava a
192

boca para lhe dar um beijo. Terri quase podia ouvir sua marca
pessoal, esse sexy Enchantee, de onde estava. O homem era um
galanteador incorrigvel, pensou com uma leve diverso.
Lucern no parecia divertido. Quando Vincent conduziu
mulher pista de baile e afundou seu rosto no pescoo dela, o olhar
do Lucern se deslizou aonde Bastien e Kate danavam. Bastien se
girou, como se seu irmo houvesse dito seu nome. Seus olhos se
encontraram brevemente, logo Lucern jogou uma olhada ao Vincent e
o olhar do Bastien lhe seguiu. Bastien murmurou algo ao Kate, e ela
olhou tambm no que andava Vincent. Nenhum parecia muito
agradado de ver o Vinnie com o Lady Barrow. Terri no entendia por
que. Solo estava danando com a mulher. um pouco muito perto
talvez, mas mesmo assim solo estavam danando.
Os quatro observaram o baile do casal. Quando a msica
terminou e Vincent comeou a tirar a mulher da pista de baile,
Lucern levou ao Terri com o Bastien.
Eu me ocuparei disto disse Bastien. Vs dois continuem
com o baile. Tm muita gente com a que danar.
Os recm casados assentiram e o agradeceram. apartaram-se
para procurar o seguinte casal da festa com a que tinham que danar
e Bastien jogou uma olhada ao Terri.
Adiante, estarei bem lhe assegurou ela, embora realmente
no sabia do que tinha que ocupar-se. Toda a famlia parecia estar
reagindo de maneira um pouco exagerada. Tomarei uma bebida e
me sentarei, darei um descanso a meus ps assegurou quando viu
o aspecto pouco feliz do Bastien. Vamos. Kate e Lucern obviamente
se preocuparo, e no deveriam ter que preocupar-se de nada no dia
de suas bodas.
Estou de acordo. uma mulher especial, Terri. Bastien a
agarrou pelo queixo e lhe deu um rpido beijo. No demorarei
muito.
endireitou-se depois de beijar ao Terri e olhou a seu redor para
ver onde estava sua primo. Infelizmente, o homem j no estava
vista. Franzindo o cenho, Bastien se dirigiu para onde tinha visto o
Vincent por ltima vez conduzindo a lady Barrow. Seus olhos
examinaram s pessoas que estava diante dele com preocupao.
Entendia que Vincent agora provavelmente tivesse fome, estava
acostumado a sair sobre esta hora a caar. Mas no podiam o ter
perambulando por ali e alimentando-se dos convidados!
Irmo!
Bastien reduziu o ritmo e se voltou quando Etienne se apressou
para reunir-se com ele.
Lucern e Kate me disseram o que acontecia me pediram que te
ajudasse.
193

Bastien assentiu, logo olhou ao redor.


Vincent se dirigia nesta direo a ltima vez que lhe vi.
Pensava procurar primeira nesta rea e logo fazer um varrido do resto
do salo.
Bem pensado. Etienne se ajustou a seu passo quando ele
comeou a caminhar de novo. depois de uns minutos disse: V, um
passarinho me h dito que Terri importante para ti.
Um passarinho, n? perguntou Bastien secamente.
Sim. Quando Bastien no disse nem sim nem no Etienne
acrescentou: Estive falando com o Terri na festa de ontem de noite.
Parece agradvel. Realmente agradvel se corrigiu. Ele explicou:
Li sua mente.
Eu no posso fazer isso, assim bom saber que meus
instintos sobre ela so corretos disse Bastien.
Bom, eu posso l-la, e posso te dizer que eu gosto. como
meu Rachel, algum especial.
Sim, -o esteve de acordo Bastien. doce, e bela, e
inteligente e
E no a pode ler repetiu Etienne. E a amas. Obviamente
encontraste a sua companheira de vida. Felicidades, irmo! Estou
muito feliz por ti.
Sim. Bom, no o diga a me. Bastien sacudiu a cabea
quando Etienne lhe aplaudiu as costas. No necessitava nenhuma
interferncia.
Que no me diga o que?
Ambos os irmos se giraram e grunhiram quando Marguerite
Argeneau lhes uniu.
Me. Bastien beijou sua bochecha diligentemente. Etienne
seguiu o exemplo.
No sei por que seguem tentando me ocultar as coisas,
meninos. Pensaria que a sua idade j saberiam que um desperdcio
de tempo o tent-lo. Sou sua me. Vejo, ouo e sei tudo.
isso certo? perguntou Bastien.
certo disse ela firmemente. E possivelmente lhes dem
conta disso em outros duzentos anos. Lucern s demorou para
averigu-lo uns seiscentos anos. Francamente, os meninos so muito
mais difceis de criar que as garotas. Marguerite franziu o cenho a
seus filhos porque tinham sorrido ante a queixa que se repetia
freqentemente, logo suspirou. Enfim, no h dvida de que no
quer que Etienne me diga que ama pequena prima do Kate, Terri,
verdade?
Etienne rompeu a rir ante a careta do Bastien.
Bom, no pensar que no o tinha notado, verdade?
perguntou sua me com diverso. depois de quatrocentos anos de
194

esperar que conhea e entenda a meu menino o suficiente para


reconhecer quando est apaixonado. Suspirou e logo acrescentou.
A passo, por certo. uma moa encantadora. E aliviar algo o
sentimento de perda do Kate quando tiver que deixar ao resto de sua
famlia. Por no mencionar que o ter ao Kate na famlia o far
tambm mais fcil para o Terri. De fato, tudo se complementar
perfeitamente.
No tinha pensado nisso disse Bastien com surpresa.
Quero dizer, que o fizesse mais fcil para ambas.
Bom, por isso pelo que tem uma me. Marguerite acariciou
seu ombro e logo olhou ao redor. tentastes olhar no corredor, ou
nas barras do piso principal? Quando seus filhos intercambiaram
olhadas, ela ps os olhos em branco. Bom, no esperariam que
Vincent a mordesse aqui mesmo, no? Procurar uma agradvel
esquina escura. Ento vamos. Encontremos ao moo antes de que se
meta em problemas.
Podemos nos ocupar disto, me disse Bastien rapidamente
. por que no?
E me perder toda a diverso? perguntou ela. Acredito que
no.
Quando Bastien e Etienne intercambiaram olhadas sardnicas,
ela acrescentou:
S me agradea que tenha decidido no interferir contigo e
Terri.
No o far? Bastien a observou com uma combinao de
esperana e cautela. Encontrava difcil de acreditar que ela o dissesse
a srio.
No o farei lhe assegurou Marguerite. Parece estar
fazendo-o muito bem sozinho. Claro que se danificar as coisas poderia
trocar de opinio. Com essa advertncia se girou para sair da sala.
Terri viu o Bastien, Etienne e sua me deixar o salo em busca
do Vincent enquanto escutava distradamente a sua tia falar
entusiasmada desse homem perfeitamente adorvel que pensava
que Terri deveria conhecer. Era realmente doce por parte da mulher,
mas Terri no estava procurando um homem. Tinha um. Bom, ou
algo assim. Seu olhar se deslizou de volta porta pela que Bastien
tinha sado.
Terri no necessita um homem, mame. J tem um
anunciou Kate quando Lucern a conduziu ali.
Tem-no? perguntou Lydia Leever avidamente. No h dito
nada, querida. Quem ele?
O irmo do Lucern, Bastien respondeu Kate.

195

OH! Tia Lydia estava obviamente agradada pelas notcias, j


que abraou ao Terri. Bom, isso maravilhoso. muito arrumado,
e se for a metade de agradvel que Lucern, os dois sero muito felizes.
Estou contente de que pense que sou agradvel, Sra. Leever
intercalou Lucern. Espero que isso signifique que aceita danar com
seu novo genro.
me chame mame, Lucern. Agora da famlia disse tia
Lydia. Lucern a guiou at a pista de baile.
Kate sorriu ao Terri enquanto John Leever, seu pai, ficava de p
para reclamar tambm seu turno com ela na pista de baile. Terri os
viu partir enquanto seus pensamentos se dirigiam ao Bastien, agora
que estava sozinha e sem distraes. No carro de caminho ao salo de
recepes lhe havia dito que havia algo que queria comentar com ela.
Essas solenes palavras lhe tinham estado incomodando aps. haviam
lhe trazido imediatamente muitas coisas mente: os frascos, as
bolsas de sangue, o aparelho para a intravenosa e ao Kate lhe dizendo
que havia algo que Bastien precisava lhe contar. Terri se tinha estado
preocupando com o assunto aps.
O que ia contar lhe? Como de mau seria? Esperava que no fora
muito horrvel, mas supunha que teria que esperar e ver.
Terri se moveu incmodamente sobre seus ps, logo depositou o
copo vazio na mesa mais prxima e se dirigiu ao asseio de senhoras.
Duas mulheres estavam abandonando-o quando ela entrou. Terri no
reconheceu a nenhuma delas, assim assumiu que eram amigas do
Kate da cidade ou parentes pelo lado Argeneau. Sorriu e saudou
educadamente quando passaram, logo caminhou ao longo dos
cubculos at o final.
Terri entrou, fechou a porta do cubculo detrs dela e jogou o
ferrolho, subiu a saia, baixou-se as calcinhas e deu um suspiro de
alvio enquanto se sentava. Seus ps estavam um pouco roados
pelos sapatos novos e todo o tempo que tinha estado hoje de primeiro
p na cerimnia, logo nos degraus da igreja na linha de recepo e
finalmente enquanto posava para as interminveis fotos das bodas. A
recepo lhe tinha devotado a primeira possibilidade que tinha tido de
sentar-se mas se viu interrompida sem parar pelos brinde que um
convidado ou outro tinha feito pelo noivo e a noiva e tinha tido que
levantar-se. Agora o banquete tinha terminado e o baile tinha
comeado. Terri no estava segura de que seus ps estivessem
preparados para isso. Ao menos no nestes sapatos. Seus ps se viam
inchados e roados dentro das sapatilhas de cetim de dama de honra.
Elevou os ps, sustentando-os para examin-los. Os sapatos
eram bastante bonitos mas condenadamente incmodos. Terri
considerou brevemente se seria de m educao tir-las malditas
coisas e ficar solo com as mdias durante o resto da noite. Pensou
196

que poderia faz-lo-a saia era larga e poderia ocultar seus ps nus,
mas sem dvida suas meias estariam destroadas ao final da noite.
Meias ou ps? Quais deveria sacrificar?, refletiu contemplando
seus sapatos levantados.
O h dito Bastien j ao Terri?
Terri ficou rgida dentro de seu cubculo, com seus ps ainda no
ar.
Shh, Lissianna. Reconheceu a voz do Kate--. Poderia haver
algum aqui.
Comprovei-o primeiro. Os cubculos esto vazios disse a
irm do Bastien de modo tranqilizador.
Terri olhou desde seus ps elevados at o cho onde deveriam
ter estado. Ao os ter em alto, Lissianna s tinha visto o que parecia
ser um cubculo vazio. Bom, isto era embaraoso. O que deveria
fazer? Baixar os ps e tossir ou algo assim, para que as duas
mulheres soubessem que no estavam sozinhas? Ou deveria ficar
calada e evitar que passassem vergonha tanto ela como as outras?
Tambm saberia do que estavam falando.
OH. Kate suspirou. No, Bastien no o h dito ainda, e
desejaria que o tivesse feito. No poder mant-lo em segredo muito
mais. Ela acabar averiguando-o.
Averiguar o que?, perguntou-se Terri, enquanto no pescoo lhe
saa um sarpullido provocado pelo calor.
Entretanto, ela se ir logo, no? perguntou Lissianna.
E pensa que ele no a seguir? Ou que ela no voltar?
Pensa que srio? perguntou a irm do Bastien com
interesse.
Sim. E voc tambm o pensa, ou no estaria perguntando se o
contou a ela disse Kate com secura. No algo que conte a
qualquer garota com a que tem uma entrevista.
me dizer o que?, repetiu Terri em sua cabea. Maldita seja,
desejava que fossem mais especficas. E rpido. Seus msculos
estavam comeando a arder de manter suas pernas em alto. No
sabia quanto mais poderia as ter elevadas.
Sim, srio continuou Kate com um suspiro. Conheo o
Terri. Ama-o com todo seu corao. Ao estar to apaixonada pelo
Lucern reconheo os signos acrescentou secamente. Pela forma
em que se sentem o um respeito ao outro, no estaro separados
mais tempo do necessrio. Inclusive se ela voltar para sua casa ou ele
no a segue imediatamente a Inglaterra. De qualquer modo, tem que
dizer-lhe No seria bom que o descobrisse por si mesmo.
No esteve de acordo Lissianna. melhor que o diga a que
ela o descubra por acidente.
197

Descobrir o que? Terri queria gritar de frustrao. Por no


mencionar a dor, suas pernas estavam matando-a.
No sei por que demora tanto se preocupou Kate.
Lissianna riu brevemente.
Isso fcil de responder. Porque a ama tanto como ama a ele.
Nunca lhe vi assim. O homem est sempre sonriendo, ou assobiando
ou Eu ainda no tinha nascido quando Josephine estava em sua
vida, mas Lucern diz que nem sequer ento, quando pensava que a
amava, Bastien era to feliz.
Terri quase suspirou em voz alta ante essa observao. A famlia
dele pensava que Bastien a amava. E o fazia mais feliz que Josephine,
quem quer que fora. Suas pernas ficaram repentinamente esquecidas.
Podia resistir um pouco de dor.
Bom, se for assim, por que se est arriscando a que as coisas
no resolvam com o Kate ficando calado? perguntou Kate. Parecia
frustrada.
Como te disse, porque a ama repetiu Lissianna. No
ouviste falar do Josephine?
Sim, certamente. Mas Terri diferente. Ela ser mais
pormenorizada. Especialmente depois de tudo o que aconteceu Ian.
Ela
O que seguiu a seguir no chegou ao Terri, posto que a msica
se filtrou brevemente na habitao quando a porta se abriu, logo
voltou o silncio quando se fechou. Lissianna e Kate se foram.
Captulo 18
Os pensamentos do Terri giravam em um torvelinho. Terri
diferente. Ela ser mais pormenorizada. Especialmente depois de tudo
o que aconteceu Ian. As palavras do Kate trouxeram uma mirade de
lembranas flutuando por sua mente: os soluos em seu travesseiro
de noite quando escutava impotente os gemidos do Ian devido dor,
uma dor que nenhuma quantidade de morfina aliviava; o aroma doce
e doentio da morte na casa que parecia pegar-se a tudo, includa a
prpria Terri durante meses depois; a dignidade perdida do Ian
quando se voltou to fraco que outros deviam fazer cada pequena
coisa por ele, embora fosse a tarefa mais pessoal e humilhante.
Tinha sido torturador para o Terri. Mas sabia que para ele tinha
sido mil vezes pior, e ela tinha tido que agentar aquela carga
tambm. Sabia que Ian somente desejava que aquilo terminasse de
uma vez. Tinha-lhe rogado a ela muitas vezes que o terminasse por
ele, quando esteve muito fraco para faz-lo ele mesmo. Terri sentia
ressentimento para ele por isso. Se ele queria lhe pr fim, por que
tinha esperado at que no podia faz-lo por si mesmo? por que
esperar a que o peso descansasse nos ombros dela e tivesse que
suportar a culpa por sua incapacidade de faz-lo? Porque Terri tinha
198

suportado uma montanha de culpabilidade. havia-se sentido culpado


por ser ela e no ele quem estivesse s enquanto o outro sofria;
porque no pudesse salv-lo; e por ltimo, porque no tivesse podido
lhe pr fim a seu sofrimento quando ele o pediu.
Mais pormenorizada, havia dito Kate? Sim, Terri o entendeu ao
fim. Ela sabia exatamente o que Bastien atravessaria com qualquer
enfermidade terminal que padecesse, porque sobre isso era o que lhe
parecia que tinham estado falando elas. A medicina, o sangue, o
suporte da intravenosa e todos os segredos, de repente tiveram
sentido. Como o fez a medicao que causava a fotosensibilidad e o
fato de que Bastien se limitasse a bicar sua comida a maior parte das
vezes, parecendo no ter nenhum apetite. Era tudo to bvio agora:
Bastien, forte e formoso, tinha uma enfermidade terminal. Terri sabia
o que era. Sabia como seria, e sempre era o mesmo. A morte era a
morte, se pela enfermidade do Hodgkin, cncer de mama, ou o que
fosse que Bastien padecia. Terri sabia e odiou o fato de que ele
sofreria.
Mas ela no poderia, no passaria por isso com ele. Era
impossvel. J pensava que sofrer com sua me e Ian era mau. Mas
Bastien? Ver como o homem vital, forte e formoso se consumia at
ficar s em pele e ossos? lhe ver dbil e necessitado por causa de uma
horrvel dor? Ver como lhe rogava que lhe pusesse fim por ele quando
seu corpo se consumisse? Isso a mataria. Terri no poderia com isso.
Sabia que no poderia. E de repente se sentiu furiosa. Terrivelmente
furiosa. Como se atreveu a permitir que se apaixonasse por ele
sabendo que morreria? Como se atreveu a no lhe falar de sua
condio desde o comeo, de modo que ela pudesse ter protegido seu
corao e haver-se economizado todo o trauma futuro? Como se
atreveu ele a apaixonar-se por ela? Como se atreveu se pensava
morrer? Como se atreveu?
O quarto de banho se encheu com msica e risadas quando
vrias mulheres entraram. Terri era consciente de seu bate-papo, mas
em realidade no as escutava posto que sua mente girava com o que
acabava de compreender. Esperou onde estava at que se foram e o
silncio encheu o quarto outra vez; ento ficou em p, colocou-se a
roupa e abandonou o cubculo. aproximou-se do lavabo e contemplou
seu reflexo enquanto se lavava suas mos, mas sem ver-se realmente.
Sua mente estava cheia das lembranas do Ian. Mas agora, quando
recordou como Ian gemia na cama de noite, ele tinha a cara do
Bastien. Quando Ian lhe pedia que terminasse contudo, era Bastien o
que falava.
Um movimento atraiu sua ateno para seu reflexo e Terri
observou fixamente sem expresso as lgrimas que rodavam por suas
bochechas. Estava chorando, o qual parecia estranho posto que no
199

era consciente de estar sentindo algo. De fato, sua mente parecia


bastante atordoada. Mas a estavam: lgrimas que escapavam de seus
inexpressivos olhos e desciam por suas bochechas formando
pequenos riachos. Dirigiu sua ateno para sua cara e notou que
estava isenta de toda cor.
No podia voltar para a recepo assim. No podia permitir que
ningum a visse desse modo. Fechando os grifos, Terri pensou no
problema. Teria que escapulir-se. sentiu-se mal por isso, mas parecia
a nica opo. No queria lhes arruinar seu dia ao Lucern e sua
prima.
secou-se as mos, limpou-se as lgrimas da cara, depois se
dirigiu porta e saiu. O rudo e as cores a assaltaram imediatamente.
A recepo estava em plena atividade. Ningum a viu de p junto
porta do quarto de banho. Terri encontrou rapidamente a rota mais
rpida e fcil para sair do salo e tomou. Para seu assombro,
conseguiu escapar sem cruzar-se com ningum que tivesse podido
det-la, e os poucos conhecidos junto aos que passou no se fixaram
nela.
Terri saiu diretamente do salo da recepo em direo s
escadas rolantes em lugar de correr o risco de esperar os elevadores.
As escadas no funcionavam de noite, mas as descendeu com
rapidez, cruzou o vestbulo de entrada e saiu pela porta principal do
hotel.
Txi, senhorita? perguntou o porteiro. Terri afirmou com a
cabea. Ele assobiou, atraindo ao primeiro txi que esperava no meiofio. deteve-se diante dela e o porteiro lhe abriu a porta. Terri
murmurou um obrigado quando entrou.
Aonde, senhorita?
Terri indicou a direo do Kate e se recostou silenciosa no
assento traseiro, com a mente em branco. Assim se manteve durante
todo o trajeto. No foi at que o txi se deteve frente ao bloco de
apartamentos do Kate que Terri se deu conta de que no tinha seu
moedeiro. No tinha sido necessrio. O transporte para as bodas
tinha sido disposto e a comida paga, assim no teve nenhum motivo
para levar seu moedeiro. Terri olhou horrorizada ao taxista quando
este se girou para lhe indicar a tarifa, ento de repente se acalmou.
Pode me levar a aeroporto assim que recolha uma mala?
O taxista pareceu surpreso, logo receoso e depois contente pelo
aumento da tarifa que supunha. Afirmou com a cabea.
Seguro, senhora.
me espere. S ser um minuto desembarcou do txi antes
de que ele pudesse protestar. Terri quase esperava que ele saltasse do
carro e a perseguisse para insistir em que lhe pagasse, mas algum
anjo devia estar cuidando-a o taxista permaneceu em seu txi
200

enquanto ela levantava sua saia e subia os degraus da entrada ao


bloco de apartamentos do Kate.
Entretanto Terri no tinha a chave. Tinha-a Bastien, porque ele
tinha bolsos em seu traje enquanto que ela no tinha nenhum em
nenhuma parte de seu conjunto. O plano tinha sido que, uma vez que
a recepo terminasse, deveriam recolher suas coisas e ela ficaria
com ele durante o que ficava de sua estadia em Nova Iorque. Lhe
havia dito que tinham que falar, e que tinha algo que lhe perguntar
uma vez que as bodas terminasse. Terri, no mais profundo de seu
corao, tinha esperado que a conversao tivesse algo que ver com o
amor e seu futuro juntos. Agora sabia que era sobre a morte e morrer.
Sem outra opo, chamou o apartamento dos proprietrios,
sentindo-se agradecida porque Kate a tinha apresentado ao casal. Foi
a esposa quem respondeu, e Terri lhe explicou rapidamente que tinha
retornado a toda pressa ao apartamento para recolher algo que se
deixou, mas que se esquecido sua chave na recepo das bodas. A
mulher lhe disse que baixaria para deix-la entrar. Terri sabia que a
caseira poderia hav-la deixado entrar desde seu apartamento, mas
sups que a anci queria assegurar-se de que era ela. Fosse como
fosse, Terri se resignou espera com impacincia.
*****
Ali est.
Bastien seguiu o gesto de sua me para um reservado ao fundo
do bar. Vincent e Lady Barrow estavam sentados, com as cabeas
juntas, falando.
Hmm. Pergunto-me se chegarmos a tempo murmurou
Bastien.
S h um modo de averigu-lo Marguerite Argeneau
avanou a pernadas, deixando que seus filhos a seguissem enquanto
cruzava o atestado bar.
Tia Marguerite! Vincent se levantou imediatamente quando
ela se deteve ante a mesa. O que est h Sua voz se apagou e
apertou os lbios quando descobriu ao Bastien e ao Etienne.
Acredito que Lady Barrow precisa ir ao lavabo de senhoras
anunciou Marguerite, enfocando seus penetrantes olhos azul-prata
sobre a mulher.
Lady Barrow sorriu.
Em realidade no, no tenho que ir.
Marguerite piscou ante a surpresa, depois se girou e olhou a
seus filhos.
Bastien ela gesticulou para a mulher, soluciona-o.
Bastien ficou to surpreso porque sua inestimvel me no
tivesse sido capaz de controlar a mente do Lady Barrow, quando
obviamente acabava de tratar de faz-lo, que tomou um momento
201

antes de faz-lo ele mesmo. E se topou com que lhe resultava


impossvel ler sua mente, para quanto mais entrar nela. depois de um
momento tentando-o, enquanto Lady Barrow observava a todos com
crescente confuso, Bastien jogou uma olhada a sua me e negou
com a cabea.
Etienne? perguntou Marguerite, e seu filho menor o tentou,
e depois de um momento se limitou a negar com a cabea tambm.
Tem uma famlia interessante, Vincent disse Lady Barrow
cortesmente, e ele ficou em p de repente.
Por favor, me desculpe um momento, Kathryn. Preciso falar
com eles Se desculpou ele, logo tomou o brao de sua tia e a
afastou da mesa. Bastien e Etienne lhes seguiram. Uma vez que
estiveram o bastante longe como para no ser ouvidos por acaso, ele
lhes olhou com irritao. No ia morder a. Deus, atuam como se eu
fosse um co raivoso, como se fosse roer cada pescoo que vejo.
Bom, sabamos que tinha que alimentar-se, Vincent disse
Marguerite. Seu tom tinha trocado e se tornou tranqilizador.
Fiz-o a hora de jantar. Subi ao bar para uma dentada rpida e
bebi um gole Ele sorriu perversamente e depois piscou os olhos um
olho.
Bem, ento, o que faz aqui agora? perguntou Etienne.
O que te parece que fao? perguntou ele com exasperao.
Estou conversando com o Kathryn. uma mulher fascinante.
No vais morder a? perguntou Bastien com receio.
No, Bastien. No vou morder a. No iria mordendo aos
convidados nas bodas do Lucern.
Bem, e como podamos sab-lo? espetou Bastien. Mordeu
a minha ama de chaves.
Foi uma emergncia. Usualmente no me alimento em minha
prpria casa ou nas casas de meus parentes.
Tambm mordeu ao Chris recordou Bastien. E isso foi
depois do ama de chaves.
Logo que tinha fundo meus dentes na Sra. Houlihan quando
vs me interromperam. Ainda estava dbil. No podia caar estando
fraco explicou com pacincia. Logo acrescentou: E, a propsito, de
nada.
por que? perguntou Bastien.
Por me ocupar da ama de chaves explicou ele. Meredith
chamou o apartamento de cobertura um dia, enquanto Terri e voc
estavam fora durante uma de suas sadas da primeira semana e
tomei a mensagem. Tinha a direo de onde residia a Sra. Houlihan.
Fui e limpei suas lembranas do que aconteceu. E as lembranas das
duas pessoas com as que falou. No ter que preocupar-se mais dela.
202

Fez-o? perguntou Bastien surpreso, logo compreendeu que o


assunto se deslizou completamente fora de sua mente. No se tinha
preocupado absolutamente; tinha estado muito distrado com o Terri.
Isso poderia ter sido algo mau. Os cabos soltos terei que segui-los e
arrum-los. Menos mal que Vincent tinha estado atento. Era sincero
quando lhe disse: Obrigado.
Sua primo se encolheu de ombros.
Causei o problema e me ocupei dele. Agora fulminou com
o olhar a todos significativamente, posso retornar com minha
convidada? Realmente uma mulher fascinante.
Certamente tem uma mente forte comentou Marguerite,
jogando um olhar curioso para o Lady Barrow.
Sim, tem-na esteve de acordo Vincent. E agora que sabem
que os convidados esto todos a salvo do Vincent o raivoso, voltaro e
desfrutaro das bodas do Lucern?
*****
Acreditei que devia buscar algo que a pequena Katie se deixou
comentou a caseira enquanto Terri entrava no apartamento,
recolhia seu moedeiro e preparava rapidamente uma mala, girando-se
com elas na mo.
No Terri fez uma pausa no corredor quando a mulher
fechou com chave a porta atrs delas. Sinto hav-la incomodado.
Mas tenho que chegar ao aeroporto e no podia voltar pela chave.
Ah, no nenhum problema, querida. S devi entender mal
lhe assegurou a mulher enquanto esperavam o elevador. Observou ao
Terri de acima a abaixo. Vai ao aeroporto vestida assim?
Terri afirmou com a cabea silenciosamente.
Est bem? Agora a caseira a olhava com preocupao e Terri
esteve segura de que devia ter um aspecto terrvel depois de seu
pranto na recepo.
Estarei-o lhe assegurou mulher brandamente, embora no
estivesse absolutamente segura de que isso fora verdade.
Bem, que tenha boa viagem lhe desejou a anci. Sua
preocupao ainda era evidente em sua voz.
Terri lhe deu as obrigado e depois entrou depressa quando as
portas do elevador se abriram.
O taxista saltou de seu carro logo que ela saiu pela porta
principal do edifcio. Terri podia deduzir por sua expresso, quando se
apressou pelos degraus para tomar sua bagagem, que estava aliviado
de v-la. Adivinhou que ele no tinha estado absolutamente seguro de
que voltaria, e sups que a nica razo para haver-se arriscado com
ela era pelo visto pelo mau aspecto que tinha.

203

Terri o agradeceu quando levou sua bagagem at o carro, depois


se deslizou no assento traseiro enquanto ele o guardava no portamalas.
A qual aeroporto, senhorita? perguntou ao momento de
voltar a se localizar-se depois do volante.
JFK murmurou, logo jogou a cabea para trs e fechou os
olhos.
Foi um trajeto comprido at o aeroporto. Terri no dormiu,
embora o taxista deveu pensar que sim o fazia. Tampouco pensou em
nada se manteve quieta e tranqila, limitando-se a existir. Sua
mente estava em branco e seu corao vazio. Por estranho que
parecesse, aquele estado fez que o comprido viaje at o JFK
transcorresse rapidamente.
Terri tirou o dinheiro de seu moedeiro para pagar ao taxista
quando chegaram ao terminal. O entregou assim que lhe passou sua
bagagem; depois entrou no aeroporto e foi diretamente ao mostrador
de passagens.
Teve certa dificuldade para conseguir um vo. Todos aqueles que
saam de Nova Iorque a Inglaterra tinham sado mais cedo pela tarde.
O ltimo que se dirigia ao Manchester saa no momento em que Terri
falava com a encarregada dos bilhetes, mas outra vez seu olhar plido
e transtornado a ajudou; a mulher fez esforos hercleos para
conseguir que pudesse sair de Nova Iorque para seu destino. Terri
acabou obtendo uma rota incrivelmente larga e tortuosa, voar a
Detroit, trasbordo a Frana e da voar finalmente ao Manchester. Ao
Terri no importou. S queria ir-se de Nova Iorque e voltar para casa,
a sua pequena casita de campo e sua vida segura.
Comprou suas novas passagens, anulou o anterior e faturou sua
bagagem. Depois se encaminhou para os servios para trocar-se de
roupa, onde se precaveu de que ao faturar sua mala s dispunha de
sua bagagem de mo. A no tinha nada para ficar. Saiu do quarto e
contemplou as lojas de moda disponveis no Terminal Um: Herms,
Ferragamo, e American Clothier.
Conseguiu encontrar um conjunto cmodo e alm barato no
Ferragamo. Depois de pag-lo, passou o controle de segurana com a
bolsa, localizou sua porta de embarque e se dirigiu aos servios mais
prximos, trocando-se rapidamente de roupa. O traje de jaqueta e
cala que tinha comprado no era nada especial e Terri colocou seu
comprido vestida cor lavanda na bolsa do Ferragamo com alvio.
Chamava a ateno com seu vestido de festa e nesses momentos no
desejava que a gente a olhasse.
Saindo do cubculo, aproximou-se da fila de lavabos, deixou sua
bagagem de mo e seu moedeiro sobre o mostrador e se contemplou
no espelho. obvio, via-se horrvel. E havia muito pouco que pudesse
204

fazer a respeito. Terri abriu sua bagagem de mo e se aplicou um


pouco de maquiagem, mas isso no dissimulou o olhar vazio em seus
olhos. Finalmente tirou uns culos de sol e os ps, mas decidiu que
chamariam tanto a ateno como seus inexpressivos olhos. Tirandolhe deixou-os cair na maleta e se dirigiu rea de espera.
Ficavam um pouco menos de duas horas de espera. Parecia
muito tempo, especialmente com a preocupao de que algum nas
bodas pudesse notar sua ausncia e comeasse a procur-la. de
repente pensou que provavelmente deveria haverdeixado alguma
mensagem ao Kate, assim sua prima no perderia o tempo
preocupando-se com ela durante sua noite de bodas.
Descobrindo uma fila de telefones pblicos, avanou para eles.
Terri deixou cair cinqenta centavos, e marcou o nmero do hotel
para deixar uma mensagem em recepo. Foi uma dessas alegres,
estou-bem-e-no-aeroporto,
revisto-esperando-mi-vue-o-esperandomeu-vo, que-tenham-uma-grandiosa-lua de mel-e-te-quero, classes
de mensagem. Como se no tivesse feito algo completamente
inesperado, partindo to abruptamente e antes do previsto. Mas era o
melhor que Terri podia fazer.
Pendurou e depois desprendeu de novo fazendo uma pausa para
jogar uma olhada a seu relgio. Era meia-noite na Inglaterra. No
podia chamar agora, despertaria ao Dave e Sandi. Talvez deveria
esperar e lhes chamar da Frana, decidiu. Embora isso no daria ao
casal muito tempo de antecipao para ir ao aeroporto a recolh-la.
Bom, se no podiam chegar a tempo, tomaria um txi. Em realidade
no podia permitir-lhe mas assim era a vida.
*****
Estava a dentro? perguntou- Bastien ao Rachel quando esta
saiu do lavabo de senhoras. Havia tornado do bar, depois da
conversao com o Vincent e se encontrou com o desaparecimento do
Terri. Tinha dado vrias voltas pelo salo de bodas em sua busca,
antes de render-se e lhe pedir esposa do Etienne que entrasse nos
servios e comprovasse se se encontrava ali.
No. Sinto muito, Bastien respondeu sua cunhada negando
com a cabea. Comprovei cada cubculo. No h ningum a neste
momento.
Bastien franziu o cenho e se girou para olhar pelo salo. Ela
tinha que estar aqui em algum stio. No podia simplesmente
desaparecer.
Possivelmente saiu em busca de ar fresco sugeriu Etienne,
unindo-se a eles com as bebidas que tinha ido recolher do bar. Aqui
tem, carinho.
Obrigado Rachel tomou a bebida que seu marido lhe oferecia
e lhe deu um gole. Mmmm. Bloody Mary. Meu favorito.
205

Bastien ouviu o comentrio, mas j caminhava para a sada. A


sugesto do Etienne de que Terri pudesse ter sado era uma
possibilidade que no tinha considerado. Provavelmente era onde
estava, assegurou-se a si mesmo. Sem dvida estaria sentada diante
do Hilton no suporte de mrmore o lugar onde se deram o lote como
uns adolescentes a noite em que a tinha levado a ver O Fantasma da
pera.
Ele sorriu, relaxando-se ao record-lo. Era s coincidncia que a
recepo de bodas se celebrasse no mesmo lugar onde eles tinham
desfrutado de um final to formoso a uma maravilhosa entrevista.
Mas era uma coincidncia encantadora. Era o lugar perfeito para que
ele confessasse seu amor e tivessem a conversao que planejava ter
com ela. Bastien ia dizer lhe que a amava e lhe ia pedir que se
casasse com ele, e se lhe confessava que tambm lhe amava, algo do
que ele ao menos estava bastante seguro ao menos rogava a Deus
que assim fosse, depois lhe contaria tudo. Se tudo ia como
esperava, levaria ao Terri de volta ao apartamento de cobertura e
seria outro homem esta noite. Ento poderiam comear suas vidas
juntos.
obvio, cabia a possibilidade de que ela necessitasse um pouco
de tempo para que fazer-se idia. No era como se lhe anunciasse
que era catlico ou algo assim. veria-se obrigada a ajustar
completamente seu modo de pensar, suas crenas. Reconsiderou-o,
possivelmente s deveria lhe falar sobre a parte de seu amor e seu
desejo de casar-se com ela aqui no hotel. Essa noite ela ficaria no
apartamento de cobertura, j que Kate estaria embarcada em sua lua
de mel. Esperaria at que a tivesse ali, faria-lhe o amor lenta e
apaixonadamente, logo lhe explicaria sobre
No, o apartamento de cobertura no era adequado,
compreendeu Bastien ao momento. A famlia inteira ficaria ali, e
Vincent no brincava quando comentou que Terri era ruidosa. A
mulher era to desinhibida no dormitrio como em qualquer lugar.
Embora suspeitava que ela trataria de ser silenciosa com sua famlia
ali no apartamento de cobertura. Sobre tudo sua me. Bastien no
queria que Terri se sentisse reprimida. Gostava de sua paixo.
Possivelmente poderiam ficar no apartamento do Kate.
Nesse momento, Bastien alcanou a sada do Hilton. Saiu pela
porta giratria e logo fez uma pausa na calada, seus olhos
procurando o Terri com seu vestido lavanda plido. Franziu o cenho
quando no a viu. Onde tinha ido?
Deseja um txi, senhor?
O que? Bastien voltou o olhar ao porteiro. Comeou a negar
com a cabea, mas se deteve para perguntar: Voc no ter visto
206

uma mulher aqui fora com um vestido comprido cor lavanda,


verdade?
O homem meditou.
Bonita? Cabelo castanho comprido? Grandes olhos verdes?
A mesma disse Bastien com alvio. Finalmente algum que a
tinha visto.
Sim, senhor. Consegui-lhe um txi faz aproximadamente meia
hora.
Um txi? repetiu Bastien como um bobo.
Sim, senhor.
Bastien ficou aturdido um momento. por que teria pego um txi?
por que abandonaria a recepo de bodas? Ele no podia imaginar-se
nada que pudesse obrigar ao Terri a deixar a recepo de bodas de
sua prima. Sobre tudo sem dizer-lhe a ningum.
A menos que se derramou algo sobre seu vestido e precisasse
trocar-se, lhe ocorreu de repente. Aquele pensamento lhe tranqilizou
e Bastien se encontrou relaxando-se outra vez. obvio, tinha que ser
isso. Terri lhe havia dito que era um pouco torpe. Provavelmente lhe
tinha cansado algo sobre o vestido e se foi correndo a trocar-se.
Tambm quer um txi, senhor? perguntou o homem outra
vez, preparando-se para assobiar com objeto de chamar um.
Ah, no, obrigado Bastien tirou o telefone mvel do bolso e
se apartou a um lado para pedir o carro que tinha reservado para a
noite. O condutor aguardava a volta da esquina e chegou em uns
momentos. Bastien entrou, ordenando ao homem que lhe levasse a
casa. J estava no apartamento de cobertura, inserindo sua chave do
elevador, antes de que lhe ocorresse que Terri no tinha chave. E
suas coisas ainda no estavam ali. Tinham planejado as recolher
depois das bodas. Retornou ao carro que ainda o esperava e entrou
outra vez.
Onde agora, senhor? perguntou seu condutor. Bastien se
manteve em silncio, refletindo.
Era um problema, pensou Bastien; no sabia onde ir. Seu
primeiro instinto tinha sido o apartamento de cobertura, porque ela
tinha pensado ficar ali. Mas todas suas coisas estavam em casa do
Kate. Entretanto, Terri no tinha a chave do apartamento do Kate a
tinha ele no bolso de seu smoking. Ela no tinha chave nem carteira,
e no levava dinheiro. obvio, poderia ser que no tivesse pensado
nisso quando se foi, no se estava desgostada por uma mancha em
seu vestido ou um pouco parecido. Terri pde ter feito todo o caminho
at casa do Kate, unicamente para ter que dar a volta e retornar
recepo das bodas.
Quase seguro foi assim, pensou Bastien. Provavelmente Terri j
estava de retorno no hotel e lhe buscando para que lhe desse a chave.
207

Sorriu ampliamente. Pagaria ao taxista e faria que lhes levasse a casa


do Kate para que ela pudesse trocar-se. Ento, se dele dependia, no
se incomodaria em voltar para a recepo das bodas. Ao menos no
por um momento.
De volta ao hotel indicou ele, relaxando-se em seu assento.
Certamente Terri estaria histrica neste momento. Ele teria que
acalm-la. Ao Bastien lhe ocorriam muitas maneiras de faz-lo, e a
maioria no incluam a roupa.
*****
Terri se acomodou em seu assento do avio e sentiu como um
pouco da tenso a abandonava ao momento. No tinha estado do todo
segura de poder consegui-lo. Quase temeu que Bastien aparecesse
procurando-a. Certamente lhe teriam entregue ao Kate a mensagem
que tinha deixado antes. E se no, algum j teria notado sua
ausncia. Esperava que ningum estivesse muito preocupado.
Terri jogou uma olhada ao aparelho de telefone situado no
assento frente a ela. No caso da mensagem ao Kate se perdeu,
chamaria o hotel e tambm deixaria uma mensagem para o Vincent.
Mas no se arriscaria at que o vo estivesse no ar.
*****
Primo!
Bastien deteve seu andar um caminhar de um lado a outro
que levava fazendo desde fazia uma hora e meia e olhou ao homem
que vinha correndo para ele. Vincent. Bastien tinha voltado para hotel
para encontrar-se com que Terri no havia tornado. Ento tinha
chegado concluso de que provavelmente o taxista se zangou
quando lhe confessou que no podia lhe pagar e se negou a trazer a
de volta ao Hilton. A tinha imaginado vagando pelas ruas de Nova
Iorque e tinha feito que seu condutor lhe levasse de um lado para
outro ao longo das rotas que poderia ter tomado, mas no tinha
encontrado nenhum rastro dela. Ento se tinha resignado a ficar ali
passeando acima e abaixo, ficando mais tenso a cada momento
enquanto imaginava todos os modos em que a poderiam ferir ou
matar antes de conseguir voltar para hotel. Uma mulher formosa,
vestida com um traje de dama de honra comprido possivelmente
manchado, andando sozinha pelas ruas? Tudo o que tinha chegado a
imaginar eram pesadelos.
sentiu-se realmente agradecido pela distrao que Vincent lhe
proporcionava.
partem Kate e Lucern?
Assim . Mas no por isso pelo que estou aqui. Acabo de
receber uma chamada do Terri.
Bastien se relaxou e voltou a esticar-se no mesmo momento.
Uma chamada dela significava que estava bem e capaz de fazer uma
208

chamada, mas certamente estava em problemas se a severo expresso


do Vincent queria dizer algo.
Onde est? perguntou, indo direto ao assunto.
Em um avio de volta a Inglaterra.
O que? Vincent no podia hav-lo impressionado mais se lhe
houvesse dito que chamava do crcere.
Sua primo afirmou com a cabea.
Resulta que passava junto ao mostrador de recepo quando
ouvi que mencionavam meu nome. O empregado estava tomando uma
mensagem para mim, assim que me pus ao telefone. Era Terri.
Chamava do avio.
Mas, o que por que ela...? Bastien lutava por entend-lo.
Parece ser que escutou por acaso ao Kate e Lissianna falando
no lavabo de senhoras disse Vincent em tom grave. Estavam
falando sobre que voc no lhe tinha contado sobre seu estado.
Os ombros do Bastien caram. Ela sabia o que era. Agora fugia
dele como tinha feito Josephine.
No. Terri entendeu mau. Acreditou que diziam que estava em
fase terminal. Quando lhe disse que no era assim, disse-me que no
me incomodasse em lhe mentir que tinha visto os remdios e o
sangue. Ela disse que sabia que estava doente. Terri pensa que te
est morrendo, como passou com sua me e com seu marido, e disse
que no pode verte morrer tambm. Ama-te muito para ser capaz de
suport-lo.
Ela me ama?
Vincent afirmou com a cabea, logo sorriu ampliamente.
Bom, que esperas? Entra em seu carro e v o aeroporto.
Segue-a disse ele. Tem que ir explicar lhe a verdade. lhe diga
tudo. Ela te ama, Bastien. Tem que lhe dizer que no vais morrer e
que nunca ter que verte morrer uma morte insoportablemente larga.
Sim! Bastien sorriu ampliamente quando compreendeu que,
nesse caso, seu estado podia ser uma vantagem. Rendo entre dentes,
girou-se e fez gestos a seu chofer. Pensando que o necessitaria
quando Terri voltasse, tinha ordenado que o homem permanecesse ali
com o carro. Agora, o motor se acendeu e o carro avanou para eles.
Que tenha boa viagem, e lhe d um abrao e uma saudao de
minha parte lhe disse Vincent. Acompanhou ao Bastien at o carro
e acrescentou com seriedade: Estou feliz por ti, primo.
Obrigado, Vincent disse Bastien, deslizando-se no assento
traseiro de seu carro.
um prazer. Solo te limite a no danific-lo, n? Ela perfeita
para ti. Muito mais agradvel que essa santarr do Josephine.
Bastien se deteve surpreso quando estava a ponto de fechar a
portinhola.
209

Acreditava que Josephine voc gostava.


Vincent enrugou o nariz e negou com a cabea.
A nenhum de ns gostvamos. Mas voc acreditava am-la,
assim que a teramos tolerado. As boas notcias so que nenhum de
ns tem que fingir com o Terri. um amor Ento Vincent fechou a
porta de repente e levantou os polegares em sinal de sorte. O carro
ficou em caminho.
Captulo 19
Ter!
Terri levantou o olhar e descobriu imediatamente ao Dave. Seria
impossvel no ver seu cunhado. De grande altura, prematuramente
grisalho e bastante arrumado, destacava sobre a maior parte da
multido. Forando um cansada sorriso, girou-se em sua direo
detrs cruzar a sada de desembarque.
Dave. Obrigado por vir a me recolher.
No h por que as dar Lhe deu um abrao como saudao e
agarrou a mala com um suave movimento. Como foi seu vo?
Muito comprido disse com um suspiro.
No o so sempre? perguntou ele. uma vergonha que se
desfizeram do Concorde.
Sim.
Te v Seu cunhado vacilou em diz-lo, mas no tinha por
que; Terri sabia como a via.
Horrvel? sugeriu amavelmente.
Bom, eu no o haveria dito to diretamente, mas sim, te v
horrvel confessou ele, com uma preocupao que se refletia em
seus olhos.
Sem dvida ficou esgotada depois das festas s que ter
assistido em Nova Iorque. bom que j esteja em casa, agora poder
descansar.
Sandi! Terri se girou para abraar pequena ruiva que tinha
aparecido por entre a gente. Quando no te vi, acreditei que estaria
atada com alguma coisa urgente do trabalho ou algo assim.
E o est. Mas isso no a impediria de dever recolher a sua
cunhada favorita disse Dave firmemente, passando um brao pelos
ombros de sua esposa para atrai-la em um abrao.
No, no o faria esteve de acordo Sandi, lhe abraando a sua
vez. Sorriu e logo se explicou. Estava no lavabo de senhoras onde
normalmente estou cada vez que passa algo importante.
Suas palavras provocaram a risada do Dave e trouxeram o
primeiro sorriso sincero aos lbios do Terri desde que abandonou a
recepo oferecida pelas bodas do Lucern e Kate.
Bom, venha disse de repente Dave. vamos tirar te daqui e
a te levar a casa.
210

Conduziu s duas mulheres aos elevadores do estacionamento.


O casal comeou a conversar sobre o trfico e sobre o que tinha
ocorrido enquanto Terri estava longe, permitindo a esta simplesmente
escutar e fazer-se idia do fato de que estava outra vez em casa. O
mais gracioso que isto no se parecia com sua casa. O acento, que
tinha escutado durante ao menos dez anos e que provavelmente se
refletia de algum jeito em sua linguagem, parecia estrangeiro a seus
ouvidos. Os carros que passavam enquanto caminhavam pelo
estacionamento dirigindo-se para o Jaguar negro do Dave, pareciamlhe estranhos, pequenos e diferentes, depois de estar mais de duas
semanas entre os grandes modelos norte-americanos. Inclusive
conduzir pelo lado esquerdo da estrada j no lhe parecia normal.
Para falar a verdade, Terri se tinha adaptado to rapidamente a estar
de volta nos Estados Unidos, que agora a Inglaterra parecia o
estrangeiro e esta sua primeira visita.
Bom, nos fale das bodas. Teve algum problema?
Uma pequena gargalhada escapou dos lbios do Terri.
Sandi, que tinha feito a pergunta e se deu a volta para inclui-la
na conversao, levantou as sobrancelhas ligeiramente, ante a
resposta do Terri.
OH, agora ter que me explicar essa reao disse ela. Tem
aspecto de ser uma histria.
As bodas disse Terri com um falso sorriso; depois se lanou
a uma recontagem das calamidades que tinham acontecido durante
as bodas do Kate e o que tinham tido que fazer Bastien e ela para
resolver. Conseguiu cobrir toda a distncia at o Huddersfield com a
histria, terminando quando giraram na rua onde Dave e Sandi
viviam.
Pensamos que voc gostaria de tomar um ch antes de que lhe
levssemos a casa explicou Dave. Sabamos que no teria nada
para comer, e que isto te daria a possibilidade de te relaxar um
pouco. Tambm lhe levaremos ao Sainsbury para que compre um
pouco de comida antes de te levar a casa. Parece-te bem?
Sim, est bem. Obrigado Terri encontrou seu olhar no
retrovisor e afirmou com a cabea. Para ela era mais que bem. Em
realidade no tinha vontades de voltar a ficar s em sua pequena casa
de campo. Sabia que no momento que ficasse sozinha, todos os
pensamentos e lembranas que tanto se esforava por esquecer a
jogariam em cima.
Farei o ch enquanto vocs conversam se ofereceu Dave
enquanto estacionava o carro.
um bom homem, Dave disse Terri com afeto.
melhor que bom proclamou Sandi, ao sair do carro.
uma estrela.
211

Como o voc, flor respondeu seu marido, tomando a mo e


deixando cair um rpido beijo em sua frente antes de voltar-se para a
casa.
Terri sorriu enquanto seguia ao casal ao interior, mas seu
corao se sentiu um pouco dolorido ante seu singelo afeto. Recordou
ao Bastien.
Bom! Sandi liderou o caminho at a sala de estar e se
deixou cair no sof com um suspiro, levantando as sobrancelhas em
direo ao Terri. Agora que estamos sozinhas, voc gostaria de falar
do Bastien e do que fez para te romper o corao?
Terri se esticou, lanando um brusco olhar a sua cunhada.
O que te faz pensar que me rompeu o corao? perguntou
finalmente. Ou que em realidade lhe amo?
Ah, por favor Sandi lhe dirigiu um sorriso. Cada palavra
que saiu que sua boca era sobre o Bastien. E no voltou logo para
casa, como se tivesse estado perto da morte, porque as coisas fossem
bem. Assim solta-o. O que o que tem feito?
Em realidade, no tem feito nada. Sou eu quem lhe
abandonou confessou Terri brandamente. A histria escapou por
seus lbios. Contou cada um dos momentos vividos durante as duas
ltimas semanas, sem excluir nada. No se deteve nem se deu conta
de que Dave tinha retornado para unir-se a elas no salo. Parecia
como se estivesse purgando sua alma.
O casal se manteve silenciosa durante todo o tempo, sem dizer
uma s palavra at que Terri terminou e se recostou para que lhe
dessem suas opinies. As opinies demoraram para chegar.
Conhecendo o casal como a conhecia, Terri esperava que Sandi fora
pormenorizada e Dave lhe dissesse que era uma idiota, por isso ficou
surpreendida quando sua cunhada sacudiu a cabea e lhe disse:
uma estpida.
Terri se esticou devido ao shock, mas Sandi no tinha
terminado.
encontraste o verdadeiro amor, o casal perfeito. E permitiste
que o medo te tenha feito lhe abandonar? Idiota!
Enquanto Terri ofegava, Sandi se aplaudiu as coxas e depois se
recostou cruzando os braos sobre seu peito.
Assim . Suponho que quo prximo far ser te dirigir a
Frana.
O que? perguntou Terri, aturdida.
Bom, suponho que nos quer.
obvio disse Terri. No sei o que teria feito sem vs depois
da morte do Ian
Se for assim a interrompeu Sandi encolhendo-se de
ombros, provavelmente partir a Frana e escapar de ns. quanto
212

mais tempo passe a nosso redor, mais nos querer e j sabe que
um dia tambm morreremos.
No o mesmo protestou Terri.
Claro que o . O amor o amor, e a perda a perda. Amamos
e morremos, e todos sofremos a dor pelas perdas. Pelo que se trata
de desfrutar do que temos enquanto o temos. No fugir do que ns
gostamos, como um coelho assustado, porque poderamos perd-lo
antes do que quisssemos.
Mas
Arrepende-te do tempo que passou com o Ian? deixaste a um
lado as lembranas para evitar a dor por hav-lo perdido?
perguntou. Ou sua me? Lamenta que no tivesse morrido te dando
a luz de modo que no tivesse tido que sofrer sua perda aos dezenove
anos? Por isso te falei do Dave e de mim. Se nos pusermos doentes,
no nos visitar e nos rechaar? Ou se sair por essa porta e me
atropela um nibus, lamentar me haver conhecido devido dor que
te causar minha perda? Doer menos hoje que manh, a semana
que vem, ou o ano que vem?
No, obvio.
Isso porque nos quer, Terri. E amas a esse Bastien. A nica
diferena que lhe deixou antes de lhe ter. No sofre por algo que lhe
tenha passado. O sofrimento lhe causa isso voc mesma. tola.
Isso um pouco duro, no te parece, flor? perguntou Dave
brandamente.
-o? Sandi se voltou para ele e elevou as sobrancelhas.
Como se sentiria se me escapasse de ti, no porque tivesse feito nada
mau ou no te quisesse, mas sim porque te amasse realmente e
estivesse doente, e isso me pudesse fazer sofrer mais tarde?
Dave se mostrou surpreso e Sandi afirmou com a cabea.
Sim, sim. Bem, assim como se sente Bastien neste momento.
Terri lhe castigou porque lhe ama e ele se atreveu a ficar doente, a ser
humano. Provavelmente agora est sofrendo e no tem nem idia do
que tem feito para te fazer fugir.
Mas Dave te ama assinalou Terri.
E esse Bastien tambm te ama disse Sandi com firmeza.
Tudo o que me contaste sobre ele me indica isso. E a est, te
machucando tanto a ti como a ele, pela simples razo de que uma
covarde. necessita-se coragem para viver, Terri. Viver de verdade.
Perseguir seus sonhos, amar a algum, encarar cada dia. Os
agorafbicos esto apanhados em suas casas porque vivem
aterrorizados pelo que poderia passar, mas enquanto permaneam
encerrados nunca sabero o que realmente poderia passar. uma
agorafbica emocional. Foste-o desde que morreu Ian, procurando
evitar qualquer confuso emocional por medo a sofrer dor. Bom, pois
213

j hora de voltar a viver, minha menina, e deixar de atuar como se


estivesse em uma dura e fria tumba. Apostaria algo a que Ian daria
algo por estar vivo e apaixonado, embora ainda estivesse aqui e lhe
tivesse abandonado Sandi sacudiu a cabea e saiu zangada da
habitao, resmungando: Volto para trabalho. s vezes as pessoas
me voltam louca.
Terri se mordeu o lbio e olhou de esguelha ao Dave, quem lhe
acariciou o brao de maneira tranqilizadora.
Se estresa quando se aproxima a data de entrega. Quer-te.
Ambos o fazemos e lamentamos verte infeliz. foste infeliz durante
muito tempo, Terri. E a transtorna verte deixar de lado um pouco to
bom.
Mas Dave, morre queixou Terri. No posso ver como passa
de novo.
Est segura de que morre? Est completamente segura?
Possivelmente seja algo crnico e no terminal. Ou talvez fiquem
cinco ou dez anos em bom estado. Quereria perder ao menos isso por
evitar seis meses ou um ano de duros momentos? No digo que no
seria difcil ao final, mas, no poderia desfrutar do que tem e
preocupar-se menos de que lhe perder? e acrescentou: Sandi
tem razo. Poderia sair pela porta e morrer amanh. Poderia me
ocorrer a mim. Ou at a ti. Inclusive se Bastien estivesse em fase
terminal, poderia te sobreviver. No podemos apoiar nossa vida nos e
se. Porque no h nada escrito.
Terri baixou a cabea e sua mente girou em crculos. A confuso
parecia ser a palavra chave desde fazia dia e meio. Estava esgotada, e
isso fazia difcil que pensasse com claridade.
Parece cansada comentou Dave. por que no te deita no
sof e descansa um pouco? Despertarei quando estiver preparado o
ch.
Sim. Acredito que o farei murmurou Terri. Levo em p
umas vinte e quatro horas e mais da metade delas as passei no
aeroporto e o avio.
Ento, definitivamente tem que ter sonho. lhe deite a
empurrou sobre o sof, agarrou uma das almofadas situadas nos
extremos e o colocou sob a cabea. Agarrou o afghan( que estava
colocada sobre uma cadeira e a cobriu com ela.
Obrigado murmurou Terri. Sandi afortunada por te ter.
E eu tambm.
Hmm Dave pigarreou e pareceu incmodo. Encolhendo-se de
ombros, murmurou que deveria dormir e a deixou sozinha.
*****
Terri dormiu. No despertaram para o ch, e a deixaram dormir
durante toda a noite. despertou s cinco da manh seguinte,
214

sentindo-se como se fora uma bolsa de lixo. Embora uma bolsa de


lixo bem descansado. Sonriendo fracamente, Terri se levantou e
dobrou a manta que algum lhe tinha colocado durante a noite,
dobrando o afghan a seguir. Selecionou roupa poda de sua mala e se
dirigiu por volta do quarto de banho de acima, conseguindo tomar
uma ducha sem despertar ao casal que dormia ao outro lado do
corredor. Terri se vestiu, escovou-se os dentes e retornou abaixo. fezse um ch na cozinha, levou-o fora com ela e se sentou mesa de
picnic, observando inexpresivamente o pramo que a rodeava,
enquanto meditava sobre tudo o que lhe havia dito Sandi e tudo o que
ela mesma sabia.
Em realidade no estava segura de que Bastien estivesse em
fase terminal. Embora todas as provas pareciam assinalar esse
caminho. Decidiu dar por feito que tinha razo e tomar sua deciso a
partir da, pois tinha que saber que queria de verdade em caso de que
Bastien se fora a morrer. Se no ocorresse assim, a resposta era
simples; queria estar com ele. Mas o matrimnio dizia na sade e na
enfermidade, para o melhor e para o pior. No havia nenhum
pargrafo que declarasse enquanto ambos estejam ss e felizes. Terri
tinha que descobrir se lhe amava o suficiente como para tambm
poder lhe apoiar nos momentos difceis. Se era o suficiente forte para
faz-lo.
Contemplou a parede de tijolo que rodeava a pequena casa de
campo do Dave e Sandi, e imaginou os dias que a esperavam sem ele.
Parecia um mundo muito triste sem o Bastien. Depois recordou os
momentos que tinha passado com ele, e como tinham sido. A risada,
as conversaes, como tinham trabalhado juntos ante as crises
Terri queria isso. No queria lhe perder depois de lhe ter. Mas
efetivamente, j o tinha feito. Sandi tinha razo, tinha-lhe
abandonado. Quanto a sofrer sua enfermidade com ele, j tinha
passado por essa situao duas vezes. Terri sabia que perguntaria
continuamente ao Kate como estava Bastien. No seria capaz de
evit-lo. As notcias que recebesse, junto com sua passada
experincia e sua imaginao, seriam suficiente para saber
exatamente o que ele sofria e sofrer com ele, j lhe visse fisicamente
ou no.
Era uma covarde e uma parva, compreendeu Terri. Tinha
renunciado a dias, meses e talvez at anos de felicidade, pensando
nos maus momentos que viriam. A vida no oferece garantias.
Inclusive se Bastien morria, ela poderia tal como tinha sugerido
Dave ir tumba antes que ele. Ficando de p, Terri se dirigiu de
novo pequena casa e lavou a taa. Depois escreveu uma rpida nota
a seus amigos e agarrou o telefone para chamar um txi.
Se pode esperar dez minutos enquanto me visto, levarei-te.
215

Terri girou a vista para a entrada, onde se encontrava Dave


vestido com uma cala de l e uma camiseta. Tinha esquecido que era
um madrugador.
Posso agarrar um txi. Assim no ter que te incomodar.
De todas maneiras preciso ir ao Sainburys para fazer um par
de coisas. E sei que tem que te deter ali antes de ir a casa. Solo
demorarei um minuto No lhe deu a oportunidade de negar-se,
simplesmente se girou e correu para cima. Dois minutos mais tarde
baixou Sandi em bata e bocejando.
Ah Sacudiu a cabea quando terminou de bocejar, como se
tratasse de limpar-se e depois olhou ao Terri. Sinto o que te disse.
No o faa. Tinha razo.
Sandi se encolheu de ombros.
Podia-o haver dito de maneira mais diplomtica.
Terri sorriu e a abraou.
Quero-te.
Vai com ele disse Sandi. Quando se separaram havia tristeza
em seus olhos Est capacitada para encontrar uma praa de
professora em uma das universidades dali. Sei que ser feliz. Mas lhe
sentiremos falta de.
Terri sentiu um n na garganta. Tinha tido a este casal como
sua famlia mais prxima desde fazia muitssimo tempo. Forou um
sorriso.
Bom, no fale antes de tempo. Poderia no me querer.
Sandi soprou.
Se, certo.
E se o fazia, pode ser que agora no o faa por ter fugido dele.
Perdoar-te, s ter que te humilhar um pouco e confessar
que foi uma idiota.
Terri riu entre dentes e depois observou como Dave baixava
correndo as escadas.
Vamos! Estou preparado. Em seguida volto, flor lhe deu um
rpido beijo, agarrou a asa da mala do Terri, deteve-se e se girou para
lhe dar outro beijo antes de iniciar o caminho que saa da pequena
casa.
Conduz com cuidado lhe gritou Sandi do degrau.
Farei-o, flor. Agora volta a te deitar, trabalhou at muito tarde.
Resmungo resmungou afetuosamente ela.
Ouvi-te.
obvio que sim disse ela com um sorriso, depois se
despediu do Terri e retornou dentro.
Terri sacudiu a cabea divertida enquanto se sentava no assento
do co-piloto no Jaguar.
Parecem o um para o outro.
216

Sim, estamo-lo esteve de acordo Dave. Sorria ampliamente


enquanto acendia o carro e acelerava rua abaixo.
*****
Bastien dormitava no assento dianteiro de seu carro alugado,
quando escutou rugir um carro detrs dele. Piscando ao abrir os
olhos, viu um Jaguar negro estacionando com dois passageiros em
seu interior. Tomou um momento a sua mente sonolenta reconhecer
ao Terri no assento do co-piloto, ento se fixou no homem que ia com
ela e se limpou imediatamente. Eram quase as sete da manh. Ela
no tinha estado essa noite quando chegou e se sentou no carro
diante de sua casa a esper-la, at que ficou dormido. Tinha estado
em um duermevela, preocupado pelo fato de que no tivesse chegado
e tivesse podido ter algum contratempo. Mas aqui estava E com
outro homem? Bastien pensou que poderia arrebentar ao bastardo.
Abriu a portinhola e saiu do carro. Apoiando as mos em seus
quadris, observou ao casal descender do outro carro.
Bastien! Terri parecia mais sobressaltada que feliz de lhe
ver, decidiu; e isso tambm irritou a sua mente necessitada de sonho.
E escassa de sangue, recordou-se. No recordava quanto fazia que se
alimentou, mas sabia que fazia muito. Talvez mordesse ao tipo que ia
com o Terri em vez de lhe arrebentar.
Dave, este Bastien lhe disse ao homem alto e de cabelo
prateado que tirou a mala do carro negro. Cabelos prematuramente
chapeados, compreendeu Bastien quando o homem fechou o portamalas e se aproximou dele, arrastando a mala com rodas. Ele se
aproximou um passo.
Bastien, este David Simpson, meu cunhado lhe apresentou
ela. Dave e sua esposa Sandi me recolheram ontem no aeroporto.
Esta noite dormi em seu sof.
Bastien sentiu como todos seu maus pensamento se afastavam.
Cunhado. Com uma esposa.
Ah disse e depois tendeu a mo para saudar. Encantado
de lhe conhecer.
Eu tambm estou encantado de lhe conhecer disse Dave
com um sorriso. Deixou a asa da mala do Terri em sua mo em lugar
de estreitar-lhe Bastien baj la mirada hacia la maleta mientras Dave
se giraba y abrazaba a Terri.
Bastien baixou o olhar para a mala enquanto Dave se girava e
abraava ao Terri.
Tenho-me que ir. Sandi se preocupar. nos chame e nos conte
algo que passe.
Bastien levantou a cabea para observar como se afastava o
Jaguar com um rugido.
Bonito carro.
217

o orgulho e a alegria do Dave disse Terri. Quer entrar?


Bastien fez um gesto afirmativo com a cabea e a seguiu pela
calada, solo ento notou que levava uma bolsa de uma loja de
comestveis. Obviamente, seu cunhado a tinha levado s compras
antes de traz-la a sua casa. Seguiu ao Terri at sua pequena casa,
observando com curiosidade seu redor quando fechou a porta. Notou
que era pequena, mas acolhedora e decorada com bom gosto; ento
Terri se girou para lhe confrontar.
Sinto-o resmungou. O sinto tanto. No deveria me haver
escapado assim.
Terri
No, espera. me deixe falar insistiu Terri. Cometi um
engano. Um estpido engano, porque me assustei. Eu te amo,
Bastien. assim. E a idia de que esteja doente e de verte passar pelo
que Ian e minha me passaram, fez-me correr como alma que leva o
diabo, mas vou fazer o se assim passo todo o tempo que possa contigo
at que j no esteja. Estarei para o bom e o mau. Vou a
No estou doente a interrompeu Bastien.
Terri fez uma pausa e lhe olhou sem compreender.
O que?
No estou doente repetiu ele com firmeza.
Mas os frascos da geladeira.
Os frascos? perguntou Bastien. Ento lentamente
compreendeu. O soro do Vincent?
O soro do Vincent? repetiu Terri.
Sim. J sabe o de seus problemas digestivos. O laboratrio lhe
enviou isso para que tomasse. um novo soro que esperemos lhe
ajude respondeu, cuidando suas palavras de modo que fossem
certas, mas no revelassem tudo. Ainda no.
Terri se afundou no sof de repente.
O soro do Vincent.
Sim.
Mas o sangue e o suporte IV?
O suporte intravenoso? No armrio da sute principal?
perguntou surpreso.
Ela fez um gesto afirmativo.
Isso esteve ali muito tempo. Lissianna o necessitou durante
um tempo, e no nos temos desfeito disso.
Lissianna? pronunciou com voz aguda Terri.
Sim. Lissianna.
E o sangue? perguntou esperanada.
Bastien vacilou. Aqui era onde se voltava complicado.
Terri continuou:
218

E Kate me disse que tinha que me dizer algo que teramos que
resolver se formos estar juntos.
Isso verdade confessou ele, contente de poder evitar o do
sangue no momento. H algo que terei que falar contigo se
consentir em te casar comigo, mas no que esteja em fase terminal.
No estou doente, absolutamente.
Quer te casar comigo? perguntou Terri com prazer.
Bastien ps os olhos em branco.
Terri, doura. Voei trs mil e setecentos quilmetros detrs de
ti. No deveria me perguntar isso.
OH, Bastien! Ela saltou do sof e Bastien a recebeu com um
oomph para a seguir receber uma chuva de pequenos beijos como
mariposas no rosto.
Terri, doura, escuta. De verdade, temos que falar.
Mais tarde murmurou. O passei fatal desde que ouvi o da
Lissianna e Kate no quarto de banho, eu Fez uma pausa e lhe
olhou interrogativamente. Do que falavam que eu deveria
compreender devido ao Ian? Acreditei que se referiam a que estava
doente e que eu deveria ser capaz de entend-lo e agent-lo devido a
minha experincia com o Ian.
Temos que falar repetiu Bastien com um suspiro.
Pois me diga disse.
No algo que possa contar de boas a primeiras, Terri.
Agora me est pondo nervosa de novo.
Sinto muito, mas que Tomando a das mos, sentou-a no
sof e se sentou a seu lado. No mau comeou, esperando que
ela estivesse de acordo.
No o ?
No Contemplou a sala de estar da pequena casa, notando
seu cmodo encanto, tratando de pensar no melhor modo de dizer-lhe
Bom disse ao final, viu o filme Um homem lobo americano em
Londres?
Soltou uma gargalhada perplexa.
Sim. No a viu todo mundo?
Ele afirmo com a cabea.
Bom, no sou americano, nem um homem lobo e no estamos
em Londres.
Ela piscou vrias vezes ante seu comentrio. Depois disse
lentamente:
No, isto Huddersfield.
E sou canadense e um vampiro terminou alegremente.
Uh huh disse ela lentamente. Bastien, est bem?
Terri
Esta a idia que tem de gastar uma brincadeira?
219

Ela se estava zangando, pensou alarmado. Como diabos tinham


feito Etienne e Lucern para lhes dizer ao Rachel e ao Kate que eram
vampiros?
Terri, doura comeou. No uma brincadeira. Realmente
sou um vampiro.
Ah. J vejo Ela se estava zangando. Nunca a tinha visto
zangar-se antes. Bom, possivelmente com a dependienta do Vitrias
Secret. No, decidiu Bastien, Terri a tinha posto em seu lugar, mas
no se zangou com a garota.
um vampiro disse ctica e assentiu com a cabea de uma
maneira nada alentadora. Bem. me remoa.
Terri ofereceu seu brao como desafio e Bastien franziu o cenho.
Terri, no quero te morder disse. Ento calou um momento
e disse com mais sinceridade. Bom, a verdade que neste momento
estou um pouco faminto, mas prefiro no
Uh-huh. me remoa! grunhiu. Se for um vampiro, me
remoa.
Bastien observou o brao dela durante um minuto, logo tomou
em sua mo, elevou-o e a mordeu.
Ouch! Terri saltou do sof, atirando de seu brao enquanto
o fazia. Bastien teve que retrair seus dentes o dobro de rpido para
evitar lhe rasgar a veia e a carne. Me mordeste! Tem presas!
Agora me crie?
Apertando o brao contra seu peito, ela comeou a retroceder.
Por favor, no me tema, Terri. Amo-te disse ele
brandamente, dando um passo para ela e elevando a mo em gesto de
splica. sentiu-se aliviado quando ela vacilou. Carinho, isto algo
bom. Srio. Nunca ter que preocupar-se de se sofrer uma morte
lenta e horrvel. No morrerei como sua me e Ian. No posso.
Ela ficou olhando.
Seu pai est morto. Cravaram-lhe uma estaca?
No. Ardeu at morrer. Podemos arder at morrer Ento
acrescentou rapidamente: Mas essa no seria uma larga e lenta
enfermidade. Nenhuma das formas em que morremos larga e lenta.
Assim que o sangue em seu frigorfico
Era para me alimentar. J no mordemos s pessoas, a menos
que seja absolutamente necessrio.
No sois humano.
Sim, certamente que o somos. Ou um pouco parecido.
Realmente solo somos uma raa diferente. Somos quase imortais, a
diferena do mortal. Atlantes mais que britnicos. Bom, agora somos
canadenses. Ao menos minha famlia o Fez uma pausa e franziu o
cenho; realmente estava fazendo uma confuso de tudo isto. Olhe
carinho, sente-se e lhe explicarei isso tudo. Nosso vampirismo tem
220

uma base cientfica, no uma maldio ou algo assim. No somos


gente sem alma. Essas coisas demonacas que solo andam de noite e
que a gente pensa que so vampiros, bom, s so um grande malentendido.
Terri no se sentou; em lugar disso entreabriu os olhos.
Ento os vampiros podem andar luz do dia?
Sim Ele franziu o cenho. Bom, o sol faz muito dano,
obvio. E nos expor a ele significa que temos que consumir muita mais
sangre para compens-lo, mas podemos receb-lo sem arder em
chamas ou algo assim.
Ela pareceu aceitar isso, mas claro, tinha-lhe visto a luz do sol.
Ento lhe perguntou:
Que idade tem?
Bastien suspirou.
Quatrocentos e doze.
Quatrocentos Santo Deus! Ela se sentou, logo ficou
rgida. Assim que todas essas histrias que sabia quando
visitvamos o museu
Eu estava ali nessas histrias que te estava contando
admitiu ele. No as histrias medievais, solo as que passaram
desde 1600 at agora.
S essas? perguntou ela secamente. Ento sacudiu a cabea
e murmurou: Isto uma loucura.
No, cincia explicou Bastien. Ver, nossos cientficos
atlantes desenharam uns nanobots que reparam e regeneram nosso
corpo, mas consomem sangue a uma taxa acelerada para faz-lo, uma
taxa que o corpo no pode manter por si s. Por isso devemos ingerir
mais sangre para aliment-los e permanecer saudveis. Bebemos
sangue para sobreviver, como os diabticos precisam injetar-se
insulina porque no produzem suficiente para sobreviver.
Atlantes resmungou Terri. Vou e me apaixono por um
homem da Atlntida. Ela elevou a vista bruscamente. No ter os
dedos das mos e dos ps aplaudidos ou algo assim, verdade?
Bastien suspirou, tentando conservar a pacincia. Existia
muitos mitos tanto ao redor da Atlntida como dos vampiros.
Entretanto, nenhum que lhes relacionasse, graas a Deus.
Carinho, viu-me nu. Todo eu. Sabe que no tenho guelra nem
aletas.
OH, sim. Ela ficou em silncio, logo esclareceu sua
garganta. Bastien?
Sim? perguntou ele esperanado.
Acredito que eu gostaria que fosse. Necessito algum tempo
para er digerir isto.
Ele sentiu que o estmago lhe dava um tombo.
221

Quanto tempo?
No estou segura admitiu ela.
Bastien a contemplou durante um minuto, logo ficou em p e se
dirigiu para a porta. deteve-se e ento olhou para trs para pedir:
No o contar a ningum, verdade?
No, certamente que no. De todas formas, pensariam que
estou assobiada.
Ele assentiu com a cabea.
Bem. Porque ameaaria a toda minha famlia, includa Kate.
Kate? A cabea do Terri se elevou bruscamente.
Bastien assentiu.
Lucern a converteu. Ela sua companheira de vida.
Queria ela faz-lo?
Certamente que queria espetou ele. No convertemos s
pessoas sem permisso. Bom, fizemo-lo com o Rachel admitiu ele.
Mas ela foi uma exceo. Estava morrendo e tnhamos que salv-la.
Rachel um vampiro mas no o era antes? perguntou ela.
Assim .
E Greg?
Um psiclogo canadense perfeitamente normal, at que
Lissianna e ele se apaixonaram e lhe converteu.
Terri assentiu lentamente.
portanto, para ser sua companheira, teria que me converter?
Sim. Se voc o desejar.
E se no ser assim?
Ento eu teria que verte envelhecer, te debilitar e morrer, tal
como voc fez com o Ian e sua me, solo que durante um perodo
mais largo, certamente. Eu faria isso por ti, Terri. E te amaria at o
final. Mataria-me, mas em nossa famlia, o casal para toda a vida.
Ele abriu a porta, deu um passo por volta de fora e logo se voltou.
Te estarei esperando no Hotel George durante duas noites, logo voarei
de volta a Amrica.
Terri assentiu com a cabea e ele assentiu tambm; ento
fechou a porta e caminhou para seu carro de aluguel. Bastien no
sabia se tinha feito o correto ao deix-la com esse conhecimento.
Poderia estar arriscando a toda sua famlia. Mas o amor implicava
confiana, e ele confiava no Terri. Lhe amava, e embora ao final ela
poderia no ser capaz de lhe aceitar como era, nunca tentaria lhe
fazer danifico.
*****
Terri tirou o pacote de seu sndwich de camares-rosa, deu-lhe
um bocado e logo o deixou a um lado com um suspiro para olhar pela
janela de seu escritrio. Os camares-rosa eram seus favoritas, mas
222

no sabiam muito bem neste momento. Nada o tinha feito desde que
tinha deixado Nova Iorque. Desde que tinha deixado ao Bastien.
Terri fez uma careta e agarrou seu sndwich de novo. Fazia
quase uma semana que Bastien tinha deixado sua casa. E embora lhe
havia dito que necessitava tempo para digerir o que lhe tinha
contado bom, tinha indigesto. Parecia que no podia enfrentar-se
ao que era. Terri entendia o que havia dito, e embora sabia que
provavelmente era muito mais que uma explicao, podia
compreender em sua maioria o dos nanos e o sangue. Mas entender,
acreditar e aceitar eram coisas imensamente diferentes. Terri
entendia o que ele afirmava ser, acreditava que era possvel, mas
estava tendo problemas para aceit-lo. Seu romance maravilhoso,
perfeito e de conto de fadas tinha resultado ter um defeito. O Prncipe
Encantador era um chupasangre.
Isso parece saboroso.
Terri elevou o olhar ante o seco comentrio e logo ficou em p de
um salto.
Kate!
Ol.
Sonriendo, a outra mulher se tirou os culos de sol e comeou a
avanar, caminhando ao redor do escritrio com a inteno de
abra-la.
O medo se disparou atravs dela, e Terri instintivamente ps sua
mo no meio para parar a sua prima; logo piscou vista do sndwich
que estava sustentando como uma empregada vitoriana sustentaria
uma cruz.
Uma dentada? ofereceu ela sem convico.
Kate contemplou o sndwich, estalou em risadas e tomou.
Jogou-o no cesto de papis debaixo do escritrio do Terri, agarrou-a
pela mo e atirou dela para a porta.
Andando, vamos ao Harvey Nichols a comer.
OH, mas Harvey Nichols to caro protestou Terri
arrastando os ps.
Para grande assombro dele, nem sequer conseguiu que Kate fora
um pouco mais lenta. Terri teve que perguntar-se se o da fora
acrescentada nos filmes de vampiros era certo.
-o respondeu Kate como se houvesse dito seus
pensamentos em voz alta.
Apanhou o ligeiro casaco da primavera do perchero enquanto
arrastava a sua prima diante dele.
Pode ler minha mente? perguntou Terri impressionada.
Sim. Isso tambm certo disse Kate brandamente.
Assim que, todo este tempo, Bastien podia ler minha mente?
perguntou ela com horror. Sabia o que estava pensando?
223

No. Ele no podia ler sua mente. Que pelo que os dois so
perfeitos juntos.
-o?
Uh huh.
Kate, no acredito
Terri se deteve bruscamente quando sua prima deixou de
caminhar e se voltou para encar-la com os olhos entrecerrados.
Terri, sou Kate. A mesma Kate que conheceste sempre. A
prima que quer, que te quer. A garota com a que caava girinos. Nada
trocou. E me desgosta que tenha medo de mim por causa de uma
mudana em minha condio mdica. Fez uma pausa, logo
acrescentou: Especialmente porque roubei tempo a minha lua de
mel para vir aqui e arrumar o que Bastien tinha quebrado.
Sua lua de mel? sussurrou Terri.
Sim. Minha lua de mel repetiu Kate. No momento em que
Marguerite chamou e me disse o que tinha passado, insisti ao Lucern
e trocamos nossos planos originais para incluir o Huddersfield,
Inglaterra, como parte de nossa viagem. Logo deixei ao Lucern
absolutamente solo no Hotel George e tomei o trem ao Leeds para
verte, tudo porque te quero. Quero que seja feliz. Nunca te faria mal.
Se tivesse querido te morder, poderia-o ter feito incontveis vezes
enquanto estava comigo em Nova Iorque, mas no o fiz. No te mordi.
Agora, por favor, solo vem comer e deixa que possivelmente faa que
isto tenha um pouco mais de sentido para ti. Dessa forma, ao menos
pode tomar uma deciso melhor informada.
Terri duvidou, logo assentiu.
De acordo.
*****
Bastien, no est me escutando lhe acusou Marguerite
Argeneau.
Sim, sim o estou, me disse Bastien perdendo a pacincia.
Nem se incomodou em levantar a vista do arquivo que estava lendo.
Ento, o que hei dito?
Bastien deixou os papis nos que tinha estado trabalhando e se
recostou em sua cadeira para lhe dedicar a sua me toda sua
ateno. E no que ela o notasse; no estava lhe olhando depois de
tudo, a no ser dando passeios diante de seu escritrio presa de
agitao. Suspirando cansadamente, ele contou:
Disse que tinha recebido uma carta de algum esta manha
Do Vincent cortou ela.
Bem, do Vincent repetiu ele obedientemente, logo fez uma
pausa para franzir o cenho. por que enviaria Vincent uma carta?
Est vivendo no apartamento de cobertura conosco. por que no se
limitou a?
224

Bom Deus, realmente est desligado interrompeu


Marguerite. Detendo-se frente ao escritrio, olhou-lhe com o cenho
franzido sobre seus braos cruzados, logo deu um suspiro e lhe
recordou: Vincent voltou para Califrnia.
Sim?
Sim. Assim . Voou de volta a casa faz uma semana.
E o que tem que sua obra? perguntou Bastien com um
cenho. Drcula, o musical?
Ela agitou uma mo e comeou a passear-se outra vez.
A produo se fechou faz duas semanas.
J? Seus olhos se dilataram. Deveria ter ido ver o a noite
da estria, mas no sabia que se estreou. Ou sim sabia? perguntou
ele, no muito seguro de que no lhe houvessem dito algo e no tinha
emprestado ateno ou tinha permitido que se apagasse de sua
mente. Muitas coisas se apagaram de sua mente desde que Terri se
foi.
Marguerite deteve seu caminhar para lhe dizer com exagerada
pacincia:
Nunca houve noite de estria, Bastien.
As sobrancelhas dele se elevaram.
por que?
Tiveram que fechar. Muitos integrantes do elenco e o pessoal
abandonaram por enfermidade.
Que classe de enfermidade? perguntou Bastien com os olhos
entrecerrados.
Marguerite vacilou.
No estavam seguros.
No pde deixar de notar que sua me evitava seu olhar.
Me lhe disse com tom de advertncia.
Suspirando, ela admitiu:
No estavam seguros, mas aparentemente era uma classe de
anemia contagiosa.
Anemia contagiosa repetiu Bastien com desgosto. No
existia a anemia contagiosa. Agora sabia onde se esteve alimentando
Vincent desde que tinha chegado a Nova Iorque. Sacudiu sua cabea
maravilhado. O homem se comeu seu primeiro papel protagonista
em uma obra. Me de Deus! Como as arrumou? No que estava
pensando?
No penso que estivesse fazendo-o disse Marguerite com um
suspiro. Pensando, quero dizer. Suspeito que estava to nervoso por
seu papel protagonista que simplesmente
No parecia nervoso espetou Bastien.
Conhecia tipo desde fazia quatrocentos anos. Nada lhe punha
nervoso.
225

Isso certo aceitou sua me a contra gosto, ento sua


expresso se iluminou. obvio!
obvio, o que? perguntou Bastien, suspeitando que no
quereria sab-lo.
Bom, provavelmente era uma comida de consolo.
Comida de consolo? repetiu ele incrdulo.
Mmm Marguerite assentiu. Bom, a esto Etienne e
Lissianna, felizes com seus companheiros de vida, e Lucern casandose, e voc com o Terri Provavelmente se sentia sozinho, consciente
de repente de sua solitria situao e superalimentando-se devido a
isso.
Me de Deus Bastien se afundou em seu assento e meneou
a cabea.
O pobre moo murmurou Marguerite.
Sim, pobre moo disse Bastien secamente. Ps os olhos em
branco. Sua me sempre tinha tido debilidade pelo Vincent; era seu
sobrinho favorito.
Talvez deveria ir visitar lhe murmurou ela pensativamente.
Bastien se animou ante a sugesto.
Talvez sim deveria. Pormenorizada que poderia lhe ajudar.
Sim Marguerite recolheu sua bolsa do escritrio. Uma
viagem a Califrnia seria agradvel nesta poca do ano.
ouvi que encantado esteve de acordo ele, lhe dando
nimos.
Sim, acredito que o farei Se colocou a correia da bolsa sobre
o ombro e logo fez uma pausa para olh-lo atentamente. Sabe que
te quero e no correria a Califrnia a atender ao Vincent se no
soubesse que j se ocuparam de seu pequeno problema, verdade?
A cabea do Bastien se sacudiu ligeiramente. O comentrio lhe
pilhou por surpresa.
No tenho um problema grunhiu, e logo acrescentou: E o
que quer dizer com que se ocuparam dele?
Marguerite ignorou a pergunta. Apartando do escritrio e dandoa volta, dirigiu-se porta.
Bom, vou a Califrnia. Vincent sem dvida insistir em que
fique com ele, assim me chame se tiver alguma notcia.
Espera! Me!
Bastien se levantou pela metade, logo fez uma pausa e
simplesmente se afundou de novo em seu assento quando a porta se
fechou. Durante um momento ficou olhando sem ver a porta fechada,
perguntando-se do que tinha estado falando. Bastien suspeitava que
se referia a seu corao quebrado quando mencionou seu problema,
mas no tinha nem idia do que tinha querido dizer quando havia
dito que j se ocuparam disso. As possibilidades eram infinitas. Sem
226

dvida, meia dzia de psiclogos de Nova Iorque foram chamar lhe no


seguinte par de dias umas psiclogas bonitas e solteiras todas
indicando sua necessidade de falar com ele sobre sua me.
Bastien se passou as mos pelo cabelo com agitao. Marguerite
Argeneau tinha que ser a mais molesta, entremetida E agora era
problema do Vincent. Por um tempo ao menos.
Sinto muito, Vinny murmurou em voz baixa.
Um pequeno sorriso brincou em seus lbios ante a idia do caos
que sua primo estava a ponto de sofrer, mas morreu rapidamente. Por
molesta e persistente que fora, Marguerite Argeneau estava
acostumado a conseguir o que queria. As tinha arrumado para que
Kate voltasse com o Lucern quando a mulher tinha fugido dele a Nova
Iorque. E tinha feito que Thomas conseguisse que Etienne e Rachel
estivessem de novo juntos quando se zangaram. Era uma vergonha
que no se concentrou em que Terri voltasse com ele.
E no que ele quisesse que ela interferisse, assegurou-se a si
mesmo.
*****
Meredith estava falando por telefone quando Terri entrou no
escritrio. A mulher se parou em seco em metade da conversao e a
olhou boquiaberta; logo pendurou o telefone sem uma palavra de
adeus ou uma explicao a quem quer com o que tivesse estado
falando.
Me alegro de v-la.
Terri sorriu.
Bom, tambm me alegro de v-la, Meredith.
me crie, no tanto como para mim o v-la a secretria se
levantou, recolheu seu moedeiro e sua jaqueta e rodeou o escritrio.
foi um cascarrabias triste desde que voltou da Inglaterra. A ama,
sabe?
Sim Terri sorriu. Me disse isso no Huddersfield. O
problema era se eu poderia aceitar o que so todos vs.
Uma das coisas que Kate lhe tinha explicado que a maioria dos
empregados do nvel superior tambm eram vampiros. Havia muitos
empregados em Empresas Argeneau que no o eram, mas os que
estavam em posies importantes, sim. Isso eliminava a possibilidade
de que um empregado descontente fofocasse sobre o que eram ao
resto do mundo.
Meredith se deteve diante dela e assentiu.
E agora?
E agora estou sem emprego, sem lar e aqui disse Terri
ironicamente.
Tinha deixado seu trabalho e inclusive tinha vendido seu casita
de campo antes de ir-se. Tinha a inteno de procurar um posto na
227

Amrica, ou Toronto, ou em qualquer lugar no que ela e Bastien


terminassem. Se que ele ainda a queria.
Sonriendo, a secretria se inclinou para diante e a abraou.
Bem-vinda famlia disse. Ento se girou e fez um gesto
para a porta do escritrio do Bastien. No est fechada com chave.
Estar feliz de v-la. Me vou almoar cedo.
Obrigado disse Terri em voz baixa.
Esperou a que a mulher abandonasse o escritrio antes de bater
na porta, esperou ao Entre do Bastien que foi bastante irritvel,
conforme notou ela e logo entrou.
Meredith, onde demnios deixei A voz dele se cortou
bruscamente quando levantou o olhar e a descobriu.
Terri
No me deixou em nenhum lugar, embora me abandonou no
Huddersfield.
Ela fechou a porta e cruzou a habitao, repentinamente
insegura de que Kate e Meredith tivessem razo e de que ele estivesse
realmente feliz de v-la. No parecia muito feliz.
Bastien ficou confundido durante um momento; ento
rememorou as ltimas palavras que havia dito: Meredith, onde
demnios deixei Terri. Lhe fez a luz.
Esperei os dois dias.
Sou de pensamento lento disse Terri a modo de desculpa.
E espesso algumas vezes. Kate teve que vir para ver-me antes de que
pudesse superar velhas hipteses.
Velhas hipteses?
Bom, j sabe. Trinta e trs anos de filmes de vampiros podem
deixar certa impresso explicou Terri com um encolhimento de
ombros. Eu me tinha ficado na palavra, no via o homem. Nem
mulher em realidade. deteve-se frente a seu escritrio. Incluso ao
princpio tive medo do Kate quando apareceu em meu escritrio no
Leeds.
Kate foi universidade? perguntou Bastien.
Terri assentiu, com um pequeno sorriso nos lbios.
Disse-me que acabava de saber que tinha metido a pata com a
parte da explicao.
No coloquei a pata com a parte da explicao espetou ele.
Viu o filme Um homem lobo americano em Londres?
imitou-lhe ela. Meneou a cabea e soltou uma gargalhada.
Bastien se ruborizou. Bom, vale, talvez no tinha sido o incio
mais sutil. Aps tinha pensado em ao menos uma dzia de formas
melhores de comear.
Estava sob um pouco de presso se desculpou ele.
encolheu-se de ombros com cansao e logo se recostou em seu
228

assento e a observou. vais dizer me por que est aqui? Ou est


desfrutando me torturando?
Estou aqui porque te amo.
Isso soava esperanzador, pensou ele enquanto seu corpo se
esticava.
E porque espero que ainda me ame.
Bastien a contemplou durante um minuto, com uma parte dele
que queria saltar sobre o escritrio, tom-la em seus braos e mostrla quanto a amava ainda. A outra parte pedia precauo.
E que tem que Fez um gesto para seu corpo, minha
condio mdica?
Terri riu.
Condio mdica?
Bastien suspirou.
J sabe o que quero dizer.
Ela vacilou e logo perguntou:
Ainda me ama, Bastien? Ou est to dodo porque eu
necessitasse tempo para pensar nisto que no est seguro de querer
ter nada que ver comigo alguma vez mais?
Ainda te amo admitiu ele. Te amarei para sempre. Ou ao
menos os prximos quatrocentos ou quinhentos anos. depois disso
teremos que trabalhar nisso.
Terri sorriu e rodeou o escritrio.
Bastien a olhou, incapaz de mover-se, ainda cauteloso, logo
exalou um oomph quando ela se deixou cair em seu regao.
Posso aceitar sua condio mdica lhe disse ela. E eu
gostaria de passar minha vida, sem importar quo larga seja, contigo.
Agora, se no te importar, faria-me o amor? Ela deslizou os braos
ao redor dos ombros dele. Sei que ainda temos coisas das que falar,
mas realmente preciso me sentir perto de novo. Hei-me sentido to
fria e assustada em meu interior desde que te partiu.
Bastien sentiu que algo do intumescimento que lhe tinha
abatido durante as trs ltimas semanas desaparecia, e que a
compaixo ocupava seu lugar. Assim como se havia sentido; frio e
assustado, solo em seu interior. Era como se toda a felicidade se foi
de sua vida junto com ela. Bastien deixou que seus braos se
deslizassem ao redor da cintura dela e agachou a cabea para beijla.
Ela se sentia clida em seus braos, e doce em seus lbios, mas
no foi at que suspirou em sua boca que Bastien sentiu que a paixo
comeava a crescer lentamente dentro dele. Tinha-a sentido falta de.
Tinha sentido falta do toc-la, falar com ela, simplesmente estar com
ela. E tinha sentido falta de seus suspiros, seus gemidos e a forma em
que seu corpo se movia contra ele.
229

Bastien deixou que uma mo se deslizasse desde sua cintura at


seu seio e apertou brandamente; lhe escapou um pequeno suspiro
quando ela arqueou seu corpo e gemia como resposta. Ele quase
podia sentir como se rachava e se desmoronava o gelo que se formou
ao redor de seu corao fazia trs semanas. Deixou uma dor em seu
peito. Agora entendia a frase Te amo tanto que me di. Seu corao
doa, e solo Terri podia acalm-lo.
Terri murmurou ele, rompendo o beijo e arrastando seus
lbios pela bochecha dela. Te necessito.
Eu tambm te necessito.
Sua voz se entrecortou enquanto o admitia, um som excitado e
sem flego. Logo ela afundou os dedos no cabelo dele e atraiu com
fora sua boca sua, lhe beijando com a paixo que recordava e tinha
saudades. A dor em seu corao se aliviou, mas agora o resto de seu
corpo doa em seu lugar.
Bastien a queria muitssimo, e no pensava que pudesse ser
suave, carinhoso e considerado com ela. Seus instintos lhe
impulsionavam a lhe arrancar as roupas e a afundar-se
profundamente dentro dela. A mo em seu peito se moveu aos botes
inferiores do frente da blusa, desabotoando-os sem cuidado e
arrancando alguns em sua impacincia por sentir sua pele. Foi um
alvio conseguir que se abrisse o objeto. Ento se sentiu frustrado
pelo prendedor negro de cetim que levava debaixo. Imediatamente
Terri deslizou a mo entre eles dois e desenganchou o broche frontal,
permitindo que o tecido se abrisse. Bastien se lanou sobre os peitos
imediatamente, suas mos os cobriram e logo apertaram a suave e
clida pele. apartou-se e depois fechou a boca sobre um dos eretos
mamilos.
Deveramos nos mover ao sof murmurou ele contra sua
pele.
No murmurou Terri, e ele sentiu como a desiluso flua
atravs dele quando ela se moveu de repente afastando-se de seu
alcance.
Mas parecia que Terri tampouco estava de humor para muitos
preliminares. antes de que ele pudesse sofrer muito tempo a
desiluso, ou sequer mover-se, ela se colocou de seu novo em seu
regao, esta vez escarranchado.
Leva posta uma saia outra vez ofegou ele contra seu seio,
logo lambeu o ereto mamilo que estava em sua cara. Com uma mo
percorreu ligeiramente sua coxa embainhada em meias. Mas estas
estaro no meio.
No, no o estaro lhe assegurou ela.
Terri tomou sua mo e a guiou para cima, por debaixo da saia,
at seus quadris.
230

Os olhos do Bastien se dilataram. No eram panties, a no ser


verdadeiras meias. E no levava calcinhas. Grunhiu contra o seio
dela, logo apanhou seu mamilo na boca e deslizou suas mos sobre
seu traseiro nu, enquanto se perguntava se seria muito logo para
entrar nela.
Terri respondeu a essa pergunta ao deslocar-se e alargar a mo
entre eles para desabotoar suas calas.
Necessito-te agora, Bastien.
Graas a Deus sussurrou ele, deslizando uma mo entre as
pernas femininas e acariciando-a. encontrou-se com que ela j estava
realmente quente, molhada e lista para ele.
No momento em que Terri lhe liberou de suas calas, apartou a
mo dele de entre suas pernas e se moveu para colocar-se de forma
que pudesse colocar-se sobre ele.
Terri gemeu Bastien enquanto ela descendia lentamente
para tomar em seu interior. Seu mido calor se fechou ao redor dele.
Sim resfolegou ela, enquanto se retirava ao elevar-se e logo
se deslizava de novo para baixo.
Maldio.
A boca dele se aferrou ao pescoo dela e sugou com urgncia;
ento sentiu que seus dente tentavam deslizar-se para fora para
mord-la. Forou-os a que se retraram e em troca levou sua boca aos
lbios femininos. Terri lhe beijou tambm igual de vida, seu corpo se
deslizava contra o dele enquanto se elevava e descendia. Seu ritmo
lnguido lhe estava voltando louco. Necessitava que fora mais rpido
e mais duro depois de tanto tempo sem ela.
Depois de empurrar a saia dela mais acima e apartar a de seu
caminho, apoiou as mos sobre os quadris dela e a urgiu.
Escarranchado sobre ele, Terri interrompeu o beijo com um
estertor e ps sua mo detrs da cabea do Bastien para impulsionar
a boca dele contra sua pele. A tenso dentro dela estava chegando a
nveis insuportveis.
Bastien, por favor! ofegou ela, suplicando a liberao. Ele
quase a tinha levado at ali. Ento sentiu os dentes dele afundar-se
nela e ficou rgida pela surpresa.
Terri deixou de mover-se, seu corpo ficou tenso enquanto tremia
no fio da navalha da excitao, mas ele continuou bombeando dentro
dela enquanto chupava de seu pescoo. De repente, o prazer explorou
atravs dela. Um prazer maravilhoso, eufrico. Terri lanou um grito,
com seus braos apertados ao redor do pescoo e os ombros dele, e
todo seu corpo tremendo em seus braos. Cavalgou em uma onda
atrs de outra de liberao at que Terri pensou que no poderia
suport-lo mais, ento a escurido a envolveu.
*****
231

Deprimiu-te.
Terri piscou at abrir os olhos atrs dessas palavras e fixou seu
olhar no Bastien, logo olhou ao redor. Tinha-a levado a sof. Estava
tombada nele, com as roupas desarrumadas, enquanto ele estava
sentado no bordo, lhe retirando o cabelo da cara com dedos suaves.
Mordeu-me disse ela com incredulidade.
Ele fez uma careta.
Sinto muito. Tentei no faz-lo, mas levou minha cabea a seu
pescoo e
Est bem disse ela rapidamente para parar sua desculpa.
Ento suspirou. Santo Deus. Kate disse que era especial, mas isso
foi ficar curta.
Est bem? perguntou ele com preocupao.
Terri assentiu lentamente com a cabea. sentia-se bem. sentiase melhor que bem. sentia-se excelente. Seus olhos lhe buscaram.
Amo-te, Bastien. Sinto as trs ltimas semanas, mas
necessitava tempo para aceit-lo. Tinha sido to fcil, to natural
desde o comeo. Como uma espcie de romance de conto de fadas.
E ento se converteu em um de horror disse ele.
No. No de horror disse Terri, logo admitiu: Bom, vale,
talvez um pouco de terror, mas solo porque sua explicao
Sinto-o interrompeu ele. riu levemente e se passou uma mo
atravs do cabelo. Te pode acreditar que tive que explicar-lhe ao
Rachel pelo Etienne, porque ele estava colocando a pata? Ento vou e
coloco a pata contigo. Suponho que mais duro ser sutil quando
realmente te importa. E me importava, importa-me.
Sei. Entendo-o lhe assegurou Terri, sentando-se. Estava
extraamente enjoada.
Em minha excitao, deixei-me levar um pouco disse
Bastien a modo de desculpa. No acontecer de novo.
Est brincando? gritou ela. Sinceramente, espero que seja
assim. Foi Terri sacudiu a cabea. Foi to alucinante.
Bastien sorriu ligeiramente mas disse:
Terri, amo-te. Mas no sou perfeito, cometi enganos e
cometerei muitos mais ao longo dos anos. Sinto muito. Eu
Shh. Lhe fez calar e tomou a cara dele entre suas mos.
Ningum perfeito. Eu no sou perfeita e voc no perfeito, Bastien.
Mas voc perfeito para mim.
beijaram-se brandamente e Bastien se retirou para observ-la.
Bom, e o que vais fazer durante os prximos quarenta ou
cinqenta anos?
Hmm. Terri sorriu. Em realidade no tenho nenhum plano
neste momento. Acabo de deixar meu trabalho e vender minha casa
de campo, assim que verdadeiramente no sei o que fazer.
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Sim? Ele sorriu. Voc gostaria de pass-los comigo?


Acreditei que nunca o perguntaria disse Terri com um
sorriso.
Hmmm. Sua expresso se voltou solene, lhe indicando que o
que vinha a seguir era importante para ele. Bastien deslizou um dedo
por sua bochecha e logo perguntou: Te importaria que fossem
quatrocentos ou quinhentos anos mais? H muito que fazer neste
mundo, e seria agradvel faz-lo juntos.
Terri elevou uma mo para lhe acariciar a bochecha como
resposta e assentiu.
Acredito que eu gostaria disso.
FIM

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